Nhanbkvn 2017
Chào Mừng Các Bạn Tham Gia Và Chia Sẽ Tại Diễn Đàn Nhanbkvn
Nhanbkvn 2017

Chia Sẽ Không Giới Hạn
 
Trang ChínhTrang Chính  CalendarCalendar  Events  PublicationsPublications  Trợ giúpTrợ giúp  Tìm kiếmTìm kiếm  Thành viênThành viên  NhómNhóm  Đăng kýĐăng ký  Đăng Nhập  

Share | 
 

 Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long

Go down 
Chuyển đến trang : Previous  1, 2, 3, 4  Next
Tác giảThông điệp
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:55 am

Hồi 34    Công chúa chiến quần hùng

Âu Dương Thiên Kiều đã xuất thủ, thiếu niên áo xanh tự nhiên cũng phải xuất thủ.
Nhưng đấu pháp của thiếu niên hoàn toàn trái ngược với đấu pháp của Thiên Kiều. Đấu pháp đó vô cùng hoa dạng bất quá chỉ để biểu diễn cho đẹp mắt mà thôi, hoặc để luyện tập gân cốt, nhưng lối luyện tập gân cốt đó lại chỉ thích hợp cho phái yếu.
Xa hơn nữa, nếu muốn làm một cuộc so sánh rộng, cũng có thể cho rằng lấy cái mỏng như trứng, chọi với cái cứng như đá, hoặc lấy cái phiêu phưởng như lông, chọi với ngọn lửa bốc phừng, dùng cái lông đó để dụi tắt ngọn lửa vậy!
Nhưng tuy thủ pháp phù phiếm, thủ pháp của thiếu niên áo xanh rất nhanh, thủ pháp nhanh thì thân pháp cũng phải nhanh, vừa giao đấu qua mấy chiêu đầu khắp sân đài nơi nào cũng có bóng thiếu niên áo xanh, và không gian như lợp chưởng ảnh của y.
Có thể bảo y sử dụng một bộ pháp lăng ba, chợp chờn, đảo lượn tùy ý, thủ pháp bay bướm, phiêu linh.
Quần hùng hiện diện đã mục kích hơn hai mươi trận đấu rồi, đều nhìn nhận chưa có đấu thủ nào có thân pháp và bộ pháp như thiếu niên.
Vì cái độc đáo đó, nên chẳng những làm hoa mắt đối phương, mà người dự khán dưới dài cũng chẳng còn phân biệt được hình bóng nào hư, hình bóng nào thực, chiêu nào công, chiêu nào nhử.
Dĩ nhiên đấu pháp đó cực kỳ biến ảo, song đến cả Nhất Mộc đại sư, Đinh lão phu nhân và Vân Tử Lượng cũng chẳng nhận định được mỗi biến ảo như thế nào.
Cuộc đấu càng dài lâu, đấu pháp của thiếu niên càng linh hoạt không gian lợp chưởng ảnh như có trận mưa hoa rơi xuống sân đài!
Nhất Mộc đại sư thở dài :
- Hơn năm mươi năm bôn tẩu giang hồ, bần tăng chưa hề thấy một cao thủ nào có thân pháp cực kỳ linh ảo như thế. Mà cũng chưa bề thấy một thiếu niên nào thông tuệ như nàng này.
Đinh lão phu nhân trầm giọng :
- Đại sư bằng vào đâu mà cho rằng nàng thông tuệ? Thực già chưa hiểu rõ.
Nhất Mộc đại sư giải thích :
- Phu nhân cứ nhìn kỹ một chút. Chưởng đánh ra mới xem thì hoa dạng lắm, có hư mà không thực, song xem kỹ, mới thấy kín đáo không hề rối loạn vì biến ảo quá, linh diệu quá nên chẳng ai nhận ra cái thực trong chỗ hư. Sử dụng được một chưởng pháp cực kỳ phức tạp như vậy, nếu không là người thông tuệ thì tránh sao khỏi rối loạn. Chính người xem còn phải mê man huống hồ người sử dụng!....
Đinh lão phu nhân gật đầu thở dài :
- Chỉ mong người thông minh sẽ gặp kẻ thông minh hơn.
Phương Bửu Ngọc nghe rất rõ những câu đối đáp giữa Nhất Mộc đại sư và Đinh lão phu nhân. Niềm cảm khái nơi chàng bốc mạnh. vì chàng biết rõ thiếu niên áo xanh trên lôi đài là ai, chỉ vì chàng biết sự thông tuệ của y như thế nào, biết rõ hơn ai cả.
Và thiếu niên áo xanh là Tiểu công chúa, con gái của Tử Y Hầu!
* * * * *
Tiểu công chúa đột nhiên xuất thủ.
Một sự kiện phi thường.
Bởi người trong Ngũ Hành ma cung thường thì hành động trong bóng tối, từ trong bóng tối họ hoạch định mưu đồ, họ pbân phối công tác, họ sai khiến thuộc hạ, họ chỉ để ló cái đuôi qua các thủ hạ của họ, chẳng khi nào họ xuất đầu lộ diện.
Trên giang hồ thiên hạ chỉ biết mang máng có Ngũ Hành ma cung chứ chẳng biết người trong Ngũ Hành ma cung là những ai và như thế nào...
Giờ đây Tiểu công chúa xuất hiện!
Tiểu công chúa trước kia là con gái của Tử Y Hầu, Tiểu công chúa ngày nay là một quân cờ của Ngũ Hành ma cung!
Dù muốn dù không nàng cũng là người của Ngũ Hành ma cung.
Bởi, riêng về Phương Bửu Ngọc chàng đã thấy nàng tại Ngũ Hành ma cung.
Sự xuất hiện của Tiểu công chúa trong cuộc đại hội Thái Sơn này ngay trên lôi đài, là một sự phi thường đối với Phương Bửu Ngọc.
Từ lúc Tiểu công chúa lên đài, chàng hết sức phân vân, lo nghĩ.
Phải có một nguyên nhân nào người trong Ngũ Hành ma cung mới lộ diện chứ?
Và nguyên nhân đó như thế nào?
Từ bao lâu nay, Ngũ Hành ma cung ẩn trong bóng tối bày nhiều trò quỷ, tạo nên ngàn muôn nghi vấn cho giang hồ khiến mọi người hướng về chàng, hướng về để mà mỉa mai khinh miệt, làm cho chàng tiến không đường lui không đất.
Ngũ Hành ma cung rất sợ chàng sẽ tranh chức vị đại biểu võ lâm, bởi với chức vị đó chàng sẽ gây tạo nên một thế lực lớn lao trên giang hồ, với thế lực đó, chàng sẽ kìm hãm mọi hoạt động của họ.
Nhưng ngày Bạch Y kiếm khách trở Trung Nguyên, họ thấy họ phải đảm đương chức vụ đối phó với Bạch Y kiếm khách.
Giờ đây giang hồ gần như nhiễu loạn, hào kiệt chết rất nhiều. Bẩy vị đại đệ tử hầu tận diệt, Bạch Y kiếm khách trở lại hay không điều đó họ chưa dám chắc, không trở lại thì chẳng nói làm chi, có trở lại hẳn phải có người đối phó...
Họ cho rằng Phương Bửu Ngọc đã chết rồi, Phương Bửu Ngọc chết là sự cố kỵ của họ cũng hết, thời gian thuận tiện lắm rồi, họ còn chờ chi nữa mà chưa ra mặt?
Ra mặt ngay trong lúc tình hình hỗn loạn. Thì họ có rất nhiều hy vọng thực hiện mỹ mãn mưu đồ, họ nắm nhiều phượng diện đưa đến thành công, họ sẽ nắm đại cuộc trong tay, mặc tình họ thao túng Cho nên, khi nào họ bỏ qua cơn may mắn ngàn năm một thưở.
Phương Bửu Ngọc đảo mắt nhìn quanh, chàng lắc đầu.
Một số người đứng trước mặt chàng đã thay đổi chỗ đứng.
Những người đó trước thì vận áo gấm, màu sắc hoa hoè, cười cười nói nói, bây giờ thì y phục gấm đã được thay bằng y phục đen, và đầu đội thứ nón lớn.
Người đứng đầu bọn đó, kéo chiếc nón rủ xuống tận mi, song không giấu đựợc đôi mắt sáng như sao trời, tuy giữ vẻ bình thản song chốc chốc liếc lên lôi đài, liếc mà không cần ngẩng mặt nên chẳng ai bắt gặp cái liếc của y.
Không ai bắt gặp, chi có Phương Bửu Ngọc bắt gặp.
Và chàng nhận ra người có đôi mắt đó là là ai.
Người đó là Hỏa Ma Thần hay đúng hơn là một Hỏa Ma Quỷ. Đôi mắt đó, dù xa cách bao nhiêu lâu, nhìn lại là Phương Bửu Ngọc nhận ra ngaỵ..
Có mặt Tiểu công chúa... có mặt Hỏa Ma Thần. Như vậy là trong đại hội Thái Sơn này, có ít nhất cũng hai người trong Ngũ Hành ma cung, không kể những đại hán cùng đứng chung với Hỏa Ma Thần.
Và biết đâu, rải rác quanh hội trường lại chẳng có một số người khác?
Có bọn họ tại đây rồi, là sắp có những trò quỷ diễn ra, những trò kinh thiên động địa!
Biết như vầy, Phương Bửu Ngọc có đoán được những trò quỷ đó sẽ diễn ra như thế nào?
Chàng làm sao biết được? Không biết được thì làm sao phòng ngừa?
Chàng nghe máu nóng trong người sôi sục tưởng chừng các huyết quản phải vỡ tung với nhiệt độ, với áp lực cực kỳ mãnh liệt.
* * * * *
Nhưng đến phút giây này, Phương Bửu Ngọc cũng chưa dám xuất thủ!
Tại sao?
Tại vì chàng biết rõ, trước khi chưa có thể chứng minh được những gì mà chàng bị ma quỷ tròng lên đầu lên cổ, thì đối với quần hùng chàng là một người mất cả nhân tính, một con người hung ác hơn loài thú dữ, không lương tri, cỡ ma quỷ...
Chàng không còn là con người nữa. Giá như chỉ có vậy thôi và ai ai cũng để cho chàng được yên thân với bao nhiêu sỉ nhục đó cũng chẳng sao.
Nếu bây giờ chàng xuất hiện thì muôn người như một, sẽ sôi động một ý niềm chung. Vì công phẫn, họ sẽ phản động.
Có thể trách họ được không? Họ là những người đi theo giòng, giòng cuốn đến đâu, họ bị trôi đến đấy.
Quần hùng đang là thỏi sắt bị lửa ma nung đốt, muốn làm nguội thỏi sắt đó, chàng phải diệt lửa, mà ngọn lửa đang bốc cao ngọn, chàng hiện thân lúc này là chịu cháy, chứ đừng nói là làm cho thỏi sắt nguội lại nổi.
Đành rằng võ công chàng rất cao, song mãnh hổ nan địch quần hồ, vả lại chàng không thể mở đường máu giữa quần hùng để thoát đi khi mà quỷ cổ động lòng căm phẫn xua mọi người hủy diệt chàng.
Họ có tội gì? Chàng làm sao xuất hiện để sau đó lại bắt buộc phải giết người để thoát thân?
Mà xuất hiện để không phương tự vệ, để chịu chết một cách vô lý sao?
Không, chàng không thể chết như vậy, nếu chàng muốn chết, chàng đã chết tại rừng già, hoặc tại lòng mộ do Vạn lão phu nhân đào lên để chôn sống chàng.
Một ý niệm vừa dâng lên, chàng liền lắng xuống. Ngàn ý niệm dâng, chàng phải ngàn lần lắng.
Trên đài, Tiểu công chúa đã đánh ra được mười chiêu rồi.
Thủ pháp của nàng linh hoạt thật, biến ảo thật, song Âu Dương Thiên Kiều vẫn giữ thế chiến, y lấy cái bất biến đối phó với cái biến của địch, chiêu thức vẫn phát xuất đều đều, vẫn rõ ràng biểu lộ đúng một quy pháp dầy căn cơ cấu tạo.
Rồi hơn hai mươi chiêu nữa đã được trao đổi giữa nhau, cuộc chiến vẫn chưa nghiêng ngửa phần thắng bại về bên nào.
Đôi mắt của Âu Dương Thiên Kiều nhìn từ ngang trệch xuống thấp một chút, chứ chẳng bao giờ ngẩng cao mặt nhìn lên.
Điều đó chứng tỏ y nắm chắc chiến tình không vì đối phương ồ ạt, hoặc bay bướm mà dao động tâm thần, mà cũng biểu lộ cái chánh ý của y, bởi đưa ra trường sát phạt, là điều bất tường. Con người chân chính chẳng ai chịu giễu cợt, ngạo mạn với sự giết chóc.
Đôi tay không ngừng cử động, đôi chân không ngừng đảo dịch nhưng thần sắc vẫn còn trầm trầm như một nhà sư nhập định, dù sấm sét nổ bên tai cũng chẳng hề chấn động.
Y không cần biết chiêu thức của đối phương từ phía nào công vào, y củng chẳng phải nhận định chiêu nào hư, chiêu nào thực, cứ bình tâm tịnh ý nghe tiếng gió mà phản công, lấy cái ý mà nghinh chiến, chẳng dùng đến mắt mà xem địch.
Và đúng như y dự đoán, những chiêu nào do y phát xuất, là chạm ngay thực chiêu của địch, còn những hư chiêu thì vờn vờn bên ngoài, dĩ nhiên y chẳng cần hóa giải, những chiêu đó cũng chẳng chạm đến mình y.
Giữ được tâm thần trấn định như vậy, xuất phát một đấu pháp xác thực như vậy, nếu không có căn cơ thâm hậu thì làm sao đạt được một tư thế vững chắc như Âu Dương Thiên Kiều?
Y biết nếu đưa mắt nhìn vào hoa dạng của Tiểu công chúa thì tâm động thần loạn, đấu pháp phải lúng túng ngay, và cái bại sẽ đến trong phút giây thôi.
Nhất Mộc đại sư gật gù tán thưởng :
- Khá lắm! Âu Dương thí chủ quả có công phu tu vi khả quan đó.
Thiếu nữ kia dù linh hoạt đến đâu, cũng khó thủ thắng trong nhất thời.
Quần hùng dù sao cũng đứng hẳn về phía Âu Dương Thiên Kiều hơn, bởi phần đông chẳng ai thích thái độ cao ngạo của Tiểu công chúa qua cái giọng thách thức, khinh miệt vừa rồi.
Cho nên mỗi lần Âu Dương Thiên Kiều đánh ra một chiêu là bên dưới đài hoan hô ầm lên để trợ Oai.
Đúng ra bọn dẫn đầu cho sự hoan hô đó hẳn là những đệ tử của Âu Dương Thiên Kiều, chúng đến đây vừa để ủng hộ sư phụ, vừa để mục kích những trận đấu hào hứng, hầu học hỏi thêm cái hay, cái lạ mở rộng kiến thức.
Phương Bửu Ngọc ngưng thần theo dõi cuộc đấu.
Chàng không khỏi kinh dị.
Chàng kinh dị không phải vì võ công cao cường của Âu Dương Thiên Kiều, cũng chẳng phải vì võ công của Tiểu công chúa yếu kém.
Chàng thầm nghĩ :
- Bỗng nhiên Tiểu công chúa xuất hiện tại đại hội ngay trong giai đoạn quyết liệt nhất lại còn lớn tiếng thách thức cả bốn cao thủ! Võ công của nàng nào phải cao siêu trên chỗ tưởng của mọi người? Tại sao nàng dám làm một việc gần như mạo hiểm? Một Âu Dương Thiên Kiều mà nàng còn không thủ thắng nổi thì làm sao chế ngự được cả ba người kia? Tại sao Ngũ Hành ma cung lại tuyển chọn nàng đưa lên đây, hay là nàng có chỗ ỷ trượng mà ta chưa thấu đáo?
Chàng chăm chú nhìn, quyết khám phá ra cái điều bí ẩn mà Tiểu công chúa ỷ trượng đó.
Tiểu công chúa vừa giao thủ vừa nhích chân dần dần về phía hậu đài một chút, dù thắng thế nàng cũng không tiến lên, nàng lùi là ý muốn lui chứ không phải bị địch lấn phần đất.
Còn Âu Dương Thiên Kiều thì lại khác, y cứ bức dồn tới. Tiểu công chúa lùi bao nhiêu y lấn bấy nhiêu.
Dần dần, phạm vi tiếp xúc của song phương cũng thu hẹp.
Khoảng cách giữa song phương chỉ còn đủ tầm tay, họ xuất thủ chẳng cần phải vọt tới cũng chạm nhau.
Tiểu công chúa lùi, vô tình di chuyển mặt trận đến chỗ Phương Bửu Ngọc đứng.
Chàng thấy rõ ràng song phương xuất thủ như thế nào không còn chỗ lờ mờ như trước nữa.
Đột nhiên, Tiểu công chúa như trượt chân. cước bộ hơi loạn một chút, nhưng liền theo đó, nàng chấn chỉnh lại tư thế, cho nên sơ hở vừa lộ là nàng bồi bổ lại liền.
Song Âu Dương Thiên Kiều là tay hữu danh làm gì chẳng thấy chỗ sơ hở đó.
Và đã thấy tất nhiên y phải lợi dụng ngay, bởi hai cao thủ đánh nhau, cái sơ hở của một bên là dịp may ngàn năm một thuở của bên kia. Bỏ qua cái may đó rồi, chẳng những khó hạ đối phương mà rất có thể mình bị hạ trở lại.
Lập tức Âu Dương Thiền Kiều vung thiết chưởng đánh vào chỗ sơ hở đó.
Nhất định là xuất thủ phải trúng đích ngay, chẳng sai lệch.
Dưới đài chẳng ai nhận ra sơ hở chớp nhoáng của Tiểu công chúa, trừ Phương Bửu Ngọc và cũng chẳng ai thấy Âu Dương Thiên Kiều nhắm vào chỗ sơ hở đó mà đánh vào, trừ Phương Bửu Ngọc.
Chàng hoảng sợ, buông gọn hai tiếng :
- Không xong!
Nhưng Tiểu công chúa thun mình lòn ra phía hậu Âu Dương Thiên Kiều, tránh chưởng đó dễ dàng.
Tuy nhiên Phương Bửu Ngọc vẫn thấy rõ nàng tránh chưởng đó một cách miễn cưỡng.
Âu Dương Thiên Kiều lập tức xoay nửa vòng lưng, hoành tay đánh xuống, chênh chếch về phía sau bởi Tiểu công chúa đã lướt ngang y rồi.
Nếu một cao thủ nào ở trong địa vị của y, hẳn không thể đánh trái lại phía sau một chiêu chưởng như vậy, bởi cái thế lòn của Tiểu công chúa hết sức bất ngờ, không ai tưởng tượng được.
Song Âu Dương Thiên Kiều đã tưởng là Tiểu công chúa sẽ lòn như thế cho nên Tiểu công chúa vừa nhích động thân hình là y xoay lưng, hoành tay đánh luôn.
Y đánh ra tay áo cũng bay theo, tay chưa tới ống áo đã tới trước, ống tay áo phồng gió, no tròn.
Quần hùng lại nín thở một lần nữa.
Ai ai cũng cầm chắc Tiểu công chúa phải bị chưởng kình đó đập gãy xương, nếu không chết liền.
Ngờ đâu, tay của Âu Dương Thiên Kiều vừa xuống thì tay của Tiểu công chúa cũng vừa lên.
Tay nàng chưa lên cao, ống tay áo cũng no phồng, và đã lên trước đối chiếu với ống tay áo cửa Âu Dương Thiên Kiều. Tuy không dính liền nhau nhưng cũng không cách xa nhau bao nhiêu.
Rồi từ trong tay áo của nàng bay vọt ra một đường sáng trắng nhỏ như đường chỉ, đường sáng trắng đó chui tọt vào trong ống tay áo của Âu Dương Thiên Kiều.
Âu Dương Thiên Kiều rung chuyển thân hình, chiêu chưởng lập tức được thu hồi trong khi đó Tiểu công chúa lộn mình đứng lên vẫy tay ra như phát xuất một chiêu thức, đồng thời hét khẽ :
- Cút!
Liền theo tiếng hét của nàng Âu Dương Thiên Kiều rú lên một tiếng, ngã nhào.
Y cút đi, theo lệnh của Tiểu công chúa, song cút linh hồn, còn xác thì nằm tại đài.
* * * * *
Một đường sáng trắng rất nhỏ từ trong ống tay áo của Tiểu công chúa bay ra, phàm hào kiệt anh hùng hiện diện dù sao cũng có nhãn lực, dù sao họ cũng trông thầy rõ.
Nhưng một bên do thân thể cao lớn của Âu Dương Thiên Kiều che khuất, bên kia tiểu cộng chúa che khuất, thành ra chẳng ai trông thấy được gì.
Vả lại đường sáng trắng vừa lóe lên là tắt ngay, còn ai nhận định kịp nếu không lưu ý?
Bất quá trước mặt quần hùng trong tình thế thập phần nguy hiểm, Tiểu công chúa xuất phát một kỳ chiêu, kỳ chiêu đó hạ Âu Dương Thiên Kiều dễ như bỡn.
Âu Dương Thiên Kiều bị hạ quá đễ dàng, quần hùng kinh hãi biến sắc mặt.
Họ có biết đâu đường sáng trong trong tay áo Tiểu công chúa bay ra là một hạt nước? Hạt nước đó hoặc chứa đựng trong một chiếc vỏ thủy tinh to lớn hơn hạt cát, hoặc bằng nước đông đặc lại thành một hạt châu, vào lọt trong tay áo Âu Dương Thiên Kiều rồi là vỡ tan mất dạng.
Giả như có ai hoài nghi Âu Dương Thiên Kiều bị hạt băng, một loại ám khí tinh vi thì cũng chẳng ai tìm được một dấu vết nào, bởi y phục của Âu Dương Thiên Kiều còn nguyên vẹn.
Như vậy có ai dám cho rằng Tiểu công chúa giở thủ đoạn?
Thủ đoạn đó thật độc!
Thủ đoạn đó lại thần bí, chẳng một ai lấy con mắt phàm nhìn rõ.
Tìm hiểu thủ đoạn đó chẳng khắc nào tìm một đường chỉ lỗi nơi chiếc áo da trời!
Nhưng người dù tận xảo, tận diệu đến đâu cũng còn có ông trời; người không qua nổi trời, trời không can thiệp vào chụyện thế gian, nhưng trời bày chuyện tấu xảo để luôn luôn có người thấy rõ những thủ đoạn hoàn toàn nhất của kẻ giàu tâm cơ, nhiều mưu trí.
Và cái tấu xảo hôm nay của thiên công giúp khám phá mưu cơ của Tiểu công chúa đã chuyển đến cho Phương Bửu Ngọc, đặt chàng trong một tư thế vô cùng thuận tiện để chàng thấy rõ thủ đoạn của nàng.
Bên dưới đài quần hùng phân vân, rồi nhao nhao lên, hội trường ồn ào một lúc.
Nơi phần đài danh dự, dành cho bọn chiến thắng, Mai Khiêm, Công Tôn Hồng và Tưởng Tiếu Dân đều xám mặt.
Nhất Mộc đại sư thở dài :
- Chiêu thức cực kỳ linh điệu. Một chiêu thần bí. Bần tăng cuối cùng rồi cũng đến mù cả mắt hai mất thôi. Nhìn đăm đăm vào cuộc chiến mà vẫn chẳng thấy thiếu nữ đó xuất thủ như thế nào. Một phần thủ pháp của nàng quá biến ảo, phần khác nhãn lực của bần tăng chừng như có kém đi nhiều.
Đinh lão phu nhân cũng thở dài :
- Già thấy cái chiêu đó dường như do quỷ xuất phát hỗ trợ nàng!
Nhất Mộc đại sư gật đầu :
- Có lẽ thế phu nhân? Chứ người thì làm sao có một thủ pháp linh ảo phi thường như thế đó?
Phương Bửu Ngọc suy tư trầm trọng trước diễn tiến ngoài chỗ tưởng tượng của chàng.
Trăm ngàn ý niệm bốc dậy, chàng hết sức hoang mang, bình tĩnh như chàng mà cũng dao động.
Ngụy kế do Tiểu công chúa vừa thực hiện, ngoài chàng ra, người trong thiên hạ có ai hiểu nổi?
Chàng có nên xuất hiện để ngăn chặn cái ngụy kế đó, mà chàng biết chắc nàng sẽ thực hiện quá nhiều lần kế tiếp nữa, bởi còn bao nhiêu cao thủ kia đang chờ giao đấu với nàng?
Riêng về cá nhân chàng, chàng có thể xuất hiện chăng?
Còn như về phương diện Tiểu công chúa, chàng có thể xuất hiện để đối diện trước quần hùng, tiết lộ cái nguỵ kế của nàng chăng?
Chàng có thể nhẫn tâm hãm hại người chàng yêu nhất đời chăng, mặc dù giữa nhau có nhiều gay cấn và hoàn cảnh tạo nên tư thế đối lập giữa nhau?
Chàng theo giòng tư tưởng, cân nhắc đắn đo tìm một thái độ thích đáng, trong khi có mấy đại hán lên đài, mang xác chết của Âu Dương Thiên Kiều chuẩn bị đưa về quê quán. Có một người nào đó, đứng sau lưng chàng buột miệng than :
- Lợi hại thật! Lợi hại phi thường! Chỉ vẫy nhẹ một bàn tay, là hạ ngay một đại anh hùng có thân vóc khôi vĩ. Thắng nổi Âu Dương Thiền Kiều phỏng trên giang hồ có mấy tay? Thế mà một con người ẻo lả chỉ đưa tay nhẹ như vuốt một sợi tóc mai phơ phất nơi má, cũng đủ loại ra ngoài vòng chiến, lạ lùng hơn nữa là Âu Dương Thiên Kiều chẳng kịp hự lên một tiếng khẽ.
Đại hán đó làm sao thấy được ngụy kế của Tiểu công chúa, bởi Phương Bửu Ngọc đứng án trước mặt hắn, bên trên đài cũng quay lưng về phía hắn, họa chăng hắn có tia nhìn uốn vòng cầu, quanh chàng, rồi quanh qua luôn mới thấy được điểm sáng từ trong ống tay áo nàng bay rạ..
Mặc dù cho hắn có thấy đi nữa, liệu hắn biết được sự tình như thế nào! Hắn dám nói gì chăng? Hấn nói ai tin hắn? Hơn nữa nếu hắn mở miệng, chưa chắc gì hắn nói được tiếng nào, trong khi đó những bóng ma rải rác quanh hội trường sẽ hạ thủ đoạn, khóa lưỡi hắn rồi.
Thiên hạ thán phục, những lời thán phục vang vang đến tai Phương Bửu Ngọc, mỗi một lời lọt vào tai chàng là một cái gì làm chàng chua xót vô cùng.
Trên đài, Tiểu công chúa bật cười khanh khách :
- Ta đã nói trước, các ngươi cứ vào một lượt cho ta đỡ phải xuất trận nhiều lần, các người chẳng nghe ta, các ngươi muốn lần lượt ra tay chứ chẳng chịu đi cùng một chuyến. Bây giờ thì các người nghĩ sao, hở Công Tôn Hồng, Mai Khiêm, Tưởng Tiếu Dân? Muốn cùng đi chung một chuyến về âm phủ, hay hiềm tị nhau kẻ trước kẻ sau?
Bậy giờ thì nàng có thể nói lớn hơn trước, nói lớn bao nhiêu cũng chẳng sao bởi cái chết của Âu Dương Thiên Kiều xác nhận cái quyền nói lớn của nàng...
Trước đó nàng cao ngạo ít, thiên hạ lại nhao nhao lên. Giờ đây nàng cao ngạo nhiều, thiên hạ lại im lặng. Họ im lặng đến dè dặt hơi thở, họ hít không khí nhiều nhưng chẳng dám phì ra mạnh, thành lồng ngực của ai cũng căng phồng.
Bầu không khí chợt cô đọng lại nặng nề làm sao!
Công Tôn Hồng, Mai Khiêm, Tưởng Tiếu Dân như đã xuất hồn phiêu phưởng tận phương trời xa, chẳng ai nhúc nhích,chẳng ai dám nói tiếng gì.
Tiểu công chúa lại cười vang :
- Vào đi chứ! Chẳng lẽ các ngươi sợ rồi? Sợ gấp thế sao?
Mai Khiêm, Tưởng Tiếu Dân dao động đôi mày, không hẹn cả hai cùng đứng lên, cả hai cùng bước tới.
Nhưng Công Tôn Hồng cũng đứng lên, y đứng không phải để cùng bước theo hai người mà đứng đưa hai tay ra một lượt, mỗi tay một người giữ lại.
Giữ lại để làm gì?
Giành ra trước bảo người nhường lại chờ phiên sau? hay giành ra trước để thu dọn cái gai góc kia cho những người khác khỏi nhọc về sau?
Mai Khiêm trầm giọng :
- Ba người trong chúng ta ai ra trước cũng thế thôi!
Nói như vậy nghĩa là làm sao? Bất cứ ai ra đó cũng thế thôi, nghĩa là phải bại, phải chết như Âu Dương Thiên Kiều? Cho nên đừng giành chết trước chết sau!....Hay tất cả ba người ai cũng có tài chế ngự Tiểu công chúa như nhau? Chắc chắn là không phải rồi, bởi họ do dự rõ ràng kia mà và họ chưa có khí hùng dám nhường một danh dự cho người khác.
Mặc họ nghĩ sao, tùy họ chẳng ai tìm hiểu làm gì, và ai ai cũng chờ xem bọn ho phản ứng như thế nào.
Tưởng Tiếu Dân tiếp nối :
- Đúng đó ai ra trước cũng thế thôi cho nên tiểu đệ xin huynh đài nhường lại trận này đi.
Công Tôn Hồng cười :
- Đối phương có chiêu thức kỳ bí, thủ pháp lại hoa dạng khôn lường. Trong ba người chúng ta chỉ có tiểu đệ là có một đấu pháp hoa dạng, hai vị huynh đài nên nhượng cho tiểu đệ.
Mai Khiêm, Tưởng Tiếu Dân cùng nhìn nhau rồi cùng lùi lại nửa bước.
Công Tôn Hồng lướt tới xuyên qua giữa Mai Khiêm và Tưởng Tiếu Dân.
Y đi thẳng tới trước mặt Tiểu công chúa, hoành tay rút chiếc Thiên Long côn, giắt lên hông rồi trầm giọng hỏi :
- Vũ khí của các hạ đâu?
Tiểu công chúa cười mỉa :
- Giao đấu với các ngươi cũng cần phải có vũ khí nữa sao?
Công Tôn Hồng hớp một hơi không khí :
- Nếu vậy thì...
Tiểu công chúa cười lớn :
- Nếu vậy thì cứ động thủ còn lí nhí gì nữa?
Nàng đảo nhẹ đôi chân, thân hình đã vọt về phía hậu Công Tôn Hồng rồi.
Mười ngón tay búp măng đưa ra chực chụp vào yếu huyệt y. Thân pháp nhanh như thế, may ra chỉ có ma mới sánh kịp.
Nhưng Công Tôn Hồng không quay mình lại độ chừng đôi tay của nàng tròn chiêu thức rồi y lướt chân tới, dịch thân hình một bước vừa vặn tránh mười ngón tay đối phương.
Tiểu công chúa hứ một tiếng :
- Khá lắm đó. Thử xem ngươi có chịu quay đầu lại hay không cho biết!
Nàng vọt lên một bước, đồng thời đánh hai tay ra.
Công Tôn Hồng cũng chẳng quay người lại, cứ như lần trước, lướt chân bước tới một bước vừa vặn cho hai bàn tay Tiểu công chúa đánh vào khoảng không.
Tiểu công chúa hét :
- Ngươi không quay đầu lại à? Không quay đầu là chết.
Như hai lần trước nàng cũng đưa mười ngón tay tới.
Công Tôn Hồng cũng chẳng quay đầu, y lướt chân, dịch thân hình tới một bước.
Quần hùng kinh hãi cùng kêu lên nhiều tiếng kêu phát xuất một lượt, vang dội hội trường. Thì ra bước thêm một bước đó là Công Tôn Hồng rơi xuống đài còn chi.
Không làm gì có việc rơi xuống đài như quần hùng tưởng, bởi bước tới như vậy là y có chủ trương. Chiếc Thiên Long côn điểm đúng mép đài, một tiếng cốp vang lên. Thân hình y đồng thời gian với tiếng cốp vang lên, vút bổng lên cao, y uốn nhẹ người một chút là vòng xuống phía sau lưng Tiểu công chúa rồi chiếc Thiên Long côn đó theo cái giật tay, trở lên cao, từ trên cao giộng xuống đỉnh đầu nàng.
Quần hùng vừa kêu sợ, bây giờ lại hoan hô vang ầm.
Chiếc côn tuy đánh xuống đỉnh đầu song côn ảnh ngời ngời như hàng trăm hàng ngàn chiếc trên đầu, tả cũng có,hữu cũng có.
Nàng bị côn ảnh bao bây trên và hai bên, phía trước mặt là mép đài, sau lưng là Công Tôn Hồng.
Đúng là một cảnh bí, trừ ra nàng có phép độn mộc mới chui xuống sàn gỗ, thoát đi.
Nàng nghiêng người, ngã tới một chút, đôi chân bám chặt nơi sàn đài, còn thân hình thì hụp xuống khỏi mép đài.
Tiểu công chúa ngã tới là đương nhiên ở ngoài tầm ngọn côn, dù côn xuống giữa hay hai bên cũng đều hụt đích.
Nhanh như chớp, Tiểu công chúa thun mình lấy đà lao vút trở lên không, lướt qua bên trên vùng côn ảnh đáp xuống sau lưng Công Tôn Hồng. Quần hùng lại hoan hô vang dậy.
Rồi song phương cùng xuất chiêu, cuộc đấu thật sự bắt đầu với bên nào cũng công cũng hóa giải cả, chứ không như trước họ còn một bên trờm thử một bên nhử.
Dĩ nhiên cả hai đều có thân pháp linh hoạt phi thường, cuộc đấu vừa ngoạn mục vừa nguy hiểm...
Hai bóng người một lên một xuống một qua một lại, thoạt đầu còn phân biệt được, dần dần chỉ còn là những bóng mờ đan vào nhau, họ nhập nội hơn là tách rời.
Nhờ chiếc côn ngắn, nên Công Tôn Hồng nhập nội mà không trở ngại lắm và côn pháp vẫn được sử dụng dễ dàng như thường.
Bây giờ quần hùng không còn chờ xem chiêu thức của bên nào cho kịp nữa. Họ đánh nhanh quá, và bên nào cũng có đấu pháp tuyệt diệu quá.
Đinh lão phu nhân thở dài :
- Già cứ tưởng võ công của Công Tôn đại hiệp chuyên về cứng, chắc, không ngờ cũng nhanh cũng mềm dịu đáng ngợi. Đúng là một tay luyện được cả mạnh mà nhuyễn, mà nhuyễn không chừng như có phần linh diệu hơn mạnh.
Bà khen ngợi, quần hùng cũng khen ngợi như vậy đúng với sự nhận xét của bà.
Bởi không ai tưởng con người khôi vĩ, xem như thô bạo như Công Tôn Hồng lại nhanh nhẹn hơn thỏ.
Ngọn côn của Công Tôn Hồng đã bắt đầu rít gió, vì đà vung quá nhanh, hơn nữa y lại dồn công lực quá mạnh vào ngọn côn, thân côn trầm trọng hơn trước.
Tiểu công chúa khởi chậm thủ pháp và thân pháp y như lúc nàng giao đấu với Âu Dương Thiên Kiều.
Đinh lão phu nhân thở phào :
- Già chỉ sợ Công Tôn đại hiệp thắng trận này!
Nhất Mộc đại sư ngưng trọng thần sắc :
- Chưa hẳn như vậy đâu, lão phu nhân!
Đinh lão phu nhân không đáp, nhìn vào cuộc đấu một lúc nữa đoạn gật đầu :
- Đại sư nhận xét đúng. Bây giơ già mới thấy có thể Công Tôn đại hiệp khó thành công. Bởi chiêu thức của nữ nhân đó bất thường quá, có lúc lại lợi yếu có lúc lại nhanh mạnh lên, thật chẳng biết sao mà đoán kết cuộc nổi.
Bên trên đài, Tiểu công chúa thoái hậu dần dần.
Nhìn vào cuộc đấu tất ai ai cũng thấy tỏ nàng bị áp lực của ngọn Thiên Long côn bức dồn, nàng có cố gắng lắm song không làm sao tiến lên nổi, và nàng thủ nhiều hơn công, những chiêu công rời rạc cũng bắt đầu yếu ớt.
Công Tôn Hồng càng phút càng hăng, chẳng những hăng vì sinh khí dồi dào mà còn hăng vì chiếm rõ ưu thế. Quyết thủ thắng nhanh chóng, y xuất toàn công lực, vung ngọn côn vù vù gió côn tỏa rộng như làm rung chuyển bao nhiêu ngọn đèn giăng mắc quanh đài.
Chiêu thức của y đánh ra gồm cả công lẫn thủ, công thì lợi hại phi thường, thủ thì kín đặc như chiếc áo da trời không một làn nứt rạn.
Tuy thắng thế Công Tôn Hồng chẳng dám khinh thường, luôn luôn y phòng thủ chặt chẽ quanh mình, giả như thấy một sơ hở của đối phương xuất một chiêu công hạ đối phương qua sơ hở đó được rồi mà xuất chiêu công để sơ hở cho mình thì y nhất định bỏ qua cơ hội tốt, thà mất cơ hội chứ không chịu liều cơ hội cho đối phương lợi dụng phản công.
Có lẽ y đã trông thấy vào gương của Lãnh Băng Ngư, hoặc Âu Dương Thiên Kiều và tự dè mình để nắm cái chắc hơn là liều lĩnh.
Từ lúc vào cuộc chiến đến giờ, chẳng phút giây nào y dám khinh thường địch.
Y quyết thắng, nên quá đỗi giữ gìn.
Những người có võ công tuyệt cao trông thấy y giao đấu như vậy đều nghĩ rằng không bại nổi.
Vạn Tử Lương thở dài :
- Bất quá trong vòng mười chiêu trở lại là cuộc đấu này phải kết thúc.
Mai Khiêm nhìn sang Tưởng Tiếu Dân, Tưởng Tiếu Dân nhìn lại y, cả hai cùng lắc đầu cùng tiếc rẻ, nghĩ rằng Công Tôn Hồng đoạt cái danh dự chiến thắng trên tay họ rồi, và họ bất đầu hối hận đã nhường danh dự đó cho Công Tôn Hồng.
Đinh lão phu nhân, Nhất Mộc đại sư bây giờ hoàn toàn tin chắc là Công Tôn Hồng phải thắng!
Bởi họ chẳng thấy Tiểu công chúa có chi đặc biệt ngoài một đấu pháp hoa dạng và bất thường...
* * * Nhưng trong khi ai ai cũng tưởng là Công Tôn Hồng phải thắng thì Phương Bửu Ngọc lại hồi hộp vô tưởng.
Chàng hồi hộp vì cái cảnh thảm bại của Âu Dương Thiên Kiều hiện ra trong tâm tư chàng.
Chàng ước đoán Tiểu công chúa không chỉ mang nơi mình một loại ám khí mà thôi.
Và mỗi loại ám khí của nàng hẳn có một đặc tính, do cái đặc tính đó, nàng phải thay đổi khung cảnh thi triển.
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:55 am

Như vậy nếu căn cứ vào lối thi triển trước mà đề phòng, thì cầm chắc phải bị nàng hạ.
Công Tôn Hồng dù là đấu thủ, tuyệt nhiên không biết được Tiểu công chúa có thi triển ám khí qua cuộc giao đấu trước thì làm gì căn cứ theo lối đó, dè dặt cho chính mình?
Đã không dè đặt bằng cái lối xuất thủ đã đành mà chưa chắc gì y có ý nghĩ là Công chúa sẽ dùng ám khí.
Phương Bửu Ngọc lấy con mất con nhà võ đạt đến mức hỏa hầu luận đoán võ công của Tiểu công chúa.
Đối với Âu Dương Thiên Kiều nàng phải sử dụng ám khí để thủ thắng. Còn với Công Tôn Hồng nàng không hy vọng thủ thắng bằng võ công thì chắc chắn nàng phải sử dụng ám khí. Mà ám khí của nàng có món nào lại chẳng giết người?
Nàng lùi dần là phút giây phóng ám khí tiến dần.
Trời? Phương Bửu Ngọc phải làm sao? Có thể nào chàng thản nhiên giương mắt nhìn một con người đầy lòng hiệp nghĩa, tận tụy phục vụ cho võ lâm Trung Nguyên, hy sinh mấy năm dài bơ bơ trên hoang đảo ngoài vạn dặm trùng dương chăng?
Một Âu Dương Thiên Kiều đã đi, một Công Tôn Hồng sắp sửa ra đi, Mai Khiêm, Tưởng Tiếu Dân chực chờ để đến lượt ra đi.
Sau họ còn ai nữa?
Chàng có thể bất động chăng?
Quanh mình chàng còn bao nhiêu tay sai của Ngũ Hành ma cung chứ nào phải chỉ có một Tiểu công chúa trên đài?
Chàng xuất thủ ngăn trở rồi kết quả chưa biết thế nào, điều trước tiên là chàng hy sinh bản thân rõ rệt.
Những mâu thuẫn gây xáo trộn mãnh liệt trong tâm tư chàng.
Trong khi thời khắc trôi qua chàng vẫn chưa có quyết định.
* * * Trăng thu vẫn sáng song sao đã bắt đầu thưa, đêm sắp tan, bình minh sắp trở lại.
Bình minh trở lại, đại hội Thái Sơn kết thúc chưa?
Phương Bửu Ngọc nhìn kỹ thấy ánh mắt Tiểu công chúa bất chợt linh động phi thường, sự linh động do một ý niềm giảo hoạt có lẫn phần nào đắc ý.
Niềm giảo hoạt của nàng bốc ngời lên, sát khí bừng bừng.
Hiển nhiên nàng sắp sửa hạ thủ đoạn.
Nàng vung bàn tay hữu ra, năm ngón tay búp măng sẽ thẳng vụt uốn cong lại một chút như những móc câu lơi.
Chừng như nàng muốn dùng năm ngón tay mềm mại đó đoạt chiếc Thiên Long côn cứng rắn, hùng mạnh.
Công Tôn Hồng hét lên một tiếng đảo ngọn côn khỏi chụp tay của Tiểu công chúa đồng thời đâm thốc đầu côn vào bàn tay nàng.
Tiểu công chúa kinh hãi rú lên một tiếng thụt tay về, giấu trong ống tay áo. Quần hùng reo hò vang dội, đinh ninh là đầu côn đã chạm trúng tay nàng, bàn tay đó bị thương không nhẹ lắm đâu.
Và như thế nàng còn hy vọng gì thủ thắng, bởi bàn tay hữu tượng trưng cho chủ lực, nếu bị thương sẽ không còn tác dụng nữa, làm sao thủ chứ đừng nói xuất chiêu.
Nhưng, Phương Bửu Ngọc thấy rõ hơn ai hết.
Bàn tay nàng chỉ đưa ra chụp, rồi thụt nhanh vào ống tay áo chứ nào có chạm vào côn?
Nàng vờ thọ thương để thụt tay vào, cho quần hùng mà cũng cho đấu thủ đừng nghi ngờ cái thụt tay đó có một dụng ý gì. Tất cả đều phải cho rằng nàng đau tay quá mà thụt vào ống tay áo và Công Tôn Hồng cũng tin chắc là nàng thọ thương thật nên chẳng đề phòng.
Bởi không đề phòng nên y chẳng thấy được món ám khí truy hồn đoạt mạng từ tay hữu đó, lao ra bắn vào y.
Thụt tay về nàng đảo bộ vọt mình ra phía hậu Công Tôn Hồng, như để tránh một chiêu công kế tiếp của địch.
Đồng thời gian đảo bộ, nàng hơi máy bàn tay hữu một chút. Chẳng ai thấy cái máy động rất khẽ của bàn tay nàng, trừ Phương Bửu Ngọc.
Một điểm sáng nhỏ chơm chớp nơi bàn tay nàng, bàn tay còn nằm trong ống tay áo.
Ám khí sắp được phóng ra. Bàn tay của Tiểu công chúa từ từ rút ra khỏi ống tay áo, và bàn tay đó cũng từ từ hướng lên cao.
Đột nhiên Phương Bửu Ngọc như quên tất cả, quên lợi hại, an nguy, quên kẻ thù đang bao bọc quanh hội trường, quên luôn đắc thất, thành bại trong tương lai...
Chàng chỉ nhớ đến thực cảnh.
Và cái thực cảnh đó, là làm sao ngăn chặn bàn tay máy động hơn, ngăn chặn ám khí vút ra, ngăn chặn thảm cảnh diễn ra.
Trước khi cử động bàn tay hữu, Tiểu công chúa đưa tay điểm vào cánh tay hữu Công Tôn Hồng.
Thế điểm vừa gấp vừa mạnh lối phát xuất kỳ bí phi thường như xuyên qua lớp côn ảnh của Công Tôn Hồng.
Thế điểm đó nhất định phải cái đích, phải phát huy hiệu lực, đúng mong muốn.
Công Tôn Hồng khẽ quát :
- Hay!
Y ngưng thần nhìn bàn tay của Tiểu công chúa, nhìn bàn tay tả của nàng, trong khi đó bàn tay hữu của nàng lay động mạnh hơn, chính bàn tay đó mới lấy mạng y.
Ống tay áo của nàng che khuất bàn tay, thân vóc khôi vĩ của Công Tôn Hồng lại che khuất nàng, trọn phần hội trường phía sau lưng, Công Tôn Hồng không làm sao nhìn rõ Tiểu công chúa.
Phương Bửu Ngọc như chiếc pháo thăng thiên, vọt lên và đáp xuống khoảng giữa Tiểu công chúa và Công Tôn Hồng, chàng hai tay đưa ra, mỗi tay về một phía.
Công Tôn Hồng đang biến chiêu thức, ngọn côn đang đảo lộn, không biết tại sao bỗng nhiên ngọn côn bị nắm cứng, rồi một đạo kình lực nhu hòa từ ngọn côn chuyển qua tay vào mình, đẩy y lùi lại.
Y không thể nào gượng nổi, phải chập choạng từng bước từng bước, lùi dần, lùi dần, cuối cùng ngã xuống.
Về phần Tiểu công chúa sắp sửa thành công, bỗng cảm thấy tê cánh cánh tay tả, cánh tay đó bất lực liền buông thõng xuống. Áp lực gây tê dại cho cánh tay nàng còn thừa quét tới ngực nàng. Rồi cánh chỏ của tay hữu như bị ai bóp mạnh, tay hữu đang cung lên cũng thõng xuống luôn...
Có một vật gì trong tay áo nàng vỡ ra, bật thành tiếng kêu rất khẽ, phảng phất giòng nước nóng, hay một làn hơi nóng chảy ra gây tiếng động nhưng vô hình.
Tiếng một vật gì đó vỡ tan trong tay áo Tiểu công chúa vừa dứt, trên sàn gỗ một đốm lửa xanh thoáng lóe lên. Sàn gỗ bị cháy xém một khoảng khá rộng.
Lửa, bình thường là màu hồng, nếu ngọn lửa màu xanh, hẳn nhiệt độ rất cao, mà biết đâu trong lửa lại chẳng có độc?
Lửa đó chạm vào gỗ, gỗ cháy xém liền, hà huống chạm vào da?
Thiết tưởng dù lửa không có độc cũng vẫn làm chết người nhanh chóng.
Ngọn lửa đó, dành cho Công Tôn Hồng, giờ đây sàn đài hứng trọn.
Và cái đích nhắm của Tiểu công chúa là đôi mắt của Công Tôn Hồng, lửa chạm vào đó, ít nhất cũng làm cho đôi mắt hỏng, không kể là y có thể mất mạng.
Đôi mắt mù rồi gương mặt bị hủy diệt rồi, nếu y chập choạng xuống đài thì bên dưới sẽ còn mấy tay khác trong Ngũ Hành ma cung, chực chờ để làm nốt giai đoạn đưa đường y về chầu tiên tổ.
Và tại hội trường, có ai biết được người hạ thủ đoạn? Người ta cứ tưởng là nàng chọc ngón tay vào mắt Công Tôn Hồng, như mọi người thấy rõ nàng xuất thủ chứ ai nhận kịp điểm lửa từ tay kia nương theo chiêu công mà phát xuất?
* * * Bốn sự kiện diễn ra :
bóng người vọt lên đài, Công Tôn Hồng ngã ngửa, Tiểu công chúa bị chế ngự, lửa xanh bốc cháy.
Một người phàm dù là một cao thủ thuộc hàng thượng thặng, chẳng khi nào có nhãn lực nhận định kịp bốn sự kiện cùng diễn ra một lượt ở bốn địa điểm khác nhau dù các địa điểm đó gần nhau trên dưới mười thước.
Đinh lão phu nhân, Nhất Mộc đại sư, các giám định viên khác và bọn Mai Khiêm, Tưởng Tiếu Dân đều sửng sốt trước diễn biến bất ngờ, họ không có một thái độ đích đáng.
Tất cả đều kinh hãi, luôn người trong cuộc lẫn ngoài cuộc.
Thiên Long côn bị người đó chế ngự dễ dàng. Thiên Long côn một vũ khí ngoại môn, được liệt vào hàng thứ nhất trong mười ba loại có lối vũ lộng tân kỳ ngụy bí, trước mặt người đó chỉ là một đoạn gỗ thông thường.
Có ai tưởng nổi trong số các đại hán được giao phó đài tải xác chết lại có một tay bản lĩnh phi phàm.
Có thể nào, tài năng của người đó còn trên hẳn những nhân vật được chọn làm giám định viên đại hội đêm nay.
Qua phút giây kinh hãi, Tiểu công chúa sôi giận bừng bừng. Gia dĩ, nàng vốn tính nóng nảy, thì niềm phẫn nộ của nàng phải bốc mạnh phi thường!
Nàng bất chấp đối phương có võ công cao diệu như thế nào. Nàng bất chấp luôn mình hiện tại ở trong sự thao túng của ngoại nhân. Nàng cao giọng mắng oang oang :
- Ngươi là quái vật từ đâu đến? Ngươi dám...
Bỗng nàng ngưng bặt câu nói, niềm kinh hãi lại hiện lên gương mặt kiều diễm, rồi thay vì tiếp luôn câu cho tròn theo cái lối Mạc sát kẻ phá hoại mưu toan của nàng, nàng lại buộc miệng kêu lêm :
- Thì ra là ngươi!
Cùng một lúc với tiếng kêu to của nàng, bên dưới đài Hỏa Ma Thần và các thuộc hạ đang dợm mình nhảy vọt lên, nhưng tất cả cùng trụ bộ tại chỗ, rồi Hỏa Ma Thần quát hỏi :
- Ai?
Câu hỏi đó gồm một tiếng gọn, dĩ nhiên hướng về Tiểu công chúa.
Nàng không kêu danh chàng ra, nàng chỉ đáp với giọng run run :
- Hắn... Hắn chưa chết...Hắn là...
Phương Bửu Ngọc nhanh như chớp, bước tới đưa tay chụp vào miệng nàng vừa kịp ngăn chặn nàng thốt mấy tiếng cuối cùng chắc là ba tiếng Phương Bửu Ngọc.
Nhưng Phan Tế Thành, Thạch Bất Vi, Mạc Bất Khuất. Hỏa Ma Thần, Đinh lão phu nhân, Vạn Tử Lương, Kim Tổ Lâm, Ngưu Thiết Oa tất cả những ai biết mặt biết mày Phương Bửu Ngọc, thân hay thù đều nhận ra chàng là ai rồi!
Họ nhận ra chàng qua tiếng thét kinh hãi của Tiểu công chúa.
Tự nhiên người thân thì reo vui, người thù thì reo hận, tất cả cùng reo lên :
- Phương Bửu Ngọc! Đúng là Phương Bửu Ngọc!
Ba tiếng “Phương Bửu Ngọc” vừa vang lên, khắp hội trường đều chấn động. Hội trường đại loạn, loạn thật sự vì cái huyên náo đó bất nhất, huyên náo có trăm chiều hướng phản ngược nhau. Biển người dao động mãnh liệt, người đứng trước chồm lên cao, người đứng sau tràn tới tất cả đều tạo nên cái ồn ào hỗn loạn.
Những ai quen biết với Phương Bửu Ngọc muốn nhìn lại gương mặt chàng, sau thời gian xa cách, những ai chưa quen biết đều muốn nhìn thấy một lần con người huyền bí, có tài khuynh đảo càn khôn, có mặt mũi như thế nào.
Bỗng Thạch Bất Vi hét to :
- Ác tặc! Ngươi hạ độc thủ, sát hại các vị thúc bá, những người thân nhất của ngươi trên đời này. Ngươi còn dám hiện thân cao? Ngươi cho rằng khắp trong thiên hạ, chẳng có ai chế ngự nổi ngươi?
Thạch Bất Vi, con người tiếc tiếng nói hơn vàng cũng nói được một hơi dài, đủ biết niềm phẫn nộ dâng cao tột điểm.
Quần hùng phụ họa ngay, tất cả cùng hét lên vang dội :
- Phải! Chúng ta không để cho ác tặc sống sót trên đời này!
Rồi họ cổ võ nhau :
- Nào các bằng hữu chúng ta đâu? Lên! Tất cả cùng nhào lên. Quật chết ngay Phương Bưu Ngọc! Chặt xác hắn ra làm ngàn vạn mảnh...
Đã có mấy bóng hình từ trong đám đông vọt lên.
Bỗng một tiếng rú thảm vang lên.
Người dẫn đầu cuộc xung phong lên đài lao vút lên không.
Chẳng phải người đó tự ý lao vút lên mà y bị một bàn tay chụp vào người y, tung y lên như một quả cầu...
Cùng lúc đó Ngưu Thiết Oa xuất hiện trên đài...
Gã vo tròn đôi mắt, gương mặt hắn gân xanh lồ lộ trên nền da rực lửa đỏ, gã quát như sấm :
- Kẻ nào muốn chết thì lên đây, chạm vào chân lông của đại ca ta!
Cứ lên! Ngưu lão gia sẽ đưa về chầu tiên tổ.
Hai cánh tay gã vươn ra, hai bóng người nữa bị tung lên không, tiếp nối người thứ nhất.
Thạch Bất Vi hét lớn :
- Thiết Oa! Người định tiếp tay ác tặc?
Ngưu Thiết Oa quát :
- Ai dám gọi đại ca ta là ác tặc? Kẻ nào chứ? Kẻ đó là... là...
Gã chẳng dám mắng Thạch Bất Vi nhưng chẳng mắng được, gã càng thêm tức giận, gã chụp hai ngươi đứng gần, chập hai tay vào.
Hai người đó, mặt chạm mặt bật kêu một tiếng bốp tuy cả hai không đến nỗi chết song vỡ mũi, gãy răng.. Rồi gã vung hai tay kéo lôi hai người đó dang ra, gã buông tay hai người đó ngã nhào..... Thạch Bất Vi sôi giận hét lên :
- Thiết Oa, ngươi quên rằng hắn đã làm gì rồi chăng?
Ngưu Thiết Oa kêu to :
- Không cần biết có làm gì hay không làm, tôi chỉ biết con người đó là đại ca của tôi thôi. Tôi chỉ biết đại ca của tôi chẳng phải là người bại hoại. Bao nhiêu điều hiểu biết như vậy đó đủ cho tôi rồi!
Ngưu Thiết Oa phấn khởi tinh thần, vận công lực đưa tay đẩy những người toan nhào tới, đang nhào tới bị gã đẩy bật trở lại rồi dồn đùn vào nhau.
Đồng thời gã cúi mình xuống, nâng hai người bị ngã đứng lên.
* * * * *
Trong khi mọi người loạn động khắp bốn phía hội trường, Phương Bửu Ngọc đã xuất thủ điểm vào hai cánh tay của Tiểu công chúa.
Tiểu công chúa giậm chân mắng :
- Tiểu tặc! Đặng hận tiểu tặc vô cùng! Chẳng giúp ta lại đi giúp người khác. Ngươi quên gia gia ta đã nói những gì với ngươi trên chiếc buồm ngũ sắc bảy năm về trước rồi sao?
Hai tay bị chế ngự, nàng còn hai chân, nàng rút một chân lên đá mạnh vào người Phương Bửu Ngọc.
Nhưng nàng đừng nhích động chân, thì chân đó còn cử động được lâu hơn, nàng nhích chân lên rồi có khi nào Phương Bửu Ngọc để cho nàng toại ý?
Bất quá chàng chỉ xuống tay một chút là chiếc chân đó bị điểm ngay.
Một chân đã bị điểm rồi còn lại một chân, cái chân thừa, kể như thừa hoàn toàn, bởi dù nàng có muốn dùng chân đá tiếp theo một ngọn cước, thì lấy gì làm chỗ chịu nữa mà tung chân.
Công Tôn Hồng đã đứng lên rồi.
Y nhìn quanh dưới đài, thấy biển người loạn động, y lại nhìn Phương Bửu Ngọc.
Y khó nghĩ vô cùng. Y chẳng biết theo bên nào, bỏ bên nào.
Lúc đó Hỏa Ma Thần và bọn thuộc hạ bí mật đã lên đến lôi đài, song chúng chưa dám vọng động bởi còn cố kỵ Tiểu công chúa đang bị Phương Bửu Ngọc chế ngự.
Và nếu can thiệp, điều trước tiên là chúng sử dụng Hỏa khí cho tiêu hao bớt công lực phần nào, và vừa hạ địch, vừa gây xáo trộn giữa biển người.
Ngưu Thiết Oa dù cố sức ngăn chặn, gã làm gì ngăn chận nổi ngàn lượt sóng tràn tới.
Sóng càng tràn tới gã càng lùi.
Thể khối gã nhỏ, sóng người to, dài, gã chỉ tương trì với những người trước mặt, gã không làm sao ngăn chặn được những người hai bên cho nên đã có mấy mươi người đã do hai phía tả hữu vượt qua khỏi chỗ gã đứng!
Những người đó vừa thoát đi, vừa rút vũ khí cầm tay tiến thẳng đến Phương Bửu Ngọc.
Hỏa Ma Thần đối với quần hùng, là song phương đối lập, một sớm một chiều, hoặc ngay trong hiện tại, nhưng tất cả đều quyết trừ diệt Phương Bửu Ngọc, như vậy là họ đồng minh với Hỏa Ma Thần, đồng minh vì song phương đồng cừu, dĩ nhiên Hỏa Ma Thần phải lợi dụng cơ hội đó, vừa khỏi ra tay, và nếu có thể lại thừa dịp âm thầm hạ thủ đoạn giúp quần hùng nhổ cái đinh trước mắt.
Lão tán thành ngay cao trào trừ diệt Phương Bửu Ngọc, lão điểm một nụ cười bí hiểm, chờ đợi một diễn tiến thuận lợi.
Lão cầm chắc là phen này Phương Bửu Ngọc mà thoát nạn hẳn phải có cánh mà bay đi.
Mạc Bất Khuất nắm tay Thạch Bất Vi, thân hình khích động y run run giọng thốt :
- Rồi! Xong rồi!
Y than thở :
- Bửu Ngọc! Ngươi đành chịu vậy thôi...
Thạch Bất Vi lạnh lùng :
- Hắn là một tên ác đồ, ai ai cũng có quyền tru diệt hắn, đại ca còn thương tiếc hắn là thường tiếc làm sao chứ?
Mạc Bất Khuất lẩm bẩm :
- Nhưng... lấy mắt mà nhìn..... nhìn hắn chết thảm như thế lòng ta sao nỡ?... Chúng ta phải làm sao..... chúng ta cần phải nghe hắn nói về những việc hắn đã làm...
Tôn Ngọc Bá quắc ánh mắt sắc lạnh nhìn Phương Bửu Ngọc trầm giọng thét :
- Hắn chẳng bao giờ có cơ hội nói một tiếng nào. Chúng ta nhất định không cho hắn cái cơ hội đó.
Mạc Bất Khuất cau mày :
- Tại sao?
Thạch Bất Vi chỉ ậm ừ chứ không đáp.
Cả hai bị những lượt sóng người đẩy tới giờ đây họ đứng sát cạnh đài.
Hầu như toàn thể những người hiện diện quanh đài trường đều hò hét vang ầm lên, có ít nhất cũng ngàn người hét, ai ai cũng quyết hạ sát chàng, nhưng số người lên đài chẳng có bao nhiêu.
Tất cả đều muốn giết chàng, họ chỉ dám giết bằng miệng, họ không dám giết bằng tay.
Chỉ một ít người sính tài hoặc bốc đồng cực độ định ra tay.
Thì ra sự phẫn nộ hôm nay, khoác cái màu sắc phụ họa hơn là chính xác.
Bởi họ có lý do gì mong trừ diệt chàng?
Chàng có làm gì thương tổn đến quyền lợi của họ chăng?
Chung quy họ hùa nhau không hơn, không kém, và chưa chắc gì những kẻ đã vọt lên đài lại không hối hận là mình bốc đồng vô lý.
Cho nên, cái số ít đã vọt lên đài rồi cái số đông còn lại bên dưới đài, hai thành phần đó đều bất động. Người đã lên đài, bất động không xuất thủ. Người chưa lên dài, cũng bất động, không lên theo.
Thạch Bất Vi hét lên :
- Còn chờ gì nữa chứ? Giết! Cứ giết!
Thạch Bất Vi đã mất bình tĩnh, sự kiện đó hẳn phi thường, và có nguyên nhân làm cho y mất bình tĩnh phải quan trọng phi thường vậy.
Như cái máy đã được một cơ quan điều động, bốn năm người đều theo tiếng hét của Thạch Bất Vi, cùng nhào tới, vũ khí cùng chớp lên, vũ khí gồm vũ đầu đào, tinh cương kiếm, luyện tử thương, song hoa đao...Tất cả những vũ khí đó, xé gió lao xuống đầu Phương Bửu Ngọc.
Công Tôn Hồng do dự. Y muốn lướt tới đứng chắn số người đó, không cho đến gần Phương Bửu Ngọc, song cuối cùng y chỉ thở dài đoạn bước qua một bên xa xa dù không ai đi qua mặt y, dù y đứng ngoài con đường xung tiến của những người đó.
Phương Bửu Ngọc nhìn vũ khí chớp ngời trên đầu, trước mặt nếu chàng xuất thủ, hẳn phải có người ngã nhào, hoặc chết, hoặc thọ thương nặng, hoặc tàn phế, và như vậy quần hùng sẽ phẫn nộ hơn lên.
Nếu máu lại chảy, thì sẽ có hàng trăm quỷ đầu đao, bàng trăm tinh cương kiếm, hàng trăm luyện tử thương chớp lên, chiếu vào người chàng, chứ không phải năm ba món như hiện giờ.
Nhưng nếu chàng không phản ứng, thì chẳng lẽ chàng đưa thân ra đó cho thiên hạ làm thịt hay sao?
Dù lâm vào cái thế chẳng đặng đừng, chàng cũng không dám phản công! Ít nhất, chàng nghĩ như vậy.
Nhưng tránh được đợt tấn công này, rồi hàng chục, hàng trăm đợt khác tiếp nối, chàng phải làm sao? Tránh mãi? Có thể tránh được chăng?
Phía sau lôi đài, còn chừa một khoảng đất.
Chẳng rõ người tổ chức lôi đài, chừa khoảng đất đó để làm gì, hiện tại thì nơi khoảng đất đó còn một số quan tài, bên cạnh những cỗ quan tài, bọn đại hán chuyển vận đứng run người.
Sau lưng chúng là vực thẳm sâu ngàn trượng. Có âm thinh kỳ bí phát tự đáy lòng Phương Bửu Ngọc, âm thinh đó như thế này :
“Phương Bửu Ngọc hãy trốn đi, trốn đi là có nhiều hy vọng sống sót đấy. Ngươi phải biết cơ hội chẳng phải mỗi lúc một có, bỏ qua rồi là hối tiếc muôn đời.
Đồng thời một âm thinh khác cũng phát xuất tự đáy lòng âm thinh sau vang mạnh hơn có đượm phần căm hờn. Âm thinh sau như thế này :
- Phương Bửu Ngọc! Ngươi không thể trốn đi. Ngàn muôn lần ngươi không thể trốn đi được! Hôm nay ngươi trốn, ngươi sống sót, nhưng sống sót để làm gì, bởi từ phút ngươi trốn đi là ngươi phải vĩnh viễn trốn người đời, ngươi chẳng còn chường mặt được nữa, ngươi sẽ chôn giấu bóng hình, ngươi chẳng còn chỗ đứng trên thế gian. Ngươi sống như vậy thà chết còn hơn.
Lại một âm thinh nữa tiếp nối :
Phương Bửu Ngọc! Là nam tử, là trượng phu, chân đạp đất đầu đội trời, ưỡn ngực chen mình giữa giòng đời, trừng mắt nhìn người đời, sợ chi ai mà trốn chui trốn nhủi, chẳng dám đương cự với bao nhiêu phi lý? Trừ ra đầu ngươi rời cổ thì ngươi đành bó tay, đành rằng ngươi gặp khó khăn, song trên thế gian có cái khó nào không khắc phục được? Trên thế gian có nguy cơ nào lại không cách hóa giải? Ngươi đừng quên điều đó.
Phương Bửu Ngọc nói làm sao?
Chàng hoang mang giữa những tiếng lòng tương phản, nhưng tình thế có cho chàng hoàng mang lâu được chăng?
Chàng phải dứt khoát thái độ như thế nào?
* * * Vũ khí chớp, bên trên đầu trước mặt...Phương Bửu Ngọc lôi Tiểu công chúa đảo bộ lách qua một bên, ngoài vị trí ba thước.
Bao nhiêu vũ khí giáng xuống khoảng không.
Bao nhiêu vũ khí đó chẳng làm nên việc gì, đợt vũ khí khác lại bay vèo vèo tới.
Trước tiết tiên, Hỏa Linh kiếm, Tuyên Hoa Phủ... tất cả đều chớp lên lao vút theo Phương Bửu Ngọc.
Đưa bàn tay đẩy ra một đạo kình lực, hướng về vùng chớp chớp của mấy món vũ khí đó, Phương Bửu Ngọc bắt buộc phải phản ứng.
Bởi chàng chẳng còn cách nào hơn, ít nhất cũng tạm dùng phương pháp tự vệ tối thiểu trong khi chờ lấy một quyết định sau cùng.
Keng! Cốp!....
Một loạt âm thinh bất đồng vang lên, hòa lẫn với nhau, những vũ khí đó chạm quấn vào nhau tất cả đều bật dồn trở lại.
Trong số có chiếc tuyên hoa phủ nặng cân nhất, phủ chạm vào kiếm là vật nhẹ nhất, kiếm gãy làm hai đoạn.
Giữa tiếng rú kinh hãi đó, Phương Bửu Ngọc lại đảo bộ vụt mình xa vị trí rồi.
Một tràng cười ghê rợn vang lên, tiếp theo là một giọng nói đầy ngạo nghễ :
- Con thú đã bị dồn vào rọ, còn sính tài năng mà làm gì? Ngươi đừng nuôi hy vọng mà thoát đi. Vô ích, cho ngươi đôi cánh, ngươi cũng chẳng được sinh tồn đâu!
Hỏa Ma Thần đã xuất lãnh thuộc hạ nhào tới. Lão ấy dám chường mặt trong trường hợp này, bất quá dưới cái lốt của một người trong võ lâm không hơn không kém chứ khi nào lão lại dám tỏ lộ xuất xứ của lão từ Ngũ Hành ma cung mà ra?
Đã không dám tiết lộ thân phận lai lịch thì đương nhiên lão cũng chẳng dám thi triển bí học của Ma cung, và vũ khí đặc chế của lão, cũng chẳng thể xuất hiện được. Lão bắt buộc phải dùng vũ khí thông thường...
Mà vũ khí thông thường nào có ở trong tay lão lại không lợi hại phi thường? Một con người phi phàm hẳn phải có một cái gì bất phàm.
Đó là đặc điểm của hạng người có thực học, thực tài.
Một điều đáng lưu ý, là qua hai đợt tấn công vừa rồi, quần hùng vì bốc đồng, vì căm phẫn mà đồng xuất thủ, tùy theo cái ý của từng người riêng biệt, đấu pháp không phối hợp, động thủ có kẻ trước người sau, thế công thừa ồ ạt nhưng kém hợp nhất, do đó không lợi hại, Phương Bửu Ngọc tránh né dễ dàng.
Điều đó không lạ gì, bởi họ là người muôn phương đổ đến, đồng phẫn nộ, chứ đâu đồng đấu pháp? Họ cậy thế đông mà đánh tới, họ không khai thác, lợi dụng sự tương đồng chiến thuật, cho nên tuy đông mà khó tránh rời rạc.
Giờ đây bọn Ngũ Hành ma cung cùng một tổ chức, đấu pháp tập thể, xuất chiêu là liên thủ mà công, gia dĩ có kẻ chỉ huy bên cạnh điều động đấu pháp liên thủ đó, sự lợi hại phải gia tăng gấp mấy phần.
Qua ba chiêu đầu, Phương Bửu Ngọc đã thấy khó khăn rồi. Cái khó khăn của chàng không phải do sự kém tài phản ứng của chàng mà là do sự dè dặt, cố tránh gây thương tổn cho đối phương, chàng tự vệ hơn, chứ chưa phản kích.
Giả như chàng phản kích được, thì chàng có sợ gi? Dù địch đông hơn người cũng chẳng ngán.
Hỏa Ma Thần thấy thuộc hạ thắng thế, liến lùi ra một bên đứng nhìn. Thỉnh thoảng lão hò hét trợ Oai thuộc hạ.
Trên đài người lên một lúc một đông.
Người càng đông, sân đài càng hẹp, khoảng trống giành cho cuộc đấu thu gọn dần dần. Phương Bửu Ngọc xoay trở hết sức khó khăn.
Hà huống còn đèo theo Tiểu công chúa một bên?
Nếu chàng buông nàng ra trong lúc đó thì chàng cử động dễ dàng, dù khoảng đất chiến có hẹp hơn nữa cũng chẳng sao.
Cho nên khoảng trống còn rộng, chàng để Tiểu công chúa lơi xa xa, khoảng trống hẹp lại,chàng bắt buộc phải ôm rịt nàng sát vào mình.
Bỗng, Tiểu công chúa gằn giọng bên tai chàng :
- Ngươi chưa chịu buông ta ra à? Người định để cho ta chết chung theo ngươi phải không?
Phương Bửu Ngọc thở một hơi dài, chừng như chàng muốn nói gì đó, chàng còn biết bao nhiêu điều muốn nói nhưng nói làm gì khi niềm bi phẫn dâng tràn trong tâm tư? Dù có nói lên, bất quá cũng chỉ là những điều phẫn hận, những lời căm uất chứ giảng giải được gì?
Chàng lại nín lặng.
Tiểu công chúa tiếp :
- Nếu ngươi không buông ta, thì ít nhất cũng có phương pháp nào chứ, chẳng lẽ ngươi chịu chết và để ta cùng chết theo? Ngươi chết thì được bởi ý ngươi muốn vây, song ta không thể chết được bởi ý ta chưa muốn chết.
Nàng phiền trách chàng rõ ràng. Nàng oán hận chàng vô cùng.
Trong khi tâm tư lo ngại, chàng phải tránh né một thế công ác độc tránh xong rồi chàng hỏi :
- Phương pháp gì hở cô nương?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngươi chịu oan uổng từ lâu chẳng lẽ ngươi không thể nói lên một lời nào?
Phương Bửu Ngọc cười thầm :
- Trong tình thế này, người ta có chịu để cho tại hạ nói gì chăng?
Chiếc áo của chàng đã bị vũ khí địch chém xả vào rách toạc mấy đường.
Tiểu cống chúa thốt :
- Ngươi cứ nói, không nhiều người nghe, ít nhất cũng có một vài người nghe, như thế cũng đã đủ rồi, dù ngươi có chết ít ra cũng có ngươi nghe được lời thanh minh của ngươi!
Nàng nói lớn, vì tuy hai người ở sát bên nhau, tiếng ồn ào vang lên quá to, át cả tiếng nói của họ, nếu nói nhỏ quá chẳng ai nghe được.
Phương Bửu Ngọc chưa nói gì, Tiểu công chúa tiếp :
- Nhưng ngươi không chịu nói gì thì sẽ có người nói cho ngươi!
Phương Bửu Ngọc hỏi nhanh :
- Ai?
Tiểu công chúa lại hừ một tiếng :
- Ngươi không đoán ra sao?
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tại hạ biết rồi, nhưng...
Bỗng chàng cắn răng, lướt mình vào vùng đao ảnh. Chẳng hiểu tại sao chẳng một nhát đao nào chạm vào mình chàng.
Chàng vào vùng đao ảnh, như bất thình lình chạy ra hứng một trận mưa, đao ảnh rơi rớt quanh mình chàng, bao bọc kín đáo như hạt mưa rơi dày.
Đao không chạm vào mình chàng, đao cũng chẳng chạm vào mình Tiểu công chúa vì địch cố kỵ Công chúa.
Phương Bửu Ngọc cố vượt qua vùng đao ảnh, lướt tới trước mặt Hỏa Ma Thần quát khẽ :
- Mau hạ lịnh cho chúng hạ tay!
Hỏa Ma Thần bật cười ghê rợn :
- Tại sao ta phải hạ một lệnh quái dị như thế chứ?
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Chỉ vì ngươi chẳng để cho ta chết. Đừng giả vờ, ta nói như thế là đúng với tâm ý của ngươi đó. Mau mau hạ lệnh đi!
Hỏa Ma Thần chớp mắt :
- Ngươi chết là tốt chứ có sao? Vì lý do gì ta cần để cho ngươi sống sót chứ?
Phương Bửu Ngọc lạnh lùng :
- Chỉ vì ta đáp ứng đến Thủy cung một chuyến!
Hỏa Ma Thần trầm ngâm một chút đoạn bật cười ha hả :
- Khá lắm đó tiểu tử! Trong tình thế này, ngươi giữ được tinh thần bình tịnh, trí óc không rối loạn, nhận định an nguy, quyết đoán thái độ, khá lắm! Đáng phục vô cùng! Ngươi đáp ứng ta, ta phải đáp ứng ngươi!

Xem tiếp hồi 35 Thiên biến vạn hóa

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:55 am

Hồi 35 Thiên biến vạn hóa

Hỏa Ma Thần đưa bàn tay lên, một điểm đen từ lòng bàn tay vút bổng lên không trung.
Điểm đen đó nổ tung ra, ngàn muôn hạt bạc đổ xuống như mưa chiếu sáng ngời, át cả ánh trăng sao đèn quanh đài trường.
Mưa bạc vừa đổ, khắp bốn phương tám hướng, một tràng tiếng nổ vang lên, liên tiếp kinh hồn, khói bốc mịt mù lửa đẩy khói lên cao lửa chiếu sáng trọn đỉnh Thái Sơn, khói bốc mờ cả mặt trăng thu cao vòi vọi.
Tiếng nổ dứt, khói còn cao ngọn, lửa còn bốc mạnh, cát đá lá cành cùng theo gió quyện chuyển vần vần trên không trung xoáy lốc như trốt.
Những vật nào bén lửa, cứ bốc cháy những vật nào không bén lửa cứ đảo lộn giữa không trung.
Vũ trụ như chuyển mình và vạn vật quay cuồng theo cái chuyển mình khủng khiếp đó.
Con người vốn bé nhỏ, hợp quần thì hống hách, tan rã ra là có hơn gì hạt cát?
Con người hợp quần do quyền lợi, thì con người dễ tan rã vì tai nạn và trước cảnh hãi hùng, tự lo thân chưa xong, còn lo cho ai?
Giữa biển lửa đó, con người càng thấy mình bất lực hơn một con vật.
Vật có cánh bay cao, vật có bốn chân lùi nhanh, vật trườn bò chui gấp, nhưng con người dù là rừng là biển song đã tan rã rồi, chỉ còn quấn quít vướng bận nhau hơn, chứ mong gì hợp quần giải nạn?
Tất cả những ai hiện diện trên đỉnh Thái Sơn đêm nay, đều xanh dờn gương mặt. Họ đã quýnh vì tình hình, họ càng quýnh hơn vì những tiếng gào thét, kêu la từ bốn phía vọng vào, từ trung ương vang ra.
Người nào to tiếng thét lên :
- Cái gì thế? Cái gì thế?
Có kẻ đáp nhanh qua khủng khiếp :
- Hỏa dược...! Hỏa dược!.... Công tôn Hồng đã tới!
Những kẻ trước đó một giây tìm mọi cách để vọt lên lôi đài, những kẻ đó hiện giờ tìm mọi cách để chạy xa đài trường.
Chạy xa đài trường chẳng phải nơi đó có nhiều nguy hiểm hơn nơi khác, mà chạy xa dần dần ra đến bên ngoài đại hội rồi tìm cách chạy đi chạy xa hẳn hội trường.
Những kẻ đã lỡ lên đài rồi căm hận mình quá nóng và tức uất sao không có đôi cánh để bay liền.
Tất cả đều tự cố bản thân, chẳng còn ai quan tâm đến Phương Bửu Ngọc nữa.
Nhiều người nhao nhao hỏi :
- Hỏa dược ở đâu? Kẻ nào gây nên?...
Hỏa Ma Thần bật cười ghê rợn, luôn luôn cười.
Rồi một điểm đen bay vút lên cao, một tiếng nổ tiếp theo, mưa bạc lại đổ xuống, bởi ngoạn mục vô cùng, nên ai cũng chăm chú nhìn.
Nhưng cảnh ngoạn mục không hấp dẫn người lâu, vì cái cảnh đó dần dần cho ngàn muôn nguy hiểm tiếp nối xuất hiện, ai ai cũng xám mặt.
Qua cơn dao động như bão đùa, giông quét, quần hùng nín thở trong niềm sợ hãi, chực chờ cái chết đến với họ chứ họ còn cách gì thoát được?
Hội trường im phăng phắt Hỏa Ma Thần quát lớn :
- Hỏa dược ở kia thôi! Chỉ có mỗi một mình ta biết mà thôi!
Quần hùng lại sôi động lên :
- Ở đâu?... Ở đâu?...
Sôi động lên được mấy tiếng, rồi tất cả cũng im lặng như trước.
Ngàn muôn ánh mắt đều đổ dồn về Hỏa Ma Thần.
Hỏa Ma Thần cao giọng :
- Ta hao phí công phu suốt một năm dài chuyển vận tất cả ám khí, hỏa khí của các danh môn đến tận Thái Sơn này, hẳn các vị cũng hiểu số tích trữ đó quan trọng như thế nào! Và các danh môn đó, hẳn các vị cũng hiểu rồi! Những ai chưa hiểu, hãy lắng tai nghe ta kể ra đây :
Thục trung Đường gia Sơn Tây Liễu Gia Vân Nam Bạch gia, Trung Nguyên Phích Lịch đường, Giang Nam Ba điền trang!
Quần hùng nghe máu ngưng đọng trong các huyết quản.
Hỏa Ma Thần cười rợn, tiếp :
- Những hỏa khí đó, đều được chôn kín quanh chân núi, có người canh giữ cẩn mật. Bây giờ, chỉ cần ta ra hiệu lịnh là những người canh giữ sẽ đồng loạt châm ngòi. Trong khoảng khắc ngọn Thái Sơn hùng vĩ này sẽ ra tro bụi!
Hỏa dược, nếu là một số ít, thì chẳng đủ sát hại bao nhiêu người tại đây, song Hỏa Ma Thần đã nói, số đó tích trữ ngày lại ngày hơn một năm qua rồi, thì không phải là không quan trọng.
Bao nhiêu hỏa khí đó, cùng một loạt cháy lên, cái sức tận diệt hẳn phải phi thường.
Thử hỏi, có ai chẳng sợ?
Họ sợ, tất họ hận Hỏa Ma Thần, nhưng hận để làm gì, và chung quy cũng sợ như thường nên chẳng ai dám to tiếng mắng lão ác ma.
Có ai dám vô lễ với kẻ nắm vận mạng của mình? Trừ ra có năng lực khống chế người chủ tể đó!
Nhưng, hiện tại khống chế người chủ tể là làm một việc kéo thái dương về tây để từ tây đảo ngược chu hành qua đông.
Lâu lắm, Đinh lão phu nhân cất tiếng :
- Các hạ hành động như thế đó với mục đích gì?
Nhất Mộc Đại Sư phụ họa liền :
- Phải! Ý tứ của các hạ như thế nào?
Hỏa Ma Thần hét to :
- Ý tứ của ta? Mục đích của ta? Là ta muốn các ngươi đứng lặng tại đó câm mồm câm miệng khi ta chưa cho phép chẳng một kẻ nào được xách động. Khi ta chưa chấp thuận, chẳng kẻ nào được máy máy môi, biết chưa? Bằng như các ngươi vọng hành thì toàn thể sẽ biến thành tro bụi.
Công tôn Hồng buột miệng hỏi :
- Nhưng bọn đó là vũ sĩ ngoại bang..... Hỏa Ma Thần bật cười ha hả :
- Vũ sĩ dị quốc thì đã sao? Xuất xứ từ ngoại bang, hiện chúng là những tay sai đắc lực của ta. Chúng là công cụ của ta, ta chỉ cần hiệu dụng của chúng cung cấp chứ ta quan tâm làm chi đến nguồn gốc chúng? Bảy năm trước đây, chúng vào Trung Nguyên mang theo vô số châu báu, bạc vàng. Chúng định dâng hiến Tử y Hầu, đổi chác một điều thỉnh nguyện. Tử y Hầu vì tình dân tộc khước từ chúng. Tử Y Hầu chê của báu, là do cái tâm cao thanh khiết của lão ta, chứ người khác vị tất chê luôn như lão? Cho nên báu vật đó phải về tay kẻ khác.
Đinh lão phu nhân trầm giọng :
- Về tay ai? Về tay các hạ?
Hỏa Ma Thần lại cười vang dội :
- Bọn ngoại bang đó bị Tử Y Hầu khước từ là nhiệm vụ của chúng không thành. Kế đó chúng lại bị cướp đoạt số châu báu. Trong tình thế đó, làm sao chúng dám trở về xứ sở, chúng đành lưu lạc tại Trung Nguyên. Chúng thuộc hạng người không tội ác nào chẳng dám làm, có thể là chúng dễ dàng tìm kế sinh nhai bằng nghề lục lâm chẳng hạn, song hình dạng của chúng quái dị quá không cho phép chúng trà trộn trong dân gian. Do đó chúng hành nghề trộm cướp chẳng được phát tài lắm. Dần dần, vì chúng sa vào cảnh túng thiếu, đói khát. Đứng lúc đó ta xuất hiện, vớt chúng dễ dàng và chúng sẵn sàng chết cho ta, vì ta!
Công tôn Hồng gật đầu :
- Võ công của chúng rất tầm thường, nên ta tận diệt chúng không khó lắm. Đã biết chúng chẳng ra gì, tại sao các hạ còn dùng chúng trong một công tác quan trọng như vậy?
Hỏa Ma Thần giải thích :
- Võ công của chúng rất tầm thường, bù lại chúng có biệt tài phóng hỏa. Như người Giang Nam chúng ta giỏi thuyền, người phương Bắc giỏi ngựa. Ta dùng chúng vì ta dùng hỏa khí làm phương tiện chiến lược.
Công Tôn Hồng ạ lên một tiếng :
- Thế ra, các hạ lợi dụng cái điểm đáng lợi dụng!
Hỏa Ma Thần cười lớn :
- Chứ sao! Chúng là công cụ của ta, không hơn không kém! Và ta đã khai thác chúng từ lâu, cái nghề dụng hỏa, chúng đã truyền dạy cho thuộc hạ thân tín của ta thuần thục rồi, chính ta đang tìm cách hủy diệt chúng song chưa biết hạ thủ làm sao cho thật ổn tiện. Trong khi ta phân vân, ngươi xuất hiện làm công việc đó, thay thế cho ta! Ta cảm kích ngươi vô cùng!
Lão bật cười vang, lão đắc chí phi thường!
Rồi lão tiếp :
- Ta chỉ cần bày một mẹo mọn, dụ dẫn ngươi, ngươi nghe nói là có kẻ toan hãm hại quần hùng, tự nhiên ngươi sinh tính hào hiệp can thiệp ngay! Chứ nếu không thì, chúng là người ngoại bang, dù chúng âm mưu, bàn luận trước mặt ngươi ngươi cũng chẳng hiểu được gì. Sự tình đơn giản như vậy, ngươi chưa nghĩ thông à?
Công Tôn Hồng sững sờ!
Y cứ tưởng mình lập được kỳ công với võ lâm không ngờ lại bị ác ma cho vào tròng. Chung quy rồi quần hùng cũng vẫn bị uy hiếp như thường!
Còn gì nhục nhã bằng bỗng dưng lại là một công cụ cho ác ma.
Bỗng dưng nhổ hộ cái đinh trong con mắt của ác ma?
Nhưng, thẹn, tức, hận để làm gì, khi sự việc đã rồi, và nhất là hiện tại thì cầm như bất lực trước ác ma!
Không làm gì được bắt buộc phải phát tiết khí uất, y bật cười cuồng dại, cười đến nổi gân xanh khắp mặt, cười đến rung chuyển cả thân hình.
Toàn thể hội trường đều im phăng phắc, chỉ có mỗi một mình Công Tôn Hồng cười, tiếng cười vang dội đến tận ngoài xa, ghê rợn kinh khủng!
Hỏa Ma Thần đảo mắt nhìn quanh thấy rõ quần hùng đều khiếp phục, lão lại cười, cười đua với Công Tôn Hồng.
Đinh lão phu nhân thở dài hỏi tiếp :
- Rồi sao nữa? Các hạ định làm gì kế tiếp đây?
Hỏa Ma Thần ngưng bặt tiếng cười, lạnh lùng đáp :
- Thoạt đầu, ta có ý định tận diệt tất cả các bọn ngươi. Nhưng sau, ta thay đổi chủ ý.
Đinh lão phu nhân hỏi gấp :
- Thay đổi như thế nào?
Hỏa Ma Thần tiếp :
- Sau đó, ta nghĩ lại nếu đốt cháy các ngươi một cách âm thầm như vây., ta có xưng bá giang hồ cũng chẳng tỏ rõ oai phong của ta, cho nên ta muốn các ngươi nhìn tận mắt cái oai phong đó các ngươi mới sợ, rồi có chết mang theo niềm sợ hãi đó, các ngươi mới phục, con cháu các ngươi mới ngán ta.
Lão kết luận :
- Do đó ta đổi ý, thay vì đốt cháy các ngươi, ta để cho các ngươi phải sợ, phải ngán, các ngươi tuân phục lịnh ta, khi nào cao hứng, ta sẽ hạ thủ cũng chẳng muộn gì!
Nhất Mộc đại sư thở dài :
- Các hạ nói đúng. Giả như chúng ta cùng chết hết, thì còn ai đâu ngán sợ các hạ? Phải để cho mọi người còn sống, các hạ mới có chỗ tỏ lộ oai phong chứ? Bởi con hổ có dữ, con hổ có cái oai là vì rừng xanh có nhiều loại thú, cho nó thị Oai, chứ nếu là rừng vắng thú, thì con hổ có khác nào một con chuột, còn làm oai với loài vật nào được nữa?
Đại sư nhìn quanh đài một lượt, lại thở dài.
Có ai biết được tâm tư của vị lão tăng?
Sở dĩ lão tăng thở dài, là vì trọn một biển người hiện diện tất cả đều úy tử, tham sanh. Tất cả đều khiếp hãi trước một kẻ bạo tàn, chẳng có ai dám có phản ứng nào chứng tỏ khí hùng của con nhà võ.
Câu nói của đại sư, có thể diễn tả một thâm ý là bao nhiêu người nhờ Hỏa Ma Thần đổi ý, mà còn sống được, thì sống như vậy có khác nào đã chết đi? Thiết tưởng sống như vậy còn nhục nhã hơn đã chết rồi!
Hỏa Ma Thần tiếp nối :
- Bây giờ thì các ngươi đã hiểu tại sao ta đổi ý, và các ngươi chỉ còn có cách là cúi đầu tuân theo mệnh lệnh của ta. Tuân là sống, bất tuân là chết.
Lão đưa mắt nhìn quanh hội trường, trên đài, dưới đài, rồi bật cười vang dội :
- Có thể có một số người, oai võ bất năng khuất, nhưng số đó rất ít, còn lại thì đều là bọn sẵn sàng tuân lệnh của ta để mong cầu được sống sót. Những kẻ oai võ bất năng khuất, đành rằng cũng có giá trị đấy, song phải chết vì cái bất khuất đó. Những kẻ sống sót, đành rằng là hạng ủy tử tham sinh, song dù sao thì một kẻ hèn còn sống vẫn giúp cho ta được việc hơn một kẻ hùng nhưng lại chết ra thây. Ta căn cứ vào sự việc chứ chẳng quan tâm đến chí khí, nên kẻ nào muốn chết cứ chết, kẻ nào còn sống cứ phục vụ ta! Ta chủ trương dùng kẻ sống hèn bất chấp kẻ chết hùng!
Quần hùng cúi đầu, có người lộ vẻ thẹn, có người quá sợ hãi!
Hỏa Ma Thần tiếp :
- Tuy nhiên, ta lại thay đổi chủ ý một lần nữa!
Đinh lão phu nhân chớp mắt :
- Lại thay đổi chủ ý một lần nữa?
Hỏa Ma Thần gật đầu :
- Bây giờ ta thay không cần nhờ chúng làm việc gì nữa, bất quá, ta dàn cảnh như vậy, là vì một người, mà người đó có thể làm được cái việc khó khăn nhất, dù bao nhiêu nhân số tại đây nhập lại cũng khó làm nổi song một mình người đó làm nổi. Người đó đã đáp ứng làm cái việc ta sắp giao phó, vô luận là người đó muốn làm chi đối với tất cả, ta cũng sẵn sàng chấp thuận. Tất cả còn sống sót hay phải chết đều do người đó định đoạt!
Đinh lão phu nhân giật mình :
- Người đó là ai?
Hỏa Ma Thần cười nhẹ, gằn từng tiếng :
- Là Phương Bửu Ngọc!
Ba tiếng Phương Bửu Ngọc vừa vang lên, quần hùng muốn hét to song còn ai dám cất tiếng?
Bất quá, hừ hừ khẽ nơi yết hầu.
Nhưng, ngàn muôn người cùng hừ hừ một lượt, dù khẽ đến đâu cũng gây nên âm vang, và những tiếng hừ hừ đó rền như tiếng gió rì rào thổi khắp hội trường.
Hỏa Ma Thần từ từ quay mình lại nhìn Phương Bửu Ngọc thốt :
- Ngươi muốn nói gì với tất cả, giờ đây cứ nói, một dịp may duy nhất cho ngươi đó! Ta dám bảo đảm là chẳng có một ai dám chận lời ngươi, ta dám quả quyết là chẳng có một ai dám làm chi thương tổn đến ngươi!
* * * * *
Nếu lấy hai chữ tượng đá hình dung Phương Bửu Ngọc lúc này, thiết tưởng chẳng còn danh từ nào đúng hơn!
Thần sắc của chàng, là thần sắc của một pho tượng một vật vô tri, nếu vật đó có thần sắc, dù là thần sắc chết.
Chỉ còn đôi mắt của chàng là điểm tượng của sự sống thôi.
Đôi mắt đó sáng một cách lạ kỳ. Một ánh sáng có hàm ẩn ý niệm phục cừu, ánh sáng đó phải đáng sợ lắm lắm...
Phải!
Chàng đang sôi sục niềm phục cừu, toàn thân bất động nhưng ánh mắt linh động.
Chàng phục cừu ai? Ai là kẻ thù của chàng? Hỏa Ma Thần?
Chàng không nhìn Hỏa Ma Thần, chàng nhìn xuống dưới đài, nơi đó có một người. Ánh mắt chàng dán vào người đó rất lâu.
Hỏa Ma Thần đưa tay vỗ nhẹ lên vai chàng nhắc :
- Nói đi chứ!
Phương Bửu Ngọc chợt tỉnh gật đầu :
- Phải! Tại hạ muốn nói! Tại hạ có rất nhiều điều muốn nói!
Bây giờ chàng nhấc động thân hình, đảo mắt nhìn quanh hội trường, thân hình theo đà quay mà quay theo.
Rồi chàng từ từ cất tiếng :
- Trước mặt tôi đây, có những vị từng làm ơn trong đối với tôi, ơn ấy đem sánh với Thái Sơn này, còn nặng gấp mấy phần. Trước mặt tôi đây có hàng thúc bá, có hàng huynh đệ, có hàng bằng hữu...
Thốt đến đó, chàng dừng ánh mắt nơi Mạc Bất Khuất, Ngưu Thiết Oa, rồi ánh mắt đó từ từ di chuyển sang Vạn Tử Lương, Kim Tổ Lâm...
Những người đó, trước mấy phút, gương mặt lạnh như giá băng, giờ đây, lượt băng giá đó như ánh sáng thái dương chiếu rọi vào dần dần tan biến.
Nhưng chẳng ai nhìn chàng, trừ một Ngưu Thiết Oa đã đổ lệ nhòa mắt.
Phương Bửu Ngọc cắn răng, tiếp nối :
- Tôi bị một người hiếp, bức, cưỡng bách tôi, tôi thống hận con người đó, bởi con người đó mà hiện tại tôi xa rời các vị thúc bá, các vị đệ huynh, bằng hữu, lòng tôi như có hàng loạt tên độc nhất thời bắn vào, tôi nhìn các vị thúc bá, đệ huynh, bằng hữu, từ từ rời xa tôi, tôi bất lực mà nhìn tôi không còn làm cách nào khác hơn nổi...
Chàng nắm chặt hai bàn tay, niềm khích động dâng mạnh, yếu hầu như nghẹn.
Chàng tiếp nối qua cái nghẹn đó :
- Nếu tôi không ép mình trong sự bức hiếp đó, thì vĩnh viễn tôi chẳng thốt được tiếng nào, vĩnh viễn tôi chẳng có dịp thốt!.... Bởi trên thế gian này chỉ có con người đó...
Chàng rung rung tay chỉ Hỏa Ma Thần, tiếp nối :
- Người này! Chỉ có người này, trên thế gian làm cho tôi nói được, là tạo cho tôi cái dịp nói được! Các vị nghi oan cho tôi, các vị kết tội oan cho tôi, từ bao lâu nay, tôi sống với sự oan uổng đó, nếu như tôi chết với niềm oan uổng, thì làm sao tôi nhắm mắt được?
Quần hùng chừng như xúc động.
Ngưu Thiết Oa trào lệ như suối.
Cuối cùng gã không dằn lòng được nửa, vụt rống lên. Con người hộ pháp của gã, khi rống lên hẳn tiếng rống phải to hơn tiếng trâu.
Gã khóc ồ ồ, gã khóc đến chảy sắt nguội, nát đá cứng.
Gã bất chấp tại hội trường có bao nhiêu người, những người đó có thái độ gì, có ý tứ gì đối với gã, gã bất chấp tuốt, gã vừa khóc, vừa gào lên :
- Đại ca! Cứ nói cho tiểu đệ biết, kẻ nào gây oan uổng cho đại ca, kẽ đó đã làm gì đến nỗi đại ca phải bị hiểu lầm, nói đi đại ca. Ngưu Thiết Oa này sẽ cho kẻ đó biết đại ca chẳng phải là con người để trêu vào!
Phương Bửu Ngọc nhìn sang gã :
- Lão đệ tốt lắm! Ngu huynh đa tạ!
Niềm xúc động cố nén lại tuông theo mấy tiếng đó, lệ thảm trào mi rỏ thành hàng xuống áo.
Nhưng, chàng chớp mắt dồn những hạt chưa chảy ra, trở lại tâm tư, rồi cắn răng, phất nhanh tay áo, lau vội mấy hạt bên ngoài.
Cuối cùng chàng tiếp :
- Lão đệ muốn hỏi ngu huynh, những gì oan uổng đã chụp lên đầu ngu huynh. Hãy hỏi người này!
Chàng đưa tay chỉ Hỏa Ma Thần!
Ngàn muôn ánh mắt lại đổ dồn về Hỏa Ma Thần.
Ngưu Thiết Oa hét lên :
- Loài vượn lông đỏ kia, ngươi đã làm gì oan uổng cho đại ca?
Gã có sợ gì ai? Gã bất cố nhất thiết, bằng mọi giá, gã chỉ cố đến một việc, là bênh vực vị đại ca của gã thôi!
Gã bất cố nguy hại, gã xúc nộ Hỏa Ma Thần, nhưng quần hùng khác hẳn gã. Tất cả đều quan tâm đến tình thế, tất cả đều gờm con người nắm quyền sinh sát trong tay đối với hội trường.
Tất cả thấy Ngưu Thiết Oa toan vọng động ăn nói cuồng loạn lên, đều sợ hãi đến xám mặt.
Họ sợ Hỏa Ma Thần phẫn nộ, giận Ngưu Thiết Oa mà lây sang tất cả. Nhưng Hỏa Ma Thần điềm nhiên, chẳng hề tỏ lộ một khích động nào.
Lão cười nhẹ, thốt :
- Đúng! Ta nói đây, cho ngươi nghe, cho toàn thể đều nghe. Vì ta muốn Phương Bửu Ngọc tuân phục ta, ta làm mọi cách để toàn thể đồng đạo võ lâm loại trừ hắn khỏi giang hồ, ta ngăn chặn sanh lộ không chừa cho hắn một lối thoát, trừ con đường dẫn vào tay ta, hắn phải đi con đường đó, để rơi vào tay ta! Do đó, trên giang hồ ai ai cũng lầm lạc, ai ai cũng nghi oan cho hắn. Hắn có thể hận ta, hắn có thể mắng ta nhưng hắn phải làm cái việc do ta giao phó!
Lão thản nhiên mà nói, nhưng lời nói của lão là tiếng sét đánh xuống đầu quần hùng.
Quần hùng sững sờ.
Ngưu Thiết Oa hét :
- Mà ngươi đã làm những việc gì?
Hỏa Ma Thần rùn vai :
- Chẳng hạn, giả mạo vợ Âu Dương Thiên Kiều, dùng độc dược bỏ vào rượu, cho ngày sau hắn không thể giao đấu nổi với họ Âu Dương!
Biển người bắt đầu dao động.
Hỏa Ma Thần tiếp :
- Ta còn bảo kẻ khác vờ thọ thương nặng, khích động từ tâm của hắn, dụ dẫn hắn giải cứu, làm cho hắn tiêu hao công lực, không thể cùng Tả đao Mai Khiêm giao thủ, thiên hạ sẽ cho rằng hắn khiếp nhược và khinh miệt hắn...
Quần hùng càng nghe càng bất bình, số người bất bình càng lúc càng tăng, dĩ nhiên số người mất thiện cảm với Phương Bửu Ngọc phải giảm.
Có nhiều người, khinh miệt Phương Bửu Ngọc quá hăng say, đã bắt đầu hối hận, thần sắc biểu lộ một niềm thẹn rõ rệt.
Tả đao Mai Khiêm tái mặt dần dần, ánh mắt mơ màng miệng cứ lẩm bẩm :
- Thì ra là thế! Ta lầm! Ta lầm!
Hỏa Ma Thần đảo ánh mắt một vòng quanh khắp bốn phía đài trường rồi tiếp :
- Nào có phải chỉ bao nhiêu việc đó mà thôi đâu? Ta lại còn cho người cải dạng y hệt Phương Bửu Ngọc đến tận nhà Mai Khiêm, trao tận tay họ Mai một phong thơ, trong đó ta ghi rõ lời thanh minh của Phương Bửu Ngọc, ta ghi thay cho hắn là bắt đầu từ hôm đó hắn thoái xuất giang hồ. Ta bịa lời thanh minh không ngoài cái ý làm cho thiên hạ lầm tưởng Phương Bửu Ngọc khiếp hèn, sợ những cuộc chiến trong tương lai mà viện cớ thích thanh nhàn để tránh né sự hiểm nguy trong vùng đao kiếm.
Mạc Bất Khuất rung tay, rung chân môi cũng rung luôn :
- Phong thơ giả!.... Giả rõ ràng...
Y day qua nhìn Thạch Bất Vi, Thạch Bất Vi đổi sắc mặt đến thảm bại.
Ngưu Thiết Oa nghiến răng ken két, đứng ngoài xa mấy mươi trượng, ai cũng nghe tiếng nghiến răng của gã.
Gã gào lên :
- Súc sanh! Súc sanh! Ngươi phải chết với ta!
Thạch Bất Vi mặt tái nhưng đôi mắt đỏ ngầu, nơi mày thoáng hiện sát khí.
Đột nhiên, y bước đến sau lưng Ngưu Thiết Oa trầm giọng thốt :
- Súc sinh đó hãm hại đại ca ngươi suýt thân bại danh liệt, ngươi lại đứng yên đấy mà nhìn lão à?
Ngưu Thiết Oa gầm lên như hổ rống nhảy tới :
- Loài vật lông đỏ kia, ngươi hại đại ca ta, dồn đại ca ta vào tuyệt địa, ta phải lột da đỏ của lão súc sanh mới hả!
Gã đưa hai tay vệt đám đông người đứng chận trước mặt, gã như điên loạn lên lao đầu vào Hỏa Ma Thần.
Quần hùng tuy căm hận Hỏa Ma Thần, song không quên hiện tại lão còn nắm phương tiện sinh sát trong tay nên thấy Ngưu Thiết Oa nhào tới, họ đều kinh hãi, sợ Hỏa Ma Thần nhân giận Ngưu Thiết Oa rồi giận lan ra tất cả.
Họ muốn ngăn cản Ngưu Thiết Oa song còn ai dám ngăn chặn một con trâu điên khi nó cố húc vào một vật gì cho cơn điên lắng dịu? Nếu nó húc không được thì cơn điên sẽ tăng gia quan trọng và nó sẽ nguy hiểm hơn nhiều.
Không ai dám ngăn chận, Phương Bửu Ngọc hét lên :
- Đứng lại!
Ngàn người ngăn chận chưa chắc kềm cứng đôi chân Ngưu Thiết Oa, Phương Bửu Ngọc chỉ gắt lên vài tiếng thông thường mà đôi chân của Ngưu Thiết Oa như đóng đinh tại chỗ.
Thân vóc hộ pháp đang lao tới vùng vụt, thân vóc đó đứng lại nhanh, bất ngờ, áp lực phải phi thường. Ngưu Thiết Oa trụ bộ lại áp lực toàn thân trầm xuống, làm rung chuyển sàn đài.
Gã đứng lại, nhưng không dấu vẻ bất bình hỏi :
- Sao đại ca bảo tiểu đệ dừng chân?
Phương Bửu Ngọc quát :
- Ngươi định hại ta chăng?
Ngưu Thiết Oa hấp tấp thốt :
- Tiểu đệ.... tiểu đệ nào dám làm thế? Sao đại ca... việc đó thì...
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Ngươi không cho lão nói hết câu chuyện, thì suốt đời ta mang hàm oan, suốt đời ta không thể ngẩng mặt nhìn ai, có phải là ngươi hại ta chăng?
Chàng nín lặng một lúc, đoạn nghiêm giọng nói tiếp :
- Thiết Oa! Nếu ngươi vọng động làm lão ấy nổi giận bất chấp mọi sự việc hạ lịnh phóng hỏa, thì cái hậu quả sẽ tai hại như thế nào chứ?
Chẳng những ngươi hại ta, ngươi lại còn hại tất cả mọi người!
Ngưu Thiết Oa suy nghĩ một chút, mồ hôi đổ ra ướt cả đầu, ướt cả trán lẩm nhẩm :
- Thiết Oa đâu dám xuất thủ đại ca!.... Chỉ vì Thạch tứ thúc đốc xúi, Thiết Oa cứ tưởng hễ tứ thúc bảo, là việc đáng làm. Việc đó thích hợp với lẽ phải, chẳng quan hệ gì...
Gã sợ Phương Bửu Ngọc giận, gã cố giải thích, gã cố đổ cho Thạch Bất Vi, song lời lẽ của gã kém, thành ra lý nhí mãi mà chẳng diễn tả nổi tròn cái ý của gã.
Gã không nói hết, song quần hùng hiểu hết, quần hùng biết rõ gã là con người thành thật, chất phác, không lanh lợi, không tế nhị nghĩ sao nói vậy, muốn sao làm vậy.
Người ta không trách gã hành động hồ đồ, người ta chỉ trách Thạch Bất Vi xúi giục gã làm một việc quá ngu xuẩn.
Thạch Bất Vi trước tình hình đó, tháo mồ hôi hạt.
Y nhấc động thân hình, chừng như tìm nẻo lùi lại sâu xa, càng xa càng dễ ẩn mặt.
Nhưng quần hùng bất mãn quá độ, khi nào để cho y lùi, tất cả đều cố ý dấn lên, đẩy đưa y trở lại chỗ cũ, rồi từ chỗ cũ họ lại đẩy y tới dần dần đến trung tâm, tại nơi đó mọi người có thể nhìn thấy y rõ ràng.
Không ai muốn tiếp trợ Hỏa Ma Thần, song vì sanh mạng chẳng ai dám nghịch ý lão ma đầu, thành ra dù muốn dù không, quần hùng gián tiếp tiếp trợ lão.
Thạch Bất Vi vì ngu xuẩn, xúi giục Ngưu Thiết Oa làm một việc tai hại có tầm quan trọng ngang giá sanh mạng của tất cả số người hiện diện, thì họ phải đẩy thủ phạm ra trước mọi người, nếu Hỏa Ma Thần có phẫn nộ, thì đó, thủ phạm trước mặt đó lão cứ hành tội, chẳng can gì đến quần hùng mà lão phải quơ đũa cả nắm!
Thạch Bất Vi vừa sợ vừa lo vừa tức vừa khẩn trương ra mặt. Mạc Bất Khuất cũng lo sợ cho y, cố trấn an y :
Lão tứ! Nhẫn nại đi, rồi việc gì cũng đâu vào đấy cả!
Phương Bửu Ngọc nhìn sững Thạch Bất Vi một lúc, đột nhiên cao giọng hỏi :
- Ngưu Thiết Oa! Ngươi có biết tại sao Thạch tứ thúc bảo ngươi làm như vậy chăng?
Ngưu Thiết Oa lắc đầu :
- Không biết được đâu, đại ca!
Mạc Bất Khuất rung rung giọng :
- Chỉ vì vô luận ngươi làm gì, chúng ta vẫn đối xử tốt với ngươi, tứ thúc nghe có người hãm hại ngươi như vậy tự nhiên phải phẫn nộ, tự nhiên muốn sanh sự với ngươi đó!
Phương Bửu Ngọc đổ lệ ròng ròng :
- Tâm ý của đại thúc đối với tiểu điệt như vậy làm sao tiểu điệt chẳng hiểu? Cái ân cao thâm của đại thúc, tiểu điệt ghi nhớ muôn đời nhưng...
Chàng cắn răng cố ngăn một dòng trào dâng mà chắc chắn có mang theo máu hận đoạn tiếp :
- Lần này thì đại thúc lầm lạc!
Mạc Bất Khuất thoáng biến sắc :
- Ta lầm lạc?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Tứ thúc làm như vậy là cố tình hại tiểu điệt đó!
Mạc Bất Khuất giật bắn mình, trố mắt, ngây người một lúc, rồi nhìn sang Thạch Bất Vi.
Thạch Bất Vi từ sắc mặt xanh chuyển sang sắc đỏ, đôi mắt y cũng đỏ luôn, y quát lớn :
- Súc sanh! Tại sao ta cố tình hại ngươi?
Phương Bửu Ngọc nhếch mép không phải để cười mỉa, hay để biểu lộ một niềm hối tiếc chi, vành môi của chàng nói lên một niềm căm hờn chua chác.
Chàng từ từ gằn từng tiếng :
- Chỉ vì tứ thúc sợ Hỏa Ma Thần nói tiếp cho nên tứ thúc muốn giết Hỏa Ma Thần, giết luôn tiểu điệt để diệt khẩu. Cái ý của tứ thúc là như thế!
Thạch Bất Vi vừa thẹn vừa tức, quát to :
Câm! Câm cái mồm thối của ngươi lại!
Phương Bửu Ngọc lạnh lùng :
- Sự bí mật của tứ thúc, tiểu điệt đã...
Bỗng Thạch Bất Vi hét lên :
- Đúng! Ta muốn dồn ngươi vào tuyệt địa... chỉ vì vô luận là ngươi mang oan uổng như thế nào, ngươi đáng thương hại như thế nào ta cũng không thể tha thứ được, thông cảm được, bởi ngươi hãm hại Công Tôn Bất Trí, Kim Bất Úy, Ngụy Bất Tham, Tây môn lục đệ, Dương thất đệ...
Những người từng thi ân trọng như núi đối với ngươi, ngươi vẫn táng tận lương tâm hại họ như thường. Ta muốn giết ngươi!
Y ngẩng mặt lên không quát to như sấm :
- Thiếu Lâm, Võ Đang, Nga My, Không Động, Hoài Nam, Điểm Thương,... hỡi các vị đệ tử bảy phái, chưởng sư huynh các vị bị tên súc sanh đó hãm hại, hắn là tên đại cừu thù của các vị. Sao các vị còn tha thứ cho hắn? Các vị quên mối thù chung là các vị phản bội môn phái đó!
Người trong bảy môn phái, tề tựu về đây, chẳng phải là số ít!
Ngoài ra, họ còn biết bao nhiêu người, vì một liên hệ nào đó, sẵn sàng ủng hộ họ trong mọi hành động.
Một lực lượng như vậy nào phải không quan trọng? Lực lượng đó nếu khéo điều hợp, hẳn có thể xử dụng để xoay chuyển càn khôn đảo lộn vũ trụ.
Thạch Bất Vi hô hào, cổ võ khích động đương nhiên tất cả đều sôi sục máu đồng cừu.
Ai ai cũng trừng mắt mím môi, cũng nắm chặt tay, có kẻ chụp nhanh vào chui vũ khí.
Ai ai cũng sẵn sàng xuất thủ, nếu có một tiếng lịnh tung ra, nếu có một kẻ nào đó xung phong dẫn đầu cuộc sát phạt.
Thạch Bất Vi mắt nhìn bốn hướng, tai nghe tám phương, thấy dao động nghe dao động khắp nơi, mặt hiện lên niềm đắc ý.
Phương Bửu Ngọc chờ Thạch Bất Vi dứt lời, hét lớn.
- Các vị không thể nghe một lời hiệu triệu vô lý như vậy, một sự kết tội sai lầm như thế được. Thủ phạm trong những vụ án đó là một kẻ khác, hoàn toàn khác biệt tại hạ! Phương Bửu Ngọc này không làm việc đó, bởi chẳng có ích lợi gì phải làm việc đó!
Trong quần hùng có người hét lớn :
- Không phải ngươi hãm hại thì là ai?
Phương Bửu Ngọc bình tĩnh đáp :
- Thủ phạm, tuy nấp trong bóng tối mà hành động, hạ thủ đoạn rồi lại lủi như chuột, chuồn như chồn, nhưng tại hạ nghe được tiếng nói của y bàn soạn sắp xếp mưu cơ, tại hạ còn thấy lờ mờ bóng dáng y lúc hạ thủ đoạn, song tại hạ không quyết đoán được y là ai!
Nhiều người lại hét lên :
- Đã nghe được âm thinh, đã thấy được bóng hình, tại sao không quyết đoán ra người!
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Chỉ vì tại hạ không thể kết án mơ hồ một người khi tại hạ chưa nhìn rõ mặt y. Đành rằng tại hạ có nghe âm thanh của người đó, song y thường ngày ít nói, nếu cần lắm chỉ nói dăm ba tiếng là cùng. Do đó ai muốn giả âm thanh của y cũng đều làm được. Còn dáng dấp trên thế gian này, việc người phảng phất giống người nào phải là việc hiếm có?
Quần hùng không thề suy đoán ra cái người do Phương Bửu Ngọc ám chỉ là ai.
Họ nhao nhao lên :
- Ai? Mà ai mới được chứ? Ngươi cứ vòng vo quanh quẩn mãi!
Phươg Bửu Ngọc cao giọng :
- Các vị nhất định muốn biết người đó là ai?
Quần hùng một loạt hét vang :
- Muốn! Muốn!
Đợi cho mọi người im lặng trở lại, Phương Bửu Ngọc gằn từng tiếng :
- Người đó là Thạch Bất Vi!
Mấy tiếng nói của chàng buông ra như tràng sấm nổ ngang đầu quần hùng.
Tất cả đều giật mình, tất cả đều sững sờ, lặng người tại chỗ.
Và muôn ngàn ánh mắt đều đổ dồn về Thạch Bất Vi. Những người ở tại một vị trí bất thuận tiện, cũng cố chen lấn để nhìn cho bằng được Thạch Bất Vi, để xem cho bằng được mặt mũi con người táng tận lương tâm đến độ hãm hại đồng đạo giang hồ, đồng môn sư huynh đệ.
Họ thì thầm bàn tán với nhau :
- Thảo nào y chẳng bất chấp nhất thiết, quyết hạ thủ cho kỳ được!
Thì ra, y sợ Phương Bửu Ngọc tiết lộ điều bí mật đó giữa chỗ đông người, y muốn giết Phương Bửu Ngọc để diệt khẩu.
Phàm con người đang cơn khích động rất dễ tin lời người khác nhưng càng dễ tin lại cùng dễ thay đổi chủ ý. Vô luận là kẻ khác nói sao nghe hơi có lý một chút là họ cải biến chủ ý liền.
Mạc Bất Khuất đỏ mặt hét lên :
- Bửu Ngọc! Ngươi có điên không? Sao ngươi dám ăn nói hồ đồ vu khống cho người?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Không! Bửu Ngọc không điên đâu! Đó là một sự kiện trăm ngàn lần thật! Bửu Ngọc nào dám dối trước quần hùng, nói một tiếng sai ngoa. Bửu Ngọc suy nghĩ kỹ lắm rồi, mới nói ra đó, Mạc đại thúc!
Mạc Bất Khuất vừa kinh hãi, vừa phẫn nộ, quay nhìn Thạch Bất Vi.
Trước đó, Thạch Bất Vi khích động phi thường nhưng giờ đây lại trầm ồn lạ lùng.
Mạc Bất Khuất gấp giọng hỏi :
- Lão tứ! Tại sao tứ để câm nín? Tứ đệ không thể nói một lời nào sao?
Thạch Bất Vi cười lạnh :
- Nói làm chi? Hắn đã hồ đồ ngậm máu phun người, hắn không nắm được một chúng cứ, hắn như con chó điên cắn sủa bừa bãi, nếu tiểu đệ cãi lý với hắn, thì chẳng hoá ra tiểu đệ cũng điên như hắn sao? Đại huynh có thấy trên đời này ai giảng lý với một con người điên chăng?
Huống chi, hắn lại là một con chó điên?
Y không cãi nhưng câu nói của y có hiệu dụng hơn ngàn lời biện hộ hùng hồn.
Quần hùng hoài nghi trở lại.
Quần hùng hoài nghi, vì thành kiến của họ chưa tan, đối với Phương Bửu Ngọc, bất quá lời buộc tội Thạch Bất Vi do chàng thốt lên gieo một nghi ngờ mong manh trong đầu óc họ.
Và bây giờ thái độ thản nhiên của Thạch Bất Vi tạo dựng lại niềm tin nơi họ, niềm tin vừa lung lay nhẹ thôi được củng cố như thường.
Mạc Bất Khuất lại ré lên :
- Bửu Ngọc! Ngươi dựa vào chứng cứ gì dám kết án tứ thúc ngươi?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Chứng cứ đây, một chứng cứ bằng xương bằng thịt, một chứng cứ có thể giải đáp mọi nghi vấn, nếu toàn thể hào kiệt anh hùng có nghi vấn cần giải thích!
Quần hùng kinh ngạc :
- Chứng cứ là vị ấy?
Hỏa Ma Thần có ý bất bình Thạch Bất vi dùng tiểu xảo ngôn từ tạo nên dao động trong quần hùng khiến họ quên mất thực trạng tử sanh, như vầy là cái oai khí của lão bị lờn ít nhiều. Lão biến sắc cao giọng thốt :
- Phải! Chứng cứ là ta đây! Ta chẳng những là chứng nhân mà còn là chứng vật. Ta có thể tóm lược gấp cho các ngươi hiểu, sở dĩ Thạch Bất Vi hành động như Bửu Ngọc vừa tiết lộ, là vì y bị ta mua chuộc, y hành động do ta, cho ta!
Mạc Bất Khuất có cảm tưởng ai vừa đâm một nhát kiếm ngay ngực thủng đến tim, mặt không còn hạt máu, rung rung giọng hỏi :
- Thật vậy?... Có thể thật vậy sao?
Hỏa Ma Thần điềm nhiên tiếp :
- Sự việc đó nếu ta nói ra là ta sẽ là cái đích của bảy môn phái nhắm vào báo thù phục hận. Cho nên nói ra rồi là ta đã có đắn đo, cân nhắc tầm quan trọng. Thì khi nào ta dám nói ngoa để chuốc lấy đại họa triền miên cho mình? Nếu ngươi suy nghĩ một chút, chắc ngươi khỏi phải hỏi sự tình có thật hay không có thật Mạc Bất Khuất hét lên một tiếng, cao vút tận mây, có thể là y tức uất đến ngất xỉu tận chỗ.
Và y trợn trừng đôi mắt như kẻ đứng tròng trước khi bất tỉnh.
Nếu những người đứng gần không kịp đưa tay giữ lại, y đã ngã nhào.
Quần hùng nhốn nháo như sắp đại loạn lên.
Phương Bửu Ngọc quát lớn :
- Thạch Bất Vi! Ngươi còn gian hoạt, dùng lời man trá khuất lấp tội tình nữa chăng? Hãy nhận đi! Ngươi không bao giờ chạy tội được đâu!
Thạch Bất Vi đang giữ vẻ mặt bình thản, trầm ồn vô cùng vụt biến đổi sau khi nghe Hỏa Ma Thần tuyên bố như vậy.
Chẳng rõ nghĩ sao, y ngẩng mặt lên không, bật cười cuồng dại.
Mạc Bất Khuất đã trấn định tâm thần, quắc mắt nhìn y, gằn từng tiếng :
- Ngươi còn cười được sao?
Thạch Bất Vi không ngừng cười, đáp qua tràng cười :
- Tại sao tiểu đệ không cười được? Lời nói của chúng chỉ để gạt trẻ nít lên ba, lên năm, chứ đem ra nói giữa quần hùng, là chúng khinh thường công luận! Đại ca cũng bị chúng lừa luôn nữa sao? Phải để cho tiểu đệ cười chứ, đại ca!
Rồi y cười lớn hơn trước, từ miệng y thoát ra những tràng ha hả, vang dội hội trường.
Mạc Bất Khuất trầm giọng :
- Sự tình như vậy, ta không thể không tin!
Thạch Bất Vi ngừng cười mỉm :
- Suốt thời gian sau này, tiểu đệ luôn luôn ở bên cạnh đại ca nửa bước, không rời nhau, thì làm gì tiểu đệ bị người mua chuộc. Giả như có ai tiếp cận với tiểu đệ, thì đương nhiên đại ca hay biết chứ? Tiểu đệ bán rẻ thân danh từ lúc nào, mà chính đại ca không hay biết?
Mạc Bất Khuất ấp úng :
- Nhưng...
Đoạn y thở dài, y dậm chân tỏ rõ sự mâu thuẫn đã hiện lên nơi tâm tư y.
- Tin bên nào?
Thạch Bất Vi tưởng thỏi sắt đã được nung nóng rồi, giáng thêm mấy nhát búa nữa :
- Hà huống dù Thạch Bất Vi này có bán rẻ thân danh đi nữa thì cũng phải chọn người mua, phải bán cho đáng giá, chứ sao lại đi bán cho bọn vô tín, vô nghĩa, vô sỉ, vô liêm? Thạch Bất Vi có ngu xuẩn điên dại đâu? Một con người ngu xuẩn, điên dại thì còn ai muốn mua mà hòng bán? Tiểu đệ dù sao cũng biết tiếc thân tiếc danh, có khi nào tín nhiệm bọn người bại hoại mà giao phó sanh mạng cho chúng? Bọn đó, khi muốn đạt một mục đích nào, bất chấp là ai, chúng cũng có thể hãm hại được cả, miễn sao cái chết của kẻ khác tạo một phương tiện thành công cho chúng thôi! Thì tiểu để thừa hiểu chúng có tâm địa như thế dại gì tiểu đệ bán mình cho chúng để rồi chịu chết trước khi hưởng dụng cái giá bán mình?
Quần hùng lại một lần nữa nghiêng cái ý về Thạch Bất Vi. Họ bắt đầu thấy y có lý.
Thạch Bất Vi thoáng thấy có sự chuyển biến thuận lợi cho mình liền cao giọng tiếp nối :
- Sự tình đã rõ rệt như vậy đó, thử hỏi còn ai chưa nhìn cái đạo lý bên trong chứ? Chúng cấu kết nhau, quán thông nhau toan hãm hại tại hạ! Các vị có thể để chúng lừa dễ dàng sao?
Quần hùng rập nhau hét :
- Phải! Phải! Thạch đại hiệp hữu lý! Chúng ta đừng để mắc lừa!
Thạch Bất Vi cười nhẹ, tiếp :
- Bọn đó, nếu để chúng sống thêm ngày nào là thiên hạ còn có người bị chúng hãm hại! Nào các vị đệ tử trong bảy môn phái đâu các vị còn chờ gì, không hỏi tội kẻ gây nên tội.
Quần hùng hét lớn :
- Không thể dung tha!.... Không thể để chúng sống!
Thực ra, trong số quần hùng chẳng phải tất cả đều như những con cừu non, mặc tình gã chăn muốn dắt dẫn đi đâu thì dắt dẫn?
Nào có phải tất cả đều xuẩn ngốc, ai nói gì nghe nấy liền, rồi một vài lời ngụy biện có thể làm cho họ đổi ý ngay?
Họ không đến đỗi quá ngu xuẩn như vậy, bất quá họ bốc đồng trong cơn bốc đồng, ai lại chẳng kém suy nghĩ?
Tuy nhiên nếu phần đông bốc đồng, thì cũng có một thiểu số bình tĩnh, thiểu số này trầm lặng mà nhận xét trường hợp không vội phát biểu tư tưởng ngay.
Thiểu số đó, trước hết chưa quên hiện cảnh, sanh mạng của mọi người nằm trong tay Hỏa Ma Thần. Vì một việc không liên quan đến mình rồi bốc đồng, quên mất sự tồn vong của chính bản thân là điều mà thiểu số đó tránh làm trước hết.
Thiểu số đó, thấy các đệ tử bảy môn phái tràn tới đều lắc đầu.
Nhưng họ làm gì được? Họ không ngăn chặn được ai, trái lại họ đã thấy Hỏa Ma Thần biến sắc mặt rồi!
Trước biến chuyển đột ngột của hội trường, Hỏa Ma Thần mất cả bình tĩnh hét to :
- Hỏa dược!.... Hỏa dược!.... Các ngươi không muốn sống à?
Thạch Bất Vi cười lớn :
- Nếu ngươi có ý dùng hỏa dược, thì làm gì đợi đến bây giờ?
Hỏa Ma Thần quát?
- Ngươi không tin?
Thạch Bất Vi quát trả :
- Ta không tin! Ta biết quả thật có hỏa dược, song nếu hỏa dược phát nổ lên rồi, ngươi có tránh khỏi chết không? Ngươi dám cùng chết với bọn ta không?
Y hét :
- Nào! Các vị bằng hữu! Còn chờ chi nữa mà chẳng lướt tới?
Quần hùng rập nhau kêu to một tiếng :
- Tiến!
Toàn thể hội trường dao động mạnh, những đợt sóng người cuồn cuộn cuốn tới, ai cũng sợ lạc hậu ai cũng cố bước lên.
Nhưng, người ào tới thì đông, mà mục tiêu lại quá nhỏ, mục tiêu chỉ có một người, do đó, quần hùng nhào lên, xô lấn nhau, hất, đạp nhau, một người lướt tới phải hất ngược năm bảy người rồi lớp sau nhào lên dội lớp trước dồn lại, thành ra tất cả đều quầy quậy nhau, họ chẳng tiến được nhanh như ý muốn, mà hầu như họ chẳng tiến được tấc đất nào.
Thêm vào đó, tiếng la hét của những người bị xô ngả, bị đạp lên mình, tiếng cổ võ nhào lên, ngàn thứ tiếng hoà lẫn nhau tạo nên một âm thanh quái dị.
Cảnh hỗn loạn cực kỳ dữ dội.
Càng hỗn loạn người càng ngã, càng nhào, càng bị đạp, càng kêu la, cuối cùng thì chẳng khác nào họ tự xô xát với nhau chứ chẳng phải đồng tâm hiệp lực trừ diệt kẻ thù chung.
Bỗng, mọi người cảm thấy một đạo kình lực cuốn tới, đạo kinh lực vừa mạnh vừa rộng lớn bình sanh họ chưa từng biết.
Đạo kình lực đó cuốn đến đâu, người bị dạt ra hai bên, ai dạt nhanh, đạp bừa bãi lên người bên cạnh, ai dạt chậm phải ngã nhào.
Một con đường đã mở rộng giữa biển người.
Quần hùng sôi giận, cùng quay đầu nhìn lại.
Nơi con đường đó có bảy tám người đang bước đi. Họ mặc y phục màu sắc bất đồng, có người mặc áo màu tro, có người mặc gấm sặc sỡ, có người mặc vải thô sơ, có người mặc hoa lệ tân kỳ.
Nhưng màu sắc chất liệu bất đồng, song kích thước thì duy nhất.
Áo dài quét đất, phủ kín chân họ, đầu đội nón trúc như một chiếc lồng trùm xuống, kín tận vành tai, che mất mặt.
Họ sắp thành hàng hai, mỗi cặp sách vai nhau bước đi, cặp đi đầu thì xuôi tay, từ cặp thứ hai trở xuống thì tay đưa thẳng tới bàn tay sát vai người trước.
Toàn thân không nhút nhít, chỉ có đôi chân bước đều, tà áo dài phất gió rẹt rẹt.
Giá như có người nào xông ra chận lối thì hai người dẫn đầu đưa chưởng tới, kẻ chận lối bị tung bổng lên không, rơi xuống đám đông.
Họ xuất thủ nhẹ nhàng, họ tung các chướng ngại vật như tung quả cầu.
Họ không có ý hại ai, nên kình lực chạm vào những người ngăn chận không gây thương tổn quan trọng.
Quần hùng bây giờ lắng dịu cơn phẫn nộ, họ bắt đầu kinh ngạc rồi hãi hùng.
Họ sững sờ nhận ra số người đó có công lực phi phàm, bình sanh họ chưa từng thấy, chưa từng nghe.
Có người lão luyện giang hồ nhận ra người đi sau đưa tay đặt nơi vai người đi trước là để chuyền công lực cho người đi đầu, cả ba người đi sau dồn tất công lực cho người đi đầu, cộng với chính công lực của chính người đó hẳn phải tạo nên một kình lực phi phàm.
Càng phi phàm hơn nữa, những người đó là những tay có võ công cao tuyệt, riêng một người còn lợi hại lắm rồi, hà huống cả bốn người nhập một?
Ngoài ra, họ lướt đi rất nhanh, chứng tỏ thuật khinh công của họ đạt đến mức diệu huyền.
Thủ pháp và thân pháp của họ chứng tỏ rõ rệt tài năng vô thượng của họ.
Tám người đó là ai?
Họ từ đâu đến? Đến để làm gì?
* * * * *
Sao dần dần thưa, sao càng thưa càng nhạt.
Màn đêm cũng dần dần mỏng, từ đen tối đã chuyển sang mờ mờ.
Và nơi phương Đông trời rừng rực sáng.
Quần hùng nhìn nhau để cùng lắc đầu, chẳng ai giải thích với ai được tiếng nào, và ai ai cũng tự hỏi, xuất xứ của tám người bí mật này.
Thực ra, họ chẳng phải vừa đến, họ có mặt tại đây từ lâu, như mọi người, họ chen chúc trong đám đông, họ chứng kiến những cuộc đấu từ lúc đầu, khi vòng loại sơ khởi, khởi sự Dù họ mặc y phục kỳ quái, song có ai lưu ý đến họ đâu, bởi tất cả đều chú mắt lên lôi đài, nhận diện từng đấu thủ một trước khi xem cuộc đấu.
Thạch Bất Vi nhìn sững bọn người lạ mặt, thấy họ hướng về phía Hỏa Ma Thần.
Giá như họ xuất thủ, hạ Hỏa Ma Thần thì đúng là một cái may hi hữu cho y vậy.
Y chỉ có việc bất động mà an hưởng sự thành công. Võ lâm sẽ không kết án y, còn Phương Bửu Ngọc thì vĩnh viễn chẳng còn dám chường mặt trên giang hồ, nếu chàng thoát chết dưới quần hùng hiện diện.
Nhưng tám người đó tuy bước đi về hướng Hỏa Ma Thần, còn cách một khoảng xa xa, đột nhiên cùng dừng chân lại.
Họ dừng chân, Thạch Bất Vi thất vọng. Niềm thất vọng chớm hiện mang theo nỗi sợ hãi liền.
Chẳng những họ dừng lại mà họ tỏ lộ cái ý không muốn xuất thủ với Hỏa Ma Thần.
Thạch Bất Vi càng sợ hại hơn.
Y vung hai cánh tay cổ vũ :
- Sao các vị dừng chân? Sao các vị không chịu xuất thủ?
- Còn chờ gì nữa chứ? Các vị có thấy không đồng đảng của ác ma đã xuất hiện rồi đó, nếu để cho bảy tám gã ấy cứu thoát ác ma đi thì sao chứ?
Quần hùng do dự.
Cuối cùng biển người vừa trầm lặng, lại bắt đầu dao động, thoạt tiên, năm ba người hét lên, nhào tới.
Đã có kẻ dẫn đầu nhiều người lập tức phụ họa theo ngay và tình hình vừa dịu, trở lại hỗn loạn như trước.
Đột nhiên bảy tám người bí mật đó, cùng một loạt, quát to :
- Tất cả đệ tử bảy môn phái! Chẳng một ai được động thủ!
Bảy tám người đó cùng một loạt quát lên, âm thanh rền dội, âm thanh có đầy khí lực, vang động khắp hội trường.
Thạch Bất Vi hấp tấp hét to :
- Các ngươi là những quái vật ở đâu có tư cách gì ngăn chặn đệ tử các môn phái?
Người đứng đầu gằn từng tiếng :
- Ngươi có biết ta là ai chăng?
Tuy một người cất tiếng song âm thanh vẫn vang lớn dù chẳng bằng bảy tám người hợp lại, vẫn chấn dội hội trường như thường.
Thạch Bất Vi giật mình, mất cả tự chủ, y linh cảm có sự bất thường sắp xảy ra rồi lùi lại mấy bước định lẻn vào đám đông vừa lùi vừa đáp :
- Ta muốn biết ngươi là ai!
Người đó ngẩng mặt nhìn lên không bật cười lớn :
- Ngươi muốn biết ta là ai? Được lắm!....
Y hất ngược bàn tay lên, đánh bay chiếc nón trúc, đoạn cao giọng hét :
- Hãy nhìn xem ta là ai!
Sao cứ thưa dần, màn đêm mỏng dần, những ngọn đèn quanh đấu trường nhạt dần.
Nơi phương đông, khung trời dần dần sáng.
Trong ánh sáng mậtp mờ, người đó hiện ra với chiếc đầu bạc trắng, tóc vấn lại, nơi chéo tóc có một mũi trâm bằng ngọc, đôi mày hơi xếch lên, mũi quớt lên không, nơi cằm có chòm râu bạc, mép cũng khá dài, che khuất chiếc miệng.
Đôi mắt của người sáng lạ lùng, nhìn vào ai như thu hồn đoạt phách.

Xem tiếp hồi 36 Trên hẳn thông thường
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:56 am

Hồi 36 Trên hẳn thông thường

Thạch Bất Vi giật mình, gương mặt biến đổi thê thảm, giọng rung rung :
- Trời!... Lão nhân gia!...
Quần hùng đã nhận ra người đó là ai.
Có người buột miệng kêu lên :
- Thiết Nhiêm đạo trưởng!... Thiết Nhiêm đạo trưởng!
Có kẻ đã mọp mình lạy, đầu vập như tế sao, mồm lí nhí :
- Đệ tử tham kiến Chưởng môn tổ sư!
Thì ra đạo trưởng là đương kim Chưởng môn nhân phái Vũ Đương, một chính phái nổi danh vì bí kỹ nội gia chính tông, chia đôi vinh dự trên giang hồ cùng phái Thiếu Lâm, chuyên về ngoại công.
Mọi người bây giờ chú ý đến bảy tám người đó nhiều hơn. Người đi đầu đó là Thiết Nhiêm đạo trưởng, thì những người bạn đồng hành là ai, tất cả quần hùng không cần suy nghĩ lâu, cũng thừa hiểu.
Thạch Bất Vi kinh hoàng nhìn người bên cạnh đạo trưởng, ấp úng hỏi :
- Còn lão nhân gia... có phải là...
Người đó cũng hất rơi chiếc nón trúc, điềm nhiên đáp :
- Bần tăng là Vô Tướng!
Người đó có vóc hình hài cổ quái, trán cao xương gò má nhô ra như giành trọn phần mặt, tuy nhiên thần sắc từ hòa, ánh mắt thì nghiêm trang song không quá lạnh.
Quần hùng lại kêu lên :
- Chưởng môn nhân phái Thiếu Lâm cũng đến nữa!
Rồi một nhóm người cúi rạp mình xuống, lạy như đám trước lí nhí như đám trước.
- Đệ tử tham kiến Chưởng môn đại sư!
Thạch Bất Vi nghe đầu gối mềm nhũn, đưa mắt nhìn sang người thứ ba.
Người đó không đợi y cất tiếng hỏi, tự mình gạt bay chiếc nón đồng thời cao giọng quát :
- Nghiệt chướng! Ngươi có nhận ra ta chăng?
Thạch Bất Vi đã nhào xuống sàn đài, rung rung giọng thốt :
- Đệ tử không hay ân sư giá lâm, đệ tử... đệ tử...
Người thứ tư chen vào :
- Nào phải chỉ lão ấy đến đây mà thôi đâu! Còn ta nữa chứ!
* * * * *
Tất cả là bảy người.
Bảy người lần lượt hất bỏ chiếc nón trúc che khuất hơn nửa mặt mày.
Giờ đây, quần hùng trông thấy rõ họ là những ai.
Họ là những Chưởng môn nhân các môn phái lớn đương thời, bảy vị Chưởng môn cùng đến đây một lượt, sự kiện đó hẳn phải có tầm quan trọng phi thường.
Đành rằng võ công của họ, chẳng phải siêu nhiên nhập hóa, bởi cũng có thể họ không thắng nổi một Công Tôn Hồng, một Lãnh Băng Ngư, một Mai Khiêm, song họ là đầu não của một môn phái, tiềm lực đã có từ hàng trăm năm qua, đức độ đã dầy, oai vọng thừa thãi, thân phận hiển nhiên, bất cứ ai dù tài nghệ cao hơn, đức độ cao hơn, oai vọng cao hơn cũng chẳng sánh bằng họ, bởi sự bền lâu của tạo tựu.
Bao nhiêu người hiện diện tại hội trường hơn nửa số đã quỳ mọp sát đất, điều đó chứng tỏ họ thừa uy tín nắm vận mệnh võ lâm, vì hơn nửa số nhân vật võ lâm xuất phát từ tay họ đào tạo.
Số người còn lại, tuy chẳng trực thuộc quyền phát lạc của họ, song có ai chẳng ngưỡng mộ họ? Có ai dám chống đối họ?
Họ là những cột trụ võ lâm đương thời.
Đến Đinh lão phu nhân, Nhất Mộc đại sư cũng trọng vọng họ. Và toàn ban giám định cùng đứng lên nghinh đón họ.
Tất cả đều lộ vẻ hân hoan nghinh đón họ.
Nhưng, còn người thứ tám!
Bảy người lột nón, còn người thứ tám vẫn giữ chiếc nón trúc như thường.
Người thứ tám là ai!
Quần hùng nhận diện bảy người xong, lại nhìn sang người thứ tám.
Ai ai cũng tìm hiểu người đó là ai!
* * * * *
Hội trường dao động, một lúc lâu rồi người thứ tám không hạ chiếc nón xuống.
Thiết Nhiêm đạo trưởng, Chưởng môn nhân phái Vũ Đương đưa cao hai tay lên quát :
- Đệ tử bổn môn bất tất phải làm trọng lễ...
Hơn trăm người cùng một loạt, vập đầu lần cuối, đoạn đứng lên hưởng ứng ngay lời truyền của vị Chưởng môn.
Thiết Nhiêm đạo trưởng lại đảo mắt nhìn quanh hội trường, cao giọng tiếp :
- Đệ tử các phái Thiếu Lâm, Nga My, Côn Lôn, Điểm Thương, Không Động và Hoài Dương! Đứng lên chứ, chẳng lẽ các ngươi định nằm mãi đó sao?
Hơn nửa số người đang quỳ mọp cũng như hơn trăm đệ tử Vũ Đương cùng vập đầu lần cuối rồi cùng đứng lên.
Có một vài người tự lẩm nhẩm :
- Đã là đạo gia, lấy thanh tịnh vô vi làm gốc, sao Chưởng môn nhân Vũ Đương phái lại hò hét như thế? Chẳng ngại trái với phong cách nhà tu sao?
Những kẻ lẩm nhẩm như thế nào biết đâu, Thiết Nhiêm đạo trưởng trước khi đầu nhập Vũ Đương phái, với tục danh là Trương Chấn Thanh từng hoành hành tại núi Thái Hành Sơn, lảnh đạo một nhóm thảo khấu, giới lục lâm đặt cho danh hiệu là Đại Công Kê.
Một con người có nguồn gốc như vậy, bảo sao đừng có cái giọng sang sảng như chuông đồng, nói mau nói lớn, tánh tình nóng nảy phi thường?
Qua thời hoa niên, bỗng sanh ý nguyện tu tâm, buông đao vấy máu, khoác chiếc áo nhà tu sám hối tiền khiên.
Nhưng non sông dễ đổi, nhân tánh khó thay, ngày nay đạo trưởng đương nhiên còn giữ phần nào phong cách của thời qua.
Mạc Bất Khuất và Thạch Bất Vi đứng lên sau cùng.
Bỗng, Thiết Nhiêm đạo trưởng cao giọng tiếp :
- Thạch Bất Vi! Ai cho phép ngươi đứng lên? Hãy quỳ xuống đó!
Tuy chẳng phải là đệ tử phái Vũ Đương, Thạch Bất Vi vẫn kính sợ Thiết Nhiêm đạo trưởng như kính sợ chính sư phụ của y.
Nghe đạo trưởng quát, Thạch Bất Vi lại nhào xuống quỳ như cũ.
Chưởng môn phái Thiếu Lâm là Vô Tướng đại sư, trầm giọng hỏi :
- Thiết Nhiêm đạo trưởng cho phép tất cả môn đồ bảy phái cùng đứng lên, riêng một mình ngươi thì đạo trưởng lại bắt quỳ tại đó, có lẽ ngươi bất phục phải không?
Thạch Bất Vi cúi đầu sát đất :
- Đệ tử nào dám bất phục?
Vô Tướng đại sư lại hỏi :
- Ngươi có biết tại sao ngươi được đặt ra ngoài thường lệ chăng?
Thạch Bất Vi cung kính đáp :
- Đệ tử không được biết!
Thiết Nhiêm đạo trưởng sôi giận :
- Ngươi không biết à? Trước mặt Vô Tướng đại sư, ngươi dám nói ngoa à?
Thạch Bất Vi rung rung giọng :
- Thật tình đệ tử không được biết...
Thiết Nhiêm đạo trưởng đột nhiên lướt tới trước mặt Thạch Bất Vi.
Trong khoảng cách đó, có mấy cao thủ đứng chận đường. Họ thấy đạo trưởng lướt tới, liền dạt nhanh qua hai bên nhường lối.
Đạo trưởng chụp áo Thạch Bất Vi, giở hổng lên như con diều xớt gà, mang y trở về chỗ cũ.
Thạch Bất Vi biến sắc, nhưng vẫn lộ vẻ phục tùng, không hề phản kháng.
Quần hùng vừa kinh hãi, vừa nghi hoặc, ai ai cũng thầm ức đoán lý do.
Họ cùng có một ý nghĩ như nhau :
- Nếu Thạch Bất Vi không phạm môn quy, thì Thiết Nhiêm đạo trưởng đâu có thái độ như vậy? Họ Thạch phạm môn quy như thế nào?
Hay là bọn Kim Bất Úy thực sự bị y hãm hại? Mà dù có đúng như vậy đi nữa, từ vạn dậm xa Thiết Nhiêm đạo trưởng, Vô Tướng đại sư và các vị kia, làm gì hay biết nhanh như vậy?
* * * * *
Trở về chỗ cũ rồi, Thiết Nhiêm đạo trưởng chưa buông Thạch Bất Vi ra, căm giận quát :
- Sư phó của ngươi, hao phí đúng bảy năm tâm quyết, đào tạo ngươi nên người hữu dụng, mong ngươi hạ sơn đem cái tài hữu dụng đó tạo thành sự nghiệp hiển hách, xứng đáng một trang hán tử, rạng rỡ sư môn, tại sao ngươi bỏ con đường chánh chuyển bước sang con đường tà, làm nên tội ác tầy trời, ngươi còn mặt mũi nào nhìn lại sư tôn, ngươi còn mặt mũi nào chen đứng giữa dòng đời?
Thạch Bất Vi cúi đầu thấp giọng phân trần :
- Đệ tử đã làm chi nên tội?... Đệ tử đã làm gì, khiến các vị sư thúc bá phẫn nộ, thực sự đệ tử chẳng hiểu! Vạn vong...
Thiết Nhiêm đạo trưởng quát :
- Câm ngay! Tội ác của ngươi còn nói sao cho cùng, ngươi lại vờ ngay thật như thế, chưa chịu thống cải tiền phi à? Ngươi định múa cái lưỡi ngụy biện của ngươi để chạy tội à?
Thạch Bất Vi trầm tịnh tiếp :
- Hay là lão nhân gia nhẹ tin lời kẻ nào đó, phỉ báng vu khống đệ tử, gán cho đệ tử những việc mà đệ tử chẳng hề nhúng tay vào? Không lẽ các vị sư thúc bá không tin đệ tử, mà lại tin người ngoài?
Y trầm tịnh mà phân trần, song giọng nói của y nghe bi thảm quá, giọng nói đó biểu lộ rõ rệt niềm oan uổng bỗng nhiên từ ngang trời rơi xuống tròng vào cổ y, mà đầu mối oan khiên lại nằm trong tay Thiết Nhiêm đạo trưởng.
Bởi khi chưa biết ai vu oan cho y, thì tạm thời, trong hiện tại, chính đạo trưởng đã dồn y vào cảnh oan ức khiến cho y có miệng mà khó bộc bạch thành câu.
Rồi y khóc.
Những hạt lệ bắt nguồn từ oan tình, có giọt lệ nào chẳng bi thảm?
Những hạt lệ đó, Thạch Bất Vi muốn rót vào tâm tư của bảy vị Chưởng môn, cho mỗi người xót xa hộ y một chút.
Y ngẩng mặt lên mắt nhòa lệ, y nhìn từ gương mặt của các vị trưởng thượng, niềm van cầu chiếu qua màn lệ thăm tìm tâm tư của các vị mà len lỏi vào...
Những gương mặt của các vị tông chủ là bảy phiến đá, lại là thứ đá đục, chẳng phản chiếu một ánh sáng nào.
Hơn nữa, bảy cặp mắt đều bắn ra tia lạnh sang y như mười bốn ngọn kiếm bén.
Thạch Bất Vi rung rung giọng tiếp :
- Mai sư bá!... Vương sư thúc!... Hai vị thường nhật rất mến yêu đệ tử, hôm nay sao lại dửng dưng trước oan tình to như biển, như non của đệ tử?...
Gương mặt biến xanh dờn. Mai Ngạo Thiên, ngoại hiệu Như Ý lão nhân, Chưởng môn phái Không Động, chỉ vuốt chòm râu chứ không nói tiếng nào.
Vương Đạm Giang, ngoại hiệu Vạn Phương Thần Ưng, Chưởng môn phái Hoài Dương hừ lạnh một tiếng, không chịu nhìn y nửa mắt.
Thạch Bất Vi lết gối đến trước mặt sư phó của y là Minh Chấn Cửu Châu Thiết Thần Long, vòng tay ôm chân người rên rỉ :
- Sư phó!... Sư phó không có tiếng chi để nói sao? Sư phó bỏ mặc đệ tử với niềm oan vô lượng sao? Suốt bảy năm dài, đệ tử hầu hạ sư phó nửa phút không rời, có lẽ nào sư phó không hiểu được phẩm cách của đệ tử? Tuy có lúc, đệ tử quật cường, song chẳng phải vì tánh khí quật cường mà đệ tử lại hiếu sát đến độ khơi giòng máu chảy không nguyên nhân, không duyên cớ? Sư phó thừa hiểu bản chất của đệ tử, hiểu hơn ai hết...
Thiết Thần Long dù sao cũng xúc động tình sư và đệ, tuy có phẫn nộ về hành vi của môn đồ, song khó tránh được bi thương mến tiếc, cuối cùng lão thở dài thốt :
- Phải! Trong bảy năm qua, tư cách ngươi rất đáng ngợi, chẳng những sư phụ, mà đến sư mẫu ngươi, cũng khen ngươi. Nhưng sau bảy năm, có ai ngờ... vừa xa rời sư phụ... có ai ngờ...
Đột nhiên lão nhấc chân lên.
Chiếc chân của lão vung ra, Thạch Bất Vi nhào ngược, văng ra xa mấy thước, rồi lão trầm giọng gằn từng tiếng :
- Hôm nay, ngươi hiện lộ chân tướng của ngươi rồi, dù ngươi có dùng ngàn vạn lời khôn khéo cũng chẳng làm sao chạy tội được! Trong bảy năm qua, ngươi lừa dối vợ chồng lão phu, ngươi tỏ vẻ cung cung kính kính, ngươi giấu mất đuôi chồn, ngày nay cái đuôi chồn đã ló ra rồi, ngươi còn mong dụ hoặc lão phu nửa sao?
Thạch Bất Vi đưa tay vỗ rầm rầm trên sàn gỗ, gào lên :
- Thiên công! Thiên công! Thống khổ này, tôi chịu làm sao thấu?
Tôi làm sao tàn nhẫn đến độ sát hại những bạn đồng môn từng chia ngọt bùi, xẻ đắng cay từ ngày còn thơ ấu dưới bóng ân sư? Tôi nào phải là loài thú vật?
Vô Tướng đại sư, Chưởng môn phái Thiếu Lâm trầm giọng thốt :
- Bần tăng và các vị sư phó, sư thúc bá ngươi chưa từng bảo là ngươi sát hại đồng môn sư huynh đệ, tại sao ngươi lại tự thú như vậy?
Điều đó chứng tỏ ngươi có tật phải giật mình, người ta chưa hỏi cung đã vội khai ra.
Thạch Bất Vi sững sờ, chết lặng.
Qua phút giây kinh hoàng, y quay nhìn lại, bắt gặp ánh mắt sắc lạnh của Vô Tướng đại sư đang nhìn y, oai nghiêm phi thường.
Lập tức y cúi đầu rồi rung giọng tự chữa mình :
- Muốn buộc tội người, đại sư có nhiều lý lẽ, dù sao thì đệ tử thấy khó phục sự phủ lấp của bậc trưởng thượng!
Vô Tướng đại sư cười lạnh :
- Ngươi nói đúng, nếu sự việc này không có chứng cứ, lại buộc tội ngươi, thì làm sao ngươi thừa nhận tội được? Và như vậy còn ai buộc tội ngươi một cách công bình?
Thạch Bất Vi thấy niềm hy vọng lóe lên tiếp nối :
- Chúng ngậm máu phun người, cái khổ là đệ tử bỗng nhiên lại vấy loại máu dơ đó! Làm gì có chứng cứ được, đại sư!
Thiết Nhiêm đạo trưởng hét lớn :
- Súc sanh! Ngươi tưởng là việc làm của ngươi rất kín đáo như chiếc áo da trời, không đường chỉ lối phải không?
Thạch Bất Vi biến sắc, tia hy vọng chớm hiện vụt tắt, nhưng y vẫn cố cãi :
- Đệ tử nào...
Thiết Nhiêm đạo trưởng quát chận :
- Nếu ta không làm ngươi nhận tội, hẳn có chết ngươi cũng không phục! Được rồi ngươi xem đây!...
Đạo trưởng đưa tay chỉ người thứ tám, từ đầu đến cuối, chưa nói tiếng nào, mà chiếc nón trúc cũng chưa được hất xuống.
Đạo trưởng gằn từng tiếng :
- Ngươi xem kia, hắn là ai?
Người thứ tám lúc đó mới hất chiếc nón trúc xuống, bày gương mặt thật.
Y, không phải là người xa lạ đối với Thạch Bất Vi.
Y, là bạn đồng môn với Thạch Bất Vi, y là Công Tôn Bất Trí.
* * * * *
Thấy bảy vị Chưởng môn đột nhiên xuất hiện, Thạch Bất Vi đã kinh sợ rồi song không kinh sợ bằng thấy Công Tôn Bất Trí, bởi Công Tôn Bất Trí xuất hiện, có khác nào ma quỷ xuất hiện.
Bởi đối với Thạch Bất Vi, Công Tôn Bất Trí đã ra người thiên cổ rồi!
Bất giác, y mất cả tự chủ kêu lên :
- Ngươi... ngươi chưa chết?
Công Tôn Bất Trí lạnh lùng :
- Phải! Ta còn sống đây, nghĩa là ta chưa chết? Ngươi hỏi một câu quá thừa! Một chưởng của ngươi, làm gì giết nổi ta?
Thạch Bất Vi kêu lên :
- Chưởng lực của ta?
Công Tôn Bất Trí mỉm cười :
- Phải!
Thạch Bất Vi hét :
- Làm gì có chưởng lực? Sao lại là chưởng lực của ta? Hắn đâu có dùng chưởng lực đánh ngươi trọng thương? Hắn...
Công Tôn Bất Trí gật đầu :
- Đúng vậy! Nói là chưởng lực của ngươi, bất quá là một cách nói để dọ dẫm tình ý ngươi như thế nào vậy thôi. Thực ra thủ phạm chính là lão Ngũ!
Thạch Bất Vi biết mình đã hớ, biến sắc mặt xám xịt, nghẹn lời liền.
Công Tôn Bất Trí cười nhẹ tiếp :
- Lão Ngũ dùng một loại ám khí tối độc, thấy máu là nghẹt yết hầu ngay! Nhưng làm sao ngươi biết là hắn không dùng chưởng lực hạ ta?
Có phải lúc đó, ngươi đứng bên cạnh trông thấy chăng?
Thạch Bất Vi xuất hạn ướt đầu, ướt trán, tuy nhiên y vẫn tỏ vẻ thống khổ như người thọ oan uổng phi thường.
Y rung giọng cãi :
- Ngươi... ta chỉ... đoán mơ hồ...
Công Tôn Bất Trí cao giọng :
- Sự tình đã như thế này, ngươi chưa chịu nói thật à!
Thạch Bất Vi cũng hét lên :
- Ngươi cố ý dụ ta vào một tội lỗi mà ta chẳng hề nhúng tay, còn bảo ta nói gì? Thế nào là thật, thế nào là giả chứ?
Công Tôn Bất Trí hừ một tiếng :
- Được ta cũng cho ngươi biết. Từ lão Thất, lão Nhị, lão Lục kế tiếp nhau bị hại, ta đã thường xuyên mặc chiếc giáp kim ty hộ thân, loại ám khí đó tuy độc song chỉ xuyên thủng y phục bên ngoài của ta thôi, chứ không thể chạm vào da thịt ta nổi!
Thạch Bất Vi buộc miệng thốt :
- Nhưng ta đã...
Y giật mình nín lặng liền, bỏ dở câu nói, mặt tái xanh.
Công Tôn Bất Trí cười lớn :
- Lão Tứ! Ngươi lại nói hớ nữa rồi đó! Ta từ bên trong cửa sổ vọt ra ngoài, thấy ngươi nấp bên bệ cửa, ngươi còn đấm vói theo một quyền, ta không bị hại vì ám khí, song tay quyền của ngươi chạm vào mình ta, gây thương tích cho ta phần nào, chứ không giết ta được. Ngươi đã xuất thủ vô ích, lão Tứ ạ!
Thạch Bất Vi kêu lên :
- Ngươi... tại sao ngươi...
Công Tôn Bất Trí chận lời :
- Ta thừa hiểu tánh tình lão Ngũ, tham thì có dư, mà khí phách thì có thiếu, muốn làm một việc như vậy chẳng khi nào hắn có đủ can đảm làm, muốn cho hắn làm, thì phía hậu hắn phải có người chủ mưu giật giây, ta biết ngoài hắn ra, còn có kẻ thứ hai, bởi muốn tra cứu kẻ thứ hai đó, dù ám khí chẳng hại ta nổi, dù tay quyền của ngươi chẳng làm ta bị trọng thương, ta vẫn giả vờ bị trọng thương...
Y thở dài mấy tiếng đoạn tiếp :
- Thật sự ta không tưởng là người nấp bên dưới bệ cửa sổ bên ngoài lại là ngươi. Ta từng hiểu trong bảy anh em, chỉ có ngươi là người thâm trầm, sâu sắc khó đối phó hơn hết... Nếu lúc đó người nào khác nấp bên ngoài cửa, chẳng phải ngươi, thì ta đã khám phá ra mưu toan hãm hại ta rồi, chẳng hạn ta kêu to, ta nêu tên các ngươi lên làm kinh động một người. Song người nấp bên ngoài lại là ngươi, ta phải nín lặng, không thể vọng động.
Tuy sự việc xảy ra, trong vòng thân thiết của họ, họ là những đồng môn sư đệ của nhau, có thể bảo là việc riêng tư nội bộ, song việc đó lại có liên quan trọng đại với võ lâm, cho nên quần hùng chăm chú nghe, nín lặng nghe, chẳng ai chen một lời.
Công Tôn Bất Trí lại tiếp :
- Ta biết lúc đó, nếu ta vọng động, định làm huyên náo, thì chắc chắn là ngươi không ngần ngại hạ thủ đoạn tàn độc sát hại ta. Hơn nữa, ngươi còn nhiều kẻ tiếp tay, lẩn khuất quanh đó, dù một vài vị đồng đạo trong võ lâm chạy đến tiếp trợ ta, song đã chắc gì họ là đối thủ của các đồng đảng ngươi? Hà huống ta không hy vọng là có người đầy đủ can đảm can thiệp tiếp trợ ta. Cho nên ta nín luôn!
Y lại dừng một chút rồi tiếp :
- Ta còn nghĩ, ngươi sẽ giết luôn lão Ngũ để diệt khẩu, còn như đại ca thì nhất định ngươi sẽ chừa lại, để cho người đừng hoài nghi. Bởi biết như vậy, ta không còn lo sợ cho đại ca, ta cấp tốc chạy đi, để lo tự cứu trước, rồi sau đó hãy liệu.
Thạch Bất Vi biến sắc như xác chết, toàn thân rung như chạm điện, ấp úng hỏi :
- Chiếc xác đó... ngươi... có phải...
Công Tôn Bất Trí gật đầu :
- Đúng! Đó là vật ta đặt tại chỗ, ngụy trang thôi!
Mạc Bất Khuất từ lâu vẫn khóc, khóc buồn, khóc hận, khóc mãi, không nói một lời.
Đến lúc này, y mới hỏi một câu :
- Cái thây đó... thây của ai?
Công Tôn Bất Trí đáp :
- Vạn Trúc sơn trang là nơi quy tụ hàng trăm hàng ngàn người, chờ giờ khai mạc đại hội Thái Sơn. Trong số người đó, dĩ nhiên có kẻ bại hoại, có người quân tử. Tiểu đệ chỉ cần chọn một kẻ bại hoại nhất, lừa hắn theo tiểu đệ ra ngoài xa rồi điểm huyệt hắn, cởi luôn y phục của tiểu đệ tròng vào mình hắn, lấy những ám khí do lão Ngũ phóng ra, cắm vào lưng hắn! Tiểu đệ ung dung làm bao nhiêu việc, bởi biết rõ chẳng bao giờ Thạch Bất Vi đuổi theo tiểu đệ liền, muốn đuổi hắn cũng phải chờ xem động tịnh như thế nào.
Mạc Bất Khuất lại hỏi :
- Còn mặt mày của người đó, nào có giống ngươi đâu?
Công Tôn Bất Trí đáp :
- Gương mặt có gì đặc biệt, nếu lấy kiếm mà rọc ngang, rọc dọc độ một vài mươi đường, rồi lấy đất trát vào máu ướt, thử hỏi trong cơn bất thần, còn ai nhìn ra chứ? Huống chi ám khí cắm vào lưng hắn, chất độc ngấm ngay, thân thể hắn phù lên như người phát thủng, làn da tím lại vì máu ứ đọng, thất khiếu lại chảy máu bầm, đại ca thấy đó, làm sao nhận diện được?
Quần hùng giùn mình.
Họ cho rằng Công Tôn Bất Trí bất đắc dĩ phải làm như vậy, trong trường hợp bất khả kháng, song dù sao cũng tàn nhẫn.
Mạc Bất Khuất rung rung giọng :
- Lợi hại! Lợi hại thật!...
Y quay sang Thạch Bất Vi cao giọng gọi :
- Thạch Bất Vi! Ngươi có thể hạ độc thủ được sao? Ngươi có thể làm như vậy được sao?
Công Tôn Bất Trí tiếp :
- Tiểu đệ an bày xong rồi, bỗng nghe tiếng chân người vang lên, liền nấp vào chỗ kín. Vừa ẩn nấp xong, tiểu đệ thấy quả đúng là Thạch Bất Vi đến.
Y thở dài một lúc, lại tiếp :
- Thực ra, đến lúc đó, tiểu đệ cũng chưa dám đoán định Thạch Bất Vi là hung phạm chủ yếu cho nên cố im lặng chờ xem hắn làm gì... Hắn nhìn chiếc xác, hắn nở nụ cười thỏa mãn, hắn suýt reo lên vì sung sướng rồi...
Y lại dừng, dừng một chút rồi y tiếp :
- Đại ca có biết hắn làm gì kế tiếp chăng? Hắn rút kiếm, chém vào cái xác hai nhát!
Gợi lại việc ngày nào, Công Tôn Bất Trí nghe tâm tư khích động mãnh liệt, y rung giọng tiếp :
- Thấy hành động của Thạch Bất Vi như vậy, tiểu đệ không còn mảy mai hoài nghi, đại ca ơi! Có điều tiểu đệ hết sức lấy làm lạ là tại sao Thạch Bất Vi nuôi dưỡng tâm nguyện chẳng đội trời chung với tiểu đệ! Con người ta có thù nhau là thù lúc sống, làm chi nhau là làm ngay lúc còn hơi thở, chứ một xác chết thì còn gì đáng hận nữa đâu mà hạ kiếm chặt thây, chẳng sợ quỷ thần quở phạt sao? Thạch Bất Vi chém xong hai nhát kiếm, lấy áo bọc cả xác lẫn kiếm mang đi, chẳng rõ hắn mang đi vất tại nơi nào, hố thẳm hay sông dài, rừng hoang hay đồng nội. Phần tiểu đệ, cấp tốc kiêm trình trở lại Vũ Đương sơn. Tiểu đệ không tưởng là các vị sư thúc bá cùng đến hội trường!
Vô Tướng đại sư thở dài :
- Đủ rồi, đoạn cuối ngươi không cần phải thuật tiếp. Có lẽ nghiệt chướng đã đến lúc đền tội ác tày trời, nên bọn chúng ta từ nhiều năm qua không hề xuất hiện trên giang hồ, hôm nay bỗng nhiên lại cùng có mặt tại một chỗ!
Thiết Thần Long hét lớn :
- Súc sanh! Ngươi có lời chi nói sau cùng chăng?
Bỗng, Thạch Bất Vi đứng thẳng người lên, ngẩng mặt nhìn trời bật cười cuồng dại :
- Tốt! Tốt! Ngày trước Bạch Tam Không từng nói, trong hàng đệ tử chỉ có Công Tôn Bất Trí là kẻ túc kế đa mưu, lúc đó ta không phục bởi ta cho rằng ta có tâm cơ hơn hắn nhiều. Giờ đây, ta phải phục! Ta phục vô cùng! Ta cứ cho là mình hành động chu đáo, ngờ đâu cũng không qua nổi con mắt của tiểu hồ ly!
Thiết Thần Long sôi giận :
- Nghiệt chướng! Sự tình đã như thế đó, ngươi chưa chịu vập đầu xin dung tha, lại còn buông lung ngạo mạn, vô lễ với người?
Thạch Bất Vi càng cười to hơn cười lâu hơn, rồi y cao giọng thốt :
- Cải hối? Van xin? Để làm gì? Các vị có dung tha cho Thạch Bất Vi này chăng?
Y tiếp nối như hét vào mặt mọi người :
- Phải! Chính Thạch Bất Vi này hãm hại tất cả! Các vị muốn làm gì Thạch Bất Vi này, cứ làm! Các vị có thủ đoạn gì cứ vào!
Thiết Thần Long gầm lên như hổ bị bức khỏi rừng toan vọt tới, song Vô Tướng đại sư đã kịp thời đưa tay nắm lão giữ lại, đồng thời Như Ý lão nhân cũng bước ra ngăn chận.
Thiết Thần Long quát oang oang :
- Hai vị ngăn trở lão phu làm chi?
Như Ý lão nhân từ từ thốt :
- Trong hoàn cảnh này, hắn còn chạy đi đâu thoát mà lão huynh phải vội vàng xuất thủ? Hãy hỏi những gì cần hỏi, hỏi cho minh bạch rồi, sẽ hành động chẳng muộn đâu!
Thạch Bất Vi chẳng chịu kém hét to :
- Thạch tôi đã thừa nhận những gì đã làm, cái vị còn muốn hỏi chi nữa chứ?
Như Ý lão nhân bình tĩnh hỏi :
- Ta biết, chẳng phải bạc vàng châu báu có thể lay động được ngươi, thì những tội ác ngươi đã làm phải do một động lực ngoài phạm vi tài lợi. Ngươi có thể cho chúng ta biết động cơ đó chăng?
Lão nhân bình tĩnh buông từng tiếng, ôn tồn, hòa hưởn, tỏ rõ tâm tình trầm định phi thường. Trên thế gian này hẳn chẳng có một sự việc gì có thể làm cho lão dao động tinh thần.
Thạch Bất Vi trầm ngâm một lúc lâu, bỗng bật cười vang dội :
- Hỏi đến hay!... Ha ha! Chung quy rồi trên đời này cũng còn có người hiểu biết bản chất của Thạch Bất Vi! Không tham tài! Không thích lộc! Phải! Nếu không tham tài, thích lộc thì làm gì bị ai uy hiếp, bị ai dụ hoặc?
Thiết Thần Long dậm chân quát :
- Nói mau! Nguyên nhân nào khiến ngươi hạ thủ đoạn? Nguyên nhân nào?
Thạch Bất Vi ngưng bặt tiếng cười.
Đột nhiên y quay người lại lộ vẻ si si dại dại, mặt hướng về phương Đông, chân trời đang hé mở chờ đón những tia nắng sớm báo hiệu bình minh.
Y lặng người một lúc.
Chung quanh, có tiếng nguyền rủa vang lên, một người nguyền rủa, nhiều người nguyền rủa.
Nhưng những tiếng nguyền rủa đó không lọt vào tai y, bởi cái xác của y tại đó, mà hồn thì phiêu phưởng tận mây ngàn...
Trên đài, dưới đài, quần hùng nguyền rủa một lúc, nhìn lại thần sắc biến đổi của Thạch Bất Vi, tất cả đều kinh dị.
Họ kinh dị, họ tìm hiểu, tiếng mắng cũng thưa dần rồi dứt hẳn.
Lâu lắm Thạch Bất Vi mới cất tiếng.
Y thốt, lời nói của y như từ cõi mộng vọng về, chẳng biết y nói với ai tại hội trường, hay y nói với người xa xăm?
Y thốt :
- Đại ca! Đại thơ! Việc các vị đã giao phó cho tôi làm, thì hôm nay hoàn tất nhiệm vụ rồi! Tôi hoàn tất, nhưng không hoàn hảo, đó là điều đáng tiếc đáng hận! Hận cho tôi, tiếc cho tôi! Mà tiếc hận cũng bằng thừa, phải chăng đại ca, đại thơ? Bởi, trên đời này có sự việc gì lại hoàn hảo? Bởi tạo vật ố toàn! Cái chỗ chưa hoàn hảo, là cừu nhân còn đó, cừu nhân còn là giai đoạn quan trọng chưa vượt qua, giả như tôi có ra đi để mãi mãi không còn trở lại trên đời, thì đại ca, đại thơ thực hành nốt giai đoạn cuối! Nơi cõi mông lung quỷ vực, nếu có còn một điểm chân linh, tiểu đệ nhất định ủng hộ các vị!
Giọng nói của y bi thảm vô cùng, oán độc vô cùng!
Nhưng niềm bi thảm chỉ có bọn nào đó đồng tổ chức với y, mới xúc cảm.
Còn quần hùng thì ngược lại, đều giùn mình qua sự Oán độc của y.
Thiết Thần Long lại hét :
- Ai là đại ca ngươi? Ai là đại thơ ngươi? Ai là cừu nhân của ngươi?
Ngươi là một kẻ đơn côi, phiêu linh giữa giòng đời, làm gì có thâm cừu, đại hận?... Cái động cơ thúc đẩy ngươi vào đường tội lỗi, thực ra như thế nào?
Chẳng rõ vì giận hay vì thẹn, Thạch Bất Vi nghe mặt nóng bừng, vành tai ửng đỏ.
Quần hùng một lần nữa, lại giùn mình. Trước mặt họ, Thạch Bất Vi đã biến thành một con rắn độc.
Nhìn con rắn độc họ chưa tởm bằng nhìn y trong phút giây này.
Rồi y cười, giọng cười rung rung, một giọng cười đầy chát chúa, cay độc, giọng cười phát huy niềm oán hận đến cao độ.
Y buông từng tiếng :
- Cừu nhân của tôi là ai? Động cơ nào thúc đẩy tôi hành động như thế? Không! Đừng mong ai tôi nói, chẳng ai buộc tôi nói được! Sống là giữ kỹ, chết là mang theo! Tôi muốn các vị mãi mãi mơ hồ, các vị âm thầm ức đoán, đến ngày nào đó, đại ca và đại thơ tôi, đâm nhát kiếm vào kẻ thù thì các vị sẽ hiểu cái động cơ nào thúc đẩy tôi! Cừu nhân của tôi là ai? Thời gian sẽ giúp các vị minh bạch sự tình. Thời gian đó, chóng hay chầy còn do sự thành công của đại ca và đại thơ tôi! Nhưng...
Y dừng lại một chút, cười rợn lên, đoạn tiếp nối :
- Đến lúc đó, tuy các vị minh bạch song đã muộn rồi!
Mọi người biến sắc, có kẻ hỏi oang oang :
- Mà đại ca của ngươi là ai?
Thạch Bất Vi tiếp tục tràng cười cuồng dại :
- Đại ca của tôi là ai, các vị muốn biết lắm phải không? Đại ca của tôi, có thể là bất cứ ai trong các vị, mà cũng có thể là chẳng phải ai trong các vị? Giả như các vị cho rằng, trên lôi đài này có đại ca tôi, thì các vị cứ ức đoán! Các vị cứ ức đoán, các vị càng hoài nghi, là các vị càng tạo phương tiện cho đại ca tôi thành công. Biết như vậy rồi, các vị sẽ kềm hãm sự ức đoán, sự hoài nghi không?... Ha ha!... Ha ha... Các vị vẫn ức đoán, vẫn hoài nghi như thường! Ha ha!
Bỗng y ngưng bặt tràng cười.
Rồi y hét lên một tiếng lớn, y ngã người ra, nhào xuống, tay chân mắt mũi miệng đều tím lại, máu từ thất khiếu trào ra, thất khiếu vỡ ra.
Máu từ thân thể y trào ra, nơi nào cũng có máu trào, máu rỉ.
* * * * *
Thạch Bất Vi uống độc dược tự tử, y tắt thở rất lâu nhưng những lời nói của y còn vang vang bên tai mọi người...
Những tiếng nói của y còn ám ảnh quần hùng đến bao lâu nữa?
Chắc là phải lâu lắm, lâu đến khi nào họ hiểu được đại ca, đại thơ của y là ai, cừu nhân của y là ai!
Thời gian chẳng chờ đợi một ai, thời gian cứ trôi qua đêm phải tàn, ngày phải đến.
Đêm mang đến hãi hùng, thì ít nhất ngày cũng phải làm cho mọi người được yên tâm phần nào.
Song đêm tàn ngày đến, mà quần hùng có cảm giác là một sự bất thường đang lởn vởn đâu đây, chực chờ chụp xuống hội trường...
Thạch Bất Vi chết rồi, hội trường im lặng.
Lâu lắm chưa ai dám phá cái im lặng nặng nề, đầy hãi hùng quanh hội trường.
Phương Bửu Ngọc đã khóc từ lâu, khóc mãi cho đến bây giờ, mặt chàng còn ngời ngấn lệ chưa khô.
Chàng không nói năng gì cả. Niềm oan được giải tỏa, nhưng giải tỏa được niềm oan đó, bao nhiêu sự bi thương đã lót đường?
Chàng nghe nhẹ tâm tư, nhưng tâm tư không cởi mở, bởi chàng không mầng.
Trong cảnh tư tịch đó, cuối cùng cũng phải có một cái gì xao động vì tịnh thì phải động.
Và người dao động trước hết là Thiết Thần Long.
Dù sao ân sư đối với môn đồ, cũng có chút tình lưu luyến, Thiết Thần Long bước đến cạnh xác Thạch Bất Vi.
Bước đi của lão nặng nề như chân leo núi, lão chầm chậm tiến từ bước một, gương mặt lão trầm trầm.
Niềm bi thương hòa lẫn căm hờn, hiện rõ nơi gương mặt lão sư.
Bi thương vì đã hao phí tâm huyết qua bảy năm dài, đào tạo một môn đồ, đặt trọn tin tưởng vào môn đồ đó, tin tưởng nó sẽ làm rạng rỡ môn phái, nó sẽ củng cố uy tín môn phái giữa võ lâm, rồi giờ đây nhìn tận mắt kỳ vọng của mình tan biến như khói như mây, kỳ vọng tiêu tan, song tủi thẹn lại gia tăng.
Uy tín của môn phái sẽ phải kém giảm qua hành động của gã môn đồ.
Thinh danh của môn phái phải lu mờ vì môn đồ chuyển hướng.
Bi thương quá độ, tự nhiên phải hận.
Hận dâng cao cực độ, thì con người phải mất ít nhiều tự chủ, bất giác Thiết Thần Long rút thanh trường kiếm bên lưng cầm tay.
Đối trước một xác chết, một người có thân phận cao như lão, có thể rút kiếm cầm tay, đủ biết phẫn hận bốc đến độ nào!
Kiếm rời vỏ, bật thành một tiếng coong.
Quần hùng nín thở.
Thanh trường kiếm được cử cao, Thiết Thần Long cũng ngẩng mặt nhìn lên như đảo cáo với hoàng thiên, như thanh minh sự khai diễn sát giới của lão. Dù cái đích là một thi thể bất động, lão vẫn thấy mình tội lỗi và có lẽ từ lâu lắm rồi, thanh kiếm đó không còn đẫm máu người đời.
Bỗng lão cao giọng buông từng tiếng một :
- Đệ tử, Thiết Thần Long, Chưởng môn nhân đời thứ bảy đảo cáo cùng hoàng thiên, cùng các vị tổ sư, bởi bạc dức, đệ tử chọn lầm một môn đồ bại hoại, không cảm hóa được môn đồ, để cho sự phản bội xảy ra, hắn tuy chết, nhưng hắn chết trước khi bị khai trừ, hắn chết với tư cách môn đồ, cái chết của hắn dù sao cũng làm hoen ố sơn môn!
Chừng như lão nghẹn ngào, cố lắng dịu nghẹn ngào, một lúc lão tiếp :
- Đệ tử hận, không trừng trị được hắn lúc hắn còn sống, mà phải đợi đến phút giây này, hắn đã ra người thiên cổ, mới áp dụng được môn quy.
Lão nhanh tay hạ kiếm xuống đâm mạnh vào chiếc xác Thạch Bất Vi.
Không gian trầm tịch đến độ quần hùng nghe rõ tiếng kiếm đâm vào thi thể của Thạch Bất Vi.
Trường kiếm thoạt đầu, đâm thủng da, xuyên qua thịt, vào tận xương dừng lại đó.
Trúng da, tiếng kiếm kêu khác, trúng thịt trúng xương, tiếng kiếm kêu khác, họ nghe rõ từng loại tiếng riêng biệt.
Cảnh tử tịch hoàn toàn không bấn động đến một hơi thở nào.
Nếu để ý nhìn mọi người kỹ một chút, tất thấy hầu hết đều rung rung và làn da mặt của họ hơi tái lại.
Trên giang hồ, những sự giết chóc nhau là điều rất thông thường.
Và khi nào máu ngừng chảy là giang hồ chẳng còn lý do tồn tại nửa, bởi có thanh bình là chẳng có giang hồ, giang hồ phải được cấu tạo bởi sôi động, bởi tang thương, bởi hận cừu ân oán.
Nhưng chưa ai thấy một cuộc giết chóc theo đuổi cả một xác chết.
Thì đủ biết, lòng người căm hận đến đâu, niềm căm hận đó càng bốc cao độ, vì nó phát xuất do một lão nhân, hạng người mà mọi xúc cảm đều lắng dịu!
Phương Bửu Ngọc bi thương vô cùng, day mặt chỗ khác cho khỏi mục kích cảnh thê thảm.
Và quần hùng cũng xúc động tâm tư, người người đều cúi mặt.
Mạc Bất Khuất cố dằn trào lòng bốc dậy, song càng dằn bao nhiêu, trào lòng càng bốc dậy bấy nhiêu, cuối cùng trào lòng vượt bờ mi, tuôn giòng theo má rồi tiếng nấc tiếp theo, tiếng nấc càng phút càng dâng to, bất chấp là thân nam cố kỵ khóc than như nữ giới.
Người cố dằn lòng hơn ai hết, lại chính là người cảm xúc sau cùng, và người đó chính là Thiết Thần Long, suối lệ đã khô cạn qua tuổi đời chồng chất, giờ đây bỗng xoi một ở một nơi nào đó, lại tuôn tràn.
Thiết Thần Long rung rung giọng thốt :
- Bổn môn bất hạnh!... Vì bất hạnh nên sản xuất phản đồ!... Các vị tổ sư, xin tiên linh các vị chứng giám!... Dù sao, đệ tử khó tránh trách nhiệm của đệ tử! Thay quyền lãnh đạo môn phái nhưng lại kém kiểm soát, quá tin người...
Đột nhiên, lão quay mũi kiếm lại, chỉ ngay yết hầu của lão.
Một tiếng hét kinh hoàng vang lên, Thiết Nhiêm đạo trưởng, Vô Tướng đại sư như hai mũi tên lao vút nhanh đến cạnh Thiết Thần Long, phần nào ôm lão lại, phần nào chụp tay ngăn chận.
Đoạt thanh trường kiếm cầm tay, Thiết Nhiêm đạo trưởng dậm chân kêu lên :
- Tại sao mình lại làm khổ lấy mình? Tại sao chứ?
Thiết Thần Long ngẩng mặt lên không, gào thảm :
- Lão phu không khéo giáo huấn môn đồ, đối với bổn môn, lão phu là con người bất lực, đối với các vị, lão phu không xứng đáng đứng chung hàng ngũ, lão phu... tự thẹn... nếu không xử thì suốt đời làm sao an tâm?
Thiết Nhiêm đạo trưởng cao giọng :
- Tại sao lại tìm sở đoản mà bỏ mất sở trường? Trên giang hồ, nào ai dám trách Chưởng môn đâu? Vì một tên bạn đồ mà tự diệt, Chưởng môn nông cạn quá! Cái thân kia, dù già vẫn còn hữu dụng, đã là hữu dụng phải dành lại, để tùy cơ làm một cái gì hữu ích cho võ lâm, làm hậu thuẫn cho đồng đạo trong công cuộc chấn chỉnh võ lâm trước cơn lốc của đảo huyền, trước đe dọa của những phần tử bại hoại. Chưởng môn tự diệt phi lý trong khi võ lâm kỳ vọng ở cái đức và cái tài của Chưởng môn, như thế là cô phụ lòng rồi đó. Tại sao Chưởng môn khinh thường tuổi thọ do trời đất ban cho?
Thiết Thần Long rên rỉ :
- Hai vị buông lão phu ra đi thôi!... Lão phu phải chết! Có thế mới được nhẹ nhàng...
Vô Tướng đại sư đột nhiên đưa tay ra, vỗ nhẹ vào hông Thiết Thần Long.
Thiết Thần Long không còn tiếp nối mấy tiếng cuối cùng cho tròn câu, đầu ngã lên vai Thiết Nhiêm đạo trưởng.
Vô Tướng đại sư trầm giọng :
- Trong giây phút này, tâm tình của lão ta bị khích động mãnh liệt.
Hãy để cho lão ngủ một giấc mới xong.
Cảnh tử tịch kéo dài, cảnh tử tịch làm cho mọi người ngột ngạt quá, thoạt đầu họ còn chịu nổi, dần dần thì có người cựa động, một người cựa động, nhiều người phụ họa, cuối cùng khung cảnh sôi động trở lại.
Thoạt tiên, có người tặc lưỡi, thở dài, có người chen lấn đến gần đài bái kiến sư tôn, có người leo ngược lên đài, cao giọng thốt lời cảm tạ bảy vị Chưởng môn can thiệp đúng lúc, diệt trừ một phần tử âm trầm hung ác.
Cuộc sôi động lại kéo dài mà mọi người hầu như quên mất mục tiêu của cuộc đại hội Thái Sơn hôm nay, rất có thể là đại hội sẽ kết thúc trong hoàn cảnh đó, kết thúc với tình trạng dở dang, nếu...
Đã có người chuẩn bị rời đại hội, trở về quê quán, đã có người âm thầm lẻn đi xa xa hội trường, tìm nơi chôn giấu hỏa dược.
Và chừng như hầu hết những người hiện diện không còn chú ý đến Hỏa Ma Thần nửa.
Hai tiếng “hầu hết” dĩ nhiên bao gồm những người dự khán suông, những người đến đây không dự đấu, mà cũng chẳng được giao phó một phần việc nào giúp ban tổ chức.
Thực ra, những nhân vật đầu não của đại hội này như Đinh lão phu nhân, Nhất Mộc đại sư, Vạn Tử Lương, kể cả bảy vị Chưởng môn vừa đến, dù bận quan tâm đến sự việc gì, cũng không ngừng quan tâm đến Hỏa Ma Thần.
Bao nhiêu cặp mắt sắc lạnh đổ dồn về Hỏa Ma Thần, lão ấy không thể làm một cử động nhỏ nào, dù lão muốn làm cũng chẳng dám làm.
Lão bất động bên ngoài, nhưng tâm tư lão dao động mãnh liệt.
Trong sự mâu thuẫn đó, lão đắn đo.
Cuối cùng như đã lấy được một quyết định, lão hét lớn :
- Giờ đây các ngươi đều hiểu rõ bọn Kim Bất Úy bị hại không phải do bàn tay của ta gây nên những thảm trạng đó. Ta vô can, tại sao các ngươi nhìn ta như kẻ tử thù?
Thiết Nhiêm đạo trưởng cao giọng :
- Nếu không có ngươi chủ mưu, sao vừa rồi ngươi thừa nhận?
Hỏa Ma Thần bật cười cuồng dại :
- Nếu ta không quyền nghi mà thừa nhận, thì Phương Bửu Ngọc phải chết trước làn sóng công phẫn của quần hùng rồi. Việc khẩn cấp, ai ai cũng có thể quyền biến để cứu vãn tình hình, ngàn xưa đã làm ngàn sau vẫn làm như vậy. Chẳng lẽ những người có thân phận như các ngươi lại chẳng hiểu một sự tình quá tầm thường sao?
Lão nói có lý quá, mọi người đều công nhận như vậy, và trong phút giây bất thần chẳng ai có lời thích đáng đáp lại.
Hỏa Ma Thần cao giọng tiếp :
- Ta nói như thế, thiết tưởng đã nói rốt ráo rồi, nói đúng và đủ những gì ta cần phải nói. Bây giờ các ngươi muốn gì, xin thẳng thắn cho ta biết đi.
Trên đài, dưới đài người này nhìn người kia, ánh mắt người nào cũng chơm chớp sự do dự.
Họ không quyết định được, bởi họ không có quyền quyết định theo ý muốn về một sự việc quá quan trọng.
Trong ban giám định, sáu người cùng nhìn Đinh lão phu nhân.
Trong số bảy vị Chưởng môn, sáu người nhìn Vô Tướng đại sư.
Đinh lão phu nhân và Vô Tướng đại sư có thể đưa ra một quyết định, và chắc chắn mọi người phải nghe theo.
Và toàn thể hào kiệt anh hùng hiện diện quanh hội trường đều hướng mắt nhìn hai người đó.
Vô Tướng đại sư chấp tay chữ thập, trầm giọng hỏi :
- Lão phu nhân có cao kiến như thế nào?
Đinh lão phu nhân khiêm tốn đáp :
- Toàn bằng đại sư định đoạt.
Vô Tướng đại sư trầm ngâm một lúc, đoạn từ từ hỏi :
- Phương thiếu hiệp nghĩ như thế nào?
Hỏi như thế, là tỏ rõ sự tôn kính đối với với người mình hỏi.
Mà người được hỏi, là một thiếu niên từ bao lâu chịu sự sỉ nhục của muôn người, vừa được rửa sạch nhục nhả.
Còn người hỏi, là bậc tông sư một đại môn phái võ lâm, cao niên cao đức cao tài.
Một câu hỏi như vậy, đủ nâng cái giá trị của Phương Bửu Ngọc lên hàng đầu, chẳng những trong giới trẻ, mà có thể luôn trong giới già.
Vạn Tử Lương, Mạc Bất Khuất nghe luồng gió ấm thổi qua tâm tư, luồng gió đó mang đến cho họ một nguồn sinh lực mới mẻ, luồng gió đó quét tan những mây mờ trước tiền đồ, và xóa mất ác niệm trong dĩ vãng.
Phương Bửu Ngọc không lộ vẻ kiêu căng, tự tôn tự đại, chàng cung cung kính kính, cúi đầu khép mắt, bình tĩnh thốt :
- Đại sư từ bi, hạ cố đến vãn sanh, song vãn sanh khi nào lại dám vọng ngôn!
Vô Tướng đại sư gật đầu :
- Đúng lắm! Phàm đem cái tâm hiệp nghĩa chiếu cố đến thế nhân thì phải lấy từ bi làm gốc...
Bỗng đại sư vẫy tay :
- Đi! Cứ đi! Đi nhanh đi!
Phương Bửu Ngọc nhếch môi, như thốt mấy tiếng đa tạ.
Đinh lão phu nhân, Nhất Mộc đại sư, Như Ý lão nhân, Vạn Tử Lương và nhũng người khác khẽ gật đầu.
Thiết Nhiêm đạo trưởng muốn nói gì đó, lại thôi.
Đạo trưởng không nói gì, thì còn ai dám dị nghị?
Hỏa Ma Thần đảo mắt nhìn quanh, đoạn bật cười cuồng dại :
- Nếu vậy, ta cũng xin cáo từ luôn!
Thiết Nhiêm đạo trưởng hét :
- Chưa được!
Hỏa Ma Thần nhướng cao đôi mày :
- Tại sao?
Thiết Nhiêm đạo trưởng quát :
- Vô Tướng đại sư thể lượng từ bi của đấng thế tôn, buông tha cho ngươi hôm nay, chẳng những ngươi không tỏ vẻ cảm kích lại còn buông thói ngông cuồng, thử hỏi có ai dung sự ngạo mạn của ngươi được chăng?
Hỏa Ma Thần cười lớn :
- Tại sao ta lại phải cảm kích? Ta nghĩ các ngươi không dám ngăn trở ta, chứ làm gì có buông tha. Bởi, các ngươi quên làm sao những hỏa dược quanh hội trường?
Vừa lúc đó, có tiếng ồn ào từ ngoài xa vọng vào, tiếng ồn ào càng phút giây càng vang lớn.
Âm thinh vọng đến từng tiếng một :
- Hỏa dược được tàng trữ trong những chiếc quan tài giấu trong khu rừng cạnh chân núi, nhưng dây dẫn hỏa thì đã bị lão phu phá hủy rồi, bọn đệ tử Ma cung cũng đã bị lão phu chế ngự, đại họa đã được giải trừ, các vị yên tâm, chẳng còn chi đáng sợ nửa!
Âm thinh như phiêu phưởng, như trầm đọng, như xa, như gần, âm thinh vọng đến quần hùng mọi người đều sửng sốt.
Qua giây phút bàng hoàng, mọi người cùng nhìn về phía mường tượng âm thinh phát ra, họ mường tượng thấy một bóng người dao động, bóng đó vận chiếc áo bằng gai, tay cầm trượng đầu hạc, chòm râu dài bạc trắng.
Họ chỉ thấy được ngần ấy dáng vẻ thôi, còn mặt mày như thế nào, không ai trông rõ.
Không phải tất cả đều không trông rõ.
Ai thì chẳng hiểu, chứ Phan Tế Thành thì thấy rất rõ rệt, bởi dáng vẻ của người đó rất quen thuộc.
Bóng đó y đã gặp một lần, bóng đó là vị lão nhân cao cả, ẩn ẩn hiện hiện trên con đường đưa đến Thái Sơn cách đây không bao lâu.
Bóng đó là Thần long hiện đầu biến đuôi, hiện đuôi biến đầu, quái dị hơn một dị nhân.
Y vừa kinh hãi vừa bội phục, bất giác buột miệng kêu lên :
- Lão nhân đó là ai?...
Hết sửng sốt, hết bàng hoàng, mọi người trở về thực tại và họ nhận thức ra, đại họa đã qua, họ cùng mừng rỡ, họ cùng thở phào và cùng quay nhìn Hỏa Ma Thần.
Ngàn muôn ánh mắt đổ dồn về lão, chực chờ một phản ứng.
Thiết Nhiêm đạo trưởng cười vang, rồi cao giọng hỏi :
- Các hạ muốn gì?
Hỏa Ma Thần hét to :
- Các ngươi muốn gì?
Trong tình thế đó Hỏa Ma Thần không nao núng, phải nhìn nhận lão đúng là một tay kiêu hùng trên giang hồ.
Trước mặt, quanh mình có hàng trăm, hàng ngàn cao thủ võ lâm vây chặt, vật sở cậy duy nhất của lão bị phá hủy mà lão vẫn cao mặt thách thức mọi người, thiết tưởng cái gan lỳ của lão hẳn phải hi hữu trên thế gian.
Lão đứng thẳng mình, ngực hơi ưỡn, chờ đợi mọi diễn tiến.
Thiết Nhiêm đạo trưởng quắc mắt bắn tinh quang sáng rực, toan cất tiếng.
Nhưng Vô Tướng đại sư đã cao giọng :
- Hỏa thí chủ! Thí chủ cho rằng vừa rồi bần tăng vẫy tay, buông tha thí chủ là vì sợ hãi? Thí chủ lầm!... Lầm lớn đấy, thí chủ! Và bây giờ đây, nếu muốn lấy tánh mạng của thí chủ, thì bọn bần tăng chỉ đưa tay ra, là thí chủ sẽ thoát hồn đến tận chân cuối trời, giết thí chủ như giết một con kiến, một con bọ. Giả như hỏa dược còn nguyên vẹn, thì thí chủ cũng không ra lệnh kịp mà phóng hỏa táng quần hùng. Chắc bần tăng nói thế, thí chủ không đủ tin?
Hỏa Ma Thần chẳng rõ nghĩ sao, cúi thấp đầu không đáp.
Vô Tướng đại sư tiếp :
- Đi! Thí chủ đi đi! Bần tăng hy vọng trong những ngày sống sót, thí chủ nên làm một cái gì, có ích cho đời, bần tăng nói thế, thí chủ có nghe theo hay không, tùy thí chủ! Cứ đi!
Lồng ngực của Hỏa Ma Thần phập phồng.
Chẳng rõ lão thẹn hay lão hận?
Lâu lắm, lão mới ngẩng mặt lên nhìn sang Phương Bửu Ngọc, Phương Bửu Ngọc điểm nhẹ một nụ cười thốt :
- Một lời hứa, trọng hơn ngàn vàng. Ngươi cứ đi! Yên tâm mà đi!
Chàng không dùng hai tiếng các hạ, để chứng tỏ vì danh dự mà chàng nhắc lại lời hứa cho đối phương yên tâm, chứ chẳng phải vì sợ hãi.
Hỏa Ma Thần đến bây giờ mới lộ vẻ bối rối.
Cuối cùng lão điểm phớt một nụ cười đáp :
- Được! Ba hôm nữa ta tìm gặp ngươi.
Lão đảo mắt nhìn chung quanh hội trường, không nói tiếp tiếng nào, từ từ bước tới, rẽ quần hùng lấy một lối đi.
Thiết Nhiêm đạo trưởng dậm chân :
- Thả cọp về rừng, đuổi rắn độc về hang, chắc chắn là phải có hậu hoạn.
Vô Tướng đại sư điềm nhiên thốt :
- Giết, là bất nhân, thả đi cho tròn đại nghĩa!
Thiết Nhiêm đạo trưởng lập tức mỉm cười :
- Đại sư nói phải! Bần đạo gấp việc nên nghĩ sai!
Quần hùng thấy các vị Chưởng môn trọng nhân, thủ nghĩa, tỏ rõ cái tiết sáng của bậc lãnh đạo võ lâm, tất cả đều hổ thẹn vì đã có những hành động nóng nảy, mất phong cách con nhà võ.
Phương Bửu Ngọc cúi lạy các vị Chưởng môn, cung kính thốt :
- Đa tạ các vị tiền bối! Hôm nay...
Vô Tướng đại sư và Thiết Nhiêm đạo trưởng vội bước tới nâng chàng lên.
Vô Tướng đại sư cười nhẹ :
- Hôm nay bần tăng mới được thấy một bậc thiếu niên anh hùng! Vũ lâm chưa đến nỗi quá suy đồi nên có người tài ba xuất hiện gánh vác đại cuộc. A Di Đà Phật! Đức Phật từ bi ban phước lành cho thí chủ, Từ nay vết nhơ đã tẩy sạch, điều oan uổng đã được thanh minh, thí chủ có thể ngẩng cao mặt mà nhìn đời.
Thiết Nhiêm đạo trưởng vuốt chòm râu dài, mỉm cười tiếp :
- Đại sư nói phải đấy! Phương Bửu Ngọc! Ngươi đừng quên lời giáo huấn của đại sư, phàm nam tử nên làm điều gì hợp lẽ phải, theo con đường phải mà đi, có như vậy mới xứng đáng là một con người giữa cuộc đời. Ngày nay võ lâm đang hồi nhiễu nhương, chính là lúc ngươi đem tài ba ra tạo dựng lại thinh thế đã xuống của võ lâm đó.
Phương Bửu Ngọc cúi lạy lượt nữa :
- Vãn bối xin bái lãnh những lời vàng ngọc!
Đinh lão phu nhân và các vị trong ban giám định bước tới vây quanh chàng, mồi người thốt một câu, tất cả đều an úy việc đã qua, khuyến khích về tác phong trong tương lai.
Tiểu công chúa còn đó, đứng một bên chàng nhìn mọi người, si si, dại dại, chẳng rõ nàng xúc cảm như thế nào, lại đổ lệ ròng ròng.
Quần hùng trông thấy Phương Bửu Ngọc từ nơi bùn nhơ vọt ra chỗ quang vinh, họ nghĩ đến ngày nào, phụ họa theo con người thiển cận miệt thị chàng, bây giờ nhận được cái chân giá trị của chàng, họ vừa thẹn vừa khích động, ai ai cũng muốn tỏ một lời với chàng, ai ai cũng khích động vô cùng.
Con nhà võ còn gì khích động hơn lúc được toàn thể quần hùng tán thưởng tư cách và tài ba?
Sở dĩ, ai ai cũng chẳng tiếc tánh mạng cố tranh lấy tiếng hùng trên đời, là chỉ mong được có một ngày như ngày nay của Phương Bửu Ngọc.
Chẳng rõ trong đám đông, có người nào đó, cất tiếng gọi to :
- Phương Bửu Ngọc!
Tất cả cùng phụ họa theo :
- Phương Bửu Ngọc!
Tiếng hoan hô ăn rập nhau vang lên chấn dội cả dãy Thái Sơn, tiếng hoan hô lồng lên tận chín tầng mây.
Cái phút vinh quang là thế, chẳng bù khi nào thiên hạ muốn nhận chàng xuống tận đáy bùn, nhận chàng mà người ta còn sợ bẩn chân!
Tiếng hoan hô còn vang đi vang lại mấy lần.
Mạc Bất Khuất trào lệ như suối tuôn, niềm cảm xúc làm cho y rùng mình như phong giật.
Ngưu Thiết Oa thì nhảy dựng lên, vừa nhảy, vừa hét, vừa la, vừa vỗ tay bôm bốp :
- Đại ca! Đại ca! Tốt quá đại ca! Tiểu đệ sung sướng lắm, đại ca ơi!
Bên góc Đông, có một số người, chừng như có thương lượng với nhau một lúc, không đợi cho hội trường lắng dịu hoan hô, cùng cất tiếng :
- Yêu cầu Phương thiếu hiệp biểu diễn chút công phu, cho mọi người mở rộng tầm mắt!
Lập tức quần hùng khắp bốn phía phụ họa vang rền :
- Phải đó! Phương thiếu hiệp hãy cho mọi người thấy kỳ công tuyệt học đi!
Phương Bửu Ngọc đã đẫm lệ xúc động, thốt qua nghẹn ngào :
- Các vị... các vị... tại hạ...
Dù chàng có muốn nói gì đi nữa, tiếng nói của chàng cũng bị chìm trong loạt tiếng hoan hô từ bốn phía vang lên không ngừng.
Như Ý lão nhân cười nhẹ :
- Nếu hôm nay Bửu Ngọc không biểu lộ chút môn công, thì chẳng hóa ra cô phụ sự hoài mong của toàn thể sao? Nhất định là họ chẳng bao giờ chịu bỏ qua đâu!
Phương Bửu Ngọc cúi đầu :
- Nhưng... nhưng... đệ tử... nào dám...

Xem tiếp hồi 37 Thiên hạ trông vào
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:57 am

Hồi 37 Thiên hạ trông vào

Thiết Nhiêm đạo trưởng cười nhẹ :
- Tỏ lộ công phu của mình, là điều con nhà võ tối kỵ nhất. Nhưng, trong trường hợp này quần hùng mong ước thấy được cái hay của ngươi, vậy ngươi cũng nên tạm bỏ một tiểu tiết đó, để cho mọi người hài lòng một chút!
Phương Bửu Ngọc lại cười khổ :
- Nhưng... đệ tử... làm sao...
Như Ý lão nhân tiếp lời :
- Phải đó. Một người thì làm sao biểu lộ võ công được? Cần phải có một đối tượng, chứ nếu không thì chẳng lẽ ngươi đứng ra giữa trời một mình múa may quay cuồng như gã điên sao? Hà huống theo chỗ lão phu hiểu, thì võ công của ngươi chuyên về ý chứ không chuyên về hình thức. Phàm một người lấy cái ý mà biểu diễn, thì người xem làm sao thấu triệt được cái huyền diệu bên trong? Cái huyền diệu đó có thể biểu lộ qua một phản ứng, khi không có đối tượng tương trì, thì làm sao có phản ứng mà biểu lộ cái huyền diệu.
Quần hùng thấy các vị chưởng môn nghị luận như vậy, đều cầm chắc là thế nào Phương Bửu Ngọc cũng thi triển tài năng cho tất cả xem qua họ cùng dịu bớt tiếng hoan hô, và chờ đợi.
Thiết Nhiêm đạo trưởng nhìn quanh một lượt, vụt cười lớn :
- Nếu vậy, bần đạo xin đóng vai đối tượng cho ngươi, ngươi nghĩ thế nào!
Phương Bửu Ngọc chưa biết phải đáp làm sao với đạo trưởng, bên dưới đài quần hùng lại hoan hô vang dội, ca ngợi sự khẳng khái của lão đạo, dù phí tinh thần vượt ngàn dặm dài đến đâu, dù tuổi đã cao, vẫn sẵn sàng làm một cái gì để gây hào hứng cho đại hội.
Phương Bửu Ngọc lại cúi mình lạy, tỏ vẻ áy náy :
- Đệ tử dù có lá gan to bằng quả núi này, cũng chẳng dám giao thủ cùng đạo trưởng!
Thiết Nhiêm đạo trưởng cười vang :
- Có sao? Có sao? Phàm trong cõi học, không có tôn ti, mà chỉ có sự thông minh, sự thành đạt. Tài cao được trọng vọng tài thấp cần học hỏi thêm, muốn trao dồi cái học mà còn câu nệ giai cấp, thì học làm sao được? Hà huống ngươi là truyền nhân duy nhất của vị sư huynh của Tử Y Hầu, nếu luận theo cấp bậc môn quy trong võ lâm, thì ngươi không thấp kém hơn bần đạo đâu!
Phương Bửu Ngọc chẳng biết làm sao từ khước một cuộc giao đấu mà chàng cho là phi phận, chỉ ấp úng :
- Đệ tử không dám vô lễ!
Trên đài, chàng cứ thoái thoác mãi, dưới đài quần hùng hoan hô cổ võ mãi.
Chàng lo sợ vô cùng, lo sợ đến đổ tháo mồ hôi hạt.
Tiểu công chúa đảo ánh thu ba, vụt cười khan :
- Thiết Nhiêm đạo trưởng! Bửu Ngọc sợ rằng qua cuộc giao thủ này, đạo trưởng sẽ tiêu tan thinh danh tạo tựu từ lâu, do đó hắn nhất định không chấp nhận cùng đạo trưởng so tài. Tôi nghĩ đạo trưởng nên... bỏ qua cái ý đó là hơn!
Nàng cố ý rót thêm dầu vào một ngọn lửa, nàng biết con người của Thiết Nhiêm đạo trưởng được cấu tạo bằng những chất nhạy lửa, mà lửa đã nhen nhúm rồi, rót thêm dầu là bốc cao ngọn ngay.
Cái tánh nóng của con người, ở nơi ai khác thì càng già càng nguội, nhưng ở Thiết Nhiêm đạo trưởng, thì trái ngược hẳn chẳng khác nào gừng càng già càng cay, đạo trưởng càng cao niên kỷ càng nặng cang cường.
Chỉ cần nói khéo một lời là đạo trưởng sẽ bị khích động ngay và khi bị khích động rồi đạo trưởng phải bắt buộc Phương Bửu Ngọc chấp nhận cuộc giao đấu.
Có cuộc giao đấu? Điều đó có lợi gì cho Tiểu công chúa?
Cái lợi hiện tiền, hiển nhiên là không có, nhưng ai biết đâu về sau bao nhiêu nước chảy qua cầu?
Nếu đạo trưởng bại?
Một con người nặng cang cường, chuốc bại trước mặt quần hùng tự nhiên tự ái bị chạm mạnh, và khi tự ái bị chạm rồi, trong trăm người, hơn chín mươi phải mất bình tĩnh, mất tự chủ.
Dù muốn dù không, cái mầm hiềm khích đã gieo. cái mầm hiềm khích đó có lớn, có mạnh theo năm tháng, điều đó chưa cần biết đến, chỉ biết có hiềm khích là đủ.
Thiết Nhiêm đạo trưởng nhướng cao đôi mày, bật cười ha hả :
- Phương Bửu Ngọc! Có đúng là ngươi sợ bần đạo bại nơi ngươi chăng? Bại là sao? Thắng là sao? Thắng bại trên trường đời, trong những cuộc tranh chấp thực sự, cũng chẳng có nghĨa gì, thì trong một cuộc ấn chứng võ công cầm như thân hữu này, thắng bại có nghĩa gì đâu mà ngươi lo ngại? Với cái tuổi của bần đạo, với thân phận này chẳng lẽ bần đạo cố lấy làm điều khi thất thế chăng?
Lão cao giọng gọi :
- Vào đi, Phương Bửu Ngọc! Cứ tự nhiên!
Lão phất ống tay áo, ống tay áo tự động vo tròn để lộ đôi cánh tay.
Như vậy lão sẵn sàng nghinh đấu.
Hơn nữa, một bàn tay nhích động, bàn tay đó hướng về đốc kiếm đeo lủng lẳng một bên hông.
Nhưng, Vô Tướng đại sư nắm bàn tay đó, giữ lại.
Thiết Nhiêm đạo trưởng cau mày :
- Đại sư...
Vô Tướng đại sư mỉm cười chận lại :
- Đạo huynh có hào khí ngang mây, đáng ngợi lắm. Song luận tình, luận lý, bần tăng thấy Phương thí chủ chẳng thể nào chấp nhận một cuộc giao thủ như vậy được, bần tăng nghĩ...
Đại sư có phương pháp gì hóa giải tình hình?
Từ lâu đứng cúi đầu bên cạnh các vị chưởng môn, Công Tôn Bất Trí đột nhiên quỳ xuống, cung kính thốt :
- Đệ tử có ý kiến như thế này, mong đại sư cho phép trình bày!
Vô Tướng đại sư cười nhẹ :
- Cái tên là Bất Trí, song con người lại cao trí!
Thiết Nhiêm đạo trưởng hừ một tiếng :
- Hắn thì biết gì, lại dám nhiều lời?
Công Tôn Bất Trí vẫn còn quỳ tại đó, nhưng không dám nói chi nữa.
Vô Tướng đại sư khoát tay về Thiết Nhiêm đạo trưởng :
- Hãy để cho Công Tôn thí chủ nói!
Công Tôn Bất Trí ấp úng :
- Đệ tử... đệ tử...
Thiết Nhiêm đạo trưởng lại hừ một tiếng :
- Vô Tướng sư bá bảo ngươi nói, thì ngươi cứ nói, tại sao cứ ấp úng mãi thế?
Công Tôn Bất Trí nhẹ thở phào thốt :
- Theo ngu kiến của đệ tử, thì sư phụ và năm vị sư bá lập thành một kiếm trận, vây Phương Bửu Ngọc tại trung ương, thử xem hắn có phá được mà thoát ra chăng.
Như Ý lão nhân vỗ tay :
- Hay! Ý kiến đó hay lắm! Chỉ có cách đó là diệu nhất! Phương thiếu hiệp không cần phải giao thủ duy nhất với người nào mà cũng biểu lộ được tài năng của mình. Ngoài ra, song phương không bị tổn thương.
Lão nhân gọi lớn :
- Thiết Nhiêm đạo huynh! Hãy chấp nhận như vậy đi!
Thiết Nhiêm đạo trưởng cười vang :
- Như Ý lão huynh dạy như thế, đương nhiên bần đạo phải vâng!
Đạo trưởng day qua Phương Bửu Ngọc :
- Bửu Ngọc, ngươi...
Phương Bửu Ngọc đáp gấp :
- Đệ tử tuân mạng!
Bất cứ làm việc gì, chàng không từ chối, miễn đừng giao thủ với Thiết Nhiêm đạo trưởng thôi!
* * * * *
Bảy vị Chưởng môn hiệp lại, lập thành kiếm trận, đương nhiên thì trận đó phải cực kỳ lợi hại, sáu thanh kiếm đưa ra như một là tượng trưng cho nền vũ học Trung Hoa, sáu thanh là tất cả tinh hoa vũ thuật Trung Hoa hợp lại.
Bởi theo đề nghị của Công Tôn Bất Trí, thì chỉ có sáu vị thủ trận thôi.
Sáu vị hiệp lại thì lực lượng đó vững hơn chính hòn Thái Sơn hiện họ đang dẫm chân lên.
Đừng nói người bị vây vào giữa, cho đến con muỗi cũng chưa chắc lọt khỏi màn lưới kiếm của họ.
Sáu thanh kiếm cùng vung lên, lập tức tường đồng vách sắt hiện ra nhốt kín Phương Bửu Ngọc.
Cho nên, khi nghe các vị chưởng môn định lập kiếm trận để thử tài Phương Bửu Ngọc, thì ai cũng lắc đầu thè lưỡi, ngán sợ liền.
Nhưng rồi họ thích thú được xem một cuộc biểu diễn võ công vô tiền khoáng hậu, họ cùng reo hò vang dội.
Đêm đã tàn.
Bình minh lên, vầng đông đã bắn những tia nắng sớm xuống trần gian, chiếu diệu cục trường, lòng người đang độ phấn khởi, lại gặp lúc cảnh trú khởi sắc, tất cả đều cao hứng phi thường.
Những tia nắng sớm dừng lại nơi sáu thanh kiếm, ánh kiếm phản chiếu, tuy người thủ kiếm không lay động bàn tay, thép kiếm vẫn chớp lung linh như sao nhấp nháy, trông vừa đẹp mắt vừa rờn rợn.
Phương Bửu Ngọc chưa nhích động.
Thanh trường kiếm trong tay cũng chưa lay động.
Chàng hạ nửa mí mắt, ngưng thần tìm phương pháp thoát ly kiếm trận.
Sáu vị chưởng môn cũng hạ nửa mí mắt, tựa hồ không nhìn chàng, không lưu ý xem chàng cử động như thế nào.
Nhưng, giả như Phương Bửu Ngọc chỉ nhích khẽ một ngón tay thì sáu vị phát giác ra liền.
Do đó, Phương Bửu Ngọc chưa dám máy động ngón tay.
Chàng chưa máy động ngón tay vì chàng chưa định xuất thủ, chàng nhận ra chưa đúng lúc xuất thủ.
Bên dưới đài, khắp bốn phía quần hùng nín thở, bao nhiêu ánh mắt đều đổ dồn về chàng, cố theo dõi từ cử động nhỏ của chàng, họ sợ bỏ mất một cử động nhỏ là cầm như bỏ mất trọn một chiêu thức kỳ diệu.
Không ai lưu ý đến Tiểu công chúa, chỉ có mỗi một mình Ngưu Thiết Oa, nhìn nàng không chớp mắt.
Tiểu công chúa cười mỉa :
- Con trâu mộng nhìn gì mà nhìn chăm chú thế?
Ngưu Thiết Oa cười hì hì không đáp.
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Một nam nhân nhìn đăm đăm một nữ nhân như thế, thử hỏi có khiếm nhã không?
Ngưu Thiết Oa vẫn cười hì hì không đáp.
Tiểu công chúa lại hừ một tiếng :
- Ngươi thấy ta đẹp lộng lẫy, nên nhìn đến ngây người phải không?
Bây giờ, Ngưu Thiết Oa mới mở miệng. Trước khi thốt, gã cười hì hì như trước, rồi mới cất tiếng :
- Cô nương đẹp lộng lẫy à? Tôi chẳng thấy cái gì đáng gọi là lộng lẫy cả.
Tiểu công chúa lại hừ một tiếng nữa :
- Nếu không thấy cái gì đẹp thì ngươi nhìn làm gì.
Ngưu Thiết Oa vẫn cười hì hì :
- Bởi không thấy cái gì cả, nên cứ nhìn xem có cái gì không!
Tiểu công chúa đưa ánh mắt quét từ đầu đến chân Ngưu Thiết Oa, vụt bật cười khan :
- Lại đây! Thật ta không tưởng nổi? Ngưu Thiết Oa nhìn ta trân trối đây, lại mà xem, không lẽ ngươi không nổi ghen à!
Nàng gọi ai?
Gọi Phương Bửu Ngọc?
Ngưu Thiết Oa cũng cười hì hì như củ :
- Bất cứ ai đến đây, ai nổi ghen hay không nổi ghen, tôi cũng chẳng quay đầu nơi khác đâu cô nương! Tôi đại diện cho đại ca tôi, đại diện với trách nhiệm nhìn cô nương, giả như cô nương muốn thoát đi, chắc chắn là cô nương không đi thoát đâu!
Tiểu công chúa vừa tức vừa giận, cắn môi sững sờ một lúc, lại bật cười khan :
- Ta có biết một địa phương, nơi đó có bán rất nhiều thịt trâu, nơi đó sánh với núi, thì cao hơn núi, nếu ngươi muốn đến đó, ta sẽ đưa đi, ta sẽ bảo đảm cho ngươi thịt một bữa no nê!
Ngưu Thiết Oa cũng cười hì hì :
- Thịt trâu à? Tôi không ham đâu cô nương!
Tiểu công chúa mỉm cười tiếp :
- Thịt trâu nơi đó ăn ngon hơn bất cứ nơi nào khác, ngươi ăn rồi là phải mê ngay. Ngươi chưa ăn ngửi mùi cũng thấy mê rồi.
Ngưu Thiết Oa chớp mắt :
- Thật à?
Thấy gã bắt đầu chịu mồi rồi, Tiểu công chúa mừng thầm, nàng không mong muốn chi hơn là gã chớp mắt, gã chớp mắt là tâm dao động, như vậy là nàng có hy vọng lung lạc gã.
Nàng tiếp :
- Tự nhiên là thật! Nếu ngươi không tin, cứ đi theo ta đến đó thì biết. Biết được rồi là phải ăn! Nhất định phải ăn!
Ngưu Thiết Oa lại cười hì hì :
- Thật à?
Tiểu công chúa mầng rỡ :
- Vậy thì... chúng ta... lẻn đi ngay!
Ngưu Thiết Oa vẫn cười hì hì :
- Đi thì đi, song chờ đại ca xong việc rồi, mình cùng đi với nhau.
Tiểu công chúa sững sờ, một lúc lại dậm chân mắng :
- Đồ trâu chết! Đúng là một con trâu chết còn nhúc nhích.
Nàng gian hoạt như hồ ly, song gặp Ngưu Thiết Oa thì có bao nhiêu cơ trí cũng bằng thừa, bởi lời khen ý khéo không cảm động nổi một tảng đá.
Nàng nhận ra, mọi người đều chú ý đến cuộc đấu nên định thừa cơ hội đó lẻn đi.
Nhưng lại bị Ngưu Thiết Oa chiếu cố nàng quá, thành ra ý định đó khó thực hiện được.
Nàng lại đảo mắt nhìn quanh lượt nữa, không thấy ai chú ý đến câu chuyện giữa nàng và Ngưu Thiết Oa, rồi nàng nhìn Phương Bửu Ngọc, thấy chàng vẫn bất động như cũ.
Nơi một góc, Phan Tế Thành và Vạn Tử Lương đứng ngang nhau, Phan Tế Thành cười nhẹ, thấp giọng thốt :
- Công Tôn Bất Trí quả nhiên Đại trí, cái chủ ý của y hay lạ lùng.
Rỏ ràng là y tiếp trợ Phương Bửu Ngọc, nhưng thực sự thì y dồn Bửu Ngọc vào cái thế không thể không bại!
Vạn Tử Lương cau mày :
- Làm sao thấy?
Phan Tế Thành giải thích :
- Luận về võ công, một vị chưởng môn không địch nổi Phương Bửu Ngọc nhưng sáu vị hiệp nhau thành kiếm trận, thì đừng nói là Phương Bửu Ngọc, dù cho Tử Y Hầu hay Châu lão tiền bối cũng chẳng thể phá vở!
Vạn Tử Lương mỉm cười :
- Vị tất như lập luận của các hạ!
Phan Tế Thành trầm ngâm một chút :
- Cũng có thể là Tử Y Hầu hoặc Châu lão tiền bối, nếu họ không cố kỵ, cứ đánh ngã một người nào đó rồi thoát ra khỏi trận. Nhưng nếu là trường hợp của Phương Bửu Ngọc, thì sự tình lại khác hẳn, bởi Phương Bửu Ngọc làm sao dám xúc phạm đến các vị chưởng môn? Do đó hắn không thể hạ độc thủ xung phá kiếm trận. Mà không hạ độc thủ thì hắn mong gì ra khỏi?
Vạn Tử Lương thở dài :
- Đúng như vậy!
Phan Tế Thành tiếp :
- Trông Phương Bửu Ngọc hiện giờ, tất Vạn đại hiệp cũng thấy là Phương Bửu Ngọc chỉ cầu bại thôi, hắn nuôi dưỡng cái tâm cầu bại song hắn do dự bởi thinh danh của hắn được vãn hồi, hắn không thể để bị tổn thương!
Vạn Tử Lương cười khổ :
- Ở trong hoàn cảnh đó, tại hạ cũng không làm khác hơn!
Phương Bửu Ngọc đứng lặng tại chỗ như tượng gổ, một đấu thủ trong tư thế đó, hiển nhiên không có ý cầu thắng rồi!
Thái dương từ từ lên cao, nhiệt độ từ từ gia tăng.
Quần hùng đứng quanh đài trường tựa hồ nóng nảy, bắt đầu cảm thấy bực bội.
Tại một nơi, Thiên Đao Mai Khiêm và Tưởng Tiếu Dân đúng chung với nhau. Bỗng Tưởng Tiếu Dân thốt :
- Phương thiếu hiệp giữ tư thế đó, có phải là lấy định lực để cầu thắng? Y chờ đợi lúc sáu vị chưởng môn xao lãng tâm thần là xung phá trận thoát ra?
Mai Khiêm lắc đầu mỉm cười :
- Các vị chưởng môn có người nào không dày công tu vi hằng mấy mươi năm dài? Dù võ công không bằng Phương Bửu Ngọc vì kém thiên tư như y, nhưng về định lực, thì chắc chắn là các vị không thể kém y đâu!
Tưởng Tiếu Dân nhìn các vị chưởng môn, thấy vị nào cũng lộ thần khí an tường, đến người bồn chồn hơn hết như Thiết Nhiêm đạo trưởng cũng trấn định như núi.
Chẳng những Phương Bửu Ngọc bất động, mà đến cái ý cử động cũng không.
Có lẽ chàng nhất định trồng người tại chỗ vĩnh viễn, không chịu làm một động tác nào trong khoảng thời gian ngắn.
Tưởng Tiếu Dân cau mày :
- Chẳng lẽ Phương thiếu hiệp không có cái tâm thủ thắng? Y đợi thời hạn dứt, rồi thừa nhận bại hay sao? Có lý nào...
Mai Khiêm chận lời :
- Phương Bửu Ngọc không hề nhận bại!
Tưởng Tiếu Dân lấy làm lạ :
- Các hạ dám khẳng định như vậy?
Mai Khiêm đáp :
- Cuộc chiến này có cái ý nghĩ đặc biệt, bởi phá được trận mà ra là Phương Bửu Ngọc làm tổn thương thinh danh của sáu vị chưởng môn, còn như không phá được trận thì thinh danh của y cũng bị lu mờ.
Phương Bửu Ngọc là người thông minh, lẽ nào y không hiểu điều đó?
Tưởng Tiếu Dân trầm ngâm một lúc :
- Có lý thì như vậy, nhưng hiện giờ Phương thiếu hiệp không có một cơ hội nhỏ để thủ thắng. Có lẽ y biết như vậy nên chưa dám vọng động!
Mai Khiêm thở dài :
- Tại hạ cũng như huynh đài, nhưng dù sao thì phải thành thật mà nói, tại hạ không hiểu nổi tâm ý của y, bởi vô luận làm sao y muốn thoát ra khỏi trận tất phải có một động tác gì trong phút giây này. Y có động tác đối phương mới có phản ứng, rồi nhân cái phản ứng đó tìm sơ hở của đối phương. Nếu y cứ đứng ỳ một chỗ, thì làm sao? Làm sao chứ?
Tại một nơi, Nhất Mộc đại sư và Đinh lão phu nhân đứng chung nhau, họ cũng nghị luận với nhau như Vạn Tử Lương và Phan Tế Thành, như Tưởng Tiếu Dân và Mai Khiêm.
Đinh lão phu nhân hỏi :
- Đại sư có nhận thấy Phương Bửu Ngọc kỳ quái chăng?
Nhất Mộc đại sư gật đầu :
- Có chứ! Hắn có thái độ đó chỉ có một cách giải thích thôi là hắn có chủ trương. Bất động là nghiên cứu chủ trương đó và một khi hắn cử động, là hắn xung phá trận ngay! Tuy nhiên...
Đinh lão phu nhân thở dài :
- Khắp trong thiên hạ, có ai chỉ làm một động tác là xung xuất một kiếm trận do sáu vị chưởng môn trấn thủ? Nếu hắn có chủ trương như vậy là hắn tự thị đó!
Những bậc cao tài, cùng nhau nghị luận những người ở bậc trung hoặc thấp hơn, họ cũng nghị luận phân vân.
Nhưng ai đoán trúng tâm ý của Phương Bửu Ngọc?
Dù tất cả nghị luận bất đồng, những nghị luận đó vẫn không ra ngoài một dự đoán, là Phương Bửu Ngọc chỉ có bại chứ không thắng nổi.
Thái dương từ từ lên, nhiệt độ từ từ tăng.
Thời hạn từ từ thu hẹp. Thời hạn sắp dứt.
Những ai có một điểm nhỏ hy vọng nơi Phương Bửu Ngọc, cũng bắt đầu tuyệt vọng.
Và hầu như toàn thể hội trường đều có một dự đoán như nhau là Phương Bửu Ngọc phải thừa nhận bại, bất quá sớm hay muộn mà thôi.
Bất ngờ!
Chính lúc quần hùng tuyệt vọng, chán nản nhất, Phương Bửu Ngọc nhích động.
Thoạt tiên, chàng nhích một chân, thân hình dịch theo liền.
Rồi hai tay bắt đầu khoa một vòng tròn.
Sáu mũi trường kiếm cũng nhích động theo cái nhích động của chàng, kết thành một đường vòng, mũi kiếm chạm vào nhau, bật kêu coong coong.
Dương quang chiếu xuống, chiếu trên mũi kiếm, thép kiếm chớp chớp.
Mũi kiếm nhích động, ánh thép chớp, dương quang phản chiếu bắn vào mắt các vị chưởng môn, bất giác các vị cũng chớp mắt theo.
Phải biết cái chớp mắt của những vị đó nhanh như thế nào, người thường nhìn vào hẳn không trông thấy kịp.
Trên thế gian này, không có danh từ nào diễn tả nổi cái nhanh của một chớp mắt, mà một cái chớp mắt của các vị lãnh đạo võ lâm, hẳn nhiên phải nhanh hơn cái chớp mắt của người thường.
Còn ai bắt gặp kịp một cái nhanh không diễn tả nổi?
Chỉ trong cái thoáng mắt của các vị hạ xuống rồi nhướng lên, Phương Bửu Ngọc đã thoát ra ngoài kiếm trận rồi.
Mí mắt vừa hạ xuống, nhướng lên liền, các vị không còn thấy Phương Bửu Ngọc tại chỗ.
Quần hùng sững sờ.
Không ai hiểu nổi sự tình diễn tiến như thế nào. Chỉ thấy Phương Bửu Ngọc ràng ràng còn đứng sững tại chỗ, thế mà chàng vừa nhích động một chân, là đã hiện thân ở bên ngoài kiếm trận.
Đến Đinh lão phu nhân cũng phải kêu lên thất thanh :
- Đúng quá! Bất động thì thôi, cử động rồi là vọt ra ngay! Nhưng...
nhưng... hắn làm sao vọt ra? Có cái đạo lý nào trong việc xung xuất của hắn?
Nhất Mộc đại sư suy nghĩ từ lúc chàng nhích chân, lúc đó thở dài rồi trầm giọng thốt :
- Tuyệt kỹ của Phương thiếu thí chủ, chỉ khiến cho người ta thở dài mà thán phục thôi! Dùng danh từ tán dương cái tuyệt kỹ đó, bần tăng nghĩ không có danh từ nào xứng đáng cả. Thân pháp vừa nhẹ vừa linh hoạt, cái đó chẳng nói làm chi. Điều đáng nói là ức độ bóng dương quang đúng cái giác độ chiếu của nó, trong giác độ đó, ánh dương quang quét qua của mũi kiếm, mũi kiếm nhích động. Giác độ đó phải ức lượng thế nào cho tia phản chiếu bắn vào mắt các vị chưởng môn. Họ phải chớp mắt, và rồi cái gì phải xảy ra, đã xảy ra!
Qua phút giây sững sờ, lại nghe các vị tiền bối nhận định như vậy, quần hùng lắc đầu lè lưỡi.
Họ nằm mộng cũng không tưởng nổi một sự việc như thế!
Nhất Mộc đại sư chấp tay chữ thập, thở dài :
- A di đà phật! Luyện kiếm như Phương thiếu thí chủ, đúng là đã đạt được cái tâm pháp diệu huyền rồi! Thừa thiên ý hiểu thiên cơ, nếu không là bậc kỳ tài, đừng mong tiến đến giới cảnh đó! Bần tăng rất hoan hỉ thấy võ lâm ngày nay có một chiếc cột trụ vững hơn núi! Gần đến lúc quy Tây, bần tăng lại được hả dạ thật hân hạnh vô cùng!
Ra bên ngoài rồi, Phương Bửu Ngọc sụp lạy, cung kính thốt :
- Đệ tử xin nhận tội thất lễ!
Sáu vị chưởng môn vừa kinh hãi vừa hân hoan, Thiết Nhiêm đạo trưởng vuốt chòm râu dài, bật cười ha hả :
- Hay lắm! Hay lắm! Tiểu tử biết lợi dụng ánh dương quang, chế ngự được vũ khí, quả thật ngươi đã đạt đến mức siêu huyền của kiếm đạo đó! Trên thế gian này, còn ai là địch thủ của ngươi? Bọn bần đạo có bại, cũng chẳng oan uổng gì!
Quần hùng chỉ chờ có thế, khi các vị lãnh đạo tuyên dương tài nghệ của Phương Bửu Ngọc rồi, tất cả cùng hoan hô, suýt vỡ hội trường.
* * * * *
Lâu lắm, lâu lắm, bầu không khí mới lắng dịu những tiếng reo.
Nhưng sự lắng dịu không đồng đều, sự lắng dịu bắt đầu từ những hàng người đứng tận sau xa, chuyền dần dần vào trong khi ở tận sau xa hoàn toàn im lặng, những người đứng phía trước còn reo hò như thường.
Chợt họ cảm thấy phía sau im lặng, mà im lặng một cách đột ngột, bất giác họ lấy làm kỳ, cũng ngưng bặt tiếng hoan hô, rồi quay đầu nhìn lại.
Bảy tám người, thân vóc vạm vỡ, vẹt đám đông, bước những bước dài, từ từ tiến tới.
Từ từ, là cái dáng đi của bảy tám người đó, không vội vàng, không hấp tấp, nhưng họ bước dài, nên trông rất mau.
Bảy tám người đó, khí sắc dương dương, vận y phục cực kỳ cổ quái, chân mang giày da trâu, ống giày cao đến gối, quần rộng ống, nhưng ống quần bỏ trong giày.
Họ không mặc áo, để lưng trần trùng trục, bất quá họ mang một chiếc giáp rất mỏng, dính sát vào da, tiệp với màu da, nên trông như trần trọn vẹn, da họ sạm như màu đồng.
Họ bước đi như những tượng đồng di chuyển, họ đi giữa quần hùng, như đàn cọp đi trong bầy dê.
Người đi đầu có khí khái cực kỳ oai mãnh, râu ngắn mọc đầy mặt, chân bước dài mặt ngẩng cao, chừng như trước mặt họ quanh họ, chẳng có ai khác hơn họ.
Họ hiên ngang như trần gian này là giang san của họ, họ bất chấp vương hóa, buông lung dã tánh của hạng người thế ngoại tiêu diêu.
Gió từng cơn quét qua họ, cuốn theo mùi nước biển bốc từ họ, tản mác trong không gian.
Song nhìn kỹ, mới nhận thấy khí sắc dương dương kiêu hùng của họ, có sự ngưng trọng che giấu một ý niềm.
Quần hùng thì thầm nhau :
- Hải tặc! Bọn này đúng là hải tặc rồi!
Có người phụ họa :
- Đúng rồi! Người đi đầu là thủ lảnh của chúng, tên Thọ Thiên Tề ngoại hiệu Tử Nhiêm Long, chỉ cần nhìn hàm râu của y là nhận ra y ngay!
Một người khác tiếp :
- Bọn hải đạo từ lâu, có quy luật là không hề đi khỏi vùng này rồi, thế tại sao hôm nay họ vi phạm quy luật vào sâu trong nội địa? Hay cái nghề sinh nhai trên mặt biển không còn phát đạt nữa, nên Tử Nhiêm Long bỏ khơi lên cạn?
Một người khác mỉm cười :
- Tự nhiên! Tử Nhiêm Long nào phải là một tên ngốc tử cố bám lấy đất chết? Nếu y có muốn sanh sự gì đi nữa, thì cũng không thể manh tâm ngay trong phút giây này, tại nơi đây!
Một người khác cau mày :
- Họ đến đây với chủ ý gì?
Quần hùng nghị luận phân vân, song nghị luận là thói quen của người đời, để sính cái khôn chứ tựu trung có ai biết đích xác mục đích của Tử Nhiêm Long Thọ Thiên Tề?
Tử Nhiêm Long Thọ Thiên Tề cứ đi thẳng đến đài, mặc quần hùng hai bên xôn xao bàn tán.
Đến nơi rồi, y thở phào, điểm nụ cười tươi, thốt :
- Hay! Hay! Các võ lâm cao nhân đều tề tựu tại đây! Đủ cả! Đủ cả!
Đoạn y vòng tay tiếp :
- Thọ Thiên Tề từ mặt biển đến đây, kính chào các vị!
Chưởng môn nhân phái Vũ Đương là Thiết Nhiêm đạo trưởng trầm giọng hỏi :
- Từ lâu, các vị anh hùng mặt biển đều tuân theo quy luật, không xâm nhập nội địa, ngày nay các vị đến đây với mục đích chi.
Thọ Thiên Tề buông gọn :
- Đến để báo tin!
Thiết Nhiêm đạo trưởng cau mày :
- Tin gì, có quan trọng lắm không đến nỗi các hạ phải bôn ba vất vả?
Thọ Thiên Tề điềm nhiên :
- Quạ đen bay trăm dặm mang đến tin không lành!
Rời mặt biển, vào nội địa, vị lảnh tụ hải đạo vi phạm luật giang hồ, tìm đến tận đỉnh Thái Sơn, đúng ngày đại hội, để báo một cái tin, hẳn tin đó phải có tầm quan trọng phi thường.
Huống chi, y chưa cho biết tin gì, trước hết lại tuyên bố là một cái tin không lành, đương nhiên quần hùng phải kinh dị.
Thiết Nhiêm đạo trưởng giữ bình tịnh, thốt :
- Chim kia báo tin, bằng hữu mang tin, cái nhiệt thành của các hạ đáng ngợi lắm đó. Bần đạo trước hết, tỏ lời cám tạ các hạ, sau xin nghe lời hữu ích.
Tử Nhiêm Long Thọ Thiên Tề nghiêng mình :
- Tại hạ đâu dám nhận lời cảm tạ của đạo trưởng!
Y đưa mắt nhìn ra khắp hội trường một vòng, đoạn tiếp :
- Trước mặt cao nhân, Thọ Thiên Tề này không dám nói ngoa, chắc các vị cũng từng biết nhân cách của tại hạ như thế nào rồi.
Thiết Nhiêm đạo trưởng gật đầu :
- Các hạ chọn lấy cái nghề không vốn, dọc ngang trên sóng nước trùng dương, tuy nhiên đánh kẻ giàu ác, cứu giúp kẻ nghèo lành, như vậy là hiệp đạo, bần đạo dù quy ẩn non cao, vẩn hằng nghe giang hồ truyền thuyết. Trong thiên hạ võ lâm, có ai phê phán bất lợi đâu? Xin các hạ đừng lấy làm điều lạ.
Không, Thiết Nhiêm đạo trưởng, cũng như tất cả các vị chưởng môn kia, chẳng một ai khinh miệt Thọ Thiên Tề xuất thân trong hang trộm cướp.
Hơn nữa, riêng Thiết Nhiêm đạo trưởng lúc thiếu thời, từng tung hoành trong thiên hạ với cái nghề không vốn kia mà, bàn tay đã hơn một lần vấy máu, thì đạo trưởng phải hiểu hành vi của đồng đạo võ lâm.
Hành vi có thanh, có tục, có đẹp, có xấu, sống thanh hay tục, đẹp hay xấu, chẳng phải chân chính ở hành vi, mà là ở chỗ dụng tâm. Cái tâm đẹp, làm việc xấu cũng đẹp. Cái tâm xấu, làm việc đẹp cũng thành xấu.
Thọ Thiên Tề cười ha hả :
- Bởi sinh sống trên mặt biển, từng theo gió ra khơi, lắm lúc đến tận những địa phương xa, tại hạ thời thường bắt gặp bọn lùn miền Đông Doanh tam đảo vào nội địa, quấy nhiễu dân chúng tại địa phương Giang Chiết, một tại hạ không thể diệt trừ quân quần tặc, do đó trọn miền Bắc hải không được an ninh... Thành thử tại hạ phải bôn ba, từ Đông lên Bắc bố trí anh em...
Thiết Nhiêm đạo trưởng vuốt nhẹ đuột râu dài :
- Tốt lắm!
Hùng tâm chưa lắng dịu mặc dù hơn mấy mươi năm dài vận chiếc đạo bào, đêm đêm hằng tụng niệm Huỳnh Đình, Thiết Nhiêm đạo trưởng nghe Tử Nhiêm Long Thọ Thiên Tề nói đến những hành động dọc ngang giữa trời cao biển rộng, bất giác đạo trưởng khích động can trường, rồi trong cơn bốc đồng của hoài niệm, lại bật cười vang tán thưởng ngay.
Vô Tướng đại sư cau mày rồi cười nhẹ.
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Thượng tuần tháng bảy vừa qua, tại hạ đang tuần tra tại vùng duyên hải thuộc Cửu châu, bắt được một số hải tặc, thu về rất nhiều tài sản của dân chúng vùng Giang Chiết bị cướp đoạt. Sau chiến tích đó, bọn tại hạ đặt tiệc khao lao. Ngờ đâu, chiều hôm đó ngay trên thuyền của bọn tại hạ có việc lạ xảy ra...
Thiết Nhiêm đạo trưởng chú ý :
- Việc gì đã xảy ra?
Tử Nhiêm Long đáp :
- Hôm đó, anh em tại hạ mặc tình say sưa, riêng tại hạ thì mềm môi hơn các người kia nên say vùi. Thuyền tại hạ neo xa bờ, nếu có biến cố bất ngờ, thì giao đấu cũng tiện, mà thoát đi cũng dễ. Do đó, ai ai cũng lơi phần cảnh giác, ai ai cũng tin tưởng là sẽ được hưởng một đêm yên tịnh, hưởng bù trừ cho những lúc vất vả vừa qua. Ngờ đâu trước khi bình minh trở về...
Thiết Nhiêm đạo trưởng thốt :
- Bình minh chưa lên, là trời còn tối lắm, nếu có biến cố, thì thời gian đó rất thích hợp mọi mưu toan!
Tử Nhiêm Long thở dài :
- Đúng vậy, đạo trưởng! Tại hạ đang chập chờn trong giấc ngủ bỗng giật mình tỉnh dậy, mở mắt ra, thấy một đạo kiếm quang lồng lộn trong không gian...
Thốt đến đó, y biến sắc mặt. Như vậy, là việc gì đã xảy ra trong đêm đó chấn động phi thường nơi y và đến phút giây này, dù sự việc đã qua rồi, y còn sợ hãi!
Thiết Nhiêm đạo trưởng kinh dị hỏi :
- Kiếm quang uốn khúc trong không gian?... Còn người?
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Lúc đó, tại hạ chỉ thấy đạo kiếm quang lồng lộn như rồng giỡn mây giao đùa, song kiếm quang biến hóa cực kỳ linh diệu, kiếm quang chiếu sáng ngời, tại hạ không tài nào nhìn rỏ người múa kiếm.
Thiết Nhiêm đạo trưởng cau mày :
- Rồi sau đó!...
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Anh em trong thuyền cùng rú lên thê thảm. Tiếng rú không vang một lượt, mà tiếp theo sau đó từng người phát lên, nhưng không cách nhau lâu lắm, những tiếng rú liền lạc tiếp cận nhau như một xâu chuỗi được kết sát. Tại hạ ức độ, có hơn mươi người rú.
Thiết Nhiêm đạo trưởng chớp mắt :
- Còn các hạ?
Tử Nhiêm Long thở dài :
- Thực sự thì tại hạ lúc đó quá sợ nên ngây người, không có một phản ứng nào cập thời cả. Nhưng, khi hoàn hồn lại, tại hạ kêu to lên, tại hạ vừa kêu, đạo kiếm quang bay vút qua cửa sổ thuyền ra ngoài. Đạo kiếm quang lóe lên vài lượt, rồi tắt mất.
Thiết Nhiêm đạo trưởng hỏi gấp :
- Các hạ không đuổi theo?
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Lập tức, tại hạ vọt mình đến bên cửa sổ...
Thiết Nhiêm đạo trưởng chớp chớp mắt :
- Có thấy gì chăng?
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Trời chưa sáng rỏ, sao thưa không đủ soi mặt biển mênh mông, tại hạ chỉ thấy lờ mờ một bóng trắng, bóng đó lướt trên mặt nước, như thần tiên cỡi sóng đón ánh chiêu dương, bóng đó chỉ hiện lên, thoáng qua rồi biến mất. Không hẳn là bóng biến, đúng hơn là bóng đó di chuyển rất nhanh, tại hạ vừa nhận ra là bóng đó vút tận phương trời...
Quần hùng ngây người, vừa kinh hãi, vừa ngạc nhiên. Cũng kẻ muốn nói một câu, nhưng nghĩ lại, mở miệng ra có chiều bất tiện nên câm nín.
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Tại hạ quay mình lại. Sự vật trong thuyền hiện rõ trước mắt bởi đèn còn cháy sáng. Thuyền to chứa trên trăm người, người nào cũng bị một vết thương nơi giữa đôi mày, máu còn chảy...
Các đại hán đi theo Tử Nhiêm Long không hẹn mà đồng cùng đưa tay lên, sờ vào chỗ đó.
Và họ chà tay mãi nơi vết xẹo.
Vô Tướng đại sư bây giờ mới cất tiếng :
- Trong thuyền của thí chủ, có tất cả được bao nhiêu người?
Tử Nhiêm Long cười khổ :
- Tuy nói trên trăm người, là lượng theo sức chở của thuyền, chứ thực ra trên thuyền chỉ có chín mươi bảy người, kể luôn tại hạ.
Vô Tướng đại sư kêu lên :
- Trong phút giây ngắn ngủi, người đó tạo thương tích cho chín mươi bảy người? Kiếm pháp linh diệu đến mức độ đó à? Bần tăng bình sanh chưa hề nghe, chứ đừng nói thấy!
Thiết Nhiêm đạo trưởng trầm giọng :
- Giả như người đó muốn sát hại chín mươi bảy người, thiết tưởng cũng chẳng phải là khó khăn lắm. Giết người là việc rất dễ, cứ huy kiếm là giết, nhanh tay giết nhiều người chậm tay giết ít. Điều khó khăn, là gây nên một vết thương cho mỗi người trong chín mươi bảy người, y chỗ, người nào cũng thế, vết thương không nặng, bất quá chỉ lưu dấu lại đó mà thôi! Làm được cái việc đó, qua khắp chín mươi bảy người trong thời gian thoáng mắt, đếm đều tay trên thế gian này còn ai làm được ngoài người đó. Bần đạo không tưởng nổi trong làng vũ thuật có người đạt đến mức thành tựu như thế!
Tử Nhiêm Long rung giọng :
- Lúc đó, trong thuyền có người nằm ngửa, có người nằm sấp, có người ngồi, dựa ngửa, dựa nghiêng, tóm tắt lại, mỗi người có một tư thế nằm ngồi riêng biệt. Thế mà người đó vẫn lưu vết kiếm được như thường, nhanh như thường, đúng chỗ như thường. Tại hạ cứ tìm hiểu mãi, song chẳng hiểu được người đó hạ thủ như thế nào!
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Cứ như đệ tử hiểu biết, thì trên thế gian này chỉ có một người thi triển kiếm pháp chuẩn xác và nhanh nhẹn như Thọ đại hiệp vừa nói đó.
Thiết Nhiêm đạo trưởng trố mắt :
- Ai?
Nhưng đạo trưởng hỏi rồi không không đợi Phương Bửu Ngọc đáp, tự miệng buông luôn :
- Đúng! Bạch Y kiếm khách!
Quần hùng nhao nhao lên...
Vô Tướng đại sư cau mày :
- Nếu là Bạch Y kiếm khách, thì y làm như thế với dụng ý gì? Y có hận cừu gì với Thọ thí chủ?
Tử Nhiêm Long cười khổ :
- Cừu hận? Tại hạ chưa xứng đáng được gọi là kẻ thù của Bạch Y kiếm khách, đại sư ơi! Làm được kẻ thù của Bạch Y kiếm khách, kể ra cũng vinh diệu lắm đấy! Hà huống, tại hạ có làm gì chếch lòng y đâu?
Giả như y hận tại hạ, thì tại hạ đã chết từ lâu rồi!
Thiết Nhiêm đạo trưởng trầm giọng :
- Nếu không cừu hận, thì y đến tìm các hạ, để làm gì?
Tử Nhiêm Long buông gọn :
- Lưu mạng sống cho tại hạ, để tại hạ truyền tin!
Thiết Nhiêm đạo trưởng cau mày :
- Căn cứ vào đâu, các hạ nói thế?
Tử Nhiêm Long nói tiếp :
- Qua phút giây kinh động, bọn tại hạ phát hiện ra trên mặt bàn, có một phong thơ. Bên cạnh phong thơ có mảnh giấy nhỏ. Mảnh giấy chỉ có mấy chữ...
Thiết Nhiêm đạo trưởng nóng nảy :
- Các hạ thuật gấp cho ta nghe!
Tử Nhiêm Long tiếp :
- Mảnh giấy nhỏ có mấy chữ :
Phong thơ này phải được chuyển đến võ lâm Trung Thổ. Tại hạ nhớ lại, bảy năm về trước, kiếm khách áo trắng từng ước hẹn sẽ trở lại Trung Nguyên, và giờ đây y đã trở lại thật sự! Những vết thương kia, là dấu hiệu một sự thị oai, nếu bọn tại hạ không mang thơ trình nạp, thì cầm chắc phải khổ với y. Nhưng trình nạp cho ai, khi bì thơ không ghi tên rõ ràng? Tại hạ suy nghĩ mải, sau cùng nhận ra tại đại hội Thái Sơn, chắc chắn quần hùng tề tựu đông đủ, do đó tại hạ đến đây!
Vô Tướng đại sư hỏi :
- Phong thơ hiện giờ ở đâu?
Tử Nhiêm Long lấy phong thơ trong mình ra, hai tay trao qua cho Vô Tướng đại sư.
* * * * *
Vô Tướng đại sư xé phong bì.
Phong bì chứa đựng một mảnh giấy trắng tinh khiết, chữ màu hồng.
Những chữ trong mảnh giấy như sau :
- Kính gửi tất cả! Tử Y Hầu đã chết, tại hạ hết sức thương tâm!
Trời đất rộng bao la song khó tìm được đối thủ! Tử Y Hầu chết rồi, tại hạ tịch mịch làm sao! Trên thế gian này, tri kỷ kiếm, còn ai nữa?... Tại hạ cầu thắng đã là một cái khó, giờ đây cầu bại lại còn khó hơn! Bởi còn ai làm cho tại hạ bại!...
- Cái hẹn bảy năm đã đến, dù biết không có người đối chiến, cũng phải đến, đến để chứng minh giữ lời ước hẹn! Đến với niềm hy vọng tại Trung Thổ, ít nhất cũng có một người không làm tại hạ thất vọng mà về!
Bên dưới thơ, có mấy chữ :
Người áo trắng!
Lời thơ gọn, ý thơ cao ngạo, ý thơ càng cao ngạo, thì võ lâm Trung Nguyên càng bi thương!
Và những người bi thương nhất chính là ban giám định cuộc đả lôi đài, các vi chưởng môn.
Chứ quần hùng thì phẫn uất, họ khó tiêu những lời ngạo mạn, dù họ nhìn nhận kiếm khách Bạch Y vô địch dù họ chẳng làm gì được y.
Ai ai cũng hận cái câu “làm cho tại hạ bại!” Ai ai cũng hận tức về câu “muốn được bại còn khó hơn muốn thắng!” Ai ai cũng nghe bầu máu nóng sôi trào thấy cuồn cuộn trong thân thể.
Phương Bửu Ngọc lẩm nhẩm :
- Trên thế gian này, trừ kiếm khách Bạch Y, còn ai dám nói những lời như thế?... Ai có đủ tư cách nói được một câu :
muốn được bại cũng khó vậy thay?...
Thiết Nhiêm đạo trưởng bỗng trừng mắt, vuốt mạnh chồm râu dài hét :
- Ngươi!
* * * * *
Phải!
Khắp trong thiên hạ, trừ Bạch Y kiếm khách ra, nếu không phải là Phương Bửu Ngọc thì còn ai có đủ tư cách nói lên câu đó?
Chỉ có mỗi một mình chàng!
Và, chàng sẽ là đối thủ của Bạch Y kiếm khách! Chỉ có mỗi một mình chàng!
Và, đại hội Thái sơn đã xong quần hùng giải tán...
Giờ đây...
Vào thu, thu càng vào sâu, đêm thu càng lạnh. Đêm thu lạnh sao thu càng sáng.
Tại Vạn Trúc sơn trang, nhà ngang nhà dọc dựng nóc âm thầm, như co rút mình giữa đêm thu lạnh.
Từng cơn gió thỉnh thoảng lướt qua, uốn oặc ngọn trúc, rồi thân trúc cọ vào nhau kẽo kẹt, những tiếng kẻo kẹt hòa lẫn với tiếng côn trùng, khi nhặt khi khoang tạo thành một khúc nhạc lạnh gieo cái lạnh vào lòng người.
Dưới ánh sao, bên bóng trúc giữa nhạc điệu lạnh buồn đó có một chiếc bàn, trên bàn có bình trà, trà được rót ra chén, khói thơm bốc lên nghi ngút, trà có nóng, nhưng không làm nóng được lòng người ngồi quanh bàn.
Họ, lạnh lạnh vì tiết trời, mà cũng lạnh vì bao nhiêu tâm tư đang ám nặng nơi họ.
Họ ngồi đó, nhưng ai đứng ngoài xa xa nhìn vào họ, phải cho là những vị thần tiên nhân đêm thu giáng trần để thưởng thức hương trà trần thế.
Dù nó không phải là thần tiên thượng giới, họ cùng phải là những người thoát tục, thân còn tục nhưng hồn đã hướng về tiên.
Họ gồm hơn mười người, họ là những ngôi Bắc Đẩu của võ lâm đương thời, họ đáng được những cái gì thanh cao nhất trong nhân loại, song hiện tại, đến chén trà thơm bốc khói, họ cũng chẳng màng nhìn.
Họ không nhìn, bởi họ có sự lo, cái lo của họ không cho phép họ nghĩ đến sự hưởng thụ, cái lo của họ hướng về một hiện thực để cho mọi người được hưởng thụ.
Họ quên mình, họ nghĩ đến số đông.
Từ sau ngày kết thúc đại hội Thái Sơn, bất cứ ai có dự khán cuộc khảo võ để tuyển chọn vị đại biểu võ lâm đương đầu cùng người áo trắng, cũng đều lưu luyến một dư niệm mông lung và cái dư niệm đó hẳn phải đậm hơn những người có hoài bão lớn lao về đại cuộc.
Lòng họ man mác về việc vừa qua, băn khoăn về những gì sắp tới...
Và hiện tại họ đang suy tư trầm trọng về một vấn đề nan giải...
Họ là những ai?
Họ là những vị chưởng môn sau khi đại hội giải tán, tụ về đây để cùng nhau tìm một lối thoát, chẳng phải cho họ, mà cho toàn thể võ lâm.
Vô Tướng đại sư cất tiếng :
- Về cái ước hẹn của Hỏa Ma Thần, Phương thiếu thí chủ nhất định là phải đến đó?
Phương Bửu Ngọc cung kính gật đầu :
- Đệ tử đã đáp ứng rồi, có thể nào không giữ lời được!
Vô Tướng đại sư ạ lên một tiếng.
Đại sư muốn nói điều gì đó, và điều đó có lẽ khó nói ra được, nên nín lặng mà chỉ đưa mắt sang Như Ý lão nhân.
Như Ý lão nhân đặng hắng lên rồi thốt :
- Việc này... việc này...
Lão nhân cũng ấp úng luôn, không nói thẳng ra liền.
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên cất tiếng :
- Tiền bối có điều chi cần dạy bảo, xin cứ nói, đệ tử...
Thiết Nhiêm đạo trưởng trầm giọng :
- Những gì Vô Tướng và Như Ý nhị vị đạo huynh muốn nói, chính là điều bần đạo cũng muốn nói. Chỉ vì... điều đó thực ra, khó mà mở miệng nói cho thành lời!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc lâu, sau cùng cúi đầu hỏi :
- Có phải các vị tiền bối không muốn cho đệ tử đến gặp Hỏa Ma Thần như đã ước hẹn với lão ấy?
Như Ý lão nhân thở dài :
- Giang hồ trọng hiệp nghĩa, xem lời hứa nặng giá hơn ngàn vàng, giả như bọn già này bảo thiếu hiệp lờ đi lời ước hẹn với Hỏa Ma Thần, thì có khác nào chúng ta tự hủy diệt thinh danh của chúng ta. Tuy nhiên...
Lão điểm một nụ cười khổ, rồi tiếp :
- Tuy nhiên, sự tình có nhiều uẩn khúc, bên trong uẩn khúc đó, có điều quan trọng phi thường, bọn già này không thể ngăn chận thiếu hiệp đến Hỏa Ma Thần. Bất quá, chúng ta nên suy nghĩ lại cho kỹ rồi mới quyết định dứt khoát.
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Đệ tử đã nghĩ kỹ lắm rồi, nhưng...
Như Ý lão nhân chận lời chàng :
- Giả như một người nào đó, đã hứa rồi, tất không thể cải biến điều đã hứa, nhưng người hứa lại là thiếu hiệp... Hừ! Hiện tại, thiếu hiệp có thân phận đặc biệt, thiếu hiệp chẳng giống bất cứ người nào trên giang hồ, thiếu hiệp là mối hy vọng của toàn thể võ lâm, đồng đạo trên giang hồ đều đặt trọn tin tưởng nơi thiếu hiệp, và chắc thiếu hiệp cũng không quên là kiếm khách áo trắng sẽ đến Trung Nguyên một ngày nào đó!
Thiết Nhiêm đạo trưởng tiếp lời :
- Nếu ngươi phó ước, đúng hẹn với Hỏa Ma Thần mà chẳng may sanh ra sự gì thì làm sao? Bởi cái ước hẹn tại bờ Đông Hải có tầm quan trọng bao trùm cả võ lâm Trung Thổ, nếu không có ngươi, quần hùng sẽ phải ứng phó với kẻ kia như thế nào?
Phương Bửu Ngọc vẫn cúi đầu :
- Việc đó thì... đệ tử...
Như Ý lão nhân từ từ thốt :
- Hôm qua, sau khi đại hội Thái Sơn giải tán rồi, quần hùng còn lưu luyến, chưa chịu rời núi ngay, cũng bởi tất cả đều mong vọng nơi thiếu hiệp. Lúc đó ngàn muôn cặp mắt đều đổ dồn về thiếu hiệp, ai ai cũng muốn khắc ghi hình ảnh thiếu hiệp trong tâm khảm, giả như thiếu hiệp có nhận thấy mọi người đều tha thiết với thiếu hiệp như thế đó, hẳn thiếu hiệp phải hiểu kỳ vọng của họ đặt nơi thiếu hiệp lớn lao như thế nào!
Phương Bửu Ngọc cảm động :
- Đệ tử đã hiểu, tiền bối!
Thiết Nhiêm đạo trưởng tiếp :
- Ngươi đã biết như vậy, hẳn cũng biết luôn điều nào trọng điều nào khinh, vì một lời hứa với Hỏa Ma Thần, mà phụ lòng kỳ vọng của toàn thể đồng đạo võ lâm, thiết tưởng dù cho ai cũng không nên làm thế!
Như Ý lão nhân tiếp luôn :
- Hà huống, Hỏa Ma Thần thuộc hạng người bại hoại, hành vi hung ác, vô tín, bất nghĩa, dù thiếu hiệp có thất ước với lảo ấy, thiên hạ anh hùng cũng chẳng ai phê phán chỉ trích gì...
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc lâu.
Trong tâm tư chàng, một sự mâu thuẫn đang hoành hành dữ dội.
Vô Tướng đại sư thở dài :
- Chẳng phải bọn bần tăng cho rằng đến với Hỏa Ma Thần là Phương thí chủ sẽ gặp điều gì chẳng lành. Chỉ vì, bọn bần tăng nghĩ, dù sao thiếu thí chủ cũng phải tịnh dưỡng tinh thần, từ đây đến ngày quyết liệt tập luyện lại sở học, để nắm vững cái cơ tất thắng. Cứ theo sự van cầu của Hỏa Ma Thần bên cạnh thiếu thí chủ, thì bọn bần tăng cũng thừa hiểu là Bạch Thủy cung không phải là đất lành, dù thiếu thí chủ thừa tài vào đó, thì khi trở ra hẳn cũng hao phí công lực rất nhiều, tinh thần lại phải dao động. Đem cái tinh thần và thể lực hao mòn đó, chống đối với người áo trắng, thì làm sao thủ thắng nổi? Nếu thí chủ bại thì sao? Chắc thiếu thí chủ đã ức độ hậu quả như thế nào rồi!
Phương Bửu Ngọc vẫn trầm ngâm, không thốt một tiếng nào.
Lâu lắm, Thiết Nhiêm đạo trưởng mới cất tiếng hỏi :
- Ngươi có thể quyết định chứ?
Phương Bửu Ngọc lắc đầu, thở dài :
- Đệ tử chưa biết phải quyết định như thế nào, tiền bối ạ!
Vô Tướng đại sư bình tĩnh thốt :
- Thế thì thiếu thí chủ cứ suy nghĩ. Bọn bần tăng sở dĩ nói như vậy, là vì thấy cần phải nói, còn như đi hay không đi, là do thiếu thí chủ, chẳng ai có thể ngăn chặn hay khuyến khích cả.
Đại sư đảo mắt nhìn quanh một lượt, đoạn điểm nhẹ một nụ cười rồi tiếp :
- Chúng ta đã quấy nhiễu chủ nhân Vạn Trúc sơn trang quá nhiều rồi, không thể tiếp tục làm khách mãi được. Đêm nay, tất cả ngủ lại đây, rồi sáng mai sau khi nghe Phương thí chủ cho biết ý định, bọn này sẽ trở về sơn động!
Đại sư thốt xong đứng lên trước.

Xem tiếp hồi 38 Không bao giờ ngăn cách
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:57 am

Hồi 38 Không bao giờ ngăn cách

Các vị tiền bối đứng lên, Phương Bửu Ngọc cũng đứng lên theo.
Chàng nghiêng mình, cung kính thốt :
- Sáng sớm ngày mai, đệ tử xin phúc đáp các vị tiền bối.

* * * * *
Đêm xuống sâu, Phương Bửu Ngọc còn suy tư trầm trọng, cứ đi tới đi lui mãi, chàng đi như vậy chẳng biết được bao nhiêu lâu rồi.
Nếu đếm vòng chung quanh gian nhà, thì con số lên hàng ngàn hàng vạn...
Tiểu công chúa ngồi cạnh ngọn đèn, tay chỏi má đào, đôi mắt đẹp của nàng nhìn đăm đăm Phương Bửu Ngọc, một lúc lâu nàng vụt cười khan hỏi :
- Một bước không rời ta, ngươi giữ rịt bên mình như thế này, sợ ta chạy đi hẳn.
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Ừ!
Tiểu công chúa cười lớn :
- Ngươi sợ ta chạy đi, ta cũng sợ ngươi chạy đi! Ta ở lại đây, chưa chạy đi đâu, là vì ta sợ ngươi chạy đi, ta phải giữ ngươi, giữ cho đến cái ngày ước hẹn, buộc ngươi phải đến nơi ước hẹn, nếu không thì ngươi có năng lực gì giữ nổi ta lại đây?
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Thật vậy à?
Tiểu công chúa bĩu môi :
- Bất quá, ngươi có đến nơi ước hẹn, ngươi có thành công đi nữa... ta cũng chẳng chạy đi đâu, từ nay trở đi, vĩnh viễn ta muốn ở bên cạnh ngươi, ta chẳng muốn rời xa ngươi nửa!
Phương Bửu Ngọc thoáng lộ vẻ mầng :
- Thật vậy à!
Tiểu công chúa khẽ nhếch một nụ cười, một nụ cười trông ngọt dịu vô cùng, nhưng nếu nhìn kỹ sẽ thấy trong nụ cười đó có phần nào quỷ khí.
Nàng thốt :
- Từ nay trở đi, ta sẽ đeo theo ngươi, quấy nhiễu ngươi, gây phiền phức cho ngươi, vô luận là ngươi làm gì, ta sẽ ở bên cạnh, để phá quấy ngươi làm cho mọi công việc của ngươi phải hỏng... Ta sẽ ngày ngày, đêm đêm ám ngươi mãi, cho ngươi phải nhức đầu, phải long óc, cho suốt đời ngươi chẳng còn được một phút giây an tịnh, ngươi có trốn đi đâu cũng không thoát khỏi tay ta!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Tại sao cô nương làm thế?
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Tại vì ta hận ngươi... ta hận ngươi vô cùng, ta hận ngươi đến chết đi được, ta sẽ làm cho ngươi dở sống dở chết, muốn sống cũng chẳng an nhàn, muốn chết cũng chẳng dễ dàng! Trên thế gian này, không ai hận ai bằng ta hận ngươi!
Nàng thốt với giọng êm dịu, nàng cười rất duyên dáng, nhưng giọng nói đó, nụ cười đó có ẩn chứa niềm oán độc to lớn phi thường, dù ai có gan lỳ, nghe nàng nói, cười cũng phải rùn mình.
Phương Bửu Ngọc lại cau mày :
- Mà tại sao cô nương hận tại hạ cùng cực chứ?
Tiểu công chúa day mặt về hướng khác không đáp.
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Cô nương hận tại hạ, tại hạ không hận cô nương. Cô nương quyết tâm hại tại hạ, tại hạ chỉ chực dịp cứu cô nương...
Chàng điểm phớt một nụ cười tiếp :
- Cô nương và tại hạ cùng đánh cuộc với nhau thử xem! Xem cô nương hại nổi tại hạ hay tại hạ cứu nổi cô nương!...
Tiểu công chúa gằn từng tiếng :
- Nhất định là ngươi bại! Nhất định là ta thắng! Từ thưở ấu thơ, ta chưa hề bại cuộc lần nào, hễ có đánh cuộc với ai là luôn luôn ta thắng!
Phương Bửu Ngọc gật gù :
- Được lần đó là vận đỏ của cô nương, nhưng đối với những người khác thì thế, chứ đối với tại hạ thì thông lệ đó phải đảo ngược lại. Tại hạ dám phát thệ là sẽ thắng cuộc!
Tiểu công chúa vụt quay đầu lại, nhìn chàng cười lớn :
- Được! Ta cứ chờ xem! Rồi cũng có ngày, ngươi phải hối hận!
Nàng cười theo niềm cao hứng dâng lên, mặt nàng ửng đỏ, nàng càng cao hứng, mặt nàng càng ửng đỏ, ác ý càng dâng cao, ác ý hiện rõ trong màu hồng của đôi má, trong nụ cười ngọt dịu như mật!
Phương Bửu Ngọc bất giác nghe điện lạnh chuyền khắp mình.
Chàng phát giác ra, trong tâm khảm trinh trắng của nàng, mầm ác độc đã được kẻ nào đó gieo vào, và mầm ác độc đang nảy nở nhanh, mạnh sắp thành chồi, sắp có tàng, che phủ trọn tâm địa tươi sáng của nàng thành ra một vùng đen tối!
Bây giờ thì nàng chỉ nghĩ đến việc hại người, và hại được một người nào, là nàng thích thú lắm!
Tuy nhiên, chàng vẫn cười, thản nhiên cười thốt :
- Tại hạ đã quyết định như vậy rồi, đương nhiên là chẳng khi nào phải hối hận!
Tiểu công chúa chớp mắt :
- Cái việc ước hẹn với Hỏa Ma Thần đó, ngươi nghĩ thế nào? Ngươi đã quyết định chưa? Đến hay không đến?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Tại hạ đã quyết định...
Bỗng bên ngoài có tiếng vọng vào :
- Bửu Nhi!
Phương Bửu Ngọc ứng tiếng :
- Có phải Công Tôn nhị thúc đó chăng?
Một người xô cửa bước vào.
Người đó là Công Tôn Bất Trí.
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Giữa đêm khuya khoắt, lại đến quấy rầy không cho ai yên nghỉ, như vầy có đáng là bậc trưởng tôn chăng? Các hạ phải biết, trong gian nhà này ngoài Phương Bửu Ngọc ra, còn có một nữ nhân nữa chứ?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Cô nương...
Tiểu công chúa tiếp luôn :
- Ta làm sao? Ta nói như thế là sai phải không?... Hừ! Nếu các ngươi không muốn nghe lọt tiếng nói của ta, thì tốt hơn dẫn nhau đi nơi khác xa xa đi, ta đang cần được yên tịnh để ngủ đây!
Nàng thản nhiên đứng lên, thản nhiên mở khuy áo, áo mở ra, bày khoảng cổ trắng ngần.
Khi nàng cởi xong chiếc áo, thì Công Tôn Bất Trí và Phương Bửu Ngọc đã ra bên ngoài rồi!
Bên trong gian nhà, Tiểu công chúa cười vang :
- Phương Bửu Ngọc! Ta đã bảo ngươi không thể giữ nổi ta mà! Nếu ta muốn đi, thì hiện tại, ta đi được như thường, ngươi và Công Tôn Bất Trí dám ngăn trở ta chăng?
Công Tôn Bất Trí thở dài :
- Điêu ngoa quá!
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Nói thật với nhị thúc, lắm lúc tiểu điệt cũng chẳng biết phải làm sao đối với nàng! Song tiểu điệt nhìn nhận là chẳng thể không chiếu cố đến nàng được!
Công Tôn Bất Trí thốt :
- Ta biết ngươi từ nhỏ, nhìn ngươi lớn lên từng ngày một, làm sao chẳng biết tâm ý của ngươi? Ta hiểu, hiện tại ngươi gánh vác quá nặng nề, song ngươi thừa năng lực gánh vác!
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Nhị thúc tìm tiểu điệt, có phải để nói...
Công Tôn Bất Trí trầm giọng :
- Ta không hỏi, cũng biết là ngươi đã quyết định phó ước rồi!
Phương Bửu Ngọc cúi đầu :
- Nhị thúc hiểu tiểu điệt hơn ai hết, xin lượng thứ cho cho tiểu điệt!
Công Tôn Bất Trí thở ra mấy lượt :
- Ra đi lần này, đương nhiên là tinh thần và thể lực của ngươi phải hao tổn, nhưng được cái lợi là rèn luyện thêm sức chịu đựng dẻo dai, biết đâu chẳng giúp cho ngươi một sự hữu ích nào trong cuộc chiến sắp đến? Hà huống, nếu ngươi hủy diệt sự ước hẹn, thì chắc gì Hỏa Ma Thần lại chịu để cho ngươi yên? Lão ấy đeo theo quấy nhiễu ngươi, thiết tưởng còn phiền phức tai hại hơn! Phó ước, theo ta nghĩ có lợi hơn là hủy ước.
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Nhị thúc hiểu rõ, nhưng...
Công Tôn Bất Trí chận lời :
- Điều quan hệ trong sự tình, ta đã trình bày với gia sư và các vị tiền bối rồi... Dù ngươi muốn đi ngay đêm nay, ta cũng không ngăn trở ngươi!
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Quả thật chẳng có việc nào, tiểu điệt qua mặt nhị thúc được! Đúng như nhị thúc nói, tiểu điệt có ý định đi ngay đêm nay, song còn ngần ngại về cái chỗ chẳng trình báo mà lặng lẽ bỏ đi thôi! Bây giờ có nhị thúc chủ trương cho tiểu điệt rồi, thì tiểu điệt cảm thấy như trút trọn gánh nặng.
Công Tôn Bất Trí gật đầu, lặng thinh một lúc lâu đoạn từ từ hỏi :
- Trước khi chết, Thạch lão tứ có nói những gì, ngươi còn nhớ chăng?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Còn nhớ!
Công Tôn Bất Trí thở dài :
- Từ nay, trên giang hồ, thiên hạ sẽ nghi ngờ nhau, thì tai họa sẽ giáng xuống cho nhau, khủng khiếp phi thường! Lão tứ nói đúng quá!
Lời nói đó như mũi đao, mổ xẻ lòng người đời, cho thiên hạ nhìn thấy gan ruột của đồng loại!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Tiểu điệt chỉ sợ tứ thúc có một dụng tâm gì, mới nói như vậy. Lời nói đó, chứng tỏ lúc lâm chung, tứ thúc còn gây điên đảo cho giang hồ...
Công Tôn Bất Trí gật đầu :
- Ta cũng nghĩ như ngươi, song tầm quan trọng của sự tình rất lớn thà tin là có, còn hơn tưởng là không. Cho nên ta có việc này, định ủy thác cho ngươi.
Phương Bửu Ngọc cung kính thốt :
- Xin nhị thúc cứ phân phó!
Công Tôn Bất Trí lấy trong mình ra một phong thơ, trầm giọng thốt :
- Phong thơ này, chẳng phải gởi đến ai cả, mà chỉ có một mảnh giấy ghi tên người, ta đã suy nghĩ kỹ lắm rồi, có thể sự việc liên quan trọng đại với lời Ngụy lão ngũ thốt với ngươi lúc lâm chung, sự việc quanh những người này. Dọc đường nếu ngươi có gặp họ, hãy hết sức lưu ý đến họ, tốt hơn hết ngươi hãy tra cứu lai lịch của họ kỹ càng, giả như ngươi nhận thấy có hành vi ngụy dị, thì đừng ngần ngại hạ thủ ngay, trừ diệt họ để miễn hậu hoạn cho ngươi!
Phương Bửu Ngọc cảm động :
- Tiểu điệt xin tuân lời nhị thúc.
Vừa đưa tay tiếp nhận phong thơ, Phương Bửu Ngọc vụt quát khẽ :
- Người nào đó!
Thủy chung, chàng nhìn nơi cửa phòng, không hề quay mình, chừng như phía sau lưng chàng có đôi mắt, sáng như đôi mắt trên gương mặt.
Phía lưng chàng là khu rừng, lưng hướng về rừng mà chàng lại biết có người ẩn hiện, thính giác của chàng kể ra cũng nhạy phi thường.
Công Tôn Bất Trí kêu lên :
- Phải ngươi không, Thiết Oa?
Ngưu Thiết Oa mỉm cười :
- Trừ Ngưu Thiết Oa ra, còn ai có thân vóc khổng lồ chứ?
Công Tôn Bất Trí trầm gương mặt :
- Ngươi làm trò quỷ gì mà lấp ló nơi bìa rừng thế?
Ngưu Thiết Oa lúc đó đã đến gần, chớp chớp mắt, hỏi lại :
- Chờ đây, xem đại ca trước khi đi, có nói lời gì chăng cũng chẳng được sao? Chẳng lẽ đại ca lặng lẽ mà đi, không chào biệt họ Ngưu này một tiếng?
Công Tôn Bất Trí xúc động, cố mím miệng vẻ một nụ cười :
- Tốt quá! Tiểu tử tốt lắm đấy! Bửu nhi có người anh em như ngươi thật là...
Y sực nhớ lại y cũng có anh em, có đến bảy tám người, song hiện tại thì còn những ai? Và trong số bảy tám người đó được bao nhiêu người tốt?
Y ngậm ngùi, không tiếp được tiếng nào nửa.
Ngưu Thiết Oa nắm tay Phương Bửu Ngọc thốt :
- Đại ca! Đi đâu cứ đi nhưng phải dẫn Thiết Oa này theo, đại ca đừng bỏ Thiết Oa như những lần vừa qua nhé!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Không lẽ ngươi không muốn về quê thăm nhà?
Chàng cũng nở một nụ cười, song nụ cười của chàng chứa đựng niềm cảm xúc thấy rõ, niềm cảm xúc không hiện lộ toàn vẹn, phần còn lại vương đọng nơi yết hầu, ngăn chận những lời nói kế tiếp mà chàng sắp nói ra, chàng muốn nói nhiều hơn một câu quá ngắn như vậy.
Ngưu Thiết Oa sững sờ một lúc, mơ màng nghĩ ngợi xa xôi, sau cùng gã đáp :
- Không dấu chi đại ca, thì tiểu đệ có nghĩ đến thật, nghĩ đến thiết tha tưởng chừng như chết đi được, nhưng giờ đây, thì vô luận làm sao tiểu đệ không thể trở về quê thăm nhà được nữa rồi!
Phương Bửu Ngọc lấy làm lạ :
- Tại sao?
Ngưu Thiết Oa hơi cao giọng một chút :
- Nhà, có chi đâu mà phải thăm? Người trong nhà, tiểu đệ tưởng, đã sống những ngày rất an tịnh, người trong nhà nhàn hạ thung dung chứ có chi đâu mà phải thăm? Còn... đại ca... có ngày nào đại ca được nhàn hạ an tịnh chăng? Tiểu đệ làm sao rời đại ca trong hoàn cảnh này chứ?
Đại ca dù tài, song một thân, một bóng trong những bước điêu linh, có tiểu đệ bên cạnh chẳng là đỡ đơn côi quạnh quẽ hơn chăng?
Phương Bửu Ngọc cảm thấy mắt mờ sau làn lệ mỏng, niềm xúc cảm càng dâng cao, chàng không thốt được tiếng nào.
Ngưu Thiết Oa vụt kêu lên :
- Thiết Oa có nói sai chăng đại ca?
Phương Bửu Ngọc cố đè nén nguồn lòng, lắc đầu thốt :
- Không! Không sai đâu, Thiết Oa!
Ngưu Thiết Oa tiếp :
- Nếu tiểu đệ không nói sai, tại sao đại ca có thái độ đó? Hay là...
hay là muốn đi một mình? Đại ca không muốn cho Thiết Oa theo!
Phương Bửu Ngọc ngẩng mặt lên không thở dài :
- Tại sao ngu huynh không muốn cho hiền đệ đi theo? Có hiền đệ bên cạnh, ngu huynh càng thêm cao hứng, phương ngại gì đó mà chẳng cho hiền đệ đi theo? Ngu huynh cao hứng lắm!
Ngưu Thiết Oa mừng rỡ :
- Thật vậy hở đại ca? Thiết Oa này yên tâm lắm rồi!
Đột nhiên, Tiểu công chúa từ bên trong cửa, gọi vọng ra :
- Phương Bửu Ngọc! Ngươi vào đây!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Có việc chi đó, cô nương?
Tiểu công chúa trầm giọng :
- Ta bảo vào, thì cứ vào, còn hỏi tới hỏi lui gì nữa?
Phương Bửu Ngọc cười khổ, đưa mắt nhìn Công Tôn Bất Trí.
Công Tôn Bất Trí thốt :
- Ngươi cứ đi, ta đứng tại đây chờ ngươi!
* * * * *
Phương Bửu Ngọc xô cửa bước vào :
Cửa sổ phòng được mở ra, Tiểu công chúa đứng tại cửa sổ, nhìn ra bên ngoài, trầm tư man mác, không hề quay lại.
Phương Bửu Ngọc im lặng một lúc lâu, rồi lập lại câu hỏi :
- Việc gì thế?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ta gọi ngươi, ngươi lại dần dà mãi, người khác gọi ngươi, ngươi ứng tiếng liền!... Ngươi nghe lời thiên hạ hơn nghe ta, phải không?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Người gọi tại hạ, là nhị thúc của tại hạ mà cô nương! Còn cô nương thì...
Tiểu công chúa hét :
- Ta? Ta là bà nội của ngươi, biết không?
Bỗng nàng bật cười, rồi nàng quay mình lại, nụ cười hấp dẫn điểm tươi đôi môi nàng, nhìn vào đó như một đóa hoa đẹp đang nở màu hoa xinh quá, màu hoa làm say đắm lòng người, màu hoa làm rạng rỡ luôn, ấm dịu luôn gian phòng đang chìm trong khí lạnh.
Phương Bửu Ngọc phẫn hận?
Phương Bửu Ngọc buồn cười!
Chỉ có chàng biết được là chàng đang phẫn hận hay buồn cười thôi.
Song chàng chẳng làm một phản ứng gì cả, chỉ đứng lặng người tại chỗ nhìn nàng.
Hay, đúng hơn chàng nhìn nụ cười của nàng.
Tiểu công chúa tiếp :
- Tiểu tử! Bước lại đây cho bà bảo tí nào!
Nàng vẫy nhẹ, trong bàn tay nàng có một phong thơ.
Phương Bửu Ngọc giật mình. Chàng đưa mắt về cánh cửa sổ mở toang, hỏi :
- Thơ của Hỏa Ma Thần?
Tiểu công chúa gằn giọng :
- Thông minh đấy! Muốn xem thơ, hãy bước gấp lại đây!
Phương Bửu Ngọc vừa bước tới, vừa đưa tay :
- Trao đây!
Tiểu công chúa vội rút tay về, dấu sau lưng, mỉm cười hỏi :
- Bây giờ, ngươi nghe lời ta, vì nóng xem thơ, phải không?
Phương Bửu Ngọc không đáp ngay câu hỏi :
- Trao đây! Gấp!
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Ngươi bảo ta trao cho, ta phải trao ngay cho à? Tại sao ta lại phải tuân lời ngươi chứ?
Còn lại một tay, bởi tay kia bận nắm phong thơ đưa ra sau lưng, nàng vén gọn mớ tóc bỏ lòa xòa, vừa làm cái việc đó, nàng vừa cười tiếp :
- Ngươi càng gấp xem, ta càng làm cho ngươi nóng nảy hơn, ngươi càng nóng nảy ta càng hưởn đãi hơn!
Thốt xong, nàng lại càng vò vò phong thơ nhầu nát.
Hơn thế, nàng lại xé vụn ra, rồi quăng những mảnh vụn ra bên ngoài cửa sổ.
Một ngọn gió quét qua, thổi tung những mảnh vụn, bay lất phất như những cánh bướm trắng.
Trong thoáng mắt, gió cuốn tất cả những mảnh vụn đi một nơi khác mất dạng.
Phương Bửu Ngọc sững sờ.
Tiểu công chúa điểm một nụ cười ác độc hỏi :
- Ngươi thấy chưa?
Phương Bửu Ngọc dậm chân :
- Cô nương làm thế là có ý tứ gì?
Tiểu công chúa cười ròn :
- Ý tứ gì? Ta đã nói với ngươi rồi mà! Ta chỉ muốn hại ngươi, bất cứ việc gì, hại ngươi được là ta làm được, ta làm ngay!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Cô nương hại tại hạ, hay hại Hỏa Ma Thần?
Tiểu công chúa bĩu môi :
- Hại ai cũng thế, ta bất cần! Miễn là hành động của ta có phương hại đến ngươi là đủ, dù cho kẻ khác có liên lụy cũng mặc họ, họ có chết có sống cũng mặc họ. Dù hại được ngươi mà có hàng chục hàng trăm người chết, ta cũng chẳng cần!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tốt!... Tốt!...
Tiểu công chúa bật cười vang, cười đến rơi lệ, cười đến gập lưng lại, vừa cười vừa cố gắng thốt :
- Ngốc tử, cho ngươi biết bất quá ta đùa với ngươi vậy, chứ phong thơ đó đối với ta quan trọng lắm, khi nào ta lại hủy diệt như làm một trò vui?
Nàng đưa ra một bàn tay, trong tay có một mảnh giấy.
Nàng lại cười đắc ý tiếp :
- Vừa rồi ta chỉ xé cái phong bì, còn tờ thơ nó vẫn còn đây, ngươi cứ cầm xem! Qua mấy năm dài, mà ngươi vẫn còn trẻ dại, chẳng trưởng thành chút nào!
Nàng bước tới, đặt mảnh giấy vào tay Phương Bửu Ngọc, rồi ngả người trên giường cười to.
Đột nhiên, Phương Bửu Ngọc cao giọng :
- Bây giờ, cô nương trao cho tại hạ đọc, tại hạ không đọc!
Hai tay chộp lại, hai tay dang ra, một tiếng toẹt vang lên, tiếp nối theo bằng nhiều tiếng toẹt khác.
Mảnh giấy vỡ vụn như chiếc phong bì.
Rồi chàng tung mảnh vụn đó qua cửa sổ, như nàng đã làm trước đó.
Tiểu công chúa vụt ngưng cười, từ trên giường nhảy xuống, rú lên thất thanh :
- Ngươi... ngươi làm gì thế? Tại sao ngươi làm thế?
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Tại hạ thực ra không muốn đến gặp Hỏa Ma Thần như đã ước hẹn, cho nên, có xé phong thơ đi nữa cùng chẳng quan hệ gì. Ngày sau, nếu Hỏa Ma Thần có hỏi, tại sao tại hạ hủy diệt sự ước hẹn, tại hạ sẽ đáp là phong thơ bị cô nương xé bỏ, do đó cuộc ước hẹn cũng phải hủy bỏ, vì còn biết đi đến đâu mà gặp nhau, còn biết Hỏa Ma Thần dặn dò như thế nào mà làm theo?
Tiểu công chúa khẩn cấp phi thường, nhảy lên choi choi :
- Ngươi... ngươi định hại ta?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Khi người, khi ta mà, có chi đâu lạ cô nương? Cái gì cô nương làm được, người khác vẫn làm được như thường!
Tiểu công chúa nghiến răng, dậm chân, bứt óc, ghì đầu hét :
- Được!... Được!... Ngươi làm như vậy là được lắm!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Tại hạ xét ra mình làm rất phải, rất hợp lý, cô nương ạ!
Tiểu công chúa nhào lên giường, vung tay đấm xuống giường ầm ầm gào lên :
- Làm sao?... Làm sao bây giờ?... Làm sao?...
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Làm sao? Thế vừa rồi cô nương chẳng đọc bức thơ à?
Tiểu công chúa rít lên :
- Ngươi là quái vật mà! Ngươi tưởng ta có đọc bức thơ ấy sao! Trời, ta chẳng hề nhìn đến nửa mắt, nói gì có đọc trọn bức thơ? Ta có biết trên mảnh giấy Hỏa Ma Thần viết những gì?... Ta...
Phương Bửu Ngọc vụt cười ha hả :
- Phong thơ đó nói gì tại hạ đã hiểu! Tại hạ có đọc qua rồi!...
Tiểu công chúa sững sờ, vụt ngồi lên trố mắt nhìn chàng.
Một giây sau, nàng hỏi :
- Ngươi... ngươi... ngươi...
Song, nàng chẳng nói được tiếng gì khác.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Cho cô nương biết, qua bao nhiêu năm dài tại hạ đã trưởng thành rồi, tại hạ cũng đã học thuần thục cái khoa lừa gạt người, tại hạ cũng có học cái thuật chọc tức con người, làm cho con người hoang mang khẩn cấp, tại hạ nhận thấy cái vốn học tập những khoa thuật đó, không kém cái vốn của cô nương, chúng ta chẳng ai kém ai, như vậy là công bình, rất công bình, không ai thua kém ai là không có tự ti mặc cảm!
Tiểu công chúa lại từ trên giường nhào tới, nhập vào lòng Phương Bửu Ngọc, rồi nắm chặt hai tay đấm thình thịch vào ngực chàng, rồi cắn môi, rồi chòi chòi đôi chân, rồi gào lên :
- Ác ôn! Ngươi là một tên ác ôn! Ta hận ngươi! Ta hận ngươi! Ta muốn giết ngươi!
* * * * *
Trên mảnh giấy chỉ có mười chữ, vỏn vẹn mười chữ thôi, bao nhiêu chữ đó, Phương Bửu Ngọc cần gì phải có một thời gian dài mới đọc hết?
Bất quá, chàng chỉ nhìn thoáng qua, là mười chữ lọt nhanh vào ánh mắt chàng.
Mười chữ như thế này :
- Tại khách sạn An Bình, phía Tây thành Bình Âm!
Nói đến khách sạn, là nói đến thời gian, và thời gian phải thuộc về đêm, đêm chẳng cần được chỉ rõ là đêm nào, vì Hỏa Ma Thần đã ước hẹn ba hôm, thì cái đêm đó hẳn phải là đêm thứ ba sau ngày đại hội Thái Sơn.
Như vậy, nơi ước hẹn gặp nhau, phải là trong đêm đó, tại khách sạn An Bình, nơi phía Tây thành Bình Âm!
* * * * *
Đúng lúc đêm vừa tàn, ngày sắp sửa đến, Phương Bửu Ngọc rời Vạn Trúc sơn trang, thẳng đường đến địa điểm Bình Âm.
Sau khi chào biệt Công Tôn Bất Trí, không phí quá nhiều thời gian để giải bày tư tưởng, họ là những con người thừa cơ trí, họ nói với nhau một, họ hiểu nhau mười, và Phương Bửu Ngọc chỉ nói một câu :
- Tiểu điệt không chào biệt Mạc đại thúc, và cáo trình các vị tiền bối, là vì tiểu điệt phát thệ sẽ trở về đây nhanh chóng!
Ngày gặp lại không xa, thì tại sao phải lau lệ lúc ra đi? Để lệ rơi trong lúc người viễn hành cất bước, càng làm rối loạn lòng người, vừa cho người đi, mà cũng vừa cho người ở lại...
Ra đi, Phương Bửu Ngọc man mác tình hoài. Ngưu Thiết Oa thì hứng thú dâng tràn, còn Tiểu công chúa chốc chốc lại cắn môi, chẳng rõ nàng vui hay nàng hận.
Cả ba cùng đi, đồng hành nhưng bất đồng tâm tưởng.
Họ nương theo bóng đêm, hướng về phía Tây.
Không xe, không ngựa họ đi bộ, đến giờ ngọ hôm đó, họ đến con đường lớn dẫn vào Bình Âm, họ đi còn trong tiết thu, lá vàng theo gió lìa cành bay lất phất như cánh bướm lượn chào, rồi gió cuốn hơi mạnh hơn, gió hốt cát vàng buông rơi trước họ, sau họ.
Tiểu công chúa rút trong mình ra một vuông khăn, bọc tóc cho cát đừng vướng đọng, cau mày thốt :
- Gió lớn thế này, chúng ta không tìm ra một cỗ xe một con ngựa à.
Cứ đi chân mãi thì khổ thật! Lừa ngựa gì chết tuyệt rồi chăng?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Ngồi xe thì bực bội quá, cỡi ngựa lại chẳng ổn gì cho lắm, thà cứ ung dung nhích bước từng bước một, khỏe thì bước dồn, mệt thì bước chậm, cần đi thì đi, cần dừng thì dừng, muốn nhìn ngang nhìn dọc cứ nhìn, nhìn chán rồi đi, chẳng câu chẳng thúc, có phải tự tại chăng?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Một kẻ cùng căng mạt kiếp! Chẳng biết hưởng thụ những phương tiện của hạng thừa tiền dư bạc! Hèn mọn đến thế là cùng!
Phương Bửu Ngọc vẫn cười tươi :
- Trời sanh nghèo, tất phải chịu nghèo, không trộm cướp được, không sang đoạt được, thì làm sao?
Tiểu công chúa ngảnh mặt nơi khác, không buồn nhìn gương mặt chàng, mà nàng cho rằng dơ lắm, dầy lắm!
Họ vào thành, họ nghỉ chân.
Thành, chưa rõ có đúng là đến thành chưa, bất quá họ vào khu vực có rất đông nhà cửa, và nơi vệ đường có ngôi hàng quán bán cái uống cái ăn.
Họ gọi ba tô mì. Rồi họ gọi luôn ba mươi chiếc bánh bao.
Ba tô mì, dĩ nhiên là mỗi người một tô, còn ba mươi chiếc bánh bao, ít nhất cũng có hai mươi tám chiếc về phần Ngưu Thiết Oa.
Tiểu công chúa cầm đũa lên, vụt đặt đũa xuống, cau mày thốt :
- Ăn uống đạm bạc như các nhà sư thế này, ta ăn làm sao được hở Bửu Ngọc? Ngươi quy y từ lúc nào thế?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Món ăn ngon hay dở, tùy ở cái tâm, cái bụng, bụng đói tâm muốn ăn, vui vẻ mà ăn, thì có cái gì lại chẳng ngon? Ăn để đỡ đói mà, bụng chẳng đói, tâm không muốn ăn, thì ăn gì mới ngon?
Tiểu công chúa cắn môi, hừ một tiếng :
- Ta không còn là trẻ con, đừng ru ngủ ta với những lời quá rẻ như vậy!
Ngưu Thiết Oa mỗi lần ngốn là trọn một chiếc bánh bao, gã vừa nhai ngồm ngoàm, vừa ung dung thốt :
- Đại ca nghèo, mà tiểu đệ lại mạt, cô nương có đi theo chúng tôi thì cũng phải tùy tiện mà sống, chứ đi với bọn nghèo mà mang theo cái vẻ tiểu thơ đài các, thì thực ra tự làm khổ cho cô nương đó, giả như nếu cần, vứt cái vẻ tiểu thơ đài các đó ra, bán rẻ bán mắc cũng chẳng ai mua cho!
Tiểu công chúa rít lên :
- Hừ! Các ngươi mắng ta! Được! Được lắm, cứ mắng, ta biết là vận khí của ta đang hồi đen tối mà!
Nàng bưng tô mì lên, trút ngay xuống nền.
Mặc nàng đang làm gì thì làm, Phương Bửu Ngọc và Ngưu Thiết Oa cứ ăn, ăn ngon lành chốc chốc lại chép miệng kêu chách chách, chốc chốc lại nuốt nghe ừng ực.
Cả hai không liếc nhìn nàng đến nửa mắt.
Nhưng tên tiểu nhị đứng cạnh đó, cất tiếng thốt oang oang :
- Ở đây bán cái ăn cái uống, chứ chẳng bán cái xem cái nhìn, quý vị muốn ăn muốn uống thì cứ vào, còn muốn xem muốn nhìn, thì xin mời các vị đi nơi khác cho, để chúng tôi còn buôn bán, kiếm đồng lời nuôi sống gia đình chứ!
Phương Bửu Ngọc ngẩng mặt nhìn ra, thấy vô số khách đi đường dừng chân trước cửa hiệu nhìn vào.
Họ có khí thái hiên ngang, thoáng nhìn qua, Phương Bửu Ngọc nhận ra ngay họ là những hào kiệt anh hùng sau ngày đại hội Thái Sơn giải tán, có người về thẳng quê nhà, có người còn quanh quẩn trong vùng, vì một lý do nào đó.
Và hiện tại, những người đó đang quy tụ bên ngoài cửa quán.
Có lẽ họ cũng muốn vào quán này ăn uống qua loa, song đến đây rồi, chẳng hiểu nghĩ sao, họ lại khựng ở bên ngoài nhìn vào.
Phương Bửu Ngọc nhìn ra, quần hùng bên ngoài nhìn vào.
Chàng điểm một nụ cười, quần hùng nghiêng mình chào, bắt buộc chàng phải đứng lên đáp lể.
Rồi quần hùng lùi xa ra...
Ngưu Thiết Oa cười vang :
- Xem kìa, các vị đó đối với đại ca tôi, hết sức cung kính!
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Cung kính hay sợ hãi? Biết đâu họ chẳng xem đại ca ngươi như một ôn thần, một sát tinh, họ chẳng dám đến gần? Họ đang đói đấy, mà họ chẳng dám vào đây gọi cái ăn, đủ biết họ tránh đại ca ngươi như tránh ôn dịch!
Ngưu Thiết Oa chớp mắt :
- Và biết đâu chẳng phải là họ không tiền để ăn mì?
Tiểu công chúa hừ lạnh :
- Ngươi cứ tưởng ai ai cũng cùng mạt như anh em ngươi cả!
Ngưu Thiết Oa cười ha hả :
- Ai biết được trong túi họ có tiền hay không có tiền chứ hở cô nương?
Bỗng gã đứng lên, hướng ra ngoài gọi to :
- Các vị vào đây, mì của quán này khá ngon đấy, cứ vào ăn, ai có tiền thì trả, ai không tiền đã có Ngưu Thiết Oa này bao cho! Cứ vào ăn!
Quần hùng đứng xa xa, mỉm cười đáp tạ, rồi họ lùi ra xa xa hơn chút nữa.
Họ họp nhau thành nhóm hoặc ba người, hoặc năm người họ thì thầm nghị luận.
Gã cau mày càu nhàu :
- Không vào ăn mà cũng chẳng bỏ đi, thế là nghĩa gì?
Tiểu công chúa thốt :
- Nếu tất cả cùng vào ăn, liệu ngươi có đủ tiền trả chăng? Không đủ tiền trả, chủ quán sẽ thưa gởi nơi nha môn, người ta sẽ đóng gông ngươi đấy cho ngươi biết!
Ngưu Thiết Oa rụt đầu, cười khổ :
- Cái đó...
Bỗng có hai đại hán từ bên ngoài bước vào.
Người bên tả vận chiếc áo quá dài, người bên hữu mặt đầy nốt ruồi, tay cầm một chiếc bọc bằng bố màu vàng.
Ngưu Thiết Oa reo lên :
- Hay quá! Hay quá! Chỉ có hai người vào thôi!...
Hai đại hán bước đến trước mặt Phương Bửu Ngọc nghiêng mình rất thấp, vái chào.
Người có nốt ruồi cất tiếng :
- Có phải là Phương đại hiệp đây chăng?
Phương Bửu Ngọc đứng lên đáp lễ :
- Chính tại hạ! Hai vị quý tánh cao danh là chi?
Đại hán có nốt ruồi thốt :
- Tại hạ là Tôn Tinh, còn vị này là Kim Tùng, toàn là bọn vô danh tiểu tốt trên giang hồ, sở dĩ mạo muội vào đây là vì những bằng hữu bên ngoài suy cử đại diện cho toàn thể, mang chút lễ vật hiến dâng Phương đại hiệp, mong đại hiệp đừng từ khước!
Thốt xong y đặt chiếc bao lên mặt bàn.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Tại hạ làm sao dám nhận hậu tình của các vị? Tại sao các vị bằng hữu kia không vào cả đây cho vui?
Kim Tùng nghiêng mình :
- Phàm là bằng hữu trên giang hồ, trong những ngày qua, có ai lại chẳng hàm ân Phương đại hiệp ít nhiều, việc qua rồi còn vương đọng lại kế tiếp việc sắp đến. Trong tương lai gần đây, đại hiệp sẽ vì võ lâm Trung Nguyên mà đối phó với Bạch Y kiếm khách, cuộc chiến đó không những đưa đến cái chết sống của một cá nhân, mà còn quan hệ đến sự tồn vong của toàn thể! Chúng tôi là những phần tử trong toàn thể đó, tự nhiên phải dành trọn kính ý cho Phương đại hiệp, thì dù hôm nay của ít lòng nhiều, của và lòng đều thành thực hiến dâng, chắc đại hiệp không nỡ nào tạo cho chúng tôi một bẽ bàng vì bị từ khước!
Thốt xong, hắn nhìn sang gã đồng bạn, nháy mắt ra hiệu, rồi cả hai cùng nghiêng mình lượt nữa, cùng cất tiếng một lúc :
- Xin cáo từ!
Họ lui lại ba bước, họ quay mình tiến thẳng ra cửa quán, họ đi luôn.
Bên ngoài quần hùng thấy hai gã đại diện bước ra, tất cả lại hướng vào quán cùng nghiêng mình rất thấp, cùng vái dài, đoạn đồng một loạt, lên ngựa đi liền.
Họ không quên cái nhã ý lưu lại ba con ngựa, những người nhường ngựa, cỡi chung với đồng bạn.
Phương Bửu Ngọc sững sờ!
Sự việc diễn ra ngoài chỗ tưởng của chàng.
Chàng nhìn ba con ngựa bên ngoài, rồi nhìn chiếc bao bố màu vàng nơi mặt bàn lẩm nhẩm :
- Làm sao đây?...
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Người ta thấy ngươi tàn mạt chẳng có bạc mà ăn mà uống, đành ăn loại mì hạ đẳng, đành uống thứ nước lá cây này, nên bố thí cho một số tiền tạm qua cái đói một thời gian, chứ còn làm sao nữa? Nhận đi, cứ nhận số bạc đó mà xài, người ta cúng trước cho ngươi đó, để sang năm ngươi có bị kiếm khách áo trắng giết chết đi, người ta khỏi thắc mắc sợ oan hồn ngươi theo đuổi mà đòi cung cấp! Lấy số bạc cúng cô hồn đó mà dùng, dùng rồi sẵn sàng chết cho người ta!
Ngưu Thiết Oa không màng đến lời châm biếm của Tiểu công chúa, nhìn ra cửa lẩm nhẩm :
- Họ để lại ba con ngựa...
Tiểu công chúa lại hừ một tiếng, lớn hơn :
- Ba con ngựa đó? Người ta sợ các ngươi ăn no, đi không nổi nên để lại, chở các ngươi đến chốn đến nơi, xem ra họ cũng tế nhị lắm đấy!
Cũng như Ngưu Thiết Oa, Phương Bửu Ngọc chẳng hề quan tâm đến sự mỉa mai của nàng.
Nàng nói chi, làm chi mặc nàng, chàng như không nghe không thấy.
Bởi, chàng đang suy tư về thái độ của đồng đạo võ lâm đối với chàng.
Tất cả đã dành rõ rệt sự ưu ái tuyệt đối cho chàng, tất cả sẵn sàng làm bất cứ việc gì cho chàng như vậy đó, hơn nữa họ lại tế nhị vô cùng, họ nhìn đến cái thiếu thầm kín mà bù đắp cho chàng, và họ viện dẫn một lý do rất vững vàng để ngăn chận mọi từ khước nơi chàng.
Dĩ nhiên chàng cảm khích vô cùng.
Chàng cảm kích, miên man với ý niềm đó, dù Tiểu công chúa có gây giông tố bão bùng sát bên tai, chưa chắc là chàng dao động, nói chi một vài câu mỉa mai?
Tiểu công chúa bắn thêm một mũi tên độc :
- Bây giờ thì ngươi có tiền rồi, cứ gọi cái ngon mà ăn, ăn cho bằng thích đi, ngươi còn chần chờ chi nửa?
Phương Bửu Ngọc vẩn không lưu ý đến nàng.
Một lúc lâu, chàng bình tĩnh lấy trong mình ra mấy phân bạc vụn, thanh toán tiền mì và tiền bánh, còn chiếc bao đó, thay vì mở ra, chàng lại cột chặt các mối thêm.
Tiểu công chúa xì một tiếng :
- Làm cao, làm cách ruột sạch bụng không! Thử xem đến lúc cạn túi rồi, có mó đến nó hay không cho biết!
Nàng bước ra cửa, vụt nhảy lên lưng một con ngựa cao giọng thốt :
- Ta ăn no quá rồi, đi chân không nổi!
Tiền, người ta tặng, Phương Bửu Ngọc không dùng, lại đi dùng ngựa cũng do người ta tặng nữa sao?
Nhưng Tiểu công chúa đã lên ngựa rồi, chàng phải xử trí như thế nào?
Còn xử trí như thế nào nửa?
Dù muốn, dù không chàng cũng phải lên ngựa. Nếu không dùng ngựa chạy theo, nàng sẽ sổng đi mất, biết tìm đâu cho gặp lại nàng, và tìm đến bao giờ mới gặp lại nàng?
Chàng, thân vóc nhỏ, cỡi ngựa dễ dàng.
Ngưu Thiết Oa, có thân hình hộ pháp, ngồi trên lưng ngựa, mường tượng một con dế mèn chở một khối thịt to, lắc lắc lư lư, dật dật dờ dờ, gã phải cố gượng lắm mới khỏi ngã xuống đường, mà con ngựa cũng khó khăn lắm mới chạy đi được.
Nghĩ ra, thú cũng có con may con rủi, tại sao con ngựa đó lại thuộc về Ngưu Thiết Oa, mà chẳng phải là hai con ngựa kia?
* * * * *
Theo gió ngựa lướt đi, tóc của Tiểu công chúa buông xõa phất ngược về sau, tà áo trắng cũng phất phất theo, trông nàng như một tiên nữ chớp cánh quạt mây, nhẹ nhàng, phiêu phưởng.
Nàng cỡi ngựa rất khéo, tưởng chừng bình sanh nàng tập cái nghề kỵ mã không ngừng.
Phương Bửu Ngọc ra roi giục ngựa, song vẫn không theo kịp nàng.
Nàng không quay đầu nhìn lại, cứ thúc ngựa phi nước đại, cứ bật cười ha hả, vừa cười vừa reo lên :
- Nhanh! Nhanh ghê! Nhanh vô tưởng!
Nàng đang độ cao hứng phi thường!
Ít nhất cũng phải có một lần thắng Phương Bửu Ngọc chứ, hiện tại chàng không đuổi theo kịp, thì nàng thắng rồi, còn gì nửa?
Với niềm cao hứng đó, nàng khoan khoái đến đỏ hồng gương mặt, màu hồng của đôi má phản chiếu với màu tóc đen huyền, tóc đen viền bên ngoài một gương mặt trắng hồng tròn trịa, nàng hiện ra như một người trời, sáng rỡ huy hoàng...
Đẹp làm sao!
Rất tiếc, Phương Bửu Ngọc dù không vượt lên nổi ngang ngựa nàng, vẫn lo sợ cho nàng gọi gấp :
- Đề phòng đấy! Ngã xuống đường là có khổ!...
Bên vệ đường người đi không ít, họ vừa tránh, họ hãi hùng trước vó ngựa loạn cuồng, vừa thích thú được xem một cuộc đuổi bắt hào hứng.
Tiểu công chúa lại không buông lỏng cương ngựa, chập hai tay lại vỗ lên bôm bốp :
- Ngươi xem đó, quái sự năm nào cũng có, năm nay quái sự nhiều hơn, năm nào thì người cỡi ngựa, năm nay ngựa lại cỡi người!
Ngựa cỡi người, là ngựa chạy hoang đạp nhầu lên khách bộ hành, ai tránh kịp thì cầm như phúc đức ba mươi đời để lại, ai không tránh được thì ráng nằm đó mà chịu cho vui, vui nàng chứ nào chẳng phải vui cho khách bàng quang hay vui nạn nhân!
Rồi nàng gập cúp lưng trên mình con ngựa mà cười, bất kể con ngựa chạy như thế nào.
Phương Bửu Ngọc kinh hoàng, vừa lo phía trước, vừa sợ phía sau, chàng quay đầu nhìn lại, xem Ngưu Thiết Oa như thế nào.
Ngưu Thiết Oa không chịu kém, cố ra roi, giục con ngựa chở khối thịt khổng lồ lao vun vút theo.
Nhưng, đánh thế nào, con ngựa cũng chẳng chạy nhanh nổi, gã nhảy xuống, vác con ngựa lên vai, rồi cố sức chạy bộ theo sau.
Ngựa bị xốc bụng, hí vang trời, bốn chân đạp lung tung, Ngưu Thiết Oa hai tay kềm bốn chân ngựa, gọi oang oang :
- Đợi! Đợi tôi với chứ, đại ca!...
Phương Bửu Ngọc vừa kinh hãi vừa nực cười hỏi :
- Thiết Oa, ngươi làm cái trò gì thế?
Ngưu Thiết Oa đáp :
- Bình sanh tiểu đệ có cỡi ngựa bao giờ đâu? Mà con ngựa này xem ra không đủ sức chở Thiết Oa, nó không giữ được tiểu đệ, thì tiểu đệ phải chở nó!
Tiểu công chúa cười khoái trá :
- Phải đó! Phải đó! Ngươi làm như vậy...
Bỗng nàng rú lên một tiếng, thân hình bị tung vọt đi...
Con ngựa của nàng vấp chân, ngã nhào hất nàng văng ra xa.
Phương Bửu Ngọc hoảng hồn, vội rời mình ngựa bay đến, định cứu nàng song sợ không cứu kịp.
Ngờ đâu lúc đó từ bên vệ đường, một bóng người lao vút tới nhanh hơn mũi tên bắn, đưa tay hứng Tiểu công chúa.
Đồng thời y nhảy tạt qua một bên, tránh con ngựa đang cuốn theo đà ngã.
Người đó, vận y phục rực rỡ, thân vóc cao, mặt trắng quá gần như xanh xanh.
Dung mạo của người đó anh tuấn phi thường, thần thái hơi cao ngạo.
Nhìn thoáng qua, Phương Bửu Ngọc nhận ra ngay, y là Vô Tình công tử Tưởng Tiếu Dân.
Phương Bửu Ngọc vòng tay cảm tạ :
- Nếu không có huynh dài, thì chẳng biết sự tình tai hại như thế nào mà nói. Tấu xảo làm sao huynh đài lại có mặt đúng lúc!
Tưởng Tiếu Dân cười nhẹ :
- Chẳng phải tấu xảo đâu, mà thực ra tại hạ ở đây chờ đã lâu. Còn như vị cô nương này té ngựa, điều đó thì tự nhiên là tại hạ không hề nghĩ đến!
Phương Bửu Ngọc nhếch nụ cười khổ :
- Chính tại hạ cũng chẳng hề nghĩ đến! Con người ta lúc đắc ý quá độ, lại thường sơ xuất! Kể ra cũng là một bài học đáng giá cho nàng.
Một tiếng bốp vang lên, Tiểu công chúa vung tay tát mạnh vào mặt Tưởng Tiếu Dân.
Tưởng Tiếu Dân kinh hãi lùi lại mấy bước.
Tiểu công chúa đã đứng sững trên mặt đường.
Phương Bửu Ngọc biến sắc :
- Cô nương... cô nương điên rồi sao?
Tiểu công chúa gằn giọng :
- Ai cho phép hắn ôm ta?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Nhưng vị huynh đài này cứu cô nương...
Tiểu công chúa xì một tiếng :
- Ai bảo hắn cứu ta? Ta có cần đâu?
Nàng quay mình bước đi ngay.
Phương Bửu Ngọc lặng người tại chỗ, chẳng biết ăn làm sao, nói làm sao!
Chàng nhìn qua Tưởng Tiếu Dân, thấy y bình thản trở lại như thường...
Phương Bửu Ngọc cười thảm ấp úng :
- Huynh đài...
Tưởng Tiếu Dân điềm nhiên :
- Khỏi phải nói chi, nhân huynh ạ! Điều quan trọng là tại hạ được gặp nhân huynh, ngoài ra thì chẳng có gì đáng quan tâm!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Huynh đài chờ đây có phải chờ tại hạ chăng?
Không làm sao giải thích trường hợp Tiểu công chúa cho êm dịu, bắt buộc Phương Bửu Ngọc phải chuyển hướng câu chuyện liền để cuộc đối thoại nhẹ phần bẽ bàng vì cái ngông của nàng thiếu nữ ương ngạnh đến vô lễ.
Tưởng Tiếu Dân mỉm cười :
- Đúng vậy!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Huynh đài có điều chi chỉ giáo?
Tưởng Tiếu Dân chớp mắt :
- Nhân huynh có thể bước lại đây chăng? Bất quá tại hạ xin nhân huynh chậm cuộc hành trình lại mấy phút!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Được chứ!

Xem tiếp hồi 39 Võ lâm đệ nhất nhân
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:58 am

Hồi 39 Võ lâm đệ nhất nhân

Phương Bửu Ngọc nhìn về phía hậu.
Ngưu Thiết Oa vẫn còn vác con ngựa nơi vai, đứng bên vệ đường, Tiểu công chúa đang cố gắng dựng con ngựa của nàng lên.
Phương Bửu Ngọc gọi to :
- Thiết Oa, ngươi đứng đó chờ ta nhé!
Ngưu Thiết Oa cao giọng đáp :
- Tự nhiên, Thiết Oa ở đây đợi đại ca rồi, song còn nàng? Thiết Oa không đủ sức giữ gìn nàng đâu!
Tiểu công chúa ngẩng đầu lên cười lạnh :
- Ngươi yên chí! Nếu ta muốn đi, ta đã đi từ lâu rồi, chẳng đợi đến lúc này đâu!
Phương Bửu Ngọc quay mình lại.
Tưởng Tiếu Dân mỉm cười :
- Vậy xin mời đại hiệp!
Cả hai hướng về cánh rừng, đi sâu vào.
Tưởng Tiếu Dân đi trước dẫn đường, Phương Bửu Ngọc bình tĩnh theo sau.
Đi hơn mười trượng rồi, Tưởng Tiếu Dân không hề quay nhìn lại sau, mà cũng chẳng thốt tiếng nào.
Phương Bửu Ngọc định hỏi gì đó, song thấy Tưởng Tiếu Dân có thái độ nghiêm trang quá, chàng lại thôi.
Gió thu thỉnh thoảng lướt qua, lá vàng rơi rụng, chân bước lên những lá đó, lá mới đè lá cũ khô hơn, tiếng xào xào nhè nhẹ chen lẫn với tiếng rắt rắt càng tạo cho khung cảnh thêm lạnh lùng, xơ xác...
Ai nói thu là cảnh tiêu sơ, thật trong lúc này lời nói đó đúng vô cùng!
Tưởng Tiếu Dân từ từ chậm bước, vừa chậm bước, y vừa thốt :
- Kể từ hôm đó, huynh đài trở thành thiên hạ võ lâm đệ nhất nhân, thật đáng mầng cho huynh đài mà cũng chia niềm vui đó với huynh đài!
Phương Bửu Ngọc khiêm nhượng :
- Nhân huynh quá khen!
Tưởng Tiếu Dân mỉm cười :
- Tại hạ ở đây chờ huynh đài quá lâu! Vì nguyên nhân nào, huynh đài có biết chăng?
Phương Bửu Ngọc điềm đạm :
- Mong nhân huynh chỉ giáo!
Tưởng Tiếu Dân thốt :
- Vì cái việc...
Đột nhiên, một tiếng soảng vang lên, một đạo kiếm quang chớp ngời, biến thành cái mống ngắn, đầu mống kiếm chiếu xuống Phương Bửu Ngọc.
Tưởng Tiếu Dân vừa thốt, vừa rút kiếm ra khỏi vỏ, vừa khoa lên vừa chiếu vào mặt Phương Bửu Ngọc, ngần ấy động tác chỉ diễn ra trong khoảng thời gian vừa vặn ba tiếng nói!
Thiết tưởng trên giang hồ, chưa có ai xuất thủ nhanh bằng y!
Dĩ nhiên, Phương Bửu Ngọc phải kinh hoàng vì sự tấn công bất ngờ đó.
Nhưng, làm gì Tưởng Tiếu Dân xuất thủ liền lại được đắc ý ngay?
Nhất là y xuất thủ trước một Phương Bửu Ngọc?
Cái phản ứng tự nhiên đã nhanh, cái tài của chàng cũng cao diệu, thì đừng nói chỉ một Tưởng Tiếu Dân xuất chiêu trước mặt, dù có thêm hai ba người nữa đồng thời xuất thủ, từ bên tả, từ bên hữu, từ phía sau, chàng vẫn tránh né được như thường.
Lập tức nhanh hơn cái chớp của làn điện, chàng vừa tạt người vừa lùi lại, đủ ngoài tầm kiếm thôi.
Bất quá, tay chàng phất lên, tay áo bay qua, tay áo chạm vào mũi kiếm, kiếm rọc tét một đường.
Từ lúc xuất hiện trên giang hồ, đây là lần thứ nhất chàng phải phản ứng hấp tấp vội vàng, song hấp tấp vội vàng vì bất ngờ hơn là phải gặp một kiếm thủ siêu việt.
Dù sao, chàng cũng phải nhìn nhận kiếm pháp của Tưởng Tiếu Dân đã đạt đến mức hỏa hầu.
Chàng tránh xong chiêu kiếm, buộc miệng tán :
- Kiếm pháp tuyệt diệu!
Hụt chiêu kiếm, Tưởng Tiếu Dân vẫn giữ nguyên bộ vị nghiêng nghiêng người, lạnh lùng thốt :
- Nữu Chuyển Càn Khôn Sát Thủ Kiếm, các hạ có nghe nói đến chăng?
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Tại hạ nghe từng nói, kiếm phái Hải Nam có chiêu Phản Thủ Sát, lợi hại phi thường, có thể cho là vô địch trong thiên hạ. Ngờ đâu hôm nay tại hạ may mắn được trông thấy tận mắt nhân huynh biểu diễn!
Tưởng Tiếu Dân lạnh lùng tiếp :
- Tưởng Tiếu Dân này chờ đợi các hạ tại đây rất lâu, là cốt dùng chiêu kiếm đó, lấy tánh mạng các hạ, các hạ có biết như vậy chăng?
Y thở dài tiếp :
- Không tưởng là các hạ vẫn tránh được!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Tại hạ với nhân huynh vốn không cừu oán, tại sao nhân huynh có ý đó đối với tại hạ?
Tưởng Tiếu Dân nhìn chàng một lúc lâu đáp :
- Khắp trong thiên hạ, bất cứ một kiếm phái nào hay thu hẹp hơn, bất cứ một kiếm thủ nào, cũng đều có một Sát Thủ pháp phòng thân, nếu chẳng gặp trường hợp bất khả kháng thì tuyệt nhiên không nên xử dụng, do đó khách giang hồ dù có nghe nói đến, chứ dễ mấy ai mục kích tận tường?
Y lại cười lạnh mấy tiếng rồi từ từ tiếp :
- Không mục kích tận tường những Sát Thủ pháp bí truyền đó, là một đại hạnh phúc, bởi kẻ nào trông thấy, kẻ đó không thể sống sót.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Khi các hạ thi triển đường kiếm đó rồi, chắc chẳng có mấy ai được thoát chết!
Tưởng Tiếu Dân mỉm cười :
- Đường kiếm của tại hạ, đành rằng cay độc, song trên giang hồ, những đường kiếm cay độc hơn chẳng biết thực số như thế nào!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Các hạ nghĩ đúng, cho nên khó mà phân định được sự hơn kém, khó mà thừa nhận cái giá trị tuyệt đối của sát thủ pháp bí truyền của mỗi người, mỗi phái!
Tưởng Tiếu Dân bỗng nghiêm giọng thốt :
- Kể từ hôm nay, tại mỗi chặng đường, các hạ sẽ gặp một người, chờ đón như tại hạ, để xử dụng một sát thủ pháp của họ, nếu tránh được một sát thủ pháp, là các hạ biết ngay cách giải phá. Càng biết cách giải phá những đường bí truyền, các hạ sẽ nắm cái cơ tất thắng trong tay khi đối phó với người áo trắng trong tương lai.
Phương Bửu Ngọc thoáng biến sắc :
- Nếu không tránh được?
Tưởng Tiếu Dân quát :
- Thì sẽ như thân cây này!
Y quay phắt mình, thanh kiếm quét ngang, thân cây bên cạnh bị tiện hạ, chồi trơ ra đó, tàng trịch qua một bên rồi ngã xuống, một tiếng ầm vang lên.
Đoạn y cao giọng tiếp :
- Nếu không tránh nổi những sát thủ đó, các hạ phải bại nơi người áo trắng là cái chắc. Và như vậy, đời cần gì phải có một Phương Bửu Ngọc? Vũ lâm cần gì phải đặt kỳ vọng nơi Phương Bửu Ngọc?
Phương Bửu Ngọc sững sờ một lúc, rồi trầm giọng thốt :
- Những vị kiếm khách đó, nào có cừu hận chi với tại hạ? Bất quá họ muốn cho tại hạ phải thắng người áo trắng, họ quá nhiệt tình nên tiết lộ bí học, giúp tại hạ có một kiếm thuật tân kỳ!
Tưởng Tiếu Dân mỉm cười :
- Các hạ hiểu được như vậy, là không uổng sự dụng tâm khổ sở của họ!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tuy nhiên tránh được thì tại hạ thu thập ích lợi, không tránh được thì tại hạ mất mạng! Dù sao, cái mỹ ý đó ngang bằng với ác ý!
Chẳng rõ, tại sao các vị ấy dồn tại hạ vào cảnh chết?
Tưởng Tiếu Dân rùn vai :
- Ngày nay các hạ đã trở thành đệ nhất danh kiếm trong thiên hạ, nếu có người thắng nổi các hạ, người đó phải nổi tiếng ngay, phàm đã luyện kiếm thì có ai lại chẳng muốn mình được nổi tiếng? Đã muốn nổi tiếng thì những kẻ luyện kiếm có ai lại không muốn sát hại các hạ?
Thoáng nhìn qua các hạ cho là ác ý, song nghĩ kỹ, các hạ sẽ công nhận là lẽ công bình!
Phương Bửu Ngọc rợn người :
- Nhưng... việc ấy...
Tưởng Tiếu Dân mỉm cười :
- Việc ấy làm sao chứ? Trên thế gian này, có vật gì quý mà dễ chiếm đoạt đâu? Người ta đem sanh mạng đổi lấy chút danh dự, còn các hạ đem sanh mạng để đổi lấy bí học của người ta, kể ra cũng công bình, theo tại hạ nghĩ thì chẳng có gì đáng cho các hạ phải lấy làm thắc mắc!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một chút, lại bật cười dài :
- Đời là canh bạc, mà vật đánh cuộc là sanh mạng con người!
Chàng lại cười rồi tiếp :
- Phía sau sanh mạng của mỗi người, mới là cái đích chánh của một canh bạc, bởi thắng cuộc không hẳn để chiếm cái mạng sống của người gây cuộc đặt làm vật cuộc, mà để chiếm những cái gì do sanh mạng đó lưu lại.
Bỗng, Tưởng Tiếu Dân quát to :
- Phương Bửu Ngọc! Ta đã nói hết những gì muốn nói với ngươi!
Liều sống chết với nhau, hẳn phải công bình, nếu đường kiếm của ta không làm tổn thương đến ngươi, thì ta phải chết, ta chẳng khi nào trốn tránh cái chết!
Thanh kiếm trong tay y vụt chớp lên, biến thành một cái mống bạc, uốn vút xuống đầu Phương Bửu Ngọc.
Phương Bửu Ngọc hét :
- Dừng tay! Tại sao các hạ hành động như vậy?
Tưởng Tiếu Dân không đáp, cứ vung kiếm tấn công tới tấp.
Kiếm pháp của y quả đã luyện đến mức siêu thần nhập hóa, mỗi nhát kiếm lợi hại phi thường.
Huống chi, y quyết liều sống chết như y đã nói, nếu hạ được Phương Bửu Ngọc, thì thinh danh của y tức khắc vang rền, do đó y tận dụng tài năng và công lực để thủ thắng.
Cho nên đấu pháp của y cực kỳ ác liệt.
Phương Bửu Ngọc không có ý sát hại y, chàng không hề hoàn thủ, chỉ dùng thân pháp linh diệu tránh né thôi.
Vô Tình công tử, quả có kiếm pháp vô tình, song qua một lúc lâu, kiếm pháp đó chẳng làm gì nổi Phương Bửu Ngọc dù chàng chỉ tránh né.
Không một mũi kiếm nào chạm phải chiếc áo chàng, chứ đừng nói là chạm đến da thịt.
Ngày thu dần tàn.
Gió thu dần dần mạnh với đêm sắp về, gió rung chuyển cành cây, lá rơi chập chờn, phản ánh tà dương, kiếm quang chớp lên, khí khí chập trùng.
Chiều thu lạnh, càng thêm lạnh với tử khí càng phút càng tỏa rộng, càng nặng động.
Đột nhiên, Tưởng Tiếu Dân bật cười cuồng dại :
- Tốt lắm! Phương Bửu Ngọc ngươi không có ý giết ta! Tại sao hở Phương Bửu Ngọc? Ngươi muốn gì?
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Các hạ hãy đi đi!
Tưởng Tiếu Dân hừ một tiếng :
- Chạy đi? Con nhà võ đâu có thể chạy đi dễ dàng như vậy. Con nhà võ chỉ có một việc dễ dàng nhất, là chết! Mà trên đời này, ai không thích làm chuyện dễ dàng?
Một vòi máu vọt ra, vọt từ ngực y, vòi máu tiếp tục vọt.
Y đã hoành kiếm đâm thốc vào ngực.
Phương Bửu Ngọc hét lên :
- Tưởng huynh!... Tưởng Tiếu Dân! Huynh đài... huynh đài...
Trường kiếm cắm nơi ngực Tưởng Tiếu Dân còn rung rung, máu đã nhuộm đỏ chùm tơ nơi chuôi, gió phất qua chùm tơ rung rung, máu từ chùm tơ rõ xuống từ giọt, đều đều.
Nhưng, thân hình của Tưởng Tiếu Dân còn đứng sừng sững như pho tượng.
Máu ngưng vọt, nhưng lại chảy ròng ròng, nhuộm đỏ áo y, máu chảy xuống quần, ướt sũng trọn y phục nhanh chóng.
Máu càng chảy ra, gương mặt y càng biến nhợt nhạt.
Y chưa chết, y còn nói được, tuy giọng nói phều phào :
- Trí mạng với nhau, tất phải công bình, không còn chọn cách nào khác hơn, thắng là sống, bại là chết, chỉ có những kẻ hèn mới tham sống sau cái bại!
Y trừng mắt, cắn răng, đưa tay rút phăng lưỡi kiếm ra khỏi ngực.
Vết thương bỏ ngỏ, máu theo kiếm vọt ra mạnh hơn lúc đầu, mạnh để rồi ngưng lại ngay, và tiếp tục chảy xuống.
Đến bây giờ thân thể y mới chịu ngã, y ngã song đôi mắt chưa nhắm, y còn nhìn Phương Bửu Ngọc, giọng nói yếu ớt hơn nhiều :
- Phương Bửu Ngọc! Ngươi cũng là con nhà võ, ngươi nên xem trọng ta... Ta có việc yêu cầu ngươi... ngươi đừng quên...
Giọng nói đã bắt đầu khàn khàn, khó nghe lắm rồi, và lời nói hàm hồ quá, cuối cùng thì những lời nói y cốt đưa ra, là tắt ngay nơi cuống họng.
Tịch mịch! Tịch mịch đến lạnh lùng!...
Một cơn gió quét qua phất tung tà áo Phương Bửu Ngọc.
Nhưng chàng vẫn còn đứng đó. Chàng không thể cất bước liền trong trường hợp này!
Một khắc trước đây, chàng còn tin tưởng bằng hữu giang hồ thành thật với chàng, đặt trọn kỳ vọng nơi chàng. Tất cả đều một lòng thương mến chàng, hỗ trợ chàng trong mọi mặt, ủng hộ tinh thần tiếp giúp vật chất.
Giờ đây, chàng thức ngộ ra, tất cả đều có bề trái, và bề trái của những người chàng tin là bằng hữu đó, có chứa chất một ý chí trừ diệt chàng.
Với chiêu bài giúp chàng tinh tiến kinh nghiệm, chuẩn bị một trận tuyến đối phó với người áo trắng từ ngoài khơi Đông Hải sang năm, họ mong muốn thực hiện ý chí đó, không hơn không kém.
Họ dồn chàng vào tử địa, bắt chàng tự tìm cái sống trong cái chết, song họ vẫn cho mình là người ơn của chàng, cái ơn thành toàn kiếm thuật cho chàng!
- Trời!
Một cái ơn ngang giá sanh mạng! Muốn nhận cái ơn đó chàng phải đùa với tử thần!
Trên thế gian này, có ai thích nhận ơn theo lối đó chăng?
Nhưng, chàng không thể tránh loại ơn đó, chàng sẽ chui qua dưới lưỡi hái của tử thần, để tiếp nhận loại ơn đó, chui nhiều lần bởi có nhiều người sẵn sàng “Thi ơn” với chàng!
Bây giờ chàng nhận thức ra sự đối lập trên giang hồ quá tế nhị, càng tế nhị hơn là cái thế đối lập lại nằm trong phạm vi ơn nghĩa, dùng phương tiện ơn nghĩa để giữ vững cái thế đối lập!
Chàng cúi đầu lặng nhìn thi thể của Tưởng Tiếu Dân, tự nhiên lệ thảm trào dâng, thoát khỏi viền mi, từ từ kết thành giòng lăn dài xuống má, chàng lẩm bẩm :
- Các hạ chết! Cái chết như thế, cái chết có giá trị gì? Trừ cái chết ra, các hạ chẳng còn một phương pháp nào khác sao? Chẳng còn một lối nào khác cho các hạ sao? Các hạ kỳ quái, tất cả người trên giang hồ chẳng lẽ cũng kỳ quái như các hạ? Các hạ yêu cầu việc gì...
Bỗng chàng thấy một mảnh giấy ló ra nửa phần nơi ống tay áo Tưởng Tiếu Dân.
* * * * *
Không, chẳng phải một mảnh giấy, mà là một phong thơ!
Phong thơ, hẳn là dành cho Phương Bửu Ngọc.
Phong thơ đó, đại để ghi những ý tứ như thế này :
- Xem thường sanh mạng cùng huynh đài khai diễn ác chiến, sống được là thành danh, nếu danh chẳng thành thì thân phải hủy diệt, huynh đài đã hiểu cái ý của tại hạ như vậy. Từ lúc ly gia đến đây chờ huynh đài, ra khỏi cửa là tại hạ thừa hiểu một đi vĩnh viễn, đi không có ngày về, đi sống nhưng không về sống. Biết đó là chết, vẫn vui mà đi để được chết vui. Thời gian mấy mươi năm tuy đếm từng ngày thì dài thật, song qua rồi ngảnh mặt lại nhìn mới thấy chẳng có là bao, thì mấy phút ân tình, phỏng có giá trị gì bên cạnh hạn định một kiếp nhân sanh? Tại hạ ra đi, không hề lưu luyến tình nhà, song người ở lại sao khỏi hoài mong tin nơi phương trời xa thẳm? Cho nên trước khi lâm chung, chắc chắn là phải có phút lâm chung khi gặp huynh đài, tại hạ có mấy giòng này ghi sẵn, tại hạ tắt thở rồi, mấy giòng chữ sẽ hiện ra dưới mắt huynh đài, mấy giòng chữ thay tại hạ khẩn cầu huynh đài chuyển cái tin từ biệt này đến người đang dõi mắt trên đường trường chờ đón một bóng hình của kẻ một đi không trở lại.
Lời nói khẳng khái, tỏ rõ cái khí phách của một con người, lời nói tuy có khô khan nhưng chỉ là cái khô khan giả tạo của một con người, vì chí tang bồng bắt buộc phải quên những gì nồng ấm cần thiết cho con tim!
Phương Bửu Ngọc thở ra, than :
- Tưởng Tiếu Dân! Tưởng Tiếu Dân! Đã nặng quan hoài với người mình tha thiết, tại sao ngươi không tha thiết với sanh mạng của ngươi?
Khinh thường sanh mạng của ngươi, là khinh thường cái lưu luyến của ai kia, ngươi lấy sự vô tình đối đãi lại sự hữu tình, ngươi chết đi, tròn mộng của ngươi, ngươi có nghĩ chăng người nấp bên cửa sổ chờ vó ngựa của ngươi trở về sẽ vỡ mộng, mộng vỡ rồi thì đời cũng vỡ luôn! Ngươi có nghĩ đến những ngày thừa thãi của kẻ kia sẽ âm u thê thảm bao nhiêu chăng, nếu vắng bóng một người? Vắng bóng ngươi dưới gầm trời này?
Bên trong phong thơ để cho Phương Bửu Ngọc, còn có phong thơ khác, nơi bì thơ, có mấy hàng chữ :
- Chủ nhân Tinh Tinh tiểu lâu tại Nhiễm Hồng sơn trang, tự tay mở xem!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Nhiễm Hồng sơn trang? Ở đâu? Chủ nhân Tinh Tinh tiểu lâu là ai?
Rồi chàng lại nhìn thi thể của Tưởng Tiếu Dân, lẩm nhẩm :
- Tuy nhiên, ngươi yên tâm, Tưởng Tiếu Dân, vô luận làm sao ta cũng chuyển phong thơ này đến tay người có quyền mở xem!
Dĩ nhiên, chàng phải mai táng thi hài của Tưởng Tiếu Dân, chàng cũng chôn theo thanh trường kiếm của y, cho y vẫn còn là kiếm khách nơi dạ đài.
Tà dương xuống mau, gió thu lồng mạnh...
Nhìn cảnh thu thê lương, Phương Bửu Ngọc man mác tình hoài tưởng vọng về tương lai...
Chàng quay mình, từ từ trở lại vệ đường.
Nơi vệ đường, một số hào kiệt anh hùng đang bao vây Ngưu Thiết Oa, song phương đang cười cười nói nói với nhau.
Con ngựa bị ngã, đã chết, nằm lù lù một đống gần đó.
Nó chết, không vì ngã, mà vì Tiểu công chúa đánh chết.
Và lúc đó, Tiểu công chúa đang ngồi lên thi thể nó, mặt nàng ửng đỏ, như tinh thần đang phấn chấn, miệng nàng điểm phớt nụ cười, nàng có cái vẻ như đang nói với con ngựa :
- Bây giờ, thì ngươi chắc chắn không còn hất ta xuống đất nữa rồi vậy!
Phương Bửu Ngọc rùng mình, nhớ lại bảy năm về trước, tại con thuyền buồm ngũ sắc, chàng hơn một lần mục kích sự biểu lộ tánh tình của Tiểu công chúa, thương là nâng niu như châu báu, ghét là hủy bỏ như cỏ rác, đã thế, nàng còn thoạt yêu thoạt giận, thành ra chẳng ai hiểu nổi lúc nào nàng vui vẻ, lúc nào nàng cáu kỉnh, và vui vẻ hay cáu kỉnh được bao lâu?
Đó cũng là một đoản kiếm, cũng như cái đoản kiếm của Tưởng Tiếu Dân!
Con người chịu quá nặng ảnh hưởng của sở đoản, thì khó mà thành tựu lớn lao trên đời.
Chàng thầm nghĩ :
- Nàng có một ngoại lệ nào đối với ta chăng? Hay nàng chỉ xem ta như tất cả mọi người?
Ngưu Thiết Oa vừa trông thấy chàng, sáng rực ánh mắt lên, vội bước tới :
- Đại ca ơi! Mấy vị này nghe tin gió mà đến, đến để nhìn mặt đại ca, người trên giang hồ sao mà dành nhiều ưu ái đối với đại ca quá như vậy chứ? Tôi nghĩ từ đây mà đi tới, chúng ta sẽ gặp nhiều điều khoái ý lắm!
Phương Bửu Ngọc còn nặng ảnh hưởng của cái chết vừa qua, cái chết của Tưởng Tiếu Dân, cái chết của con ngựa, chàng nhếch nụ cười thảm, thốt :
- Thật vậy hở, Thiết Oa? Chúng ta mong được như vậy!
* * * * *
Bình Âm, là một bến sông, sông là Huỳnh Hà.
Phàm là một thị trấn dù nhỏ, cũng có đông người, huống chi lại là một bến sông, địa điểm chiêu tập khách đường bộ lẫn khách đường thủy.
Khách sạn An Bình hướng mặt về giòng sông, ngồi nơi lầu cao khách sạn, nhìn rõ những lượn sóng bủa trập trùng, giòng sông chảy mạnh, sóng dợn theo, sóng sau đùa sóng trước chuyển động ầm ầm.
Sông rộng trải dài ngoài ngàn dặm, nhìn đuối mắt chưa thấy thân cây, mênh mang như biển.
Đêm nay, thành Bình Âm náo nhiệt hơn ngày thường, tất cả quán rượu phòng trà đều đông nghẹt khách hàng, đến cả những hiệu buôn cũng ồn ào khách vào ra.
Dĩ nhiên, phải có những khách từ phương xa đến, tăng phần náo nhiệt một nơi đã nhiệt náo rồi.
Khách, ngoài một số con buôn dừng chân qua các cuộc ngược xuôi, còn thì toàn là những người có tham dự trong cuộc đại hội Thái Sơn.
Sau ngày giải tán, họ tản mác ra bốn phương trời, và một phần lớn đổ về đây.
Nhưng, nhiệt náo ở bất cứ nơi nào trong thành thị, từ hang cùng hẻm cụt, đến các con đường lớn, khách ồn ào, riêng tại An Bình khách sạn thì hoàn toàn im lặng, đúng với cái tên An Bình của nó.
Bởi, nơi đó Phương Bửu Ngọc thuê phòng, và hào kiệt anh hùng không hẹn mà đồng, đều xem là một nơi đất cấm.
Những ai đi qua đó, đều phải im hơi lặng tiếng, cốt giữ sự yên tịnh cho vị thiếu niên anh hùng kỳ vọng của võ lâm, nếu thắng được người áo trắng từ ngoài khơi Đông Hải, thì sẽ là cột trụ võ lâm luôn.
Họ cố giữ sự yên tịnh cho chàng, để chứng tỏ lòng thành kính đối với chàng.
Đi ngang qua đó mà phải im lặng thì dù sao cũng có phần nào khó chịu, thà đi qua những con đường khác còn hơn.
Song ai ai cũng muốn đi, đi để có dịp may bất ngờ nhìn thấy bậc cao tài nhưng nhỏ tuổi.
Đêm đã xuống rồi, đêm xuống dần dần, rồi đêm về khuya, đêm xuống thì trăng lên, đêm xuống càng khuya, trăng càng sáng càng lạnh.
Cảnh ồn ào của thị thành cũng dần dần lắng dịu.
Phương Bửu Ngọc ngồi tựa mình bên trong cửa sổ, lòng miên man nghĩ ngợi mông lung.
Chàng nhìn ra giòng sông, sóng vẫn còn nhấp nhô tuy gió đã nhẹ lại rất nhiều, nước cuốn theo giòng đùa sóng xuôi về xa xăm, lòng chàng cũng cuộn chảy như con sông dài vô tận, sông chảy không ngừng, tâm tư chàng cũng dao động không ngừng!
Đột nhiên, trên giòng sông hiện ra một con thuyền nhẹ, con thuyền rẽ nước tiến nhanh như tên, trạo phu hẳn phải là những tay suốt đời ăn gạo chợ, uống nước sông, quen thủy tánh như cơm hằng bữa.
Họ giữ con thuyền rất ổn, tuy sóng dập gió nhồi, gia dĩ họ có những cánh tay lực sĩ, đẩy mái chèo nhanh chóng phi thường.
Trên sông, dù là về đêm, thuyền xuôi ngược vẫn nhiều, không kể những chiếc neo giữa vời, neo gần bờ, thế mà con thuyền nhẹ đó lách qua lách lại, tránh né tài tình, dù tránh né vẫn giữ tốc độ như cũ chẳng hề chậm lại.
Nếu để ý một chút, tất nhận thấy con thuyền đó phải đặc biệt hơn cả mọi thuyền, bởi cái vẻ vội vàng lướt sóng của nó.
Khách thương hồ có ai gấp vội như thế đâu? Trừ phi chở bệnh nhân khẩn cấp, hoặc bị săn đuổi, thì có ai gắng sức như thế?
Phương Bửu Ngọc vốn tánh thận trọng, nhận định ngay cái vẻ khác biệt của con thuyền đó.
Nhận ra sự khác biệt của nó, đương nhiên chàng phải chú ý.
Nơi bờ sông, gần khách sạn An Bình, có bến nước, ngôi nhà che mưa nắng cho khách lên đò quá cũ kỹ, đến thềm đá cũng quá cũ kỹ.
Con thuyền nhẹ trên sông nhắm bến sông đó tiến đến, gần đến nơi bẻ lái ngoặt vào.
Phương Bửu Ngọc giật mình, dưới sông người trên thuyền đã quăng dây bám đầu trụ.
Thuyền vừa ngừng, từ trên thuyền, một đại hán phi thân lên bờ.
Dưới ánh trăng đại hán hiện ra với thân pháp cực kỳ nhẹ nhàng, cử động nhanh nhẹn, y chớp chớp đôi mắt, ánh chớp sáng lạ thường, y nhìn ra bốn phía, y bắt gặp bóng Phương Bửu Ngọc bên trong cửa sổ vội bước thẳng đến.
Biết vậy,chàng vẫn trấn định tâm thần, thử xem đại hán đó sẽ làm gì.
Đại hán đi thẳng đến cửa sổ, cửa cao y đứng ở bên ngoài đầu ngang bệ, y nhìn Phương Bửu Ngọc một chút, đoạn nghiêng mình trầm giọng hỏi :
- Phương đại hiệp phải không?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Chẳng dám nhận hai tiếng đại hiệp! Các hạ có điều chi chỉ giáo?
Đại hán không đáp, bước tới gần hơn một chút lấy trong mình ra một phong thơ, hai tay trao lên đồng thời đáp :
- Tiểu nhân vâng lệnh thượng cấp, mang đến trình đại hiệp!
Phương Bửu Ngọc tiếp lấy phong thơ, nhìn thoáng qua bên ngoài.
Đại hán cúi đầu :
- Tiểu nhân xin cáo thoái!
Y lui ba bước, toan quay mình, Phương Bửu Ngọc quát khẽ :
- Hãy khoan!
Đại hán hỏi :
- Phương đại hiệp còn điều chi phân phó?
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một chút :
- Các hạ đợi một chút, biết đâu tại hạ chẳng cần hồi âm?
Chàng mở phong bì, bóc thơ xem liền.
Tờ thơ chỉ có mấy chữ :
- Canh tư, qua sông Hoàng Hà có thuyền đèn đỏ đón!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Chủ nhân các hạ sao chẳng chỉ rõ địa điểm, để tự tại hạ đi? Bày vẽ cái lối mỗi đoạn đường mỗi gởi tin như thế này? Không ngại làm lụy phiền người ta sao chứ? Mà còn lụy phiền cho mình nửa đấy!
Đại hán nghiêng mình :
- Tiểu nhân chỉ biết có mỗi một việc mang thơ, ngoài ra thì không dám hiểu gì khác!
Phương Bửu Ngọc lại hỏi :
- Hành động như vậy, hẳn chủ nhân các hạ có điều gì ẩn bí chứ?
Đại hán nghiêng mình :
- Tiểu nhân không dám biết gì hơn ngoài nhiệm vụ được ủy thác!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Được rồi! Các hạ cứ đi!
Đại hán nghiêng mình lần cuối :
- Xin cáo từ đại hiệp!
Hắn đi nhanh xuống thuyền, mở dây, gảy chèo.
Con thuyền rẽ nước lướt đi, vẫn tốc độ như trước, chừng như hắn tranh thủ thời gian, chừng như hắn thuộc một tổ chức mà bất cứ hành động nào cũng có tánh cách khẩn cấp.
Nhìn con thuyền ra giữa giòng sông rồi, Phương Bửu Ngọc tự thốt :
- Tại sao đến hôm nay mà Hỏa Ma Thần vẫn còn giữ vẻ bí ẩn với ta? Lão có mưu toan một điều gì bất lợi cho ta chăng!
Vừa lúc đó, con thuyền khác, cũng thuộc loại thuyền nhẹ nhưng lại có buồm, cánh buồm trương ra, bọc no gió từ thượng lưu xuôi xuống, nhanh như tên bắn.
Bình sanh, Phương Bửu Ngọc chưa từng thấy thuyền nào lướt nhanh bằng.
Một tốc độ kinh khủng!
Tuy còn xa, tuy đang đêm, Phương Bửu Ngọc vẫn thấy mờ mờ ba bóng người.
Con thuyền sau nhắm con thuyền trước mà tiến tới.
Đại hán trên thuyền trước kinh hãi, hấp tấp lái thuyền mình tránh qua một bên, đồng thời quát lên :
- Các ngươi đã điên hết rồi chăng? Cấp tốc quay thuyền lại!
Từ bên thuyền sau, hai đường dây cảo được quăng sang, đầu dây cảo dĩ nhiên có móc câu, trong thoáng mắt, hai con thuyền được liên kết với nhau liền.
Đại hán kêu lên kinh hãi :
- Phương đại hiệp! Xin cứu mạng!
Tiếng kêu của hắn còn âm hưởng trong không gian, Phương Bửu Ngọc đã vọt mình ra cửa sổ, nhưng đại hán đã bị kéo qua con thuyền kia rồi.
Cấp tốc con thuyền đó quay mũi, xuôi giòng, thuyền lướt đi như tên bắn.
Thuyền lướt đi, hai đường dây cảo còn lại đó, dây cảo dính vào con thuyền không bập bềnh trên giòng nước.
Sự việc diễn ra trong khoảng một cái nháy mắt, Phương Bửu Ngọc đứng trên bờ, nhìn theo hút con thuyền, lòng hết sức kinh dị.
Chàng tự hỏi, ba bóng người trên thuyền là ai? Sao lại bắt gã thuộc hạ của Hỏa Ma Thần?
Bắt gã đó để làm gì?
Hỏa Ma Thần hành sự vô cùng bí ẩn, không lẽ sự bí ẩn đó chỉ có một lý do là tránh né ba người này?
Và nếu lo sợ như vậy, tại sao Hỏa Ma Thần không chỉ ngay địa điểm gặp nhau cho chàng, lại chỉ từng giai đoạn một làm chi? Từ Vạn Trúc sơn trang, đến Bình Âm thành, rồi từ Bình Âm thành sang bên kia bờ Hoàng Hà? Rồi từ bờ kia, có người đưa đến nơi nào khác nửa?
Tại sao lão làm như thế?
Nếu lão chỉ ngay địa điểm, chỉ một lần thôi, thì đã tránh được bao nhiêu phiền phức chăng?
Lão bỏ cái dễ làm cái khó, thế là nghĩa lý gì? Thật chẳng làm sao đoán định được ý tứ của lão.
Phương Bửu Ngọc dù thừa thông minh, gặp trường hợp này vẫn chịu thôi chẳng làm sao suy ra lẽ.
Chàng quay đầu nhìn lại thấy Tiểu công chúa đã ra đến nơi chẳng rõ từ lúc nào.
Gió sông thổi mạnh, phất bay tà áo trắng của nàng, tà áo uốn lộn như sóng lượn nhồi nhồi, tà áo trắng phản ảnh với suối tóc đen cùng buông trôi theo làn gió.
Giữa hai màu đen trắng đó, gương mặt trắng hồng của nàng hiện ra, đẹp vô cùng, đẹp ảo huyền mông lung.
Càng đẹp hơn là đôi mắt đen lay láy, chớp sáng ngời như hai vì sao trời gắn bên cạnh đường mi cong xanh mượt...
Nàng đứng đó bất động, nàng cũng chẳng thốt tiếng nào.
Nàng hiện ra ảo huyền, nàng lại im lặng như bóng ma, sự xuất hiện của nàng càng khoác cái vẻ u linh, lành lạnh...
Lâu lắm, Phương Bửu Ngọc mới cất tiếng hỏi :
- Cô nương ra đây từ bao giờ?
Tiểu công chúa buông gọn :
- Không lâu!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Cô nương có nghe thấy chứ?
Tiểu công chúa gật đầu :
- Có!
Phương Bửu Ngọc lại hỏi :
- Cô nương hiểu chứ?
Đến bây giờ, Tiểu công chúa mới giương mắt nhìn chàng, từ từ hỏi lại :
- Hiểu cái gì?
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Tại sao Hỏa Ma Thần lại làm như thế? Ba kẻ đó là ai? Cừu nhân của Hỏa Ma Thần? Bắt người mang thơ tín, để làm gì?
Tiểu công chúa điềm nhiên điểm nhẹ cụ cười.
Chẳng những thế, nàng còn ngảnh mặt nhìn một hướng khác.
Chàng hỏi một lúc mấy điều, nàng đáp lại bằng một nụ cười nhạt, lại tỏ thái độ lạnh lùng.
Phương Bửu Ngọc lướt tới trước mặt nàng, cao giọng :
- Những điều đó, cô nương biết, phải biết, chắc chắn là có biết! Tại sao cô nương không nói cho tại hạ biết? Tại sao cô nương nín lặng?
Chàng nói lớn, song Tiểu công chúa như chẳng nghe gì.
Nàng mơ màng nhìn những đợt sóng trắng dưới ánh trăng, tâm thần nàng như phiêu phưởng tận phương trời nào...
Mường tượng là nàng có hiểu nhiều, mà cũng phảng phất là nàng chẳng hiểu chi cả.
Phương Bửu Ngọc nhìn nàng một lúc lâu, đôi mắt chàng từ từ hạ thấp, cuối cùng chàng thở dài não nuột.
Rồi chàng thốt :
- Canh tư đêm nay, chúng ta lên đường. Cô nương nên thu xếp hành trang đi!
Tiểu công chúa lẩm nhẩm vẻ xa xăm :
- Canh tư!... Canh tư!...
Nàng từ từ quay đầu lại giương mắt nhìn chàng, nhếch khẽ một nụ cười rồi bước đi.
Dáng đi yểu điệu, cái dáng dịu dàng nhẹ lướt trong bóng đêm trông huyền ảo làm sao!
Nàng đi rồi, nụ cười của nàng còn ở lại. Ở lại nơi ánh mắt của Phương Bửu Ngọc, ở lại nơi tâm tư chàng...
* * * * *
Đêm càng về khuya, gió thu càng lộng mạnh, gió thu lay động cành lá lao xao.
Lòng người cũng lao xao như cảnh vật bị gió thu lay!
Xa xa, trống lầu thành điểm lên bốn tiếng, đều đều, vô tư, như muôn thưở.
Canh tư!
Phương Bửu Ngọc, Ngưu Thiết Oa, và Tiểu công chúa đã có mặt tại bờ sông.
Sao trên nền trời bắt đầu nhạt, bắt đầu thưa, những ngôi sao sợ ngày, đã bắt đầu ẩn tránh, số còn lại không đủ soi sáng cảnh đêm, bởi vầng trăng cũng nhạt mờ dần.
Tuy nhiên, họ vẫn thấy mặt sông rõ ràng, họ thấy rõ từng chiếc thuyền một neo cột dọc ven sông, cũng có một vài chiếc xuôi giòng...
Ngưu Thiết Oa thán oán :
- Hỏa Ma Thần đúng là một lão chuyên tâm gây phiền lụy cho người đời! Mình đang ngủ ngon lành, lại tìm cách dựng đứng mình lên, bắt ra bờ sông đón gió lạnh đêm khuya! Khổ! Chẳng rõ tại sao lão cướp mất cái sướng của mình mãi!
Gã nói như một đứa bé càu nhàu, mất cái ấm nơi lòng mẹ, mất cái tịnh nơi phòng kín.
Những lời nói của gã làm cho Phương Bửu Ngọc động tâm.
Chàng thầm nghĩ :
- Hỏa Ma Thần có dụng ý gì? Lảo định làm tiêu hao tâm, khí và thần của ta chăng? Lảo muốn cho ta trở thành bất lực lúc đương đầu với người áo trắng của Tam Đảo Đông Doanh?
Chàng nghi hoặc, chàng kinh hãi.
Tiểu công chúa cùng buột miệng thốt một câu, dù là câu rất ngắn!
- Canh tư! Canh tư đã đến rồi!
Mặt sông vẫn y nhiên với sóng đùa, với những mảnh trăng bạc nhấp nhô.
Thuyền đâu?
Đèn đỏ đâu?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Kỳ quái!... Tại sao...
Đột nhiên, Ngưu Thiết Oa kêu lên :
- Cái gì kia?
Phương Bửu Ngọc lập tức quay đầu nhìn về hướng Ngưu Thiết Oa đang chỉ tay.
Nơi đó có hai bóng người đi song song nhau, người bên hữu xách một chiếc giỏ, người bên tả cầm một chiếc đèn lồng màu đỏ.
Hai người đều mặc y phục đen, dưới ánh đèn đôi mắt của họ chớp sáng rực.
Tuy còn xa, Phương Bửu Ngọc vẫn thấy rõ ánh mắt của họ có vẻ kinh khủng.
Họ kinh khủng nhưng chàng lại linh cảm là có một sự bất tường, và sự bất tường đó phát xuất ngay từ người của họ.
Gương mặt của họ trắng quá, trắng đến biến thanh xanh xanh, màu da mặt đó hiện ra dưới ánh đèn đỏ làm tăng gia cái vẻ huyền bí của họ.
Ngưu Thiết Oa thấp giọng :
- Có phải chúng nó chăng?
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một chút :
- Đèn đỏ đã có rồi, nhưng lại chưa có thuyền!
Hai người đó đi dọc theo bờ sông, đến trước mặt Phương Bửu Ngọc, mặt họ hết sức lạnh lùng, họ chẳng nhìn chàng, họ chẳng nói tiếng gì, họ chuyển mình, nhảy xuống sông.
Nơi họ nhảy, dĩ nhiên có một con thuyền, và họ nhảy xuống con thuyền đó chứ chẳng phải nhảy xuống nước.
Họ vào trong khoang một lúc lâu, một người từ trong khoang bước ra, treo ngọn đèn đỏ nơi một chiếc cột, có lẽ là cột buồm, nhưng chẳng thấy buồm đâu cả.
Phương Bửu Ngọc bây giờ mới đáp câu hỏi của Ngưu Thiết Oa :
- Phải rồi!
Chàng, Ngưu Thiết Oa, và Tiểu công chúa bước đến gần.
Người đó cất tiếng :
- Phải Phương đại hiệp chăng?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải!
Người đó tiếp :
- Xin mời xuống thuyền!
Thốt xong, hắn lấy ngọn đèn xuống, thổi tắt liền.
Trong thuyền có ba người, áo ngắn, chân không, có vẻ là trạo phu ngồi nơi một góc.
Hiển nhiên cả ba đều bị điểm huyệt.
Bọn Phương Bửu Ngọc xuống thuyền rồi, một người ở bên ngoài gảy chèo, một người ở bên trong đốt lên ngọn đèn khác.
Nhìn ba đại hán nơi góc thuyền, Phương Bửu Ngọc hỏi người kia :
- Chính các vị hạ thủ?
Người đó đáp :
- Phải!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Các vị không chuẩn bị thuyền, lại tùy ý đoạt thuyền của người khác, hẳn có mục đích tạo cái vẻ huyền bí cho hành động, để cho thiên hạ không ai biết thế nào mà truy nguyên ra!
Người đó lạnh lùng :
- Phải!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Các vị làm thế, hẳn cố trốn tránh một người. Người mà các vị trốn tránh là ai?
Người đó không đáp, cầm chiếc giỏ cung cung kính kính trao cho Tiểu công chúa.
Tiểu công chúa cau mày :
- Cái gì đấy?
Người đó cung kính thốt :
- Những thực vật cô nương thích dùng nhất!
Tiểu công chúa lộ vẻ hân hoan :
- Ạ! Thật vậy sao?
Nàng tiếp chiếc giỏ, mở nắp ra, thấy trong đó có đôi đũa và cái chén bằng bạc, ba cái thố bằng ngọc xanh, giỏ vừa mở nắp, từ bên trong một mùi thơm phưng phức bốc ra.
Tiểu công chúa vỗ tay cười lớn :
- Đúng là vật ta thích dùng!... Các vị còn nghĩ đến tôi, thật may mắn cho tôi biết bao nhiêu! Người ta hầu như bỏ đói tôi mấy hôm nay đấy!
Nàng trừng mắt nhìn căm căm Phương Bửu Ngọc gằn giọng :
- Ngươi thấy chưa, người khác đối xử với ta rất tốt, còn ngươi, ngươi chỉ cho ta ăn cái loại mì mà đến chó cũng nuốt không trôi!
Rồi nàng cầm đũa, ăn liền, ăn không nhìn ai, không mời ai.
Phương Bửu Ngọc giật mình, thầm nghĩ :
- Hỏa Ma Thần đưa đồ ăn đến, có cái ý tỏ ra săn đón nàng, mà cũng có luôn cái ý muốn thị Oai với ta, lão cho ta biết rằng nhất cử nhất động gì của ta, không lọt được tầm mắt của lão. Đến cái việc ta mua mì cho nàng ăn, lão cũng biết rõ! Hừ, sao thủ hạ của lão đông thế, nơi nào cũng có mặt cả?
Ngưu Thiết Oa nghe Tiểu công chúa nhai nhóc nhách, nuốt ừng ực, bất giác lấy làm lạ, ngóng cổ nhìn.
Những gì trong ba chiếc thố, có đủ màu xanh, đỏ, trắng, vàng chừng như thơm và ngon lắm vậy.
Chỉ nhìn thôi, cũng đủ rõ dãi rồi, chẳng đợi gì ngửi đến.
Gã thầm nuốt nước bọt, nhưng lại càu nhàu :
- Tưởng gì, chứ như vậy thì sao gọi là ngon?
Tiểu công chúa bật cười khanh khách :
- Vật gì mà mình không ăn được, dĩ nhiên vật đó sẽ là không ngon!
Bởi làm sao ăn được mà biết ngon? Không ăn được nên chẳng bao giờ khen ngon! Nếu ta cho ngươi ăn một miếng, chắc chắn là ngươi không chê nữa vậy!
Ngưu Thiết Oa chớp mắt, cười hì hì :
- Muốn cho tôi tin, ít nhất cũng phải để cho tôi ăn một miếng chứ!
Tiểu công chúa lại cười :
- Ngươi có vẻ ngốc đấy, nhưng cũng biết lừa người! Được rồi, ngươi muốn nếm thử, ta cho liền!
Ngưu Thiết Oa thoáng đỏ mặt, len lén đưa mắt nhìn sang Phương Bửu Ngọc.
Phương Bửu Ngọc không để ý đến gã.
Gã liếm môi, mặt ửng đỏ hơn thốt :
- Tôi chỉ ăn một miếng nhỏ, rất nhỏ thôi!
Tiểu công chúa gắp một đũa đưa qua cho gã nhưng đưa đến nửa vời, nàng rụt tay về rồi chỉnh sắc mặt thốt :
- Không được! Vật này sánh sao được cái món mì hôm nọ? Ngươi không nên ăn làm gì, có ăn cũng chê thôi!
Ngưu Thiết Oa lần này thì đỏ mặt quá chừng.
Tiểu công chúa gập lưng xuống mà cười.
Cười một lúc, nàng lại đưa đũa ra nín cười thốt :
- Đây, lần này thì ta cho ngươi ăn thực sự! Ăn một miếng thôi nhé!
Ngưu Thiết Oa quay mặt nơi khác, hận :
- Tôi không ăn!
Nhưng gã lại quay mặt trở lại, nhìn hỏi :
- Món... món đó là món gì thế!
Tiểu công chúa bĩu môi :
- Khi nào ngươi biết được cái món này là gì mà hỏi? Đừng nói là có ăn qua, đến cái tên của nó, ngươi cũng chưa từng nghe nói đến nữa mà!
Ngươi biết không, món này là măng mọc mùa đông, nấu với lưỡi chim anh vũ, dùng óc cá làm đậu hũ, gia vị...
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Những mảnh đỏ đỏ đó, là lưỡi chim anh vũ?
Tiểu công chúa gật đầu :
- Đúng vậy.
Ngưu Thiết Oa kêu lên :
- Trời! Nấu được một thố như thế, phải giết bao nhiêu anh vũ?...
Tiểu công chúa điềm nhiên :
- Không bao nhiêu, độ trăm con thôi!
Ngưu Thiết Oa biến sắc :
- Cô nương... tại sao... lại thích ăn...
Tiểu công chúa thốt :
- Cái lưỡi của chim anh vũ, linh hoạt phi thường, cho nên ăn rất ngon. Không tin, ngươi cứ nếm thử đi, chỉ ăn một miếng thôi, ngươi sẽ nhớ hương vị của nó suốt đời!
Ngưu Thiết Oa đột nhiên đứng lên, mặt lộ sắc giận :
- Tàn nhẫn! Cô nương thật là tàn nhẫn! Muốn ăn một thố như vậy, phải giết hàng trăm con anh vũ, mà giết rồi, không ăn thịt chỉ ăn cái lưỡi thôi! Giả như có người đầu bếp nào đó, cắt cái lưỡi của cô nương mà nấu nướng, thì cô nương nghĩ sao chứ? Cái món mà cô nương cho là ngon tuyệt đó. Thiết Oa này dù chết cùng chẳng khứng ăn!
Tiểu công chúa phì cười :
- Thân vóc ngươi thì to lớn, song cái tâm của ngươi lại bé nhỏ quá!
Chim anh vũ chết rồi, không cắt lưỡi nó, nó cũng chết, thì cắt lưỡi mà nấu ăn, lại có sao?
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Chim chết? Làm gì có một số nhiều chim chết cùng một lúc như vậy?
Tiểu công chúa cười khanh khách :
- Thì cái người nấu nướng giết chúng để lấy lưỡi chứ tại sao nữa?
Ngưu Thiết Oa sững sờ, lẩm nhẩm :
- Cô nương là một nữ ma! Đúng là một nữ ma!
Tiểu công chúa cười vang :
- Ngốc tử! Đến bây giờ ngươi mới biết như vậy à?
Nàng tự nhiên cười, tự nhiên nói, ung dung ăn lưỡi chim anh vũ, nàng nhai thành tiếng, nàng nuốt thành tiếng.
Ngưu Thiết Oa tởm quá, muốn chạy ra mũi thuyền, không nhìn nàng nhai, không nghe nàng ăn.
Lúc đó, thuyền đã đến bờ sông đối diện.
Ngưu Thiết Oa hấp tấp bước ra đến bên ngoài rồi, gã hớp mấy hơi dài không khí, đoạn ngẩng mặt nhìn lên nền trời đêm, thấy vầng trăng đã chếch thấp về phương tây.
Thời gian gần bình minh lắm rồi.
Phương Bửu Ngọc, Tiểu công chúa cũng đã lên bờ.
Hai đại hán lấy sào đẩy mạnh con thuyền trôi ra giòng sông, Phương Bửu Ngọc cau mày hỏi :
- Các vị có giải khai huyệt đạo cho chúng không?
Một người đáp ngoài câu hỏi :
- Phương đại hiệp yên trí, chúng không chết đâu!
Phương Bửu Ngọc hừ một tiếng, trong khi một tên móc trong mình ra một phong thơ trao cho chàng.
Họ không chào, không nói gì nửa, quay mình chạy đi liền.
Không gian tịch mịch, chung quanh chẳng có tiếng động nào ngoài tiếng gió lay cành, tiếng sóng vỗ về xa xa vọng đến.
Hai đại hán đó chạy trí mạng, chạy như quỷ đuổi, chạy không quay đầu lại.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Họ có vẻ sợ hãi vô cùng! Họ sợ gì? Họ trốn gì?
Nói, để mà nói, Phương Bửu Ngọc thừa hiểu có nói cũng chẳng ai đáp lời.
Chàng mở phong thơ.
Một mảnh giấy nhỏ, có ghi mấy chữ, hiện ra trước mắt chàng.
- Bên ngoài cửa Tây thành Đông Xương, ngọn đèn đỏ trong rừng dâu!
Chàng mơ màng một lúc, đoạn thốt :
- Đi!
Chàng đi chưa xa, bổng nghe tiếng hô hoán vang ầm lên.
Phương Bửu Ngọc dừng chân.
Tiểu công chúa chừng như biến sắc mặt.
Phương Bửu Ngọc mang máng nghe trong tiếng kêu la đó, có người gọi chàng :
-... đại hiệp... cứu...
Chàng giật mình lẩm nhẩm :
- Hai người đó! Họ không trốn khỏi!
Ngưu Thiết Oa lấy làm lạ :
- Tại sao họ phải trốn? Ai đuổi theo họ mà họ trốn!
Trong khi gã thốt, Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa đã vọt mình về phía phát xuất ra tiếng kêu cứu, họ đã cách gã hơn mười trượng rồi.
Gã càu nhàu :
- Đại ca thừa hiểu là mình không biết khinh công, thế mà vẫn không chịu đợi mình...
Gã cố gắng chạy theo.
Gã chạy cũng nhanh, nhưng làm sao theo kịp Phương Bửu Ngọc.
Trong thoáng mắt, gã chẳng còn thấy bóng hình Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa đâu cả.
Sau cùng, thì gã hoàn toàn lạc lõng giữa cánh đồng bát ngát bao la, gã còn biết chạy về phương nào?
Gã cất tiếng gọi to :
- Đại...
Tiếng ca chưa thoát khỏi miệng gã, sau lưng có người gọi :
- Ngưu Thiết Oa!
Âm thinh của người đó trầm trầm, tiếng nói chậm, chừng như người gọi không có ác ý đối với gã!

Xem tiếp hồi 40 Ước hội tử vong
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:59 am

Hồi 40 Ước hội tử vong

Ngưu Thiết Oa giật mình, vụt quay người lại, chẳng thấy bóng dáng người nào cả.
Gã làm gan hỏi :
- Ai... Ai gọi tôi đó?
Âm thinh đáp :
- Ta!
Ngưu Thiết Oa nắm chặc hai bàn tay, gằn từng tiếng :
- Ta! Ta là ai mới được chớ? Mà ta ở đâu?
Âm thinh vang lên :
- Ta ở đây!
Ngưu Thiết Oa phát hiện ra, âm thinh phát xuất từ nơi một bụi cây gần đó, bụi cây phô hình thành một vầng đen dưới ánh trăng nhạt.
Gã nắm cứng hơn hai bàn tay, từ từ bước về phía đó.
Âm thinh quát khẽ :
- Ngưu Thiết Oa! Không nên bước lại gần! Đứng lại ngay đi!
Ngưu Thiết Oa trầm giọng :
- Tôi không đứng! Tôi cứ bước tới, tại sao tôi phải nghe lời các hạ chứ?
Âm thinh hừ nhẹ :
- Ta thấy ngươi đứng đó, tịch mịch quá, nên định lân la trò chuyện cho ngươi giải khuây, nếu ngươi bước tới, thì ta bỏ đi ngay, ta đi rồi, ngươi chẳng ngại tịch mịch sao? Ta có hảo ý với ngươi mà sao ngươi chẳng chịu hiểu?
Ngưu Thiết Oa dừng chân lại liền.
Rồi gã nhoẻn miệng cười thốt :
- Thế các hạ chỉ có ý gợi chuyện cho tôi vui vậy thôi! Thế ra, các hạ có hảo ý với tôi! Như vậy tôi phải nghe lời các hạ mới hợp đạo lý cho chứ!
Âm thinh cười nhẹ :
- Phải đó! Như vậy mới hợp đạo lý!
Ngưu Thiết Oa chớp mắt :
- Các hạ là ai? Do đâu các hạ biết tên họ tôi?
Âm thinh đáp :
- Chẳng những ta biết tên họ ngươi, mà ta còn hiểu biết được nhiều việc khác nữa kia! Hầu hết các sự việc trên đời này, ta đều biết rỏ!
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Thật vậy à? Các hạ biết rất nhiều việc à?
Âm thinh tiếp :
- Tự nhiên! Nếu ngươi không tin, cứ hỏi ta một vài việc xem!
Ngưu Thiết Oa hỏi liền :
- Đại ca của tôi là ai?
Âm thinh đáp :
- Là Phương Bửu Ngọc.
Ngưu Thiết Oa ạ lên một tiếng :
- Các hạ đoán ra, chứ làm gì biết được! Bây giờ, tôi hỏi tiếp :
Gã suy nghĩ một lúc, đoạn cất tiếng :
- Sư phó của tôi là ai?
Âm thinh đáp :
- Là Châu Phương!
Ngưu Thiết Oa lại ạ lên một tiếng :
- Bây giờ, tôi hỏi các hạ, tôi đang nghĩ đến một người, các hạ có biết là tôi đang nghĩ đến ai chăng?
Âm thinh đáp :
- Ngươi nghĩ đến hai người, chứ chẳng phải một, hai người đó là Ngưu Thiết Lan, em gái ngươi, và Khương Phong!
Ngưu Thiết Oa trợn tròn đôi mắt, sửng sốt một lúc lâu.
Gã lòng ngay, bụng rỗng, bình sanh chẳng có điều chi bí ẩn cả và điều bí mật lớn lao, nếu có, thì chỉ là việc nhớ tưởng đến một vài người.
Hiện tại người trong bụi cây lại hiểu rõ, tự nhiên gã phải kinh ngạc.
Lâu lắm, gã thở dài thốt :
- Khá lắm! Tôi phục các hạ đó! Quả thật, các hạ biết quá nhiều việc.
Âm thinh cười hì hì :
- Còn ta, ta là ai, ngươi biết không?
Ngưu Thiết Oa lắc đầu :
- Không biết được đâu!
Âm thinh lại hỏi :
- Đại ca ta là ai? Sư Phụ ta là ai? Ngươi có biết không?
Ngưu Thiết Oa lại lắc đầu :
- Cũng không biết nốt!
Âm thinh hỏi tiếp :
- Ta nhớ đến ai, ngươi biết không?
Ngưu Thiết Oa thở ra :
- Chịu thôi!
Âm thinh cũng thở dài :
- Thì ra, ngươi chẳng biết việc gì cả! Thì ra ngươi chỉ là một con trâu, vóc thì to, đầu óc thì rỗng!
Ngưu Thiết Oa thẹn đỏ mặt :
- Chưa hẳn vậy! Tôi cũng biết được một vài việc chứ?
Âm thinh hỏi :
- Ngươi biết được những việc gì? Đến phong thơ do đại ca ngươi vừa tiếp được đó, phong thơ nói gì, ngươi cũng chẳng biết thì còn việc gì mà ngươi biết?
Ngưu Thiết Oa cười lớn :
- Lầm to! Lầm to, các hạ ơi! Phong thơ của đại ca tôi, bất quá chỉ có mấy chữ, tôi thuộc nằm lòng! Ít nhất tôi cũng biết được một việc chứ!
Âm thinh hừ lên :
- Ta không tin!
Ngưu Thiết Oa bực tức :
- Các hạ không tin? Được, tôi cho các hạ biết, các hạ nghe đây, tờ thơ có mấy chữ như vầy :
Bên ngoài... rừng dâu...
Gã chữa lại :
- Không, không nó như thế này mới đúng... đèn đỏ tại rừng dâu...
Âm thinh cười :
- Khá lắm, như vậy là ngươi không quá ngốc, bởi ngươi cũng còn biết được một vài việc. Nhưng, ngươi nên nhớ điều này, chúng ta nói đùa với nhau cho vui, đùa như trẻ nít, ngươi đừng thuật lại với đại ca ngươi nhé, đại ca ngươi biết được sẽ cho ngươi là một ngốc tử đấy!
Ngưu Thiết Oa gật đầu :
- Tôi biết rồi! Thực ra dù đại ca tôi cho tôi là một ngốc tử cũng chẳng sao. Chỉ có...có cái nàng Tiểu công chúa đó thì... nhất định là tôi không để cho nàng khinh tôi!
Âm thinh im bặt.
Ngưu Thiết Oa chờ đợi một lúc lâu, chẳng nghe người đó nói gì nữa liền cao giọng hỏi :
- Các hạ có nghe tôi nói không?... Hừ! Các hạ bảo rằng đến đây trò chuyện cho tôi đỡ tịch mịch, rồi lại nín thinh, tôi còn trò chuyện với ai?
Âm thinh vẫn im bặt.
Ngưu Thiết Oa hét :
- Các hạ không nói gì, tôi sẽ bước tới đấy nhé! Đừng trách tại sao tôi bước tới đấy nhé!
Đợi một lúc, chẳng nghe tiếng nói từ bụi cây vọng ra, Ngưu Thiết Oa bước tới liền.
Gã đưa cánh tay hộ pháp, sè hai bàn tay cứng như sắt ra trước mặt, vẹt cành cây, sục sạo một lúc, chẳng gặp ai cả.
Gã càu nhàu :
- Quái! Hắn mới nói chuyện với ta đó rồi hắn biến đâu mất rồi?
Gã xô gã đẩy những cành cây ào ào, rột rạt, nhưng vô ích, gã chẳng gặp gì cả.
Gã bực dọc, lại sục sạo một lúc nữa, bất giác thấy một người ngồi thu hình dựa một gốc cây.
Gã bật cười ha hả :
- Đó! Đó! Các hạ định trốn đâu cho khỏi tay tôi chứ?
Gã bước tới gần một chút, bổng gã lùi lại liền, rồi gã đứng lại mồm há hốc, mắt trợn trừng, mặt xanh dờn.
Trước mắt gã, người ngồi đó có gương mặt như mặt quỷ, da sần sùi, có chỗ tét ra thành những đường ngắn trắng toát, mũi phồng to, mắt lồi ra.
Một mình gã, giữa đêm khuya, tại cảnh vắng, gặp một con người như vậy, dù gan lỳ Ngưu Thiết Oa cũng phải rợn người, huống chi gã chưa có gan lỳ?
Thân hình gã rung bần bật.
Lưỡi gã líu lại một lúc lâu, gã mới ấp úng hỏi :
- Ngươi... ngươi là cái quái gì?... Ngươi là người hay quỷ? Sống hay chết?
Người đó ngồi bất động, câm lặng.
Trong khi Ngưu Thiết Oa đăm đăm nhìn người đó, phía sau lưng gã, có người gọi :
- Thiết Oa! Ngươi đang nói chuyện với ai đó?
Đang sợ, nghe người gọi, Ngưu Thiết Oa càng sợ hơn, gã quay nhanh mình lại, nhận ra Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa đang nhìn gã.
Chẳng rõ họ xuất hiện từ lúc nào!
Ngưu Thiết Oa mầng như khát nước hai hôm gặp giòng suối mát, hấp tấp kêu lên :
- Đại ca! Đại ca đã trở lại! May quá, chính là đại ca! Nếu không phải đại ca, chắc tôi điên mất! Tôi chết mất!...
Phương Bửu Ngọc lấy làm lạ :
- Ngươi đã thấy gì?
Ngưu Thiết Oa đưa tay chỉ :
- Đại ca nhìn kia, bên gốc cây đó!
Phương Bửu Ngọc nhìn theo tay gã chỉ, bất giác hãi hùng, nhưng chàng trấn định tâm thần ngay, bước tới.
Ngưu Thiết Oa bước theo chàng ấp úng hỏi :
- Người đó... chết rồi hay... còn sống, hở đại ca?
Tiểu công chúa hớt đáp :
- Chỉ sợ hắn đã chết!
Phương Bửu Ngọc vụt hỏi :
- Cô nương xem kỹ, xem hắn là ai!
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Đại ca nhận ra hắn?
Tiểu công chúa kêu lên thất thanh :
- Hắn! Thì ra chính là hắn! Chúng ta tìm mãi mà chẳng gặp, không ngờ hắn lại ở đây! Kẻ nào hạ độc thủ khiến hắn ra thân thể đó?
Ngưu Thiết Oa nhìn kỹ, vụt rú lên :
- Hắn! Hắn cầm đèn đỏ vừa rồi!
Đại hán bị hủy hoại gần như biến thể, bất quá họ bằng vào một vài đặc điểm của con người vừa ly khai, mà nhận ra thôi.
Tiểu công chúa căm hờn :
- Độc! Tàn độc thật!
Phương Bửu Ngọc cúi mình xuống quan sát kỹ hơn một chút, lẩm nhẩm :
- Kỳ quái! Kỳ quái! Thủ pháp phân cân dịch cốt!
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Bây giờ ngươi mới thấy như vậy à!
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Tại hạ đã thấy từ lúc đầu, song không tin lắm, bởi thủ pháp đó thuộc về vũ học của chánh tông nội gia, cứ theo chỗ hiểu biết của tại hạ, thì ngày nay trên giang hồ chỉ có mấy người trong các phái Vũ Đương, Thiếu Lâm, Nga My là biết xử dụng, số người đó rất hạn chế! Vậy ai đã hạ thủ?...
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Trong hàng đệ tử nội gia chánh tông, há chẳng có kẻ lòng lang dạ sói, lừa bạn, phản thầy sao? Ta chỉ ước mong kẻ nào hạ độc thủ, đừng chết gấp thôi, thì sớm muộn gì ta cũng biết được kẻ đó là ai!
Nàng cúi xuống, đập tay vào mấy huyệt đạo, đại hán rung chuyển mình, thân thể co rút lại.
Sau cùng, hắn kêu lên một tiếng, tỉnh lại.
Hắn tỉnh lại nhưng tỏ vẻ đau đớn phi thường. Chừng như cái đau đớn hành hạ hắn quá độ, chịu không nổi, hắn tỉnh lại.
Ngưu Thiết Oa mọc ốc đầy mình, Phương Bửu Ngọc bất nhẫn quá.
Nhưng, Tiểu công chúa thản nhiên như thường, thần sắc chẳng hề biến đổi.
Nàng lạnh lùng nhìn đại hán, hỏi :
- Tỉnh lại rồi phải không? Sao chưa mở mắt?
Đại hán mở mắt ra, trông thấy Tiểu công chúa, mặt lộ vẻ hân hoan ngay, song trong vẻ hân hoan có ẩn ước niềm kinh hãi.
Hắn rung giọng thốt :
- Tôi chẳng có nói gì cả! Tôi không có nói chi hết!...
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Người đó muốn các hạ nói gì?
Đại hán cứ kêu lên :
- Tôi chẳng có nói gì cả! Tôi không có nói chi hết!...
Phương Bửu Ngọc cố kiên nhẫn :
- Ai hạ thủ hãm hại các hạ?
Đại hán vẫn rung giọng :
- Tôi không biết! Tôi chẳng biết việc gì cả!
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Tốt! Thôi ngươi yên tâm, đi đi!
Đại hán vừa buông tiếng :
- Đa...
Tiểu công chúa vỗ nhẹ vào một huyệt đạo, hắn không kịp tiếp theo tiếng tạ, thân hình co quắp lại, rồi bất động.
Hắn ra đi vĩnh viễn.
Ngưu Thiết Oa biến sắc :
- Cô nương...
Tiểu công chúa điềm nhiên :
- Hắn không thể sống được, hắn còn sống thêm mấy phút giây chịu thêm đau đớn, cuối cùng cũng chẳng hy vọng sống sót, thà đưa hắn đi sớm cho hắn được nhẹ nhàng. Ta tốt với hắn chẳng lẽ ngươi không biết điều đó?
Ngưu Thiết Oa há hốc mồm, lâu lắm gã chẳng thốt được một lời nào.
Phương Bửu Ngọc từ từ cất tiếng :
- Như tại hạ đã ức đoán, người hạ thủ tất thuộc nội gia chánh tông và hạ thủ với mục đích hỏi cung hắn một vài điều quan trọng!
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Rồi làm sao?
Phương Bửu Ngọc không lưu ý đến thái độ của nàng, tiếp luôn :
- Bây giờ thì tại hạ hiểu rồi! Chẳng những cô nương biết được người đó hỏi hắn về việc gì, mà cô nương còn biết người đó là ai!
Tiểu công chúa cười gằn :
- Thật vậy à?
Phương Bửu Ngọc nhìn thẳng vào mắt nàng :
- Người đó là ai? Y bức đại hán cung khai với y những gì?
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Ngươi hỏi dồn ta làm chi vậy? Ngươi nghiêm giọng hỏi ta như vậy, là ta nói ngay cho ngươi nghe à?
Phương Bửu Ngọc chụp tay nàng, cao giọng :
- Cô nương nói, hay không nói?
Tiểu công chúa bĩu môi :
- Ta không nói, rồi ngươi sẽ làm gì ta?
Phương Bửu Ngọc trừng mắt nhìn nàng, nàng cũng trừng mắt nhìn lại chàng.
Cả hai trừng nhau một lúc, Phương Bửu Ngọc thở dài, buông tay ra thốt :
- Cô nương không nói, một ngày nào đó, tại hạ cũng biết được vậy!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Cứ thong thả mà chờ!
Bỗng, Ngưu Thiết Oa kêu lên :
- Nữa rồi! Còn nữa, lại đây mau, còn một người ở đây này!
Phương Bửu Ngọc vọt mình tới, quả thấy một người nằm trong bụi cỏ, chàng sờ vào mình người đó nhận ra tay chân hắn đã lạnh.
Hắn đã chết, và có lẽ đã lâu.
Ngưu Thiết Oa lật xác hắn trở lên, gã vụt kêu lên một tiếng oái!
Người đó bị trúng độc, thất khiếu chảy máu.
Hiển nhiên, hắn không đợi ai bức hỏi, tự nuốt độc dược mà chết.
Phương Bửu Ngọc thầm than :
- Quả nhiên môn quy của Hỏa Ma Thần rất sum nghiêm, cho nên đại hán này thà chết chứ không chịu tiết lộ điều bí mật! Suy theo đó, ta thấy điều bí mật này phải quan trọng lắm!
Ngưu Thiết Oa nhìn xác chết lẩm nhẩm :
- Các ngươi đáng thương quá, vừa gặp chúng tôi là phải chết liền!
Gặp sớm chết sớm, gặp trễ chết trễ! Các người...
Bỗng, Phương Bửu Ngọc buột miệng thốt :
- Đúng rồi!
Ngưu Thiết Oa giật mình nhảy dựng :
- Cái gì đúng, đại ca?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Hai người này, trước khi gặp chúng ta đã có vẻ sợ hãi rồi, và sau khi gặp chúng ta, lại phóng chân chạy chết, chừng như họ là có ai đó sắp sửa hãm hại họ, chực chờ hãm hại họ!
Ngưu Thiết Oa gật đầu :
- Chắc vậy đó, đại ca! Nhưng... nhưng kẻ nào đó, làm thế là có ý tứ gì?
Phương Bửu Ngọc giải thích :
- Chỉ vì kẻ đó là tử đối đầu của Hỏa Ma Thần chứ còn gì nửa? Kẻ đó thực ra chưa biết ai là môn hạ của Hỏa Ma Thần, cho nên theo dõi hai đại hán từ lâu mà không hạ thủ, vì còn nghi ngờ. Khi thấy hai đại hán tiếp xúc với chúng ta rồi, y mới hạ thủ vì lúc đó y đã biết chắc rồi.
Chỉ có những môn hạ của Hỏa Ma Thần mới tiếp xúc với bọn ta thôi, ít nhất cũng trong hiện tại. Ngươi thấy đó, vừa ly khai chúng ta, là bị hại ngay!
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Mà kẻ kia là ai?
Phương Bửu Ngọc lắc đầu thở dài :
- Làm sao ta biết được? Có điều ta nghi ngờ là kẻ ấy rất am tường sự việc của ta, chứ nếu không thì làm sao hiểu được, phàm những ai liên lạc với ta trong lúc này là môn hạ của Hỏa Ma Thần?
Ngưu Thiết Oa lại gật đầu :
- Phải đó!... Nhưng...
Phương Bửu Ngọc chận lại :
- Còn một điểm này nửa, là kẻ nào đó đợi các đại hán tiếp xúc với ta rồi, sau đó mới hạ thủ. Như vậy có nghĩa là y có phần nào cố kỵ ta!
Ngưu Thiết Oa mỉm cười :
- Tôi hiểu rồi. Kẻ đó ngán võ công của đại ca!
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Sự tình đâu có giản đơn như vậy, Thiết Oa!
Chàng suy đoán là người nào đó, nấp trong bóng tối hành sự có quan hệ mật thiết với chàng.
Và cái điều mà y bức hỏi các đại hán, hẳn cũng không ngoài sự quan hệ đó.
Tuy nhiên, chàng chỉ biết được như vậy thôi. Cái điều chàng biết, chẳng giúp gì cho chàng tìm ra manh mối cả, bởi điều đó rất mù mờ, nếu không nói là tầm thường.
Thế thì làm sao chàng biết được người đó là ai? Và người đó muốn cho hai đại hán tiết lộ những gì mà bức hỏi họ, đến nỗi cả hai phải chết?
Chàng suy tư đến xuất thần, lâu lắm chàng thở dài thốt :
- Từ đây đến rừng dâu bên ngoài thành Đông Xương, nơi phía Tây, trước khi tìm thấy ngọn đèn đỏ, chúng ta phải hết sức thận trọng dọc đường. Xem có ai theo dõi chúng ta chăng!
Đến bây giờ, chàng mới nhớ đến cái việc lưu ý đề phòng thì kể ra cũng quá muộn rồi!
Bởi, Ngưu Thiết Oa đã tiết lộ với người bí mật trước đó không lâu, người bí mật đã hiểu địa điểm rồi, còn theo dõi làm chi nữa, đương nhiên y phải đến đó trước chàng, chờ đón chàng hội diện với Hỏa Ma Thần.
Ngưu Thiết Oa không cần nói đến Đông Xương thành, gã chỉ nói đến rừng dâu thôi, cũng đủ lắm rồi, bởi trong một vùng không rộng đó, liệu có mấy rừng dâu? Gã lại còn nói đến ngọn đèn đỏ thì người đó chẳng cần sục sạo khắp nơi, chỉ đứng ra xa lưu ý nơi nào có đèn đỏ, là âm thầm đến nấp quanh đấy.
* * * * *
Họ đi hết đêm đó, suốt ngày sau chiều lại, họ đến Đông Xương thành.
Họ vào cửa Đông, họ ra cửa Tây.
Suốt hành trình, từ bờ Hoàng Hà đến Đông Xương, Phương Bửu Ngọc không gặp một người nào có dáng vẻ khả nghi.
Bất quá, những người chàng gặp là hào kiệt võ lâm, họ mến mộ chàng mà tìm gặp chàng, và chàng tìm lời khéo để thoái thoát sự phiền nhiểu của họ.
Tuy không gặp gì khả nghi, Phương Bửu Ngọc vẫn chẳng hề lơi cảnh giác.
Ra khỏi thành rồi, chàng lưu ý chung quanh, qua từng bước một, với sự thận trọng đó chàng đi tới, khi hoàng hôn xuống, chàng đã thấy xa xa trước mặt, một khu rừng dâu.
Yên hà còn rạng rỡ nơi phương Tây, hoàng hôn đang đuổi dồn những người và vật cuối cùng còn luyến tiếc canh tác nơi đồng áng trở về mái ấm, trả im lặng cho không gian. Phương Bửu Ngọc đảo mắt xem gần nhìn xa, chẳng thấy một bóng người nào khả nghi cả.
Chàng không thấy, trên thế gian này có ai tinh vi nhãn lực hơn chàng?
Như vậy, là chàng không phát hiện ra một người nào theo dõi đến đây, như vậy là chàng được yên tâm.
Chàng thở phào.
Đoạn, chàng nhẹ bước tiến vào khu rừng dâu.
Một đợt khói mờ từ rừng dâu, tỏa lên không trung, vờn vờn rồi lan rộng, rồi tan dần, tan dần...
Đâu đây có tiếng gà gáy xa xa, gà gáy lúc hoàng hôn hẳn là gà rừng, nhưng đã có khói, tất có nhà, có người ở, có gia súc, biết đâu đó chẳng phải là một tiếng gà nhà, buồn cô tịch mà gáy lên cho nhẹ bớt hoang liêu?
Bình tịnh quá, im lặng quá, chẳng có một điểm gì chứng tỏ bất tường đang chờ đón chàng nơi đây...
Không gian lâng lâng, chẳng gợn niềm trần tục thì làm gì có sát khí bốc bừng?
Chàng đi tới.
Thưa thưa, những ngôi nhà nông phu phô mái có nơi cửa đóng, có chỗ người ngồi tựa cửa nghe gió lộng rì rào, hoặc nhìn mây muộn bay về xa thẳm.
Họ ngồi đó, chờ thê tử làm xong bữa cơm chiều, và cả gia đình sẽ quây quần bên mâm cơm thanh đạm, hưởng thanh bình vui với kiếp sống thanh cao.
Một vài trẻ nhỏ đương rượt chó tung tăng nhốn nháo, buông lung bình dị trong khung cảnh êm đềm.
Cảnh giác của Phương Bửu Ngọc trước cuộc buông trôi của đời vô tư lự qua kiếp sống thanh bần của dân địa phương, có phần nào lơi lỏng.
Trong phút giây, chàng tưởng chừng rừng dâu là nơi thanh tịnh cho những ai quá lao tâm tiều tử, tìm quên lãng qua một thời gian.
Không thanh tịnh sao được chứ? Bởi cái kiếp sống nơi đây êm đềm trôi như thế từ bao đời, nếu có sóng gió gì thì sóng gió đó đến với chàng, và tự chàng tìm đến đây để nghinh đón sóng gió, chứ người dân tại đây nào có liên hệ gì?
Đối với bất kỳ ai, khung cảnh này phải là thanh tịnh, trừ ra đối với chàng và Hỏa Ma Thần.
Nhưng rồi chàng cũng thấy ngọn đèn đỏ.
Ngưu Thiết Oa vụt kêu lên :
- Đèn đỏ! Đèn đỏ kia rồi đại ca!
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Ta chẳng hiểu tại sao Hỏa Ma Thần lại chọn nơi này ước hẹn với ta! Một nơi nhàn cư, lạc nghiệp, ai nỡ nhẫn tâm phá hoại chứ! Phản cái an tường của dân chúng là tự mình chuốc lấy bất tường đó! Sau cơn sóng gió, ai sẽ bù cái xáo trộn cho họ vậy?...
Tiểu công chúa từ từ thốt :
- Cuộc sống êm đềm quá, thì còn gì là thú vị? Cảnh êm đềm là cảnh chết, người dân ở đây phải trải qua cơn kích thích hãi hùng, có như vậy họ mới nghỉ đến tiến thủ, chứ nếu không thì suốt đời họ buông trôi tâm hồn theo vô vị mà mỗi chiều hôm, mây từ xa đến, cuốn về nơi xa xa để cuối cùng họ xuôi tay về với cát bụi! Họ là những kẻ thừa trên thế gian, họ phải trả chỗ đứng lại cho những người thiếu chỗ đứng!
Phương Bửu Ngọc thở dài.
Chàng không đáp! Đáp làm chi với nàng, khi nàng phát nguyện làm cho chàng luôn bực dọc, nàng nhất định ám chàng cho đến phút cuối của cuộc đời?...
Dĩ nhiên chàng đi về hướng ngọn đèn đỏ.
Ngọn đèn đỏ treo trước một khu nhà gồm mấy ngôi nhà cỏ, chung quanh có dậu trúc bao bọc.
Nhà không cài cửa, cửa khép hờ, từ xa cũng có thể thấy khe hở.
Một con chó vằn vện trắng đen nằm bên trong cánh cổng rào nghe động sủa lên.
Chó sủa mặc chó, mấy con gà vàng cứ mổ thóc trong sân, cạnh thềm nhà, đều đều.
Khói chiều còn vờn quanh trên mái. Phảng phất trong không gian mùi cơm chín thoảng lên thơm phức.
Nếu không có ngọn đèn đỏ, thì chắc chắn không khi nào Phương Bửu Ngọc tin tưởng là Hỏa Ma Thần lại chọn ngôi nhà này hội diện với chàng.
Chàng bước chân rất nhẹ, chừng như sợ gây nên tiếng động, phá tan cái yên tịnh quá thiêng liêng này.
Và chàng quyết tâm, bằng mọi cách, tránh cho khung cảnh thanh nhả nơi đây phải nhuộm máu hồng.
* * * * *
Họ đến nhà.
Con chó ngưng sủa nhưng còn gâu gâu mấy tiếng, nhìn người lạ.
Phương Bửu Ngọc khẽ dặng hắng một tiếng, cất cao giọng hỏi :
- Trong nhà có ai chăng?
Gió thổi qua, gió luồn đến cửa, gió rít qua khe trúc, nghe vu vu.
Phương Bửu Ngọc lại hỏi một lượt nữa.
Bên trong nhà chẳng có ai hồi đáp.
Ngưu Thiết Oa trầm giọng :
- Hay chẳng phải nơi này?
Phương Bửu Ngọc cũng hoài nghi, lẩm nhẩm :
- Tấu xảo chăng? Ngọn đèn đỏ này, vô ý trung mà có, chứ chẳng phải do Hỏa Ma Thần nêu lên?
Tiểu công chúa lắc đầu :
- Làm gì có sự tấu xảo như thế được?
Nàng xô cửa, ngang nhiên bước vào nhà.
Ngôi nhà đó gồm ba gian, gian có cửa, gian giữa là một khách sảnh, nơi đó có một cái bụt thờ, và thần tượng là Quan Âm Đại Sĩ, và một bức tượng Quan Thánh Đế Quân.
Trước bụt thờ, có bàn Bát Tiên, trên bàn có ba bộ chén đũa, có một chiếc giỏ, trong giỏ mường tượng có mấy cái thố, dĩa, bình trà.
Bên tả, có một cái cửa ăn thông qua ngọa phòng, trong đó có một chiếc giường gỗ, xem chừng nặng lắm, trên giường có mấy chiếc chăn, mấy cái gối.
Mùi cơm nóng xông ra phưng phức, từ cửa hậu đưa tới.
Củi cháy từ nơi bếp vang lên lách tách, nghe rõ ràng.
Gian khách sảnh ấm áp vô cùng.
Nhìn cách bày trí trong nhà, vật dụng tất cả đều thích hợp với nếp sống một nông phu, dù khó tánh đến đâu cũng không ai tìm được một đặc điểm gì để có thể nghi ngờ đây là một ngôi nhà ngụy trang cả.
Nhà không có người.
Họ đi qua một vọng cửa, họ sang tả, qua hữu, vào tận sau bếp họ chẳng thấy một bóng người.
Đến bây giờ, Tiểu công chúa mới lộ vẻ kinh dị.
Phần Phương Bửu Ngọc thì tự hỏi chẳng rõ Hỏa Ma Thần muốn giở một trò chi nữa đây.
Tiểu công chúa cứ đi vòng quanh nhà, từ trước ra sau, từ tả sang hữu, đi như thế đến mấy lượt, vừa đi vừa lẩm nhẩm :
- Không lý họ chưa đến?
Ngưu Thiết Oa không để ý đến vật gì ngoài cái giỏ có đựng mấy cái thố, dĩa, giỏ để bên trong chiếc lồng bàn to lớn.
Gã lại còn hểnh mũi hít hít mùi cơm thơm phức, mắt gã chớp liền liền.
Nếu có ai đứng gần gã, hẳn nghe trong ruột gã có tiếng rột rột, như con ma đói đang gào trong đó.
Sau cùng không dằn được cái nhột nhạt nơi dạ dày, gã đưa tay giở chiếc lồng bàn lên.
Bỗng, gã rú lên một tiếng kinh khủng, rồi lùi nhanh hai bước.
Gã ngã xuống nền nhà, mang luôn chiếc lồng bàn trong tay.
Phương Bửu Ngọc giật mình, hỏi gấp :
- Cái gì thế?
Ngưu Thiết Oa lí nhí :
- Đại ca xem... đại ca xem... ai... ai...
Trong chiếc giỏ, có một cái thố, cũng đựng thức ăn nấu bằng lưỡi chim anh vũ màu đỏ hiện ra trước mắt, hòa lẫn với màu trắng màu vàng của vài vật gia vị.
Phương Bửu Ngọc nhìn thoáng sang Tiểu công chúa, thốt :
- Họ đã đến đây rồi!
Tiểu công chúa điềm nhiên :
- Họ đã đến, là họ còn ở quanh đây, chưa đi đâu xa!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một chút :
- Lửa còn cháy, cơm chưa dọn lên, điều đó chứng tỏ họ chưa đi đâu xa, nhưng họ đi như thế, là có vẻ vội vàng.
Chàng lẩm nhẩm tiếp :
- Tại sao họ bỏ đi? Họ còn đi đâu nửa?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngươi không đoán ra được, thì ngồi đây mà chờ, chờ họ đến mà hỏi, chứ lí nhí cái gì?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Chừng nào họ mới trở lại? Biết họ có thể trở lại hay không?
Tiểu công chúa bĩu môi, nhìn chiếc giỏ, rồi hỏi :
- Tại sao lại không trở lại? Dĩ nhiên họ phải trở lại, bởi họ chưa gặp ngươi kia mà!
Nàng chép miệng :
- Trông thấy cái giỏ này, ta nghe đói liền. Chúng ta cứ ăn, ăn no rồi hãy tính.
Ngưu Thiết Oa vỗ tay cười lớn :
- Phải! Ẩm thực vi tiên! No bụng rồi, hãy nghĩ đến chuyện dùng óc.
Cái chủ ý đó, đáng ngợi lắm lắm!
* * * * *
Họ ăn xong, là đêm xuống hoàn toàn.
Đêm thu nào cũng lạnh, và đêm thu nào cũng sáng, không trăng thì có sao, huống chi có trăng?
Sao và trăng, sang mùa thu, chừng như hợp mùa, nên nhả sáng rất dồi dào.
Phương Bửu Ngọc lấy một chiếc ghế, đặt dựa cửa, ngồi xuống đó.
Chàng nhìn trời, chàng nhìn cây, tâm tư dao động mạnh.
Chàng suy nghĩ, nghĩ về dĩ vãng, nghĩ việc hiện tại, nghĩ đến tương lai, đến viễn ảnh cuộc chạm trán với người áo trắng lúc sang xuân.
Càng nghĩ, chàng càng thấy tâm trí rối loạn vô cùng.
Tiểu công chúa ngồi gần bụt thờ, tay chỏi má, mắt đăm đăm nhìn bức tượng Quan Âm xuất thần.
Ngưu Thiết Oa đang cho con chó ăn.
Gió thu thổi rì rào. Sao thu chơm chớp trên nền trời, ánh sao sáng xuyên qua cành lá, rải châu ngọc khắp nơi, không gian có lạnh song cái lạnh dìu dịu, mơn man êm đềm.
Phương Bửu Ngọc nhìn trời, nhìn cảnh, rồi nhìn Tiểu công chúa, nhìn ngôi nhà trang trí nhả khiết...
Chàng có cảm nghĩ là mình được ưu đãi nhất đời, bởi bên mình có bạn hiền trung hậu, có người vợ đẹp, ngoan, tất cả đều lồng trong một khung cảnh thanh khiết...
Nhưng, cảm nghĩ bao giờ cũng là ảo tưởng, mà ảo tưởng thì rất khó thành sự thật, dù hiện tại có giao niềm tin cho chàng, song với thời gian, bao nhiêu nước chảy qua cầu?...
Bỗng, tiếng chó sủa vang, kéo chàng về thực cảnh.
Ngưu Thiết Oa tặc lưỡi :
- Tiểu cẩu, còn miếng thịt trâu này, ngươi không ăn thì phí quá, ngươi không ăn, ta sẽ ăn!
Con chó lại sủa vang lên.
Tiểu công chúa day lại, cau mày :
- Những người đó chẳng lẽ chết hết rồi? Tại sao mãi đến bây giờ cũng chưa trở lại? Chúng ta đợi đã quá lâu rồi đó!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải, lâu lắm rồi! Có lẽ đã được ba khắc thời gian rồi đó!
Tiểu công chúa lại hỏi :
- Giả như chúng ta đợi thêm ba khắc nữa, họ vẫn không trở lại thì phải làm sao?
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Câu đó, cô nương nên tự hỏi lấy mình thì phải hơn!
Tiểu công chúa dậm chân :
- Khốn nạn!
Nàng mắng ai? Mắng chàng hay mắng mấy người nào đó, bảo họ đến đây, rồi bỏ họ bơ vơ?
Nàng càu nhàu :
- Đi đâu chứ? Đi đâu mà đến bây giờ không trở lại?
Ngưu Thiết Oa cứ đùa với con chó :
- Tiểu cẩu! Ngươi không ăn thịt trâu, không ăn cơm, ngươi lại ăn chéo áo rách của ta, sao ngươi ngốc thế?...
Gã cười tít toát, gã mắng, gã để mặc con chó cắn chéo áo cứ như thế, gã đi vào nhà.
Tiểu công chúa lẩm nhẩm :
- Người ta đang nóng nảy, bồn chồn, ngốc tử cứ đùa với chó mải, còn gì đáng bực hơn?
Phương Bửu Ngọc không lưu ý đến nàng, từ từ đứng lên, đi tới đi lui mấy bước, rồi trầm giọng buông thõng :
- Chỉ sợ có biến cố!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Biến cố gì? Trừ ngươi và ta ra, còn ai biết được trong ngôi nhà tầm thường này, có cuộc ước hẹn quan trọng? Có thể những người đó...
Bỗng, Ngưu Thiết Oa kêu lên kinh hãi :
- Người chết! Người chết! Có người chết tại đây này!
Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa giật mình chạy bay vào.
Con chó khom mình tại chân giường, sủa vang.
Ngưu Thiết Oa đứng trước chiếc giường, trơ như tượng đá.
Tiểu công chúa hét :
- Quỷ hớp hồn ngươi rồi phải không, làm gì la oái lên như thế?
Ngưu Thiết Oa rung rung giọng :
- Dưới giường... dưới giường...
Gã vụt đưa tay nâng bổng chiếc giường lên.
Dưới giường có hai xác chết, nằm song song cạnh nhau.
Thoạt đầu, Phương Bửu Ngọc đinh ninh hai xác chết đó là người trong trong ngôi nhà này, bọn thuộc hạ của Hỏa Ma Thần giết đi để chiếm ngôi nhà, mà cũng để giữ kín cuộc ước hẹn.
Nhưng, chàng nhìn kỹ lại nhận ra hai người đó, mặc y phục đen, mày rậm miệng rộng.
Cả hai chết đã lâu, song vẻ sợ hãi còn lồ lộ trên gương mặt.
Người ăn vận như vậy, nào phải là nông phu tầm thường? Hiển nhiên họ là thuộc hạ của Hỏa Ma Thần.
Tay chân xác chết đã lạnh, thân mình không một vết thương, lại không một vết máu.
Nhìn qua, chẳng ai biết được họ bị nội lực chấn động gây cái chết hay trúng độc.
Phương Bửu Ngọc cúi mình xuống, phát giác ra nơi ngực của mỗi người, ngay chỗ tim có một hòn đá to bằng quả trứng, hòn đá che khuất vết thương!
Phương Bửu Ngọc đoán là cả hai bị kiếm xuyên thủng ngực, mỗi người chỉ bị một nhát kiếm thôi, máu chưa kịp chảy ra, hung thủ đã lấy đá nhét vào vết thương ngăn chận.
Phương Bửu Ngọc kinh hãi :
- Kiếm pháp quá nhanh, quá độc!
Tiểu công chúa hỏi :
- Tại sao kẻ kia lại biết được nơi này mà tìm đến hạ thủ chứ?
Rồi nàng tiếp :
- Sự việc hết sức cẩn mật, mà vẩn có người biết được, kỳ quái vô cùng!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Có thể ai đó tiết lộ bí mật?
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Người trong Ngũ Hành ma cung, chết là đành chịu chứ chẳng hề tiết lộ một tin tức nào ra ngoài! Hà huống, nếu hai gã này muốn tiết lộ, cũng chẳng làm sao biết được trong phong thơ Hỏa Ma Thần viết gì?
Phương Bửu Ngọc biết rỏ Hỏa Ma Thần hành sự rất cẩn mật, nên tin ngay là Tiểu công chúa nói đúng.
Tiểu công chúa vụt hỏi :
- Phong thơ đó, hiện giờ ở đâu?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Tại hạ giữ trong mình đây! Đọc xong rồi, tại hạ cất kỹ, sợ có kẻ dòm ngó.
Tiểu công chúa lại hỏi :
- Thơ viết gì, ngươi có tiết lộ điều đó với ai chăng?
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Cô nương tưởng tại hạ có thể làm được việc đó à?
Tiểu công chúa dậm chân :
- Như vậy chỉ có trời mới hiểu!
Ngưu Thiết Oa cúi đầu từ lâu, lúc đó chịu không nổi nữa, lên tiếng liền :
- Những lời thơ trên, chính tôi đã nói cho một người nghe!
Tiểu công chúa biến sắc :
- Ngươi? Ngươi nói cho một người nghe? Người nào?
Ngưu Thiết Oa đáp :
- Tôi nào biết người đó là ai? Tôi...
Gã ấp úng thuật lại sự tình.
Tiểu công chúa vò đầu bức tóc, giương mắt nhìn trừng trừng Ngưu Thiết Oa, lâu lắm nàng mới thở dài :
- Thông minh quá! Thật là thông minh!
Ngưu Thiết Oa đinh ninh là nàng sẽ mắng gã như tát nước vào mặt, nhưng nàng chỉ buông mắt một câu như vậy thôi làm gã sững sờ.
Gã lại ấp úng hỏi :
- Sao... cô nương... không mắng?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Tại sao ta phải mắng ngươi?
Ngưu Thiết Oa đáp :
- Tại vì tôi làm lỗi!
Tiểu công chúa cười nhạt :
- Ta mắng một người nào, là người đó xứng đáng cho ta mắng, chứ như ngươi thì...
Nàng lắc đầu, nhìn ra xa xa...
Nàng không nói tiếp, nàng nín lặng, nhưng cái nín lặng của nàng còn nặng, còn khó chịu hơn một lời mắng.
Nhưng, Ngưu Thiết Oa đâu phải là con người sống về tâm lý, gã làm sao hiểu được cái lối mắng người mà chẳng cần dùng ngôn ngữ? Gã làm sao thấm được cái lối mắng câm?
Gã hỏi :
- Cô nương không mắng à? Phải mắng chứ, nếu cô nương không mắng thì tôi xốn xang lắm đó! Mắng đi! Phải mắng tôi vài câu, tôi mới yên tâm, cô nương ạ!
Tuy giận tràn lòng, Tiểu công chúa cũng phải bật cười :
- Ngu như trâu!...
Phương Bửu Ngọc ngưng trọng thần sắc, từ lúc đầu, cau mày suy tư, bây giờ trầm giọng nói :
- Người đó tinh thông thủ pháp phân cân dịch cốt, kiếm pháp lại lợi hại phi thường, lại biết rõ sự tình giữa tại hạ và Ngưu Thiết Oa, người đó là ai chứ?
Chàng hỏi, vì cái ý phải được nêu ra bằng một câu hỏi, chứ thực sự chàng có hỏi nơi ai, nếu không là chàng hỏi chính tâm tư chàng?
Chỉ có tâm tư chàng mới đáp được câu hỏi đó!

Xem tiếp hồi 41 Đông Doanh nhất đao
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 10:59 am

Hồi 41 Đông Doanh nhất đao

Tiểu công chúa không nói một tiếng nào.
Phương Bửu Ngọc dừng lại một chút, rồi từ từ tiếp :
- Người nào đó, hành động như vậy, là không ngoài mục đích ngăn chặn mọi liên lạc của tai hạ với Hỏa Ma Thần, hạ thủ rồi, y vẫn để nguyên can trạng tại chỗ, cốt khiến cho tại hạ không nghi ngờ. Nhưng, chúng ta đến đây, chừng như sớm hơn sự dự tính của y, nên y không đủ thì giờ di chuyển hai thi thể đó. Rồi cũng...
Tiểu công chúa chận lời :
- Y làm như vậy, với mục đích gì chứ?
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Y đến đây trước, sát hại hai người kia, chắc là để đoạt một phong thơ mà y tin là họ có mang trong mình, để hiểu sự tình, để hạ thủ ở chặng đường kế tiếp...
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Còn gì nữa? Ngươi từng là thần đồng mà!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Y không có ác ý đối với tại hạ, cho nên chẳng chịu chường mặt tiếp xúc với tại hạ, điều này chứng tỏ rõ rệt là y muốn trở ngăn tại hạ làm việc cho Hỏa Ma Thần.
Bỗng, chàng ngẩng đầu lên hỏi :
- Đúng vậy chăng?
Tiểu công chúa mắt sáng mắt lên :
- Ngươi giảng giải dài dòng, bây giờ ta mới hiểu rõ cái ý của ngươi. Nhưng tại sao người nào đó muốn ngăn trở? Hắn phải có một duyên cớ gì chứ.
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Đương nhiên rồi. Theo tại hạ chỉ có hai nguyên nhân. Người này có thù với Hỏa Ma Thần, và không muốn bất cứ ai trên thế gian này hiệp tác với Hỏa Ma Thần.
Tiểu công chúa gật đầu :
- Nguyên nhân thứ hai?
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Người đó không muốn tại hạ tiêu hao tâm lực, để có thể nghinh chiến với Bạch Y kiếm khách trong tương lai.
Chàng dừng lại một chút, rồi từ từ thốt :
- Căn cứ vào nguyên nhân thứ hai, tại hạ có thể ước đoán được phần nào về con người đó...
Tiểu công chúa giương mắt tròn đôi mắt :
- Ngươi đoán là ai?
Phương Bửu Ngọc lắc đầu, cười nhẹ không đáp.
Nụ cười của chàng hàm chứa một thâm ý, nhìn nụ cười đó, Tiểu công chúa hết sức kỳ quái.
Song đã biết là Phương Bửu Ngọc chẳng muốn nói, thì nàng có hỏi cũng bằng thừa.
Không hỏi, tự nhiên nàng tức, nàng không chịu kém, cũng làm nư lại, không nói gì nữa mà cũng không nhìn chàng.
Ngưu Thiết Oa đảo mắt, đôi tròng của gã xoay tròn tròn, một lúc lâu vụt cao giọng thốt :
- Tôi chẳng cần biết người đó là ai, tôi chẳng cần biết y làm gì, và làm gì, với mục đích gì, tôi chỉ muốn hỏi đại ca một điều thôi.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Ngươi muốn hỏi điều gì?
Ngưu Thiết Oa buông gấp :
- Chúng ta sẽ làm gì? Chúng ta sẽ đi đâu đây?
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Chưa làm gì, chưa đi đến đâu! Chúng ta đợi.
Ngưu Thiết Oa kêu lên :
- Đợi? Đợi đến bao giờ?
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Gấp là chi? Gấp, là việc của người khác, nào phải là việc của mình? Người ta đang cầu mình, chứ mình có cầu ai đâu. Đến Bạch Thủy cung, hay không đến chẳng quan hệ gì đến chúng ta cả!
Chàng đáp thay lời Ngưu Thiết Oa, nhưng ánh mắt lại hướng về Tiểu công chúa.
Tiểu công chúa hoàn toàn không nhìn chàng, song hỏi :
- Ngươi nhìn ta làm gì? Nhìn cũng chẳng ích chi!
Phương Bửu Ngọc tặc lưỡi :
- Quái thật! Cô nương không nhìn tại hạ, lại biết tại hạ nhìn cô nương!
Tiểu công chúa trầm ngâm một lúc lâu, rồi quay đầu lại, hằn học :
- Phải, ta có nhìn ngươi! Và giờ đây ta cũng nhìn ngươi! Ta cố ý lờ đi, chứ thực sự thì ta nhìn ngươi. Một mỹ nam tử, ai không muốn nhìn?
Phương Bửu Ngọc già thủ đoạn hơn :
- Cô nương quá khen! Đa tạ! Đa tạ!
Tiểu công chúa rít lên :
- Đừng đắc ý! Đừng gấp! Giả như ngươi cho rằng hiện tại ta biết phải làm gì, thì ngươi lầm! Cho ngươi rõ, hiện ta cũng chẳng biết phải làm gì, phải đi về đâu!
Phương Bửu Ngọc cao giọng :
- Cô nương không biết, thật vậy?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngũ Hành ma cung thực sự ở đâu? Đó là trọng địa đối với khách giang hồ. Biết chỗ Ngũ Hành ma cung, kể ra hàng nghìn người. Song đến được Ngũ Hành ma cung phỏng được mấy có mấy người?
Phương Bửu Ngọc thở ra :
- Chỉ sợ chưa có đến một người!
Tiểu công chúa tiếp :
- Hỏa Ma Thần không chỉ rõ lộ đồ cho chúng ta, chẳng phải lão có dàn cảnh sự tình cho ra vẻ huyền bí, mà cũng chẳng phải lão tự gây phiền lụy cho lão. Chỉ vì, lão sợ rằng ngươi biết được điều đó rồi ngươi sẽ chẳng giữ trọn vẹn bí mật, mà Ngũ Hành ma cung thì chẳng thích ai biết đến hành tung!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Có lý!
Tiểu công chúa lại tiếp :
- Địa điểm Ngũ Hành ma cung bí mật, nhưng việc ngươi đến Ngũ Hành ma cung lại không bí mật. Khách giang hồ đoán định là Hỏa Ma Thần sẽ chỉ dẫn lộ đồ cho ngươi, do đó, kẻ kia dùng đủ mọi thủ đoạn, bắt những người mang tin đến cho ngươi, để bắt các người ấy cung khai địa điểm Ma cung Ngũ Hành. Còn như cái việc ngăn trở ngươi đến đó, thì ta không tưởng kẻ kia quá chú trọng.
Phương Bửu Ngọc lắc đầu :
- Cô nương có nhận xét của cô nương, tại hạ có sở kiến của tại hạ.
Dù sao thì tại hạ cũng nghĩ rằng người ấy có ý định ngăn trở tại hạ.
Tiểu công chúa cau mày :
- Tại sao người ấy muốn ngăn trở ngươi?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Giả sử người đó có muốn biết Ngũ Hành ma cung ở tại chỗ nào, thì cứ theo dõi chúng ta, hà tất phải xuất lực hạ thủ ở mỗi trạm dừng?
Hà tất phải đi trước chúng ta?
Tiểu công chúa trầm ngâm một lúc :
- Ngươi có lý!
Ngưu Thiết Oa vụt kêu lên :
- Kỳ quái! Kỳ quái!
Tiểu công chúa day qua gã :
- Cái gì nữa đó, ngốc tử?
Ngưu Thiết Oa thốt :
- Đại ca và cô nương cứ nói mãi về Ngũ Hành ma cung, làm như nơi đó là thiên đàng, ai ai cũng muốn tới! Tôi tự hỏi, nơi đó có gì hấp dẫn khiến thiên hạ thích đến chứ?
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Nơi đó chẳng có gì hấp dẫn cả, chẳng những từ xưa đến nay, không có ai tới được, mà dù có tới được nơi đó rồi cũng không thể sống sót mà trở về. Vậy mà vẫn có người muốn tới đó, Thiết Oa ạ!
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Cô nương biết tại sao chứ?
Tiểu công chúa không đáp, Phương Bửu Ngọc cất tiếng :
- Trong Ngũ Hành ma cung có Thanh Mộc chủ nhân, ngày trước là một vị minh chủ võ lâm, tóm thâu quá nhiều tài vật, nếu kê khai số bạc vàng châu báu của lão ấy, người đời chỉ nghe thôi cũng đủ xanh mặt rồi, chẳng đợi gì phải nhìn thấy mà choá cả mắt đến mù luôn.
Tiểu công chúa gật đầu :
- Đúng vậy! Người, vì tiền mà chết, chim vì mồi mà chết, ai ai cũng biết như vậy, song trên đời chẳng ai dè được lòng. Nhưng, ngoài Thanh Mộc chủ nhân ra, ngươi còn biết chi nữa chăng?
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc :
- Theo lời truyền thuyết trên giang hồ, thì dưới tay Kim Hà Vương có bọn Huỳnh Kim ma nữ, chúng tuổi trẻ, đẹp người vóc dáng yểu điệu, lại có cái thuật dụ dẫn ai tiếp cận với chúng...
Chàng không thể dứt câu tròn ý, bởi đoạn cuối của câu khó nói thành lời, bởi nó thô tục nó ti bỉ vô cùng, bởi sự thật là nếu ai giao tiếp với bọn Huỳnh Kim Ma Nữ, sướng thì sướng hơn tiên, mà rồi cái khổ theo liền, khổ còn hơn sa địa ngục.
Chàng không nói, Tiểu công chúa cũng thừa hiểu, nàng đỏ bừng mặt, xì một tiếng lớn :
- Ngươi chưa tròn một tuổi giang hồ mà đã hiểu quá nhiều sự việc, nghe nhiều quá truyền thuyết! Thì ra ngươi...
Nàng lại hừ một tiếng, đoạn tiếp :
- Cho ngươi biết, những điều ngươi tiêm nhiễm trong đầu óc thuộc loại dơ dáy, thì ra ngươi chẳng phải là một kẻ tốt chi đó...
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Thiên hạ nói làm sao, tại hạ thuật lại làm vậy, cô nương đã hỏi, tại hạ phải nói...
Tiểu công chúa lại hừ thêm tiếng nữa :
- Tốt! Tốt! Ta cũng cho là ngươi có lý, lỗi là tại khách giang hồ truyền thuyết cái dơ dáy cho nhau nghe, vô hình trung, ngươi lại nghe!
Ta hỏi ngươi, ngươi còn biết điều chi nữa chăng, nếu còn thì cứ nói luôn, đừng ấm ớ!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Tiền tài, sắc dục, hai điều đó còn chưa đủ sao?
Tiểu công chúa bĩu môi :
- Việc gì, ngươi cũng biết, biết hết, thế tại sao ngươi chẳng biết tiền tài, sắc dục, tuy có sức hấp dẫn, song chỉ hấp dẫn bọn hạ đẳng cùng lưu, bọn phi nhân phi nghĩa, bọn vong bổn vong tông, bọn lòng thú hình người? Phàm những ai từng nói đạo đức, từng học cao minh, thì khi nào lại xem mấy lượng bạc, một vài ánh mắt, một vài nụ cười có giá trị ngang một lương tâm đâu? Con người ta, nào phải tất cả đều là chó, mà thấy thịt quăng liền nhào tới, táp liên hồi?
Nàng nhấn mạnh thêm :
- Nữ sắc, chung quy rồi ra sao? Bất quá, con người đẹp đến đâu hấp dẫn đến đâu, lúc sống thì được thiên hạ nâng niu, chuyền tay như châu báu. Khi chết rồi, thịt rữa, xương thối, ai ai cũng bịt mũi mà qua, ai ai cũng nhăn mày mà ngoảnh mặt, thì nữ sắc có phải là quý, vĩnh viễn quý đâu?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Không vì tiền tài, không vì sắc dục, thế hạng người cao minh như cô nương vừa nói đó quý, muốn gì?
Tiểu công chúa trầm giọng :
- Không lẽ ngươi chẳng nghe giang hồ truyền thuyết chủ nhân Mậu Thổ cung là một kẻ phong nhã, thu nhặt tất cả những bức họa từ nghìn xưa, tích trữ trong cung, ngoài ra không tiếc tiền mua tất cả những đồ vật xưa, kể ra, những đồ vật và những bức danh họa đó, có giá trị ngang với cơ nghiệp một quốc vương. Lại còn Hỏa Ma Thần chế luyện những hỏa khí vô song, bất cứ một vị vương đế nào muốn có đầy đủ phương tiện để giữ vững giang san, cũng tha thiết mong chiếm được những hỏa khí đó. Người ta ham thích, người ta muốn đến tận Ngũ Hành ma cung, chiếm đoạt những vật đó, hơn là tiền tài, hơn là nữ sắc, bởi nữ sắc, nơi nào cũng có, tiền tài lại dễ tìm ra, còn những vật kia thì cầm như hi hữu. Song người ta không biết đường đi đến Ngũ Hành ma cung, người ta cũng chẳng dám va chạm đến Hỏa Ma Thần..
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Cô nương nói đúng! Những vật trong Mậu Thổ cung rất quý, những hỏa khí của Hỏa Ma Thần còn quý hơn!
Tiểu công chúa tiếp :
- Nhưng, nhân vật chân chính cao thượng là không xem những thứ đó là quý, họ còn nhìn xa hơn!
Phương Bửu Ngọc trố mắt :
- Họ nhìn về cái chi khác nữa?
Tiểu công chúa đáp :
- Như ta nói rằng, họ nhìn về mẹ vợ ngươi, thì chắc ngươi sẽ hiểu họ nhìn vào cái gì.
Phương Bửu Ngọc kinh ngạc :
- Mẹ vợ tại hạ!
Chàng kêu lên :
- Tại hạ hiểu rồi!... Cô nương muốn nói đến Thủy...
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Ngươi là trượng phu của Thủy Thiên Cơ, ngươi quên điều đó sao?
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Tại hạ... việc đó...
Ngưu Thiết Oa vỗ tay reo vang :
- Phải! Phải! Cô nương không nói, cơ hồ tôi quên mất! Ngày đầu tiên gặp tôi, đại ca có nói chuyện đó cho tôi biết.
Phương Bửu Ngọc đưa mắt trừng nhìn gã, nhưng gã nào có thấy ánh mắt chàng, gã đang khom lưng cười...
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Xem ra ngươi cũng chưa quên, mà cũng chẳng bao giờ ngươi quên được Thủy Thiên Cơ đã là vợ của ngươi, đương nhiên Bạch Thủy cung chủ nhân phải là mẹ vợ ngươi!
Phương Bửu Ngọc cười lạnh :
- Rồi làm sao?
Tiểu công chúa giận giữ giọng sành sõi :
- Xem ra, ngươi cũng chẳng hiểu được bao nhiêu việc! Ngươi mù mờ đến cả mẹ vợ ngươi! Cho ngươi biết, mẹ vợ ngươi ngày trước là một nữ nhân đẹp nhất trong thiên hạ, trong võ lâm chẳng biết có đến bao nhiêu người từng quỳ mọp dưới gấu quần bà ta van xin một chút tình yêu, giả như bà ta bằng lòng cười với họ một tiếng là họ sẵn sàng lăn đùng ra chết tức khắc, chết vui, chết sướng!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Nhưng hiện tại thì...
Tiểu công chúa hừ nhẹ :
- Ngươi cho rằng, hiện tại bà ấy đã già thì chẳng còn hấp dẫn nữa?
Nàng không đợi chàng nghĩ gì, tiếp luôn :
- Ngươi lầm! Hiện tại, bà chẳng già tý nào. Đừng tưởng năm tháng qua dần, tuổi bà chồng chất mà bà già! Tuổi tác không liên quan gì đến sắc đẹp của bà ta cả, thời gian chẳng ảnh hưởng gì đến nhan sắc của bà ta cả! Bà vẫn còn hấp dẫn như thuở đang xuân, bà vẫn còn làm đắm say lòng bất cứ một nam nhân nào! Ngày nay, cũng như ngày trước, vẫn có vô số người bạo gan hơn, mong tưởng bà ta chiếu cố!
Phương Bửu Ngọc thở dài.
- Chàng không nói tiếng nào, bởi chàng biết nói gì đây?
Ngưu Thiết Oa vụt hỏi :
- Địa điểm Ngũ Hành ma cung thiên hạ không biết đã đành, đến cô nương mà cũng chẳng biết nữa sao?
Tiểu công chúa lắc đầu :
- Ta không biết!
Ngưu Thiết Oa lắc đầu :
- Tôi không tin! Rõ ràng là cô nương từ Ngũ Hành ma cung đi ra, có lý nào mình lại không biết là cái nơi mình đã ở?
Tiểu công chúa trầm ngâm một lúc rồi thở dài :
- Rèm châu ngàn lớp, che tầm mắt vào cũng như ra, chẳng khác mù!
Ngưu Thiết Oa kêu lên :
- Cô nương nói gì?
Tiểu công chúa tiếp.
- Ngồi trong xe tối, rong đường thẳng, lắng tiếng xe lăn, chẳng thấy gì!
Phương Bửu Ngọc giải thích :
- Nàng nói rằng, lúc rời cung nàng ngồi trong xe kín, xe chạy đi, nàng chẳng thấy đất trời, xe ngừng, nàng xuống, nào biết mình từ đâu đến, và nào biết mình đã đến địa phương nào?
Ngưu Thiết Oa à lên một tiếng :
- Thì ra, họ dè dặt đến cả cô nương.
Tiểu công chúa vụt ngẩng mặt lên :
- Tại sao họ chẳng tin tưởng ta? Tại sao họ dè dặt ta? Chẳng qua họ sợ ta đi đường mệt nhọc, nên dùng phương tiện chuyên chở đó, giúp ta được khoan khoái! Cỗ xe đó hạng người như ngươi ngàn đời chẳng được ngồi!
Nàng thừa nhận Ngưu Thiết Oa nói đúng, song chỉ thừa nhận ngầm, khi nào nàng xác nhận công khai?
Bởi nàng có cái tánh quật cường, chẳng bao giờ chịu ai chế ngự, dù có bị chế ngự cũng âm thầm chịu đựng nàng không thích ai nên lên sự kiện đó.
Nghe ai nêu lên, dù nêu đúng, nàng cũng bẻ lại như thường để chứng tỏ trong bất cứ tao ngộ nào, cũng do nàng chủ động sự tình, chẳng ai làm chi được nàng, nếu nàng không muốn.
Ngưu Thiết Oa cười lớn :
- Thôi đi cô nương ơi! Cô nương nói thế chứ trong tâm, cô nương cũng cho tôi nói đúng, cô nương cũng dư biết là họ chỉ xem cô nương như người ngoài, họ chẳng để cho cô nương biết tý gì về hành động của họ. Bây giờ, cô nương còn khoe tốt cho họ làm chi? Người ta giam lỏng cô nương trong xe, mà cô nương lại cho là ưu đãi à? Người ta bịt mắt cô nương, đưa đi mà cô nương cho rằng sợ cô nương mệt nhọc. Thôi đi cô nương ơi!
Gã thốt với cái vẻ ngây ngô, khờ khạo của gã, song lời nói của gã chua cay làm sao?
Công chúa là tượng trưng cái xảo. Ngưu Thiết Oa là tượng trưng cái chất phác, đối với chất phác, cái xảo trá trở thành vô hiệu.
Nhưng cái chất phác của gã đáng sợ ở chỗ là khi chẳng cần nêu ý kiến thực sự, thì gã ngây ngô đáng buồn cười, khi cần bày tỏ một ý niệm, thì gã lập luận rất xác thực, sắc bén, cay chua.
Gã có biết là mình nói cay chua chăng?
Điều đó, có ai hiểu?
Nhưng người nghe lại ngột ngạt quá chừng.
Rồi Tiểu công chúa nhìn sững gã, tự hỏi gã thực sự ngu ngốc, khờ khạo, hay là gã giả vờ.
Ngưu Thiết Oa lại lẩm bẩm :
- Như vậy, chúng ta chỉ còn cách là ở lại đây mà chờ. Tuy nhiên điều cần biết là chúng ta phải chờ đến chừng nào? Cái gì cũng có giới hạn, bởi chúng ta chẳng phải chỉ có mỗi một việc chờ mà thôi!
Gã day qua Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Đại ca có biện pháp gì chăng?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Việc này...
Đột nhiên, có tiếng dặng hắng vang lên đâu đây, tiếng dặng hắng vừa nhỏ vừa ngắn nhỏ hơn cả tiếng con thạch sùng tặc lưỡi.
Nhưng, ai ai cũng nghe lọt dù họ đang nói chuyện với nhau.
Tiếng dặng hắng rất bình thường.
Nhưng chẳng rõ tại sao mọi người đều nghe như không bình thường chút nào.
Tiếng dặng hắng mường tượng bao hàm một cảnh báo, một khiêu khích...
Phương Bửu Ngọc ngưng ngay câu nói.
Tiểu công chúa đảo mắt nhìn quanh.
Ngưu Thiết Oa hét lên :
- Ai dặng hắng đó?
Bên ngoài cửa, có người hỏi vọng vào :
- Có Phương thiếu hiệp trong nhà này chăng?
Ngưu Thiết Oa reo lên :
- Đến rồi! Đến rồi! Chúng ta khỏi chờ nữa!
Gã vọt ra trước chẳng thấy gì.
Xa xa, dưới tàng cây có một bóng người.
Người đứng đó bất động như pho tượng, tàng cây rủ bóng che khuất y. Ngưu Thiết Oa trông thấy lờ mờ, không làm sao nhận diện được.
Nhưng chẳng rõ làm sao, quanh mình người đó sát khí tỏa lan rộng ra, sát khí càng phút càng bốc mạnh, lan dày, Ngưu Thiết Oa là con người đần độn cũng nhận ra điều đó.
Gã kinh khiếp cơ hồ hơi thở ngừng lại.
* * * * *
Đêm, vẫn là đêm thu, nơi thôn dã khung cảnh tịnh mịch vô cùng.
Lá thu rơi, sao đêm chớp, lúc đó chừng như bị sát khí ngưng đọng, lá không rơi, sao không chớp nữa.
Dĩ nhiên, gió cũng dừng.
Sát khí tại chiến trường, tại cuộc đấu, sát khí nào lại chẳng nói lên sự giết người? Sát khí làm sao có sự khác biệt, ở nơi này so với nơi khác?
Bởi chung qui vẫn là sát khí.
Lạ lùng thay, trong giờ phút này, tại đây, sát khí lạ thường, tuy chẳng ai giải thích nổi cái điểm lạ thường đó.
Dù vậy, họ vẫn nhận thấy cái điểm khác thường. Chẳng qua khung cảnh tạo ra cảm giác, cảm giác sanh ảo tưởng và chính ảo tưởng của họ khác thường, nên họ có ý nghĩ là sát khí lạ thường.
Một con người xuất hiện, phát ra sát khí lạ thường, hắn con người đó không phải tầm thường vây!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng nói :
- Các hạ là ai?
Từ người đó bỗng có hai điểm sáng chớp lên, hai điểm sáng đó là đôi mắt của y, trước khi Phương Bửu Ngọc hỏi y đôi mắt đó nhắm lại sau khi chàng nói, đôi mắt đó mới mở ra.
Y mở mắt ra rồi, y vẫn bất động, chẳng thốt một tiếng nào...
Con chó vàng nằm im từ lâu, lúc đó đứng lên, đuôi dựng lên, tai dựng lên, toàn thân thể nó như bứng một thứ nhựa mới.
Ánh mắt đó chớp, nó sủa vang lên, rồi nó vọt tới.
Phương Bửu Ngọc sợ cho nó quát :
- Chó! Dừng lại, chó!
Nhưng con chó làm gì biết nghe? Làm gì nó chịu dừng lại theo lời chàng?
Một làn sáng chớp lên, xẹt tới.
Con chó vàng không kịp kêu lên một tiếng nhỏ, thân hình nó bị tiện làm đôi.
Sát khí đã phát động rồi, sát khí đã kết tinh rồi, biến thành máu, bắt đầu bằng máu chó.
Máu nào cũng máu, máu nào chẳng tanh? Sự giết chóc đã khơi màu, bắt đầu trên xác một con chó.
Ngưu Thiết Oa sững sờ.
Gã muốn mắng một câu, mắng rằng con người đó tàn nhẫn quá, hiếu sát quá, đến một con chó cũng chẳng dung tha!
Song, lưỡi gã như cứng lại, lưỡi cứng thì làm sao phát ngôn được?
Từ trong bóng tối, người ẩn nấp đã thủ nơi tay một thanh đao dài.
Nói là đao, bởi vũ khí đó có hình thức là đao, hoặc giả người xử dụng nó thích gọi là đao, chứ nó giống một thanh trường kiếm. Bởi từ chuôi đến mũi nhọn, nó thẳng tắp, chẳng hề uốn cong tại một khoảng nào.
Nhưng nó là đao! Đao chỉ bén có một bề, chứ không bén cả lưỡi lẫn sống.
Phương Bửu Ngọc nhìn thanh đao, ánh mắt của chàng ngời lên địch ý. Cái ý đó nổi lên thành khí chống lại sát khí của đối phương.
Chàng nhìn một lúc lâu, buột miệng thốt :
- Đao tốt quá!
Người đó cũng thốt :
- Đao tốt quá!
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Đao của họ Bành, Ngũ hổ đoạn môn đao, có bản rộng, còn loại đao tại Sơn Tây, vùng Thái Hanh, thì thân ngắn, trừ hai lại đao đó, còn thì các loại đao khác đều có hình thức uốn cong cong.
Người đó gật đầu :
- Đúng vậy.
Phương Bửu Ngọc lại tiếp :
- Thanh đao này không có tại Trung Thổ!
Người đó gật đầu.
Phương Bửu Ngọc tiếp luôn :
- Đao này xuất phát từ Đông Doanh!
Người đó gật đầu :
- Đúng vậy!
Phương Bửu Ngọc vụt quát to :
- Bằng hữu là ai?
Người đó cười lên mấy tiếng, đoạn rời bóng tối, bước ra.
Dưới ánh sao, y hiện ra trong bộ y phục đen bó sát người, đầu vấn khăn đen, trùm cả mặt, chỉ còn chứa hai lỗ vừa đủ cho một đôi mắt nhìn, đôi mắt của y sáng lạ lùng, tuy đôi mắt chưa mở rộng như thường.
Phương Bửu Ngọc quát :
- Bằng hữu là ai?
Người đó bật chuỗi cười dài, cười một lúc, rồi thốt :
- Đã không là bạn mới, đã không là bạn cũ. Lại chẳng phải thù nhân, hỏi tên nhau làm làm gì? Có nói ra, các hạ cũng chắng hiểu!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Các hạ đến đây, muốn chỉ giáo điều chi?
Người đó gằn lên từng tiếng mạnh :
- Người cố hữu đất Đông Doanh, nhờ tại hạ mang thanh đao này, đến đây tặng các hạ.
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Cố hữu đất Đông Doanh? Người áo trắng?
Người đó gật đầu :
- Đúng! Chính là y!
* * * * *
Đêm xuống sâu, không gian, càng tịnh tịch, sát khí càng nặng đọng. Sát khí bốc mãi không ngừng, càng bốc càng nặng đọng.
Một loại sát khí phi phàm, không giống sát khí ở mọi cuộc đấu.
Sát khí bây giờ không còn bốc từ người áo đen nữa bởi y là sứ giả của Bạch Y kiếm khách.
Sát khí bốc từ nơi xa xăm, bay về đây cô đọng tại đây, bao bọc quanh mình Phương Bửu Ngọc, chiếm không gian do chàng mở, chiếm cục diện do chàng hoạt động.
Người áo đen, chẳng có gì khác thường, thanh đao cũng chẳng có gì khác thường, nhưng thanh đao đó, có mang theo một chiêu thức của người áo trắng, và cái chiêu đó, phải là một chiêu kinh người.
Và sát khí bốc từ thanh đao, sát khí phát động từ Đông Doanh, theo thanh đao vào Trung Nguyên, đến đây, để bốc lên bao trùm Phương Bửu Ngọc.
Một chiêu thức từ Đông Doanh, vượt trùng dương vào Trung Thổ hẳn phải là một chiêu độc nhất vô nhị, một chiêu nói lên cái giá trị của con người thắng hoặc bại.
Nhưng, Phương Bửu Ngọc bình tĩnh phi thường. Không sợ hai cái đó đã đành, chàng cũng chẳng tỏ ra hiếu kỳ bởi sự việc tầm thường quá, chừng như nằm trong sở liệu của chàng vậy.
Trong khi chàng nhìn thanh dao, thì Tiểu công chúa và Ngưu Thiết Oa nhìn chàng.
Tiểu công chúa nhìn chàng, gương mặt nàng biến đổi dần dần!
Trên gương mặt đó, chợt tan biến mất cái vẻ ngạo mạn, cái vẻ khinh người, mỉa mai và hiện tại thì niềm kinh sợ hiện ra, cùng với sự khâm phục.
Tuy nhiên, nàng cũng còn tật đố và vì tật đố nên nàng hận.
Hận vì bất cứ trên phương diện nào, nàng cũng cảm thấy là mình còn kém, kém xa chàng.
Chàng là người yêu của nàng, song nàng lại không thích người yêu hơn nàng về mọi mặt.
Càng không thích điều đó, nàng lại càng thấy chứng minh điều đó, chứng minh hằng ngày, rồi nàng bực nên hằn học, nên mỉa mai, tìm cách làm khổ chàng, chàng khó chịu thì nàng thích thú, chàng thản nhiên thì nàng ức.
Bây giờ đây nàng khâm phục Phương Bửu Ngọc có sự hiểu biết rộng, có thái độ trầm tịch như núi, song nàng ức lắm.
Phương Bửu Ngọc cười nhạt hỏi :
- Người áo trắng đất Đông Doanh nhờ các hạ mang thanh đao đến đây hẳn phải là một thanh đao quý, Phương Bửu Ngọc này đương nhiên phải bái lãnh. Có điều, do đâu người áo trắng lại biết được trên thế gian này, có một Phương Bửu Ngọc, tại hạ hết sức thắc mắc.
Người áo đen chỉnh một câu :
- Thanh đao này, không phải duy nhất tặng các hạ, độc một mình các hạ. Người áo trắng không nói rõ điều đó.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Thế thì do mỹ ý của các hạ?
Người áo đen tiếp :
- Cái ý của người áo trắng như thế này, y trao cho tại hạ một thanh đao, bảo tại hạ mang vào Trung Thổ, tặng vị đệ nhất cao thủ trong võ lâm, chứ chẳng phải là tặng chính danh Phương Bửu Ngọc. Tại hạ vào Trung Nguyên từ lâu và mang thanh đao đi khắp sông hồ, tìm đủ mặt cao thủ, buồn làm sao tại hạ chẳng thấy ai xứng đáng tiếp nhận nó cả.
Nói là tiếp nhận thanh đao, chứ thực ra phải tiếp nhận một chiêu đao, tiếp được chiêu rồi mới làm chủ được đao. Do đó, thanh đao đến giờ phút này, còn nơi tay tại hạ, và tại hạ đang tìm các hạ.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Như vậy là trên giang hồ, chưa có một nhân vật nào tiếp nổi chiêu đao kỳ diệu?
Người áo đen trầm giọng :
- Người trên giang hồ Trung Thổ không thể tiếp một chiêu đao đó, cũng chẳng lạ gì, bởi dưới gầm trời này, trong bốn phương thế giới, biết được chiêu đao đó, chỉ có hai người! Hai người thôi chẳng thể có người thứ ba được!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Chiêu đó, do người áo trắng chế ra!
Người áo đen gật đầu :
- Đúng vậy!
Phương Bửu Ngọc bỗng chỉnh nghiêm thần sắc, nghiênh mình chào.
Người áo đen cười lạnh :
- Tại sao bỗng nhiên các hạ lại thủ lễ? Hay là các hạ muốn bảo tại hạ mang thanh đao trở về Đông Doanh?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Các hạ vượt vạn dặm trùng dương vào tận Trung Nguyên, lẽ nào tại hạ muốn các hạ phí công mà trở về? Tại hạ làm lễ như vậy là tỏ cái ý kính các hạ, bởi các hạ là bậc cái thế anh hùng.
Chàng dừng lại một chút đoạn tiếp luôn :
- Người áo trắng trao cái chiêu thần bí cho các hạ, như vậy là các hạ được sự tín nhiệm trọn vẹn của y. Các hạ được y xem trọng, Bửu Ngọc này nào dám xem thường các hạ?
Người áo đen điềm nhiên :
- Hay! Phấn tốt dành tặng giai nhân, kiếm báu dành tặng tráng sĩ, nếu thanh đao này có về tay các hạ, thì cũng xứng người xứng vật lắm đó! Và chuyến đi của tại hạ không đến nỗi quá vô công.
Phương Bửu Ngọc nghiêng mình :
- Chẳng dám nhận sự quá khen của các hạ!
Người áo đen tiếp :
- Tại hạ kính các hạ là bậc tráng sĩ, nên có mấy lời, muốn bày tỏ cùng các hạ.
Phương Bửu Ngọc ngưng đọng thần sắc :
- Xin lắng tai nghe lời vàng ngọc.
Người áo đen trầm ngâm một chút :
- Thanh đao này, bén vô cùng, song chẳng phải là một vật hoàn toàn, mà chiêu đao do tại hạ mang đến đây, cũng chẳng phải là không sơ hở, cho nên các hạ đừng tưởng nó là mảnh da trời, liên lạc khắp mọi nơi. Nó có một nhược điểm rất dễ phá...
Phương Bửu Ngọc ạ lên một tiếng :
- Như vậy...
Người áo đen lạnh lùng chận lời :
- Nhưng các hạ đừng vội cao hứng, cái chỗ hở của chiêu đao rất nhỏ mà chiêu đao thì quá nhanh, gấp quá, đao chớp lên là chiêu phát hiện dù cho bậc tuyệt học kỳ tài, cũng chẳng làm sao nhận ra chỗ sơ hở duy nhất có được.
Bỗng Ngưu Thiết Oa cao giọng hỏi :
- Tại sao các hạ biết là đại ca tôi không thể?
Người áo đen lờ đi, như chẳng nghe gì, cứ tiếp luôn theo ý của y :
- Còn một điều này nữa, là chiêu đó xuất phát, chắc chắn là có ánh máu chớp lên, có người táng mạng, do đó, giả sử như các hạ không muốn tiếp chiêu đao kỳ lạ này, ngay bây giờ hãy nói đi là vừa, nếu không thì dù có hối tiếc cũng chẳng còn kịp vậy.
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Nếu tại hạ từ khước, chỉ e khiếm nhã đối với các hạ?
Người áo đen gật đầu :
- Hay lắm!
Phương Bửu Ngọc vòng tay :
- Tại hạ xin mời!
* * * * *
Ngôn ngữ, thanh âm, tất cả đều im bặt.
Động tác biểu hiện cảm tình đều đình chỉ.
Tại cục trường, có bốn người, cả bốn người đều là pho tượng chẳng ai nói với ai một tiếng nào...
Hai tay của Phương Bửu Ngọc, vừa vòng ra thi lễ, hai tay đó chưa buông thõng xuống, tay tả ngưng ngang bên dưới huyệt Nhũ Tuyền, tay hữu còn giữ lại một bên huyệt Khí Nang.
Hai tay chàng dừng lại ở những vị trí đó, bất động, không lên mà cũng chẳng xuống hơn một ly, trông chàng như một pho tượng đá được tạc thành trong tư thế đó.
Vì, nếu chàng nhích động một chút, là mất mạng liền, đối thủ thốt xong, đã hờm hờm xuất chiêu, mà chiêu thế xuất phát hẳn nhanh vô tưởng, đợi chiêu thế thành hình rồi, chàng chẳng làm sao ứng phó kịp.
Do đó, chàng phải chuẩn bị và phòng thủ nơi cần phòng thủ nhất áng ngữ được những nơi đó rồi chàng mới vững tâm chờ.
Khoảng cách giữa hai tay tả hữu của chàng, ước độ một thước, phàm người học võ, thấy chàng thủ tay chân như vậy hắn phải cười thầm, bởi cái tư thế đó bày rõ một sơ hở quá rộng. Con nhà võ cho rằng thế thủ đó hiến dâng cho đối phương ít nhất cũng trăm đường tấn công, và đường nào cũng nguy hiểm cả.
Tiểu công chúa thấy thế than thầm :
- Phương Bửu Ngọc ơi! Sao ngươi to gan thế? Sao ngươi dám kinh thường đối phương thế? Với tư thế này, ngươi phải bị một tay thông thường hạ dễ dàng, đừng nói gặp phải một đại kình địch. Trời! Người ta đã nói sẽ đánh ra một chiêu đao kỳ tuyệt, mà ngươi lại thủ như vậy sao?
Về võ học, bất quá Tiểu công chúa còn lục đục trong phạm vi võ thuật, còn Phương Bửu Ngọc thì đã đạt đến giới cảnh vũ đạo rồi, võ thuật có quy có củ, có lề lối, còn vũ đạo thì vô cùng, bao la, mông lung tùy ý tùy tâm, hợp với thiên nhiên mà biến hóa.
Nàng làm sao thấy được chỗ kỳ diệu trong đấu pháp của Phương Bửu Ngọc?
Chàng thủ thế như vậy, làm nàng hận, trong khi hận nàng chỉ muốn sao cho đối phương xuất chiêu ngay, sát hại cho đáng đời một gã ngạo mạn, khinh thường địch.
Nhưng nàng lại đâm lo, lo thay cho chàng.
Nàng cũng chẳng hiểu tại sao mâu thuẫn đó phát sanh nơi nàng, phát sanh luôn trong bất cứ trường hợp nào, và luôn luôn hai ý niệm đó vẫn tương trì nhau, chẳng ý niệm nào nhượng ý niệm nào để vĩnh viễn chìm lặng tận đáy lòng.
Ngưu Thiết Oa lại vui mừng ra mặt, gã nghĩ :
- Đại ca của ta đáng mặt anh hùng, thật xứng đáng cho ta tôn là đại ca. Trên thế gian này chỉ có mỗi một đại ca ta mới thủ nổi một cái thế kì diệu như vậy. Trên thế gian này, có tay nào tạo nên một tư thế có hàng trăm sơ hở như vậy đâu? Sơ hở càng nhiều, địch càng hoang mang, chẳng biết do nơi sơ hở mà tấn công vào. Cái hay ở chỗ gây hoang mang cho địch trong việc lựa chọn phương hướng và địa điểm tấn công. Giả như để hở một điểm thôi đối phương chắc chắn là sẽ nhắm vào sơ hở duy nhất đó, đối phương sẽ quyết định hơn. Hì hì! Diệu tuyệt!
Diệu cực! Ta không tưởng nổi! Đại ca ơi! Tôi phục đại ca quá chừng.
Tiểu công chúa suy tưởng một đường, Ngưu Thiết Oa suy tưởng một nẻo.
Tiểu công chúa suy tưởng theo võ học, Ngưu Thiết Oa suy tưởng theo giản đơn, theo trực tánh.
Theo võ học, phải phức tạp.
Theo giản đơn, dĩ nhiên là giản đơn rồi.
Và ai thông minh hơn? Ai ngu xuẩn? Thông minh hay ngu xuẩn đều nằm trong cái luật quy chân, tất cả từ cái chân biến ra cái xảo để từ cái xảo trở về cái chân.
* * * * *
Nửa khắc thời gian trôi qua.
Ngưu Thiết Oa đứng bên ngoài chẳng cần chú ý phòng thủ, mà vẫn nghe đôi chân mỏi rụng.
Nhưng gã chẳng dám nhích động thân hình, gã đứng sừng sững tại chỗ, như pho tượng vô tri vô giác.
Gã đã thế, Phương Bửu Ngọc là người trong cuộc, làm sao dám phân tâm?
Tiểu công chúa thầm nghĩ :
- Kỳ quá! Người đó sao lại chưa động thủ? Chẳng lẽ hắn cố ý kéo dài thời gian để cho Phương Bửu Ngọc phải mòn sức? Hay là hắn cho rằng hễ động thủ là Phương Bửu Ngọc chết ngay hắn bất nhẫn nên còn ngần ngại?
Nàng càng nghĩ, càng thấy khó hiểu tâm tư rối loạn lên.
Nàng cho là sự tình phức tạp vô cùng.
Sự tình thật ra rất giản đơn, bởi nàng suy tưởng cầu kỳ, thành ra phức tạp, phức tạp do suy tưởng của nàng, chứ nào phải do sự tình.
Tuy nhiên, nàng có chỗ hơn người, là cái phức tạp đó, nàng suy luận ra kết quả.
Rồi nàng lại nghĩ :
- A! Ta hiểu ra rồi! Chỉ vì tư thế của Phương Bửu Ngọc để lộ quá nhiều sơ hở, hàng trăm sơ hở, do đó gã kia chắng biết nên chọn hướng nào và nhằm vào bộn phận nào mà xuất thủ. Hắn do dự, cái khổ về hắn chứ nào phải Phương Bửu Ngọc. Diệu tuyệt! Diệu cực! Đáng phục!
Bỗng ánh đao chớp lên.
Người áo đen hai tay cầm đao, thân hình từ từ chuyển động. Chân tả dịch vào trung tâm, thân mình xoay qua, xoay hết sức chậm.
Thanh đao dài, theo đà xoay chuyển thân hình, vẽ thành một vòng tròn.
Thế chuyển mình, thế xoay tròn, xem rất đẹp mắt. Đẹp đến độ người xem phải mê mẩn tâm thần, tâm thần mê mẩn thì ý chí phải lung lay.
Người mê mẩn đến độ quên cả thở.
Nếu không nhìn tận mắt, chắc chẳng ai tin được là cái thế chuyển mình rất tầm thường như vậy lại hấp dẫn người xem đến mê mẩn tâm thần.
Giả như có ai tin đi nữa, thì người tin hẳn phải cho rằng kẻ xử dụng đao có một ma thuật chi đó, khiến người xem xuất thần, chứ chẳng phải do chính cái thế xoay mình, vòng đao.
Tịch mịch!
Tịnh mịch âm thinh, nhưng không tịnh mịch động tác, vì đao và người đã nhích động rồi.
Cái chuyển mình của người áo đen như một điệu vũ mê ly hòa theo nhịp nhạc, một thứ nhạc không thanh âm, thứ nhạc của đất trời, có cái tiết tấu huyền diệu.
Tiểu công chúa không tránh khỏi sức hút của điệu vũ, điệu nhạc đó, một điệu nhạc nghe bằng nhân điện chứ chẳng nghe bằng thính giác, nàng xuất thần.
Rồi thì người áo đen cử cao trường đao, đao lên cao, song từ dưới lên trên, như sắp thành một chồng đao, một chút nhích lên là chồng thêm một thanh, chặt chẽ phi thường.
Sau cùng đột nhiên...
Ánh đao lại chớp, chẳng hiểu tại sao ánh đao tạo thành một bức tường quang, bức tường đó chớp sáng rực từ từ cuốn dồn tới Phương Bửu Ngọc.
Cả một bức tường quang dồn tới thì còn biết thanh đao nào sẽ kích ngay bộ phận nào.
Bức tường quang thoạt lúc đầu chậm, dần dần nhanh sau cùng thì quá nhanh.
Đứng bên ngoài, Tiểu công chúa không thể suy tưởng đao sẽ kích vô chỗ nào.
Nhưng diễn tiến đó đến phút cuối nhanh vô tưởng, nhanh hơn ánh sáng lùa qua khe cửa vào phòng.
Rồi đao rít gió, tiếng gió mường tượng tiếng thú rên.
Tiểu công chúa và Ngưu Thiết Oa chỉ thấy bóng người chớp lên, liền theo đó, gió đao, ánh đao hoàn toàn ngưng hẳn. Gió đao lặng, ánh đao tan biến.
Người áo đen và Phương Bửu Ngọc đã thay đổi vị trí của nhau, người này sang chỗ đứng của người kia.
Người áo đen đưa cao trường đao.
Phương Bửu Ngọc giữ tay tả nơi ngực, án ngữ bộ phận đó, bàn tay hữu đưa về phía hậu, sè ra, cánh tay vươn như cánh chim.
Đặc biệt hơn, họ đứng vậy, không phải đối diện, mà lưng đối lưng.
Họ như hai pho tượng. Không một người nào làm một động tác nhỏ.
Qua cái “chạm” đó ai thắng ai bại?
Tịch mịch!
Không gian ngưng đọng nặng nề.
Thời gian vẫn không ngưng... thời gian cứ trôi qua, mặc người đời giết chóc nhau. Thời gian qua, lâu lắm rồi...
Bỗng người áo đen thở dài.
Cái thở dài của y hẳn phải dài, đúng với danh từ này, vì bao nhiêu hơi thở bị dồn ứ qua suốt một khắc thời gian, bây giờ mới được tuôn ra, đã tuôn phải tuôn cho hết vì hơi thở đó rất nặng, rất độc...
Thở hết khí ứ đọng, người áo đen buông gọn :
- Chiêu tuyệt diệu! Tuyệt diệu...
Y ngã xuống liền khi buông dứt tiếng cuối.
Thế là Phương Bửu Ngọc thắng.
Ngưu Thiết Oa thích chí, reo to :
- Đại ca thắng! Hoan hô đại ca! Đại ca thắng!
Phương Bửu Ngọc xoay mình,vọt lên cạnh người áo đen hỏi gấp :
- Các hạ có sao chăng?
Người áo đen nhếch nụ cười thảm :
- Có sao?... Bại chứ có sao? Bại!.... Bại!... Bại!
Câu nói mở đầu còn nghe rõ, dần dần nhỏ lại câu nói rất khó ngắn ngủi, y thốt chậm, câu nói khéo dài, đến tiếng cuối cùng thì âm thinh chỉ còn vang phào phào nghe rất khó.
Âm thinh càng nhỏ, nhỏ dần, gương mặt của y càng thê thảm nhiều dần, sau rốt y cười lên ba tiếng ha ha như ba tiếng nấc, rồi im lặng.
Không còn một âm thinh nào vang lên, bất quá hơi thở của y còn thoang thoảng vậy thôi.
Phương Bửu Ngọc cắn răng, vụt cởi phăng chiếc áo của người đó, dưới ánh sao, một đốm gì hiện ra nơi ngực y.
Đốm đỏ, do Phương Bửu Ngọc vừa rồi phất tay trúng ngực, còn lưu lại, chàng nhìn lại, thì ra là một lỗ thủng, mấy thanh xương ngực gãy vụn qua cái chạm tay của chàng.
Chưởng lực mãnh liệt kinh hồn.
Phương Bửu Ngọc buồn rầu cúi đầu than khẽ :
- Tại hạ lỡ tay!... Chưởng lực phát ra cũng hơi mạnh...
Chàng than như thế thì người áo đen hy vọng gì sống sót.
Y cố gắng nói mấy tiếng :
- Không... không sao. Các hạ chẳng có gì đáng trách.
Phương Bửu Ngọc đột nhiên rít lên :
- Đáng trách lắm chứ! Đáng trách lắm! Chúng ta không oán không thù, tại hạ chẳng nên...
Như hồi sinh người áo đen gắt chận :
- Hừ, trách các hạ làm sao được. Các hạ thừa hiểu chính tại hạ bức bách các hạ phải xuất thủ kia mà! Chính tại hạ bức bách các hạ phải xuất độc thủ kia mà, nếu không thì làm sao có sự tình như thế này?
Vẫn như lần trước, lúc đầu, giọng y hơi to, đến tiếng cuối thì âm thinh yếu, yếu đến độ không nghe rõ.
Bất thình lình y cười mấy tiếng, nụ cười, tiếng cười ảm đạm bi thương.
Y tiếp :
- Thực ra, cũng chẳng phải tại hạ bức các hạ. Chính là cái chiêu đao bức các hạ mới đúng hơn. Tại hạ đã nói, chiêu đó xuất phát rồi thì ánh máu ngời lên, và phải có người táng mạng.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Các hạ... chẳng lẽ các hạ biết trước là cái chiêu đó...
Người áo đen lại chận lời :
- Phải! Tại hạ biết trước. Cái chiêu đó phát xuất, một trong hai chúng ta phải chết, Không thể có trường hợp khác được.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Nhưng tại sao các hạ vì người khác mà tự chuốc lấy cái khổ vào mình? Các hạ đem sanh mạng làm vậy thực nghiệm cho người ta, thế là có ý tứ gì?
Người áo đen thở ra :
- Trước khi truyền cái chiêu thức đó cho tại hạ, người áo trắng có nói, nếu chẳng có ai phá nổi chiêu đó, thì tại hạ đương nhiên trở thành vô địch trên giang hồ, tùy ý tung hoành, bằng ngược lại, có ai đó phá được chiêu đó thì tại hạ phải táng mạng. Tại hạ có suy nghĩ rất kỹ, sau một thời gian lâu mới quyết tâm tiếp nhận cho người áo trắng truyền dạy cái chiêu tuyệt diệu. Tại hạ cam tâm tình nguyện, thì còn oán trách được ai.
Phương Bửu Ngọc mơ màng một lúc lâu, buông giọng não nùng :
- Lấy sanh mạng vô giá của một con người, đổi lấy một chiêu đao.
Trời! Tại sao các hạ khinh thường chuỗi ngày do tạo hóa ban cho? Có cái ích lợi chi, khiến các hạ phải động tâm mà chấp nhận một cuộc đổi chác thê thảm như thế chứ?
Người áo đen hừ một tiếng :
- Các hạ cho là sự cam tâm của tại hạ không có giá trị gì?
Phương Bửu Ngọc không đáp câu đó, chỉ thốt lên cái cảm nghĩ của mình :
- Chiêu đao quả thật lợi hại, quả thật kinh thiên động địa, có thể làm cho quỷ khóc, thần sầu, chiêu đao tạo sát khí quá nhiều. Song, bởi sát khí quá nhiều, quá dày, tại hạ mới phá nổi. Nếu sát khí vơi vơi lỏng lẻo, thì chắc chắn là tại hạ vô phương đối phó.
Chàng nêu lên một điểm triết lý của võ học, chỉ có những người võ học cao thâm, mới thấu triệt được.
Người áo đen trầm ngâm một lúc lâu đoạn gật đầu :
- Đúng!... Đúng!.... Sát khí quá dày, dày là phải cứng, chiêu đưa ra, cái khí cũng cứng theo, khi gần như thành vật hữu thể, ngươi dễ thấy cái vật hữu thể đó, giả dĩ sát khí loãng thì mờ mờ khó thấy sơ hở, sát khí dày thì ánh mắt rà theo, để tìm chỗ sơ hở, sát khí bốc ra, cuồn cuộn, trong chỗ cuộn phải có mối tiếp giáp nhau, đối phương, cứ nhắm vào chỗ tiếp giáp mà công vào. Nơi tiếp giáp, bao giờ cũng kém kiên cường hơn chỗ liên lạc.
Bỗng y hét lên, hét xong một tiếng y lại tiếp :
- Nhưng trên thế gian này, trừ một Phương Bửu Ngọc ra còn ai phá được chiêu đao của tại hạ?
Y thở dài kết thúc :
- Chỉ có một các hạ! Duy nhất các hạ mà thôi!
Tiểu công chúa hừ lạnh một tiếng chen lời :
- Chưa chắc!
Người áo đen cao giọng :
- Chưa chắc? Cô nương có biết lai lịch của chiêu đao đó chăng?
Tiểu công chúa ngẩng mặt lên không bĩu môi :
- Thế ngươi biết?

Xem tiếp hồi 42 Chờ người xứ lạ
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:00 am

Hồi 42 Chờ người xứ lạ

Người áo đen hỏi lại :
- Cô nương có nghe nói đến cái chiêu Nhất Nộ Sát Long trong thư pháp Thiếu Lâm Tam Tuyệt chăng? Cô nương có nghe nói đến chiêu Bán Cô Nhất Phú Khai Thiên Địa mà năm xưa Liễu đại hiệp đã dùng để áp đảo khách giang hồ chăng?
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Trong võ lâm hào kiệt, cho rằng hai chiêu đó thuộc hàng bá đạo, bởi thuộc về bá đạo nên chẳng còn nhân đạo nữa, tuy nhiên, hai chiêu đó có liên quan gì đến chiêu đao của ngươi đâu?
Người áo đen vẫn không đáp, chỉ tiếp nối theo cái ý của y :
- Cô nương có biết là trong Tam Đại Lưu phái của võ lâm Đông Doanh, có chiêu Nghinh Phong Nhất Trảm, chiêu này là tuyệt học của Nhất Lưu Thái đao chăng?
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Ta không nghe nói đến, song ta nghĩ rằng chiêu đao ngươi vừa nói đó, rất có oai phong trong võ lâm Đông Doanh, và đương nhiên phải lợi hại lắm.
Người áo đen gật đầu :
- Đúng vậy, và cái chiêu do tại hạ thi triển vừa qua, chính là chiêu tổng hợp vũ học của Đông Doanh, thắng được chiêu đó, là thắng tất cả những võ sĩ Đông Doanh...
Y thốt, càng thốt càng làm tiêu hao phần khí lực tàn dư, tàn lực chỉ đủ duy trì y qua một thời gian ngắn, độ một vài khắc, song y dùng tàn lực để bắt chuyện với Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa, thì cái chết phải đến với gấp với y.
Y dừng lại để thở, để gom nhặt tàn lực định nói thêm những gì còn muốn nói.
Y thốt, thì Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa thốt, y dừng thì cả hai cũng dừng, dừng để cho y lấy sức mà tiếp tục.
Chỉ còn Ngưu Thiết Oa chẳng nói gì, gã đứng đó nghe song phương đối đáp, gã nhìn bên này, rồi nhìn sang bên kia.
Khi người áo đen dừng thốt, thì cả ba lại nhìn nhau.
Phương Bửu Ngọc vẫn còn hối tiếc và chưởng lực của chàng, càng hối tiếc, chàng càng thương cảm.
Tiểu công chúa nhìn người áo đen, niềm nghi hoặc hình thành dần dần trong tâm tư nàng, chừng như nàng có phát hiện ra một sự lạ lùng...
Ngưu Thiết Oa cứ nhìn đăm đăm nơi hông người áo đen, nơi có một vật gì, gã càng nhìn, càng động tính hiếu kỳ.
Vật đó là vật gì, trông kỳ quái thế?
Mường tượng một bình nước, trên đầu bình, lại có một cây kim, loại kim rỗng ruột, nhưng lúc đó kim đã rơi ra bày một lỗ trống, dĩ nhiên lỗ trống chỉ to bằng kim.
Không gian vẫn trầm tịch như thường.
Song có tiếng gì vang lên trong chiếc bình đó, như tiếng nước sôi, rất nhỏ, phải chú ý lắng tai mới nghe được.
Cái gì ở trong bình phát động lên âm thanh đó?
Ngưu Thiết Oa suy nghĩ mãi chẳng hiểu nổi.
Tiểu công chúa trầm ngâm suy tư về điều chưa phát hiện, một lúc lâu nàng chợt kêu lên :
- Đúng rồi! Chính hắn! Nhất định là hắn!
Phương Bửu Ngọc nhìn sang nàng :
- Cô nương nói cái chi? Ai là hắn? Hắn là ai?
Tiểu công chúa không đáp.
Bỗng nàng cúi xuống, đưa tay giật vuông khăn che lửng lơ gương mặt của người áo đen.
Gương mặt đó hiện lộ rõ rệt, một gương mặt xanh dờn, như chẳng có một điểm máu.
Phương Bửu Ngọc kêu lên hãi hùng :
- Trời! Các hạ?... các hạ đây sao?
Ngươi đó, là Thiết Kim Đao, đã vắng bóng trên giang hồ qua một thời gian lâu, vắng bóng một cách bí mật.
Trước đó, Phương Bửu Ngọc nhìn qua dáng dấp y, thấy cử động của y, chàng nhớ mang máng đến một người, song tìm hiểu mãi vẫn chẳng biết người đó là ai mà có cái vẻ quen quen.
Tại Nhạc Dương lâu ngày trước, bất quá chàng chỉ thấy thoáng qua Thiết Kim Đao cho nên ấn tượng không sâu đậm lắm, bây giờ chàng gặp lại con người cũ làm sao nhớ rõ được trong nhất thời khi người đó dấu mặt mày, dù là dấu nửa phần, vả lại trong lúc đêm tối sao mờ.
Nhạc Dương lâu!
Cái gì đã diễn ra tại đó, cách đây sáu bảy năm rồi, một thời gian không phải ngắn, với thời gian đó khách giang hồ trải qua bao nhiêu thương hải tang điền? Đời giang hồ luôn luôn có nhiều sóng gió, sóng gió vẫn dấy lên không ngừng, thì trong khoảng thời gian sáu bảy năm, biết bao nhiêu biến chuyển xảy ra? Con người đâu phải nhớ tất cả mọi việc đã qua một cách dễ dàng?
Cũng sáu bảy năm về trước, chàng và Tiểu công chúa nấp sau một bức rèm trên chiếc thuyền buồm ngũ sắc, nhìn Quảng Châu Ngọa Hổ Đao yêu cầu Tử Y Hầu truyền thọ một bí kỹ!
Tiểu công chúa nhìn sững Thiết Kim Đao một lúc lâu, đoạn thốt :
- Kỳ quái? Chẳng có gì kỳ quái cả! Ta đã nhận ra ngươi.
Thiết Kim Đao nhếch nụ cười thảm :
- Cô nương không kỳ quái, chứ tại hạ kỳ quái! Tại hạ kỳ quái! Tại hạ biết rõ, cô nương là con gái yêu của Tử Y Hầu, song tại hạ không biết tại sao cô nương nhận ra tại hạ?
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Cho ngươi biết, ngày đó Linh Nhi thơ thơ chỉ điểm cho ngươi cách thức hóa giải cái chiêu Càn Khôn Phá Thiên Thức trong Du Long câu pháp, ta... ta cùng hắn ở phía trong bức rèm nhìn thấy rõ ràng. Và ta nhớ rõ dung mạo ngươi, dáng dấp ngươi.
Thiết Kim Đao thở dài :
- Thời gian qua thấm thoát đã bảy năm mà cô nương vẫn còn nhớ.
Tiểu công chúa điềm nhiên :
- Chẳng có cái gì mà ta quên cả! Cái gì qua ngang mắt ta một lần là vĩnh viễn cái đó nằm trong ký ức ta. Ta đã trông thấy ngươi, dù ngươi có biến thành tro, thành đất, trông thấy tro thấy đất là ta nhận ra ngay tro, đất đó do ngươi hóa thành.
Nàng đảo mắt nhìn sang Phương Bửu Ngọc, cười lạnh một tiếng tiếp :
- Chẳng những là ngươi, cho dù là một câu nói, ai nói từ bao lâu qua, ta vẫn nhớ.
Nàng trầm giọng tiếp :
- Ta còn nhớ một câu nói.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Câu gì?
Tiểu công chúa ngẩng mặt lên, không buồn lưu ý đến chàng, thầm nghĩ :
- Người ta, ai ai cũng cho rằng ta không bằng ngươi, có đúng là ta thua kém ngươi chăng? Sớm muộn gì, ngươi cũng phải chết nơi tay ta. Ngươi chết nơi tay ta thử xem thiên hạ còn cho rằng ta kém ngươi nữa chăng? Nhất định là ta phải cho ngươi chết, để ngươi biết là ta chẳng hề thua kém ngươi.
Nàng nói thế, hay tưởng thế, bởi lòng tự ái của con người mà nhất là lòng tự ái của một thiếu nữ ương ngạnh, quật cường.
Nàng có biết chăng, Phương Bửu Ngọc chết đi nàng cũng chẳng sống sót được sao.
Nhưng dù sao thì hiện tại nàng cứ nghĩ như thế, nàng nghĩ mà không cần biết cái hậu quả, nếu điều nàng nghĩ sẽ thành sự thực.
Đúng ra cái tự ái của nàng, chẳng phải do thù oán mà có.
Nàng đang bị hai ý niệm chi phối :
Yêu và hận.
Cả hai ý niệm đều mạnh, cả hai cùng dành giật nàng.
Và nàng chưa ngả hẳn bên nào, khi thì nghiêng bên này, khi thì nghiêng bên kia.
Phương Bửu Ngọc thở dài, nghĩ có chờ nghe nàng nói, cũng thêm khổ thôi, chứ nàng có khi nào bỏ lỡ một dịp moi móc, mai mỉa chàng?
Chàng nhìn Thiết Kim Đao con người sắp chết vì chưởng lực của chàng.
Bao nhiêu sự việc của chàng còn làm chàng nặng nỗi ưu tư.
Giờ đây, thêm một niềm sầu mới, với cái chết của Thiết Kim Đao.
Bây giờ chàng phải làm sao?
Chàng cười khổ, thốt :
- Tại hạ vĩnh viễn không quên được Thiết đại hiệp và... Bàn Long...
Thiết Kim Đao lộ vẻ thảm thương phi thường :
- Cho Phương thiếu hiệp biết, sự việc giữa tại hạ và Bàn Long câu giờ đây đã thành dĩ vãng...
Phương Bửu Ngọc trố mắt :
- Đã thành dĩ vãng? Niềm cừu hận giữa hai vị đã hóa giải rồi?
Thiết Kim Đao mỉm cười :
- Bàn Long câu đã chết tại nơi tay tại hạ.
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Các hạ... các hạ...
Thiết Kim Đao nhắm mắt, gằn từng tiếng :
- Tại hạ dùng chiêu đao vừa rồi sát hại Bàn Long câu. Không ngờ tại hạ cũng chết vì chiêu đao đó. Hay! Hay quá! Nếu trên thế gian này không có chiêu đao đó thì làm sao Bàn Long câu chết? Tại hạ chết?
Những thớ thịt trên gương mặt y giật rung rung, đôi môi y nhếch ra, chẳng rõ y cười hay khóc.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Thì ra, các hạ vì quyết tâm muốn thắng Bàn Long câu nên tiếp nhận cái chiêu đao tàn độc do người áo trắng truyền cho.
Chàng lạnh mình.
Những sự tương tranh trên giang hồ nhiều khi phát xuất từ một sự kiện nhỏ nhen, rồi song phương cùng nuôi cái chí sát diệt lẫn nhau để đầu độc trọn cuộc sống, để cuối cùng song phương cùng rũ tay về bên kia thế giới, chẳng ai được sự thỏa mãn lâu dài...
Thiết Kim Đao thở dài :
- Tử Y Hầu chết đi, trên giang hồ không còn danh sư nữa, do đó tại hạ rời Trung Nguyên, đến tận Đông Doanh, tại hạ phải mất hơn nửa năm dài mới tìm được người áo trắng.
Y dừng một chút, đoạn tiếp :
- Tại hạ thỉnh cầu người áo trắng truyền cho cái thuật tất thắng.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Người áo trắng đáp ứng các hạ thực là một điều trên chỗ tượng tưởng của mọi người.
Thiết Kim Đao cười nhẹ :
- Thoạt đầu, y không bằng lòng. Y còn mắng tại hạ, chê trách tại hạ, khinh miệt, chế nhạo tại hạ. Nhưng chẳng biết tại sao sau đó y lại đáp ứng.
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một chút :
- Chỉ trong thời gian thoáng mắt y thay đổi chủ ý? Có sự việc gì làm cho y thay đổi chủ ý nhanh chóng như thế?
Phàm những khách giang hồ gặp nhau như bèo trôi với nước, gặp đó rồi rời nhau đó, để bất thường gặp nhau trong một ngày nào đó.
Tương ngộ, phân ly, do hoàn cảnh, hơn là do người.
Phương Bửu Ngọc gặp Thiết Kim Đao, không tìm mà gặp, chẳng biết nhau trước khi gặp trong trường hợp ly kỳ, rồi phân ly nhau cũng không phải do người muốn phân ly, bởi có ai tha thiết với ai? Bởi ai cũng có việc lo riêng.
Họ gặp nhau, họ phân ly nhau, là sự rất thường, mà trên giang hồ, nào phải chỉ có việc hợp tan mới là điều đáng chú ý?
Trên giang hồ những biến chuyển bất ngờ nhanh chóng, thường xảy ra như ban ngày ăn mấy bữa, đêm ngủ mấy giờ, không thể không có, mà lại nhanh chóng.
Nhưng, cái lẽ hợp tan của Phương Bửu Ngọc và Thiết Kim Đao hơi khác thường.
Khác thường ở cái chỗ gặp nhau rồi để một phải chết bởi một.
Cố nhân gặp nhau, chưa nhìn được nhau lại đánh nhau, khi có một người sắp viễn du sang bên kia bờ thế giới, thì mới nhận ra nhau, nhận ra để rồi xa nhau vĩnh viễn, xa nhau là do vũ học tân kỳ của nhau.
Tạo hóa chơi khăm!
Cố nhân chưa tròn một nụ cười, thì đôi mắt đã cay để suối lệ đượm trên...
Ngưu Thiết Oa bất chấp đến câu chuyện họ trao đổi nhau bất chấp thái độ của nhau.
Gã chẳng nhìn gì, chẳng nghe gì.
Gã chỉ nhìn vật đeo nơi hông Thiết Kim Đao.
Vật đó chừng như là một chiếc hộp, trong hộp đựng gì, gã cố tìm hiểu mãi song gã làm sao suy đoán được?
Bỗng gã bước tới, cúi mình xuống đưa tay giật lấy chiếc hộp.
Thiết Kim Đao đã biến sắc mặt sau khi thọ thương, giờ lại biến sắc rõ hơn, rung rung giọng kêu lên :
- Buông!... Buông ra!...
Nhưng, làm sao y đập tan sự hiếu kỳ của Ngưu Thiết Oa nổi? Gã chụp được chiếc hộp rồi lập tức chạy ra xa xa.
Gã vừa chạy, vừa cười thốt :
Đừng sợ! Ta chẳng lấy tuốt đâu! Ta chỉ xem qua một chút thôi.
Thiết Kim Đao hét :
- Xem cũng không được! Chiếc hộp đó... mở ra không nên. Đừng mở, tại hạ van các hạ.
Ngưu Thiết Oa hừ một tiếng :
- Ngươi làm gì như cha chết thế? Ta xem qua một tý cũng không được nữa à? Quý lắm sao? Ta chẳng cướp đoạt của ngươi đâu!
Gã cười gã thốt, gã mở nấp chiếc hộp.
Một vật gì từ chiếc hộp, bay vù lên.
Ngưu Thiết Oa kinh ngạc, đưa mắt nhìn theo vật đó.
Vật đó, là một điểm trắng, lao vút lên không, nhanh như tên bắn.
Thoáng đó, vật đó mất dạng.
Ngưu Thiết Oa kêu to :
- Chim! Một con chim! Hắn có mang chim theo mình! Kỳ quái thật.
Thiết Kim Đao biến sắc mặt phi thương, rung giọng thốt :
- Một con bồ câu!
Ngưu Thiết Oa nhìn y :
- Một con bồ câu thì đáng giá bao nhiêu mà ngươi hét la, ngươi làm như người ta toan sát hại không bằng! Nếu muốn ta sẽ tìm một con khác, trả lại cho ngươi!
Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa hết sức kinh dị, thấy Thiết Kim Đao quá chú trọng đến một con bồ câu như vậy.
Tiểu công chúa vụt hỏi :
- Con bồ câu có điểm gì đặc biệt?
Thiết Kim Đao đáp, nhưng tâm hắn chơi vơi tận đâu đâu :
- Chẳng có gì đặc biệt cả!...Chẳng có!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Nó có mang gì quý báu nơi mình nó chăng?
Thiết Kim Đao thều thào vì quá kích động :
- Không!... Không phải vậy đâu.
Tiểu công chúa lại hừ một tiếng, lớn hơn :
- Thế sao tại ngươi khẩn trương?
Đôi mắt của Thiết Kim Đao lồi ra, vì y gương mắt nhìn về hướng con chim bồ câu bay đi, nó bay về hướng Đông, gương mặt y lộ vẻ bi thương ảm đạm vô cùng.
Rồi y lẩm bẩm :
- Chim câu bay đi, người áo trắng lại đến. Người áo trắng đến gấp.
Tiểu công chúa cau mày :
- Lời nói đó có nghĩa như thế nào chứ?
Nàng không hiểu ý tứ của Thiết Kim Đao như thế nào khi y thốt lên câu đó, song nàng nhìn ánh mắt của y, cũng đoán được là sẽ có sự bất thường.
Cho nên nàng biến sắc, sau khi hỏi gọn mấy tiếng.
Thiết Kim Đao thốt :
- Trước khi tại hạ rời Đông Doanh Tam Đảo, vượt qua trùng dương vào lục địa Trung Nguyên, người áo trắng có trao cho tại hạ một con chim bồ câu, y có dặn khi nào gặp được người biết cách phá giải chiêu đao tuyệt diệu, tại hạ phải lập tức thả bồ câu ra, cho nó bay về hải đảo.
Y sẽ rời hải đảo ngay từ giây phút con chim bồ câu về tới nơi.
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Giá như chim bồ câu không về, thì...
Thiết Kim Đao chận :
- Chim câu không về, là tại Trung Nguyên chẳng có ai phá nổi chiêu đao, và đương nhiên tại hạ trở thành vô địch trong võ lâm Trung Nguyên, tại hạ không có đối thủ tại Trung Nguyên, y còn đến lục địa mà làm gì nữa? Y không đến, là võ lâm Trung Nguyên lại tránh được sát kiếp hãi hùng.
Y trầm giọng tiếp :
- Chim câu không về đảo, là y không đến, y không đến là võ lâm Trung Thổ tránh được cái họa tiêu diệt. Bây giờ thì.. bây giờ thì... chim câu đã bay đi rồi.
Y thở dài, nhìn về hướng trời Đông, tặc lưỡi :
- Làm sao?... Làm sao?...
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm, Tiểu công chúa vội hỏi :
- Ngươi muốn tránh sát kiếp cho võ lâm, nên tuy đáp ứng người áo trắng, ngươi quyết định không thả chim câu bay về đó. Có đúng vậy chăng?
Thiết Kim Đao lại thở dài :
- Làm như vậy, tuy tại hạ thất tín với người áo trắng, song bù lại, tại hạ cứu được bao nhiêu sanh mạng. Sự thất tín đó cũng đáng giá lắm.
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Nếu thực sự ngươi có hảo ý đó, thì tại sao ngươi còn đeo con chim bồ câu nơi mình? Ngươi có thể giết chết chim đi, ngươi có thể nướng nó, dùng làm vật nhắm rượu như vậy có phải là không còn lo ngại nó thoát đi trong một phút giây sơ hở nào đó, chẳng hạn như nó không bị Ngưu Thiết Oa phóng thích.
Thiết Kim Đao cười thảm :
- Tại hạ nghĩ, mình chết rồi, thì người khác sống sót hay chết đi điều đó còn can hệ chi nữa? Để cho người áo trắng vào Trung Thổ càn quét tất số hào kiệt võ lâm, điều đó còn can hệ gì nữa, khi tại hạ đã rũ tàn dưới lòng đất lạnh? Song... bây giờ, giờ phút tại hạ sắp rời bỏ cõi đời chắng biết tại sao, cái ý tưởng ban sơ đột nhiên biến đổi.
Tiểu công chúa ngưng đọng ánh mắt nhìn y, sau một lúc lâu, nàng thở dài thu ánh mắt hướng về chỗ khác lặng lẽ gật đầu.
Qua mấy phút giây, nàng cất giọng u buồn, thốt :
- Phải! Một con người trước khi bước qua bên kia thế giới hẳn có thay đổi chủ ý, hoặc toàn diện, hoặc phiến diện. Cho dù là một kẻ đại gian, đại ác khi biết mình không còn sống sót được nữa thời thường có thể làm một vài việc gì tốt, hoặc ít ra cũng có những cảm nghĩ thiện lương.
Ngưu Thiết Oa từ lúc đầu sững sờ đứng lặng nghe họ đối đáp với nhau, bỗng đưa tay tát mạnh vào mặt mình, tát đến chảy nước mắt, rồi gã cất tiếng oang oang :
- Tại tôi! Tôi đáng tội chết! Tôi đáng chết lắm...
Gã bước đến trước mặt Phương Bửu Ngọc, quỳ xuống, rung rung giọng :
- Đại ca! Ngưu Thiết Oa đáng chết, đại ca đánh chết Thiết Oa đi!
Đánh đi đại ca!
Phương Bửu Ngọc lắc đầu, thở dài :
- Ngươi không có gì đáng trách.
Ngưu Thiết Oa kêu lên :
- Tại sao chẳng có gì đáng trách tôi, hở đại ca? Chính tôi thả con chim câu mà. Giả như người áo trắng...
Phương Bửu Ngọc chận lời :
- Dù ngươi không thả chim câu, người áo trắng vẫn đến như thường.
Thiết Kim Đao trố mắt :
- Thế ra, Phương thiếu hiệp không tin tại hạ à?
Phương Bửu Ngọc thở ra :
- Chẳng phải tại hạ không tin Thiết đại hiệp. Bất quá tại hạ khám phá được cái dụng ý của người áo trắng thôi.
Thiết Kim Đao lấy làm lạ :
- Dụng ý của y như thế nào?
Phương Bửu Ngọc ngẩng mặt lên không từ từ thốt :
- Sáng chế ra được chiêu đao đó, chính người áo trắng cũng chưa biết được là chiêu đao có sơ hở hay chăng, và sơ hở ở chỗ nào. Y dùng đại hiệp làm vật thí nghiệm, cái dụng ý của y là ở chỗ đó. Bởi con người có tật thành tánh như y, khi nào lại đem điều nghiên cứu bằng tâm huyết hiến không công cho người khác?
Thiết Kim Đao buồn thảm ra mặt :
- Đúng!... Thiếu hiệp luận rất đúng!
Bỗng, y trợn tròn đôi mắt hét to :
- Đúng!... Đúng lắm!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Đại hiệp vừa nghĩ ra điều chi đó?
Thiết Kim Đao thốt :
- Lúc y trao con chim bồ câu cho tại hạ, y có một đường dây nơi chân chim tại hạ vô tình thấy nơi đầu dây, có mảnh giấy có ghi hai chữ...
Phương Bửu Ngọc hỏi gấp :
- Chữ chi?
Thiết Kim Đao đáp :
- Dưới nách!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc lâu, lại nhìn trời, thở dài thốt qua mơ màng :
- Phải! Người áo trắng quả là một tay tuyệt thế kỳ tài trong võ lâm. Y biết rõ cái sơ hở của chiêu thức là ở dưới nách, có điều y dự đoán không chuẩn đích cho lắm đó thôi. Mà điều đó có cần gì bởi trúng đích, hay chung quanh đích cũng thế, người thủ chiêu đao vẫn táng mạng như thường.
Thiết Kim Đao trầm giọng :
- Như chim câu trở về đảo rồi, là y sẽ đoán đúng chỗ.
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Phải! Đó mới là cái ý thiết thực của y. Chứ còn như việc vào Trung Nguyên, thì cầm chắc như đã quyết định rồi, chẳng thể nào y không đến. Bởi y đã ước hẹn, sang mùa hoa nở tới đây, là y sẽ có mặt tại Trung Nguyên, giữ tròn cái hẹn bảy năm. Chim câu có về hay không về, điều ấy chẳng liên quan đến việc vào Trung Nguyên, mà chỉ liên quan đến chiêu đao thôi.
Ngưu Thiết Oa cười hì hì :
- Như vậy là tôi không đáng trách!
Con người chất phác đó, muốn khóc là khóc, muốn cười là cười, vì một lý do nhỏ mọn, cũng khóc hoặc cười được như thường thành thật mà khóc hoặc cười, khoc ngay mà cũng để mà cười, song lại khóc cũng chẳng khó khăn gì.
Nhưng, gã khóc, gã cười, tùy gã có ai còn tâm tình nào để ý đến gã!
Phương Bửu Ngọc, Tiểu công chúa và Thiết Kim Đao đều trầm trọng suy tư, chắng có ai thốt một lời nào.
Sau cùng Thiết Kim Đao cất tiếng, giọng nói của y có vẻ biến đổi phần nào, giọng nói hơi ồ ồ, chứng tỏ khí lực chẳng còn bao nhiêu nữa.
- Người áo trắng đã biết chỗ sơ hở nằm dưới nách, với khối óc minh mẫn của y, y sẽ suy ra cách phá dễ dàng. Nhưng tại hạ... thì lại hiến thân làm vật thực nghiệm cho y. Chẳng những tại hạ tự hại lấy mình, mà còn hại đến người khác. Trời! Vì sao tại hạ lại làm được một sự tai hại phi thường như thế này chứ?
Thần sắc của y càng lúc càng bi thảm quá chừng.
Bất thình lình y đưa tay đập vào ngực, rồi gào lên :
- Ta chết! Oan mạng thay cho ta! Ta chết oan, chết ức...
Một tiếng nấc vang lên, máu vọt từ vết thương, máu vọt từ miệng, y tắt thở mà máu vẫn còn trào.
Chết!
Thiết Kim Đao vì hư danh mà chết.
* * * * *
Đêm tàn.
Không gian đọng khí uất của người ra đi, và người còn ở lại nghe ngực bị dồn ép nặng nề.
Tiểu công chúa ngưng ánh mắt nhìn Phương Bửu Ngọc, đột nhiên hỏi :
- Cái chiêu đao đó chỉ có một chỗ sơ hở thôi sao?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Đúng vậy, chỉ có một chỗ dưới nách thôi. Tại hạ thực ra cũng chẳng biết cách phá, mãi đến lúc ánh đao chớp lên, mũi đao đến sát bên mặt rồi, cầm chắc là phải chết...
Chàng thở dài tiếp nối :
- Trong phút giây cửu tử nhất sinh đó, tại hạ thấy ánh đao sáng ngời chừng như một vầng mây bạc bao quanh cơ thể, chứ chẳng riêng gì phần mặt...
Tiểu công chúa hỏi gấp :
- Rồi làm sao ngươi nhận ra chỗ hở?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Trong vầng ánh sáng bạc đó, bỗng nhiên tại hạ nhận ra có chỗ đen đen xanh xanh, lẫn lộn với ngân quang. Hiện nhiên vầng sáng bạc đó không dày đồng đều, chỗ nào quá dày thì sáng trắng lên, chỗ nào còn mỏng thì ánh sáng mờ mờ, và phần đen đen xanh xanh là những bóng cây sau lưng y, ánh đao mỏng chỗ đó không che khuất trọn. Phàm muốn kích phá một đường đao mình phải kích vào chỗ ánh đao dày, vì nơi đó có chỗ sơ hở, chứ còn mấy chỗ mỏng, trái lại rất kín đáo. Tại hạ không do dự, xung phá ngay chỗ ánh đao dày. Bây giờ nghĩ lại, mới hiểu rõ như thế, chứ lúc đó thì bất quá tại hạ xung kích cầu may... Tại hạ làm một việc mạo hiểm, không hơn không kém, chứ cái chết chỉ cách mình bằng đường tơ kẽ tóc, làm sao có đủ thì giờ cho mình suy tính?...
Tiểu công chúa thở phào :
- Nhưng lại thành công!
Phương Bửu Ngọc thì thở dài :
- Lúc đó, tại hạ nào chắc là mình thành công. Chẳng khác chi tại hạ nhắm con mắt, hành động liều nhắm đích xác nơi ánh đao dày xung phá. Nếu cho rằng tại hạ làm như một con bướm bay qua ngọn lửa thì cũng không sai lắm.
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Cái chiêu bướm bay qua lửa thế mà tuyệt. Có thể sánh với cái chiêu Tác Kiển Tự Phược của Thất Diệt sư thái là người khai sáng ra phái Kim Hoa Sơn năm xưa.
Phương Bửu Ngọc thấy nàng khen mình, chỉ mỉm cười tiếp :
- Lúc đó, tại hạ cảm thấy toàn thân phát lạnh, như nhúng mình trong nước một cách bất thình lình. Tiếp theo đó, một cảm giác kỳ diệu chạy khắp cơ thể.
Tiểu công chúa hỏi :
- Cảm giác đó như thế nào?
Phương Bửu Ngọc không đáp, chỉ than :
- Nếu không có cái cảm giác đó, dù tại hạ có tránh khỏi bị hại vì chiêu đao, cũng không làm sao phá giải được.
Tiểu công chúa bực tức, hỏi dồn :
- Mà cái cảm giác đó như thế nào, sao ngươi không nói cho ta biết?
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Lúc đó, tại hạ bị sát khí bốc tử ánh đao bức bách, toàn thân tại hạ phát lạnh, chỉ có mỗi một nơi còn âm ấm, tại hạ lấy làm lạ, tự hỏi dù ánh đao hay ánh kiếm cũng thể có khi nào phát ra mà làm ấm đối phương được?
Tiểu công chúa gật đầu :
Đúng vây, làm gì có việc đó? Đao quang kiếm quang luôn luôn gây cái lạnh chung quanh, tuyệt đối không khi nào phát xuất cái khí ám được.
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Hiển nhiên khí ấm đó do thân thể Thiết Kim Đao phát ra y đang dồn công lực, và y duy trì tình trạng đó qua một thời gian lâu, tâm tư y khẩn trương, cái khí ấm trong người y từ từ bốc cao...
Tiểu công chúa gật đầu :
- Đúng vậy!
Phương Bửu Ngọc lại tiếp :
- Khí ấm đó, lúc bình thường chẳng ai cảm giác cả, nhưng khi đó đạo quang bốc lạnh, tạo nên một cực đoan, làm nổi bật rõ rệt cái khí ấm, trong đao quang mà có khí ấm, đúng là sơ hở của chiêu thế, như vậy là có sơ hở, mà nơi có khí ấm là đao quang không được kín đáo lắm của chiêu thế.
Tiểu công chúa dù có ganh tỵ đến đâu cũng phải thán phục, nàng không dấu vẻ thán phục, lại gật đầu công nhận :
- Đúng vậy!
Nàng dừng lại một chút, rồi điểm một nụ cười :
- Chưởng lực của ngươi, phát xuất vào chỗ ấm đó, và ngươi gọi cái chiêu của ngươi là Hồ Điệp Bắt Hoa. Diệu tuyệt. Không thể tưởng tượng nổi!
Phương Bửu Ngọc tiếp nối :
- Sở dĩ tại hạ không do dự vung tay tung chưởng lực liền. Dù tại hạ không cố ý gây thương tích cho y, song trong tình huống đó tại hạ bắt buộc phải vận dụng tất lực bình sanh.
Tiểu công chúa lại gật đầu :
- Biết như vậy, nên Thiết Kim Đao có chết cũng chẳng oán hận ngươi được. Dùng tận lực đánh ra, chẳng phải cố ý quật ngã y, mà chỉ vì cái chiêu đao của y quá độc, bắt buộc ngươi phải đánh mạnh. Ta đứng bên ngoài thấy sát khí của chiêu đao, cũng phải lạnh mình.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Cũng nhờ sát khí bốc mạnh lên và dày như thế, tại hạ mới có cảm giác như vừa giải thích. Nếu không có phần khí ấm bốc ra, thì chắc là tại hạ không phá nổi chiêu đao nổi như vậy.
Tiểu công chúa trầm ngâm một lúc lâu, đoạn từ từ hỏi :
- Chỉ có mỗi một mình ngươi là phá nổi chiêu đao đó, ngoài ngươi ra, còn ai phá nổi? Có đúng thế không?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Cứ theo sự hiểu biết của tại hạ, thì trong thiên hạ, có ít nhất cũng bảy tám danh gia chuyên dùng ám khí, phàm những người dùng ám khí thì nhãn lực của họ rất tinh vi, bảy tám danh gia đó hẳn phải có nhãn lực phi thường, tại hạ tin rằng họ có thể nhận thấy chỗ sơ hở của đường đao, cũng như tại hạ vậy.
Tiểu công chúa trầm giọng :
- Đành là họ có nhãn lực họ nhận thấy chỗ xanh, đen như ngươi nhưng chắc gì họ có can đảm tránh chỗ xanh đen mà xung kích vào những chỗ sáng, dày? Những nơi sáng dày là những nơi sát khi bốc mạnh đạo quang lạnh rợn, họ phải ngán.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Vị tất họ kém can đảm, cô nương. Đừng nói chi ai. Kim Bất Úy nhị thúc của tại hạ cùng Thiết Oa hiền đệ cũng có cái can đảm đáng ngợi lắm. Thành thật mà nói, tại hạ còn kém họ một phần.
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Đành là họ có can đảm, xung phá ngay nơi đao quang sáng dày, song làm gì họ minh mẫn như ngươi biết khai thác cái cảm giác ấm ấm đó?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Nói về minh mẫn, thì tại hạ chịu kém cô nương kém xa.
Tiểu công chúa lại hừ lạnh một tiếng :
- Đành là có người minh mẫn hơn ngươi, song làm sao suy toán thời gian, bộ vị chuẩn xác như ngươi? Vừa xuất thủ là phá giải chiêu đao ngay, đối phương dù có muốn xoay trở, cũng chẳng làm gì kịp.
Phương Bửu Ngọc lại cười :
- Cô nương quá khiêm nhượng, ít nhất tại hạ cũng đã thấy cô nương xuất thủ hơn một lân rồi mà.
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Tốt! Ta cũng cho đi, là có người tinh mắt hơn ngươi, có người can đảm hơn ngươi, có người linh mẫn hơn ngươi, thậm chí cũng có người mạnh chưởng lực hơn ngươi, nhưng thử nói trên thế gian này có ai gồm đủ mọi điểm đó, như ngươi? Bất quá họ chỉ hơn ngươi một điểm còn ngươi thì bao gồm mọi điểm như vậy họ có thể sánh được với ngươi chăng? Mà muốn phá chiêu đao đó, cần phải gồm tất cả mọi điểm như ta vừa kể.
Ngưu Thiết Oa vỗ tay :
- Phải! Trừ đại ca của tôi ra, còn ai gồm đủ những điểm đó? Nhất định là đại ca tôi duy nhất.
Tiểu công chúa gật đâu :
- Phải! Trừ Phương Bửu Ngọc ra, còn ai đâu?
Phương Bửu Ngọc ngưng ánh mắt nhìn nàng một lúc lâu rồi cười nhẹ, hỏi :
- Bỗng dưng cô nương lại khen dồi tại hạ, chẳng hay cô nương có ý tứ gì?
Tiểu công chúa cũng cười :
- Ngươi được khen tặng cực độ, rồi sanh ra lúng túng phải không?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Đúng vậy đó cô nương! Tại hạ lúng túng thật sự khi được khen dồi.
Tiểu công chúa cười ròn, cười tươi quá!
- Sở dĩ ta khen tặng ngươi quá độ như thế, là vì ngươi chẳng còn sống được bao lâu nữa, Nếu ngay từ giờ phút này, ta không khen tặng ngươi, thì chỉ sợ không còn bao nhiêu cơ hội nữa. Phải biết, chẳng phải cơ hội lúc nào muốn có là có.
Ngưu Thiết Oa nổi giận :
- Cô nương nói cái gì mà khó nghe thế? Nếu cô nương còn nói như vậy, tôi sẽ...
Phương Bửu Ngọc mỉm cười, chận gã :
- Để cô nương nói đi, hiền đệ, chẳng hại chi đâu. Cái tánh của cô nương là thế mà. Khi nào thấy kém ai một chút là tìm cách ganh đua ngay. Chẳng hạn, đưa người ta lên cao rồi bất thình lình giật chân cho người ta rơi xuống đất chẳng những thế lại còn muốn ngoạm một miếng mới hả.
Tiểu công chúa không giận, bật cười khanh khách :
- Tánh ta như thế đó, ta cho ai ăn đường, tự nhiên là trong đường phải có chất độc, chứ nếu không thì ta có điên dại gì lại phí của như vậy?
Ngưu Thiết Oa còn giận, cao giọng :
- Cô nương nói rằng đại ca tôi không còn sống được bao lâu nữa, lời nói đó căn cứ vào đâu? Thiết Oa này muốn nghe, nghe cho rõ, cô nương thử nói đi.
Tiểu công chúa cười hì hì :
- Chiêu đao của người áo trắng, có phải là chỗ sơ hở duy nhất ở dưới nách chăng?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
Đúng vậy!
Tiểu công chúa nói tiếp :
- Chim câu quay trở về đảo, người áo trắng sẽ thức phá ra chỗ sơ hở hắn sẽ sửa chữa bổ túc chiêu đao cho tận thiện tận mỹ, hắn thừa trí tuệ làm cái việc đó, ngươi có nghĩ như vậy chăng?
Phương Bửu Ngọc lại gật đầu :
- Đúng vậy!
Tiểu công chúa tiếp :
- Nếu chiêu đao đó được bổ túc hoàn toàn, thì có phải là nó trở thành vô địch chăng?
Phương Bửu Ngọc gật đầu luôn :
- Đúng vậy!
Rồi chàng thốt :
- Nếu người áo trắng bổ túc chiêu xong, thì trên thế gian này, chẳng có một nhân vật nào phá nổi chiêu đao đó.
Tiểu công chúa gật gù :
- Kể luôn ngươi?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Đương nhiên rồi cô nương. Kể cả tại hạ trong số những người bất lực.
Tiểu công chúa cười vang :
- Ngươi phải biết, sớm muộn gì hắn cũng đến đây, và chậm lắm là vào mùa hoa nở tới đây. Hôm nay ngươi phá được chiêu đao đó, thì sang năm, ngươi sẽ phải chết vì chiêu đao đó.
Phương Bửu Ngọc giật mình!
Một lúc lâu, chàng thở dài gật đầu :
- Cô nương nói đúng.
Tiểu công chúa lại cười khanh khách :
- Mùa hoa nở sang năm, đến gấp lắm đó nhé. Mùa hoa nở đến gấp là ngươi chết gấp. Cho nên, đến Bạch Thuỷ Cung lần này giá như ngươi còn sống sót trở về, thì những ngày còn lại trước mùa hoa nở chẳng có bao nhiêu. Như vậy là ngươi vắn số thấy rõ.
Ngưu Thiết Oa hét :
- Đại ca tôi chết gấp, cô nương thích chí lắm phải không?
Tiểu công chúa không quan tâm đến gã, nàng chỉ nhìn Phương Bửu Ngọc, chăm chú nhìn chàng.
Nàng muốn nói gì, bỗng Phương Bửu Ngọc quay nhanh người rồi vọt đi.
Chàng vừa nhích động thâm hình, là cao giọng quát lên :
- Bằng hữu dừng lại đi!
Thoáng mắt, chàng đã đi vào sâu trong khu rừng.
Tự nhiên Tiểu công chúa và Ngưu Thiết Oa chạy theo liền.
Một bóng người mờ mờ phía trước, chạy hết sức nhanh, nhưng dù hắn vận dụng tốc độ nào, cũng chẳng chạy thoát khỏi Phương Bửu Ngọc.
Qua mấy phút Phương Bửu Ngọc đã theo kịp sát bên hắn, chàng đưa tay chụp áo hắn, đoạn quay đầu nhìn lại Tiểu công chúa thốt :
- Hắn nấp cạnh chúng ta từ lâu lắm, vậy mà chúng ta chẳng hay biết chi cả.
Rồi chàng hướng qua người đó tiếp luôn :
- Bằng hữu có công rình rập lâu như vậy, tại hạ phải xem mặt bằng hữu mới được.
Phương Bửu Ngọc chẳng làm gì, song người đó quỳ xuống ngay, rung rung giọng thốt :
- Tôi không nhìn, tôi chẳng thấy chi hết, đại gia ơi! Đại gia buông tôi đi, đại gia tha cho tôi đi.
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Ngươi nên biết là ngươi đã sa vào tay của Phương Bửu Ngọc đại hiệp, có việc gì, cứ thật khai ra, đừng giấu diếm vô ích.
Phương Bửu Ngọc dịu giọng :
- Bằng hữu tên họ chi? Đến đây với mục đích gì?
Người đó đáp :
- Tôi... tôi chỉ là một tiểu dân, một tiều phu, đại gia ơi. Phương đại gia ơi, tôi chẳng có ý tứ chi cả, xin đại gia tha cho.
Phương Bửu Ngọc nhận ra, người đó đúng là một tiều phu, chàng liền buông tay, đoạn cau mày hỏi :
- Y là chủ nhân ngôi nhà chăng?
Câu hỏi đó, dĩ nhiên nhiên hướng về Tiểu công chúa, song nàng không đáp, nàng trầm ngâm một lúc, rồi bật cười khan mấy tiếng, nàng bước tới vỗ tay lên đầu vai người đó, đoạn bảo :
- Ngươi quay đầu lại xem sao?
Người đó thốt :
- Tôi không dám quay đầu.
Ngưu Thiết Oa gắt :
- Ngươi cứ quay đầu lại, cô nương đó đâu có ăn thịt ngươi mà ngươi sợ.
Tiểu công chúa tiếp :
- Phải đó, Ta không ăn thịt người mà, ngươi sợ cái gì chứ?
Người đó dù chết thì chịu chết, chứ nhất định không quay đầu.
- Tôi không dám! Tôi không dám...
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Được! Ngươi không chịu quay lại, thì ta bước tới trước mặt ngươi.
Nàng chưa buông dứt câu, người đó đã đưa hai tay che mặt.
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngươi chẳng phải là gái khuê môn bất xuất, mà thẹn thùng người ngoài? Buông tay đi! Ngươi không buông thì ta kéo tay ngươi đấy.
Nàng dợm tay.
Người đó kinh hãi, rú lên một tiếng, thân hình nhũn lại, ngã xụm xuống, chẳng rõ vô tình hay cố ý, hắn ngã thế nào, gương mặt úp xuống đất.
Hắn giữ cứng mặt sát đất, trừ hắn chết đi mới có thể xốc mặt hắn lên, đừng mong bảo hắn ngóc dậy.
Phương Bửu Ngọc vô cùng nghi hoặc, chẳng hiểu tại sao hắn không dám nhìn ai.
Ngưu Thiết Oa cũng bực, cúi xuống nắm áo hắn, giở giọng lên thốt :
- Mình là nam tử hán đại trượng phu, làm như thiếu nữ cấm phòng không bằng. Vậy thì còn mặt mũi gì?
Người đó lại kêu lên kinh hãi, toan đưa hai tay che mặt song Tiểu công chúa nhẹ phất bàn tay, hắn cảm thấy hai tay tê dại liền không còn cử động được nữa.
Không dùng tay che được, thì hắn vùng vẫy nhưng hắn làm sao thoát khỏi bàn tay cứng như gọng kềm của Ngưu Thiết Oa.
Ngưu Thiết Oa xách hắn đưa lên, chẳng khác nào con ó xớt con gà, gà làm sao thoát khỏi?
Còn một tay Ngưu Thiết Oa án lên đầu người đó gọi Phương Bửu Ngọc :
- Đại ca xem mặt của y đầy nốt ruồi, lại rỗ chằng chịt nữa, tự nhiên y không muốn cho ai nhìn là phải lắm.
Phương Bửu Ngọc ngưng ánh mắt nhìn hắn.
Trong rừng, lá cây nằm lợp đất, vậy mà mặt mày người đó dính đầy bùn đất.
Tuy nhiên, Phương Bửu Ngọc cũng nhận ra y. Chàng vội cười lớn hỏi :
- A! Lý tướng quân! Các hạ làm gì ở đây?
Tiều phu, chính là Bạch Mã tướng quân Lý Danh Sanh.
Ngưu Thiết Oa giật mình, buông hắn xuống liền, rồi cười lên ha hả :
- Lý tướng quân! Lý Danh Sanh! Con bạch mã của ngươi đâu? Từ bao lâu nay, chẳng ai thấy ngươi cỡi con ngựa trắng của ngươi.
Bạch Mã tướng quân Lý Danh Sanh, tuy chẳng lúc nào không tìm cách lừa thiên hạ, song Ngưu Thiết Oa và Phương Bửu Ngọc chẳng hề oán hận hắn, bởi hắn chẳng làm gì có hại đến cả hai. Trái lại gặp hắn đây cả hai còn vui vẻ hơn, cả hai nghĩ đến việc hắn làm cảm thấy thích thú vô cùng.
Song, Phương Bửu Ngọc thích thú về những việc xa xưa, chứ còn hiện tại thì chàng tự hỏi hắn có mặt quanh đây với mục đích gì. Và có thể chàng không thích thú nổi, bởi những mực đích đó của Lý Danh Sanh.
Lý Danh Sanh khổ sở vô cùng, đáp :
- Ngựa trắng của tại hạ, tại hạ đã bán từ lâu, cái danh hiệu Bạch Mã tướng quân tại hạ cũng không dùng đến nữa.
Hắn cao giọng hơn một chút :
- Phương Bửu Ngọc đại hiệp! Ngưu Thiết Oa đại hiệp! Hai vị cầm như chưa gặp gỡ tại hạ lần nào vậy, là hay lắm.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Tại sao bán bạch mã? Hay là trong mấy lúc sau này, các hạ làm ăn thất bại?
Lý Danh Sanh thốt :
- Lấy cái việc lừa người làm kế sinh nhau, lâu rồi tại hạ cũng chán, tại hạ đã bỏ nghề đó, bây giờ tại hạ chuyển qua nghề đốn củi, để kiếm ăn cũng thừa thãi!
Hắn cao giọng hơn một chút :
- Phương đại hiệp! Ngưu đại hiệp! Chúng ta sẽ gặp nhau lại trong một ngày sau vậy!
Hắn quay mình, dợm bước đi.
Ngưu thiết Oa vội chụp tay hắn, giữ lại :
- Đi đâu mà vội? Chúng ta phải đàm đạo thêm một lúc nữa chứ!
Lý Danh Sanh thốt :
- Các vị là một bậc vương giả trong hàng kiếm khách, một là Công chúa trong võ lâm, một là hào kiệt giang hồ, còn tại hạ thì chỉ là một gã tiều phu hèn hạ, làm sao dám đối diện đàm đạo với các vị?
Tiểu công chúa vụt hỏi :
- Sao ngươi biết được ta?
Lý Danh Sanh giật mình, biến sắc, ấp úng :
- Tại hạ.... tại hạ.... không biết chi cả, bất quá tại hạ nói mơ hồ...
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Ngươi và hai người đó, là bằng hữu với nhau, họ không có ác ý đối với ngươi, ngươi và họ không có cừu hận tại sao vừa thấy họ, là ngươi toan chạy đi? Tại sao ngươi toan lánh mặt họ?
Lý Danh Sanh đổ mồ hôi ướt đầu :
- Tại hạ... tại hạ không...
Tiểu công chúa chận lại.
- Ngươi có! Có mà! Sao ngươi lại nói không? Có thể do ngươi biết một bí mật gì đó, ngươi không muốn nói sự bí mật với họ, ngươi sợ họ bắt gặp ngươi rồi họ hỏi cho nên...
Nàng gằn giọng tiếp :
- Hẳn ngươi có một mưu đồ gì!
Lý Danh Sanh rung giọng kêu lên :
- Tại hạ không có mưu đồ gì hết! Tại hạ chẳng biết một bí mật nào cả, tại hạ chẳng nghe, chẳng thầy chi cả. Tại hạ chẳng biết gì cả.
Bỗng, Tiểu công chúa đưa tay lên tát vào mặt hắn bảy lượt, nặng giọng hỏi :
- Ngươi, biết hay không biết?
Lý Danh Sanh kêu to :
- Tôi không biết! Tôi...
Tiểu công chúa vung tay, đấm vào mũi hắn một đấm, cười nhẹ hỏi :
- Biết hay không biết?
Đôi má của hắn sưng đỏ ửng, mũi cũng sưng lên, máu mũi chảy ròng ròng.
Cùng một lúc với máu nước mắt của hắn trào ra tuôn như xối.
Rồi thân hình hắn rung rung, cuối cùng thì hắn ngã sụm xuống.
Hắn đưa tay xoa má, xoa mũi, hắn lấy ống tay áo lau nước mắt rồi hắn rung rung giọng thốt :
- Tại hạ biết!

Xem tiếp hồi 43 Mỹ nhân tâm
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:01 am

Hồi 43 Mỹ nhân tâm

Tiểu công chúa mỉm cười :
- Đánh có đau lắm không? Phải chi ngươi tự nói ngay lúc đầu, thì ta đâu phí công xuất thủ, mà ngươi cũng chẳng đau đớn!
Lý Danh Sanh dù đau đớn vô tưởng nhưng cũng cố gắng chịu đựng, hấp tấp thốt :
- Không đau! Không đau! Tại hạ...
Tiểu công chúa vẫn cười :
- Ngươi không đau? Thế ra ta đánh nhẹ à? Vậy ta tái diễn một lần nữa xem!
Lý Danh Sanh kêu lên :
- Đau! Đau! Bây giờ mới nghe đau đây, cô nương ơi! Đau quá đi thôi! Đau có thể chết được đó!
Phương Bửu Ngọc đứng bên cạnh bật cười.
Thực ra là chàng cũng nhận rõ là Lý Danh Sanh có ẩn dấu một sự việc gì, chàng không cần xuất thủ gạn hỏi ra, bởi chàng thừa hiểu mẫu người như Lý Danh Sanh chẳng có gì sâu sắc kỉên quyết cả, vả lại tài nghệ của hắn cũng vào loại tầm thường, Tiểu công chúa thừa sức chế ngự hắn.
Ngưu Thiết Oa vốn tánh thành phác, chẳng biết cái gian giảo của ai cả, nghe Lý Danh Sanh chẳng biết gì cũng tin như vậy, nên thấy Tiểu công chúa đánh hắn không nương tay, gã cũng bất bình thay cho Lý Danh Sanh.
Song gã nhìn sang Phương Bửu Ngọc, thấy chàng khoanh tay bất động, cũng nín luôn.
Bỗng Tiểu công chúa gằn từng tiếng :
- Thật sự, trong mấy năm nay ngươi làm nghề đốn củi?
Lý Danh Sanh đáp nhanh :
- Thật vậy đó cô nương! Tại hạ nào dám lừa...
Tiểu công chúa trừng mắt :
- Nói nhảm! Nơi đây là rừng dâu, ai cho phép ngươi vào đây đốn củi? Mà, trong một khu rừng dâu, làm gì có củi cho ngươi đốn đủ cho ngươi mua bán nuôi sống?
Lý Danh Sanh giải thích :
- Tại hạ... tại hạ đi nơi khác đốn củi, sở dĩ tại hạ có mặt trong rừng này là vì tại hạ có nhà cửa tại đây.
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Cũng được đi! Vậy có nghĩa là ngươi cư ngụ trong khu rừng dâu này? Ta hỏi ngươi, trong hai hôm nay, việc gì đã xảy ra tại đây? Ta tin chắc là ngươi phải biết, có đúng thế chăng?
Lý Danh Sanh vẫn giọng hấp tấp, đáp :
- Không!.... Có chứ! Có cô nương ạ! Tại hạ biết! Tại hạ biết!
Hắn muốn nói không, song Tiểu công chúa nhìn hắn, thành ra hắn trở lại, phải nhận là mình biết, biết hết mọi chuyện!
Tiểu công chúa cười hì hì :
- Đã biết, ngươi cứ nói, nói cho ta nghe, nói hết nhé! Tất cả những gì ngươi biết! Không được giấu một chi tiết nhỏ mọn nào nhé!
Lý Danh Sanh đưa tay xoa má, rồi bóp chóp mũi, hai nơi đó xưng vù.
Hắn khóc rưng rưng, hắn mếu máo :
- Tại hạ... nói ra rồi... chỉ sợ không sống được nữa, cô nương ơi!
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Nếu ngươi không nói, hẳn ngươi sống được chăng?
Lý Danh Sanh khóc tiếng to hơn, vừa khóc vừa thốt :
- Tại hạ... tại hạ...
Hắn rên rỉ :
- Nói! Tại hạ nói...
Tiểu công chúa đang lạnh mặt đó liền nở nụ cười, gật đầu :
- Vậy là ngươi thông minh đó! Thôi! Nói đi!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Ngôi nhà bên ngoài đó là của bằng hữu tại hạ, họ Trần, tại hạ gọi hắn là Hồng Ti Tử, cứ mỗi chiều, nhân nhàn rỗi, tại hạ đến với hắn chuyện trò, uống năm ba chén rượu.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Lão Trần có vợ con chăng?
Lý Danh Sanh đáp :
- Hắn có vợ và hai người con gái!
Hắn liếc nhanh sang Phương Bửu Ngọc, đoạn tiếp :
- Nhưng tại hạ đến đó để đàm đạo với hắn chứ chẳng phải để chú ý tới con hắn!
Tiểu công chúa thốt :
- Xem cử động của ngươi vừa rồi ta biết rõ ngươi chẳng phải là kẻ có tâm địa lương thiện gì. Được rồi, ngươi đến đó tìm bạn hay tìm con bạn, mặc kệ ngươi, cứ nói tiếp đi!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Hôm qua, vào giờ ngọ, tại hạ định đến với lão Trần để cho lão biết, chiều lại, tại hạ dùng cơn với lão. Song vừa đến trước cửa, tại hạ nghe trong nhà có tiếng la kêu cứu mạng.
Hắn thở dài rồi tiếp :
- Tại hạ nhận ra ngay, chính là thanh âm của lão Trần. Không dám vào nhà vội, tại hạ nấp sau một thân cây nhìn vào, xem cho biết việc gì xảy ra trong nhà...
Ngưu Thiết Oa nổi giận :
- Bằng hữu kêu la cứu mạng, ngươi không vào ngay mà tìm chỗ ẩn nấp à?
Lý Danh Sanh đáp :
- Tại hạ không đủ sức cứu hắn, tại hạ...
Ngưu Thiết Oa quát :
- Hèn! Ngươi hèn lắm! Mà thôi cũng được đi, bởi ngươi sợ chết, không ai cấm ngươi sợ chết, chỉ có lương tâm ngươi cấm ngươi thôi! Cứ nói tiếp ngươi thấy gì nào?
Lý Danh Sanh thở ra :
- Tiếng kêu cứu vang lên một lần rồi tắt lịm. Kế đó, tại hạ thấy mấy người đi ra, họ lùa hai con gái của lão và vợ chồng lão đi!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Mấy người đó có hình dáng như thế nào?
Lý Danh Sanh trầm ngâm một chút :
- Mũi to, mắt lớn, họ có vẻ hung ác lắm, mặt họ bừng bừng sát khí, họ đồng vóc, đồng dạng, chẳng khác những hình tượng được chung đúc chung khuôn.
Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa đưa mắt nhìn nhau, Lý Danh Sanh lấy làm lạ, hỏi :
- Các vị nhận ra họ?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngươi cứ nói, việc của ngươi là nói hết những gì nghe và thấy, đừng để ý đến bọn ta làm gì!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Vợ chồng, con cái lão Trần khóc sướt mướt, rên rỉ nghe thảm thương quá, tuy nhiên, chẳng một ai bị thương tích gì, mà họ cũng chẳng bị trói. Tại hạ thở phào, hơi nhẹ lo cho họ.
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Rồi bọn người áo đen dẫõn gia quyến lão Trần đi đâu?
Lý Danh Sanh lắc đầu :
- Tại hạ không được biết! Có tất cả năm người áo đen, ba người đưa gia quyến lão Trần đi, hai người ở lại trong nhà.
Ngưu Thiết Oa thở dài :
- Hai tên đó xấu số quá chừng! Chứ phải chúng dành đi để bọn kia ở lại thì đã sao!
Gã giục :
- Rồi sao nữa, nói tiếp đi?
Lý Danh Sanh thốt :
- Tại hạ nấp xa xa, tuy khá xa song vẫn không dám thở mạnh, lòng vừa sợ vừa lấy làm kỳ. Bởi lão Trần nào phải giàu có gì mà những người đó bắt đi khảo của?
Hắn thở dài, dừng một chút rồi tiếp :
- Tại hạ muốn biết sự tình thế nào, nên cố lách mình theo mấy thân cây, tìm một chỗ thuận tiện nhìn vào. Hai người áo đen đó chẳng làm gì khác hơn là khuân bàn dọn chén đĩa, rồi đặt trên bàn đó có một giỏ lớn. Trong đó có những thố, những đĩa, khói bốc lên nghi ngút. Tại hạ biết ngay họ đang dọn bữa ăn, song lạ lùng thay họ dọn rồi song chẳng ngồi ăn, một người lấy chiếc đèn lồng màu đỏ đốt lên, đem treo nơi cửa, còn người kia thì nhóng cổ nhìn ra xa, chừng như y trông đợi ai vậy. Thỉnh thoảng họ nói với nhau một vài câu...
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Họ nói với nhau những gì?
Lý Danh Sanh lắc đầu :
- Tại hạ không nghe được. Bất quá lúc đó tại hạ hiểu mang máng được là cả năm người bọn họ hợp sức với nhau làm một việc hết sức tầm thường là họ mượn nhà của lão Trần để tiếp khách. Vì một việc nhỏ mọn như vậy, họ phải phí bao nhiêu công lực thời gian, lại mang tiếng là bức bách chủ gia rời bỏ nhà đi nơi khác. Tại sao họ không chi ra một số tiền, thiết tưởng lão Trần cũng ưng thuận trong một thời gian chứ? Đuổi người ta đi làm chi như vậy?
Tiểu công chúa lại hừ một tíêng :
- Đừng tìm hiểu vô ích. Ngươi chẳng hiểu được gì đâu, cứ nói tiếp cho ta nghe đi!
Lý Danh Sanh thốt :
- Hai người đó đứng lại cửa đón, chờ khách, ngờ đâu khách lại do cửa sau mà vào thẳng ra phía trước, họ đi rất nhẹ, họ đến sát bên lưng hai người áo đen, mà cả hai vẫn không hay biết gì cả. Con tim tại hạ lúc đó đập mạnh, suýt rơi khỏi lồng ngực...
Phương Bửu Ngọc chớp mắt :
- Bốn năm người khách có hình dáng như thế nào?
Lý Danh Sanh đáp :
- Họ vận y phục đen, đầu bao kín vải đen, chẳng trông thấy mặt mũi họ ra sao. Thoạt đầu, tại hạ tưởng hai người trước và mấy người sau cùng một tổ chức nào đó, nhưng nhìn kỹ lại thì thấy bọn người sau ai ai cũng cầm kiếm mặt bốc bừng sát khí. Một người trong bọn họ bảo hai người kia quay đầu lại. Hai người kia giật mình, cấp tốc quay mình, nhưng thân hình vừa nhích động, thép kiếm chớp lên, cả hai ngã nhào.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Họ không hỏi hai người kia một tiếng sao?
Lý Danh Sanh thốt :
- Họ chẳng hỏi một tiếng nào. Họ vung kiếm quét nhanh vô tưởng, bình sanh tại hạ chưa từng thấy ai có thủ pháp nhanh như thế!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc :
- Các hạ có nhận ra kiếm pháp của họ thuộc môn phái nào không?
Lý Danh Sanh lắc đầu :
- Tại hạ không nhận ra nổi!
Phương Bửu Ngọc lại suy nghĩ một lúc :
- Theo các hạ nhận xét thì kiếm pháp người đó được bao nhiêu năm tu vi?
Lý Danh Sanh cũng suy nghĩ một lúc như chàng rồi đáp :
- Theo xét đoán của tại hạ thì kiếm pháp của hai người đó ít lắm cũng được bốn năm mươi năm hỏa hầu, người nào chưa luyện trong một thời gian dài như vậy đừng hòng thành tựu như họ, và nhất là phải luyện tập không ngừng mới mong đạt cái kết quả phi thường đó. Kỳ quái hơn hết cả là cả hai cùng sử dụng một kiếm pháp, lại cùng một mức độ, chẳng ai kém ai. Tại hạ nghĩ một người luyện được kiếm pháp như vậy, thật là hiếm có trên đời, bỗng dưng xuất hiện đến hai người cùng một lúc. Trên thế gian này sao lại có nhiều người tài ba không tưởng nổi như thế?
Phương Bửu Ngọc cau mày, lẩm nhẩm :
- Bốn năm mươi năm...
Ngưu Thiết Oa lại hỏi :
- Rồi sau đó?
Lý Danh Sanh tiếp :
- Giết xong hai người áo đen, cả hai lục soát trong người chúng, tại hạ cho rằng họ là những tay cường đạo mới lục soát như vậy, và lấy hết sức làm lạ, tại sao người có kiếm thuật cao siêu như thế lại hành nghề cường đạo.
Bỗng một người kêu lên :
- Đây rồi! Ở đây rồi!
Hắn thở dài rồi tiếp :
- Cả hai giết người để đoạt lấy một mảnh giấy!
Phương Bửu Ngọc hấp tấp hỏi :
- Đọc mảnh giấy rồi, họ có nói chi với nhau chăng?
Lý Danh Sanh đáp :
- Một người hỏi: Từ đây đến phủ Đại Danh có bao nhiêu dặm đường? Người kia đáp: Không xa lắm. Y không nói rõ số dặm đường, chỉ đáp gọn như vậy thôi. Người kia giục: Thế thì chúng ta đi ngay.
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Đại Danh phủ! Thì ra là Đại Danh phủ!
Tiểu công chúa lại hỏi :
- Rồi họ đi liền?
Lý Danh Sanh thở dài :
- Phải chi họ đi liền!
Phương Bửu Ngọc trố mặt :
- Chứ họ còn làm chi nữa? Họ nói với nhau những gì nữa?
Lý Danh Sanh thốt :
- Một người trong bọn họ bỗng cất tiếng :
các vị thư thả một chút, đợi tại hạ tìm gốc cây làm cái việc đại tiện.
Ngưu Thiết Oa bật cười ha hả :
- Hắn đại tiện không đúng lúc cho ngươi đó!
Lý Danh Sanh cười khổ :
- Bây giờ nhắc lại, thì phải buồn cười, song lúc đó tại hạ kinh hãi, tưởng Diêm vương sai quỷ sứ đi tìm mình song phải chịu vậy chứ chạy đi đâu cho kịp? Tại hạ nghĩ quanh đó có nhiều gốc cây, nào phải chỉ có một gốc cây của tại hạ đâu? May thay hắn không đến gần tại hạ và tại hạ mong mỏi y làm cái việc đó cho gấp gấp rồi kéo nhau đi cho rồi. Ngờ đâu y đi đến bìa rừng, phóng mình lao vút lên không uốn vài vòng rồi đáp xuống...
Ngưu Thiết Oa cười khanh khách :
- Hắn đại tiện ngay giữa không trung, một một lối đại tiện hi hữu!
Chắc ngươi lúc đó chết điếng trong lòng?
Lý Danh Sanh thở dài :
- Y đâu có đại tiện! Y đã phát hiện ra tại hạ từ lúc trước, y nói đến đại tiện là để trấn an tại hạ, cho tại hạ đừng chạy đi đâu vậy thôi, cho tại hạ đừng phòng bị vậy thôi!
Phương Bửu Ngọc kinh ngạc :
- Người đó có thính giác và nhãn lực tinh vi vô tường! Mà hành động lại trầm tĩnh cũng sợ! Người đó là ai chứ? Chúng ta có thể đoán ra được chăng?
Ngưu Thiết Oa hỏi :
- Ngươi có bị hắn chụp chăng?
Lý Danh Sanh đáp :
- Tự nhiên là phải bị!
Ngưu Thiết Oa trố mắt :
- Sao họ không làm thịt ngươi?
Lý Danh Sanh cười khổ :
- Tại hạ nghĩ mình phải số chết rồi! Nhưng chẳng một ai trong bọn họ nhận ra tại hạ, họ đinh ninh tại hạ là một tiều phu chân thật.
Tiểu công chúa mím cười :
- Ngươi đóng kịch khéo lắm mà!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Tại hạ nằm sát đất, như con vịt chờ người đồ tể khai đao, tại hạ luôn miệng van xin, một người trong bọn thốt: gã này không phải là người trong giới giang hồ, gã chẳng hiểu chi đâu, buông tha cho gã đi. Tại hạ hết sức hân hoan, nhưng một người bảo: buông tha không được đâu, gã đã nghe và thấy tất cả những việc của chúng ta rồi!
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Ngươi lại chỉ trời chỉ đất, thề sống thề chết, là không bao giờ tiết lộ những gì đã được nghe với ai, thấy ngươi van xin khẩn thiết, có thể là ngươi viện dẫn là nhà có mẹ già hơn chín mươi tuổi chẳng ai nuôi, con còn nhỏ được ba tháng và vợ mới chết lúc sinh đứa bé!
Lý Danh Sanh cười như mếu :
- Thì cũng phải vậy, chứ sao cô nương? Nhưng người đó do dự, y muốn giết tại hạ, may thay trong số cũng có người muốn tha... trong tình trạng lơ lửng đó, tại hạ nghe con tim ngừng lại, hơi thở muốn đứt ngang...!
Tiểu công chúa rùn vai :
- Xem ra bọn người đó hẳn thuộc chính phái, nên không muốn giết lầm kẻ vô cớ. Gặp ta chắc chắn là ngươi mất mạng rồi! Đáng lý ra, họ phải nhận thấy mẫu người như ngươi chẳng thể nào giữ kín như bình!
Lý Danh Sanh biến sắc, run run giọng :
- Nhưng việc đó có liên quan đến cô nương thì tại hạ nhất định giữ bình, tuyệt đối không hề tiết lộ với ai dù dưới một áp lực nào. Yên trí đi cô nương, nếu tại hạ không giữ lời hứa thì xin...
Tiểu công chúa khoát tay :
- Được rồi, khỏi phải thề, còn gì nữa thì ngươi cứ nói hết ra đi
Lý Danh Sanh thở ra mấy lượt, hơi trấn tĩnh tâm thần, tiếp :
- Bốn năm người đó chưa quyết định nên tha hay giết tại hạ, đột nhiên một người vận y phục đen từ bên ngoài rừng chạy vào, vừa thở hồng hộc vừa thốt :
Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa đã đến.
Tiểu công chúa à lên một tiếng :
- Thì ra, họ có dặn người ở bên ngoài canh chừng!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Tại hạ nghe họ nói đến danh hiệu của hai vị hết sức sợ hãi mà họ cũng hoang mang thoảng thốt, họ lập tức khiêng hai xác chết vào nhà.
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Vì gấp quá, nên họ không kịp vùi hai thi thể đó!
Lý Danh Sanh lại tiếp :
- Tại hạ thấy họ khẩn trương, vừa mừng vừa sợ, là vì họ gấp quá không kịp nghĩ suy, có thể giết tại hạ cho rảnh tay rảnh trí, mừng là vì họ lo cho việc của họ, có thể họ quên tại hạ lắm và như vậy là tại hạ thoát chết.
Hắn đưa tay áo lau mồ hôi trán rồi tiếp :
- Do đó tại hạ lại càng kêu van, càng khẩn cầu cố làm ra vẻ thảm thiết. Cuối cùng một người bảo tại hạ: chạy đi, chạy càng xa càng tốt, tuyệt đối không nên trở lại. Một người căn dặn: sự việc ngày nay, ngươi thấy gì, nghe gì, phải giữ bí mật tuyệt đối giữ bí mật xem như chẳng nghe thấy gì cả, từ nay không nên đề cập với bất kỳ ai nhé! Tại hạ mừng quá, mừng đến nỗi quên cả cảm tạ, phóng chân chạy liền.
Tiểu công chúa thốt :
- Cái số của ngươi còn dài đấy!
Ngưu Thiết Oa nói :
- Ngươi đã chạy đi sao còn trở lại?
Lý Danh Sanh ấp úng :
- Tại hạ... tại hạ... thì tại... hạ... trở lại xem...
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Hay cho tên gian hoạt như hồ ly. Ngươi định nói ngoa đấy phải không? Ngươi quay trở lại để nhìn thôi à? Hừ! Chẳng phải ngươi đưa đường cho Thiết Kim Đao đến đây à? Nếu ngươi không đưa đường thì hắn làm sao biết được Phương Bửu Ngọc có mặt ở đây mà tìm?
Lý Danh Sanh sửng sốt, há hốc mồm, lưỡi cứng lại, lâu lắm hắn mới lấy lại bình tĩnh, hắn thở dài lẩm nhẩm :
- Chẳng việc gì tại hạ giấu cô nương được! Chẳn ai giấu cô nương được việc chi cả!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Đó là lẽ dĩ nhiên, ngươi còn phải nói?
Lý Danh Sanh tiếp :
- Tại hạ chạy chết, chạy không cần nhận định phương hướng, bởi còn thì giờ đâu mà nhận định phương hướng! Cốt làm sao càng xa nơi đó là được rồi, xa càng sớm càng hay! Tại hạ chạy không nhìn trước mặt, bất thình lình chạm mặt một người. Thì ra chẳng phải tại hạ vô tình chạm người đó mà là người đó cố ý chặn tại hạ lại.
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Thật là tấu xảo! Tấu xảo tuyệt diệu!
Lý Danh Sanh thở dài :
- Tấu xảo hay không tấu xảo, tại hạ chẳng hề nghĩ đến, có điều thấy người đó vận y phục đen, tại hạ hoảng kinh rồi. Tại hạ định quay người chuyển hướng tiếp tuc chạy, người đó chụp tại hạ, giữ lại hỏi. Y hỏi: đêm hôm nơi rừng vắng, ngươi làm gì chạy chết như vậy? Tại hạ níu lưỡi nói mãi chẳng được tiếng nào rõ ràng. Bỗng người đó kêu lên: thì ra ngươi!
Tiểu công chúa trố mắt :
- Thiết Kim Đao nhận ra ngươi?
Lý Danh Sanh gật đầu :
- Tại hạ và y quen nhau hai mươi năm trước.
Tiểu công chúa à lên một tiếng :
- Các ngươi là lão bằng hữu!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Nhận ra hắn là bạn cũ, tại hạ thở phào, nhẹ nhõm người. Tại hạ hỏi hắn đến đây làm gì, y nói là theo dõi Phương Bửu Ngọc suốt lộ trình dài nhưng đến vùng phụ cận, Phương Bửu Ngọc bỗng nhiên mất hút.
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Rồi các hạ đưa hắn đến đây?
Lý Danh Sanh đáp :
- Tại hạ nghĩ, hắn đến tìm các hạ, các hạ cũng chẳng có ý bại hoại gì đó, cho nên nể tình bằng hữu, tại hạ đưa hắn đến đây. Nào ngờ đến đây rồi, hắn không cho tại hạ ra mặt, mà lại bắt tại hạ nấp mình sau một thân cây chờ y. Tại hạ cũng vui lòng làm theo ý muốn của y. chừng thấy y và các hạ động thủ, tại hạ hết sức kinh hoàng, sau đó thấy các hạ giết y, tại hạ lại càng sợ hãi, không còn dám xuất đầu lộ diện nữa. Khổ thay tại hạ chưa kịp chạy đi thì các hạ phát hiện ra tại hạ.
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngươi thấy đó, sự việc nào có liên quan gì đến ngươi đâu! Thế tại sao ngay từ đầu ngươi chẳng chịu nói thật đi?
Lý Danh Sanh thở dài :
- Tại hạ đã thoát ly giang hồ từ lâu, không muốn dính dấp đến bất cứ việc gì của ai cả. Cô nương phải biết những điều thị phi ân oán trên giang hồ, một khi vướng phải rồi thì vĩnh viễn chẳng cởi mở ra được, và oan nghiệt sẽ truyền đời truyền kiếp. Ly khai giang hồ là cái may vô tưởng, còn ai muốn quay trở lại cái luẩn quẩn đó nữa? Cơm ngày hai bữa, ngủ đêm năm canh là ước nguyện của tại hạ, miễn sao chuỗi ngày còn lại mãi mãi được an nhàn.
Nói như thế là hắn giải thích sự im lặng của hắn.
Bởi cái miệng kiện cái thân con người, ham nói thì luôn luôn gặp cái họa bất kỳ. Hắn không chịu nói gì là do cái chủ trương đó.
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc lâu.
Ngưu Thiết Oa gật gật đầu tỏ vẻ tán đồng lập luận đó.
Tiểu công chúa luôn chớp mắt, nàng chớp vì tâm tư nàng dao động vì nhiều ý niệm chợt hiện.
Đôi mắt của nàng hướng sang Ngưu Thiết Oa, dừng lại, ngừng một chút rồi hỏi :
- Hắn nói thế ngươi tin được chăng?
Ngưu Thiết Oa đáp nhanh :
- Hắn nói thật, toàn là sự thật, tại sao tôi không tin được?
Tiểu công chúa lại nhìn sang Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Ngươi tin hay không tin lời hắn?
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Tin hay không tin, cái gì cũng chỉ nửa phần thôi!
Lý Danh Sanh thong thả thốt :
- Tại hạ nói toàn sự thật, không một tiếng sai ngoa!
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Hắn tin nửa phần, nhưng ta thì tin hoàn toàn, tin trọn vẹn!
Lý Danh Sanh mừng rỡ :
- Nếu vậy, cô nương buông tha cho tại hạ đi?
Công chúa điềm nhiên :
- Cũng được, nhưng ngươi chờ ta một chút để ta thương lượng với Phương Bửu Ngọc.
Nàng day qua Ngưu Thiết Oa :
- Ngươi ở đây giữ hắn nhé!
Đoạn nàng nắm tay Phương Bửu Ngọc kéo chàng đi xa xa.
* * * * *
Ra đến bên ngoài rừng rồi, Tiểu công chúa buông tay.
Bên ngoài là nơi trống trải, đêm thu dù lạnh nhưng bầu trời thì trong vắt đẹp vô cùng, ngàn sao cẩn nơi nền xanh chiếu sáng dịu xuống trần gian, ánh sao phủ quanh mình nàng, nàng hiện ra như một nàng tiên rời cung trời dạo quanh trần thế...
Phương Bửu Ngọc nhìn mái tóc đen huyền phất phơ theo chiều gió, lòng chàng man mác bâng khuâng...
Khung trời đẹp, ngàn sao lớn nhỏ đẹp, song mọi vẻ đẹp đều không hấp dẫn chàng, chàng chỉ nhìn cái đẹp trước mắt, cái đẹp trong tầm tay.
Dù cái đẹp đó hữu hoại, không sánh bằng cái đẹp thiên nhiên, cái đẹp đó vẫn quyến rũ chàng như thường, bởi chàng chẳng phải thiên nhiên thì đương nhiên chàng phải đắm say cái gì hữu hoại, có giới hạn sinh tồn.
Là con người, ai ai cũng có dục vọng, khác chăng là thanh cao hay thô tục.
Còn đam mê dục vọng thì khoan nói đến thiên nhiên, bởi thiên nhiên dành cho hạng siêu nhiên.
Tài nghệ của chàng là siêu nhiên, nhưng lòng chàng còn trần tục, đừng ai trách hiện nay chàng lờ đi cái đẹp thiên nhiên để chuyên chú vào cái đẹp hữu hoại, Tiểu công chúa biết rõ Phương Bửu Ngọc đang nhìn mình song nàng vờ vĩnh hỏi :
- Ngươi nhìn gì? Ngươi đang tưởng gì?
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tại hạ tưởng gì, cô nương hỏi làm chi? Cô nương nào hiểu được!
Đêm là đồng lõa của mọi liều lĩnh.
Có những việc người ta không dám làm ban ngày, thì đêm đến, bóng đêm, không khí đêm như khuyến khích người ta làm.
Có những lời người ta ngượng nói ban ngày nhưng đến đêm thì thao thao bất tuyệt.
Đêm nẩy tội lỗi, ngày cảnh cáo, sửa chữa con người tội lỗi.
Trên thế gian này, nếu có ai làm thống kê, hẳn đã thấy những tội lỗi do người đời phạm, đều lấy đêm làm bối cảnh cho một số trường hợp.
Tiểu công chúa vụt cúi đầu, lâu lắm mới ngẩng lên, một nụ cười điểm nơi vành môi, nhưng nụ cười đó tan biến ngay khi đầu đã ngẩng lên tròn tư thế.
Gương mặt tươi như hoa chợt lạnh lùng.
Mặt đã lạnh lùng thì lời nói cũng lạnh lùng :
- Ta không cần biết ngươi đang tưởng gì, ta bất chấp điều đó. Ngươi có tưởng như thế nào, mặc ngươi. Ta chỉ hỏi ngươi Lý Danh Sanh nói như vậy ngươi có tin hay không tin? Tin thì ngươi tin điểm nào, không tin thì điểm nào làm cho ngươi hoài nghi?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Những việc hắn thấy có thể là đúng như hắn nói. Hắn bị bắt rồi được tha, có thể sự thật là như vậy. Hai điểm đó theo tại hạ nghĩ có thể là sự thật. Nghĩa là chúng ta tin được hai điểm đó.
Tiểu công chúa gật đầu :
- Ừ! Còn những gì hắn nói ngoa?
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Điều thứ nhất :
hắn không thể kham nổi một cuộc sống bạc nhược như hắn khoa trương, cái việc hắn ly khai giang hồ, cam chịu sống ở một khu rừng tịch mịch, cái điểm đó tại hạ chẳng tin được...
Tiểu công chúa điềm nhiên :
- Ngươi nói thứ nhất, hẳn phải có thứ hai thứ ba?
Phương Bửu Ngọc gật đầu, rồi chàng tiếp :
- Thứ hai: con người như Thiết Kim Đao làm gì lại đi kết giao với hắn, mà hắn cho rằng Thiết Kim Đao là bằng hữu của hắn, lại là lão bằng hữu. Cho nên nghe hắn nói là nể tình một lão bằng hữu, nên hắn đưa người đến gặp chúng ta là tại hạ đã hoài nghi rồi.
Tiểu công chúa vẫn thản nhiên :
- Thứ ba...?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Có một, có hai phải có ba. Nhất quá tam mà! Tuy vậy, trong trường hợp này, có hai cũng đủ lắm rồi, cần gì đến ba?
Tiểu công chúa gật đầu, tiếp :
- Cũng được, bây giờ ta hỏi ngươi, hắn nói ngoa hẳn phải có mục đích gì? Tại sao hắn dấu chân tướng sự việc, hắn nói như vậy có ích gì cho hắn? Việc của người mà mình dấu trước hết có lợi cho người, hắn làm lợi cho người, hắn có lợi gì riêng cho hắn?
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Điều đó... tại hạ chịu thôi, không đoán nổi!
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Ngươi thường tự hào là thông minh, thế ra ngươi thông minh cũng có lúc chẳng hiểu gì cả!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Tại hạ không biết, còn cô nương? Cô nương biết được à?
Tiểu công chúa không đáp câu hỏi chỉ buông gọn :
- Ta không tự hào ta thông minh, chẳng ai cho ta là thông minh, ta khác ngươi!
Phương Bửu Ngọc hừ một tiếng :
- Bỏ qua hai tiếng thông minh ấy đi! Bây giờ tại hạ xin hỏi, cô nương muốn xử trí hắn như thế nào đây?
Tiểu công chúa chớp mắt :
- Ngươi muốn xử trí hắn làm sao?
Phương Bửu Ngọc thầm nghĩ :
- Sao ta lại không biết ý ngươi! Ngươi định bụng tha hắn rồi âm thầm theo hắn!
Nhưng, chàng mỉm cười đáp :
- Tại hạ không đoán nổi ý tứ của cô nương!
Tiểu công chúa thốt :
- Ta muốn phóng thích hắn, rồi âm thầm theo dõi hắn xem hắn đi về đâu. Xem hắn có mục đích gì lại cố giấu sự thật với chúng ta?
Phương Bửu Ngọc vỗ tay :
- Hay quá! Hay quá! Tại hạ thật tình không nghĩ ra phương pháp tuyệt diệu như vậy nổi!
Tiểu công chúa mỉm cười.
Lần thứ nhất nàng hân hoan vô cùng.
Phải chứ, ít nhất cũng phải có một lần, nàng sáng suốt hơn Phương Bửu Ngọc chứ?
Chẳng lẽ nàng kém chàng, kém luôn luôn kém ở mọi phương diện hay sao?
Thương hại cho nàng quá, sao nàng mãi đấu trí với Phương Bửu Ngọc thế?
Nàng cười hì hì tiếp :
- Ta là kẻ ngốc, lắm lúc kẻ ngốc cũng có ý kiếm hay. Ngươi là bậc thông minh, lắm lúc bậc thông minh cũng ngán kẻ ngốc!
Phương Bửu Ngọc nhìn nàng cười nhẹ, chàng cười nghe quái dị vô cùng.
Tiểu công chúa sừng sộ :
- Ngươi cười gì?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Giọng cười của tại hạ kỳ quái là vì con người của cô kỳ quái quá!
Tiểu công chúa trừng mắt :
- Ta có chi kỳ quái?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Trước mặt người ngoài có lúc cô nương tỏ ra rất thân thiện với tại hạ, nhưng khi người ngoài đó đi mất rồi thì cô nương lại sừng sộ, gắt gỏng, chỉ trích, mỉa mai, tại hạ không chịu nổi.
Tiểu công chúa chỉ hừ một tiếng :
- Ta cao hứng thế nào thì làm thế ấy, tùy hứng của ta, hoặc ta buông tha ngươi, hoặc ta đuổi theo ngươi, có thế thôi, chẳng có gì đáng cho là kỳ quái!
Phương Bửu Ngọc vẫn cười :
- Còn nữa cô nương ạ! Giữa chúng ta là một cuộc so trí liên tục, chúng ta luôn luôn đấu tranh với nhau, chúng ta luôn phục vụ cho tự ái của nhau. Nhưng nếu cần đối phó với ai khác thì lập tức cô nương đứng sau tại hạ liền, sẵn sàng tiếp trợ tại hạ về mọi mặt!
Tiểu công chúa dậm chân :
- Ta hiệp tác với ngươi? Hừ! Đừng nuôi mộng!
Bỗng, nàng quay mình thoắt đi như muốn đi xa gấp gấp.
* * * * *
Ngưu Thiết Oa trợn tròn đôi mắt, to như hai chiếc lục lạc, gã nhìn trừng trừng Lý Danh Sanh không chớp.
Lý Danh Sanh mỉm cười bắt chuyện :
- Mấy năm không gặp nhau, bây giờ tại hạ nhận ra ngươi đã lớn, lớn quá rồi đó!
Ngưu Thiết Oa điềm nhiên :
- Có khi nào ta thấp nhỏ đâu? Trước, ta cũng cao lớn như thường!
Lý Danh Sanh tiếp :
- Trước, ngươi có tâm địa rất tốt!
Ngưu Thiết Oa điềm nhiên :
- Bây giờ, dù tâm địa ta có tốt hơn, ta cũng chẳng phóng thích ngươi!
Lý Danh Sanh giật mình.
Hắn không cười nổi nữa. Hắn biết là mình thổi kèn bên cạnh tai trâu, điệu kèn có huyền dịêu cũng chẳng ảnh hưởng gì.
Một lúc lâu bỗng hắn lấy tay vỗ bụng bình bịch, rồi hắn há rộng miệng kêu lên :
- Trời ơi! Đau bụng quá! Đau suýt...
Ngưu Thiết Oa cười khì khì :
- Kẻ nào lừa ta, ta còn có thể mắc mưu, chứ như ngươi, hà hà! Đại ca ta chưa trở lại đây, thì ngươi đừng hòng giở trò gì! Chỉ cần ngươi làm một cử động nhỏ thôi ta cũng đập vỡ sọ ngươi liền!
Lý Danh Sanh thực sự đâu có đau bụng.
Hắn nhìn lom khom Ngưu Thiết Oa một lúc lâu, hắn thở dài :
- Mấy năm không gặp nhau! Bây giờ ngươi biến đổi rất nhiều! Bây giờ ngươi thông minh hơn ngày trước nhiều!
Một người cười nhẹ, đáp thay Ngưu Thiết Oa :
- Hắn không thông minh đâu, dù là một điểm nhỏ! Hắn là ngốc tử, nhưng ngươi phải biết, ngốc tử chẳng phải là con người dễ bị lừa, bởi càng thông minh càng dễ bị lừa, chỉ có ngốc tử chẳng hề tin ai nên không dễ bị lừa!
Người phát ra câu nói là Tiểu công chúa.
Câu nói vừa buông dứt, nàng đã đến nơi.
Nàng chạy đi, rời biệt Phương Bửu Ngọc, không phải để đi đâu cả mà để trở lại nơi này.
Nàng đảo mắt nhìn quanh xem có việc gì khác lạ xảy ra trong lúc nàng và Phương Bửu Ngọc vắng mặt, đoạn mỉm cười tiếp :
- Người thông minh, lòng lo nghĩ quá nhiều thành đa nghi, mắt muốn nhìn tất cả thành hoang mang, do đó tâm tư không vững chắc dễ bị dao động, nếu nghe được chuyện gì hữu lý là người thông minh dễ bị dao động tâm thần ngay. Còn kẻ ngu ngốc chẳng cần nhìn ra xa, chẳng cần nghe nhiều việc, do đó chẳng cần tìm hiểu ngoài những cái gì ngu ngốc cho dễ hiểu. Huống chi kẻ ngu ngốc đã đinh ninh là ngươi sắp lừa hắn, hắn đã lập sẵn sàng rào ngăn chặn, dù ngươi có làm gì cũng chẳng làm dao động nổi kẻ ngu ngốc. Ngươi lừa dĩ nhiên là không mong gì thành công rồi, mà ngươi nói thật hắn cũng chẳng nghe. Hắn không nghe thì làm sao hắn tin?
Lý Danh Sanh thở dài :
- Cô nương nói phải, thật ra tại hạ chỉ nói những lời chân thật, tại hạ chẳng nói một lời sai ngoa. Vậy mà hắn vẫn không tin! Cô nương nghĩ, có tức chết cho tại hạ không?
Tiểu công chúa bước tới, vỗ lên vai hắn, cười nhẹ, tiếp :
- Chẳng có quan hệ gì cả! Ngươi nói lời chân thật, hắn không tin, ta tin! Hắn không tin, ngươi chẳng thiệt thòi gì, ta tin ngươi lại có lợi hơn...
Lý Danh Sanh cả mừng :
- Cô nương... cô nương và Phương thiếu hiệp bằng lòng phóng thích tại hạ?
Tiểu công chúa gật đầu :
- Đúng đó! Ngươi muốn đi cứ đi!
Lý Danh Sanh vụt đứng lên, chớp mắt :
- Tại hạ... tại hạ đi được chứ hở cô nương?
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Tự nhiên! Ngươi muốn đi lúc nào tùy ý, ngay từ phút giây này người được tự do rồi đó!
Lý Danh Sanh mừng vô tưởng, hắn muốn tin lại không dám tin, hắn không muốn tin thì sự tình rõ rệt quá, không tin không được.
Hắn đưa tay chà mắt, hắn nhìn Phương Bửu Ngọc.
Chàng chẳng nói gì cả.
Bỗng hắn vụt chạy đi, sợ họ đổi ý.
Tiểu công chúa nhìn theo bóng của hắn, điểm phớt một nụ cười.
Phương Bửu Ngọc chợt hỏi :
- Chúng ta chưa đuổi theo?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Ngươi gấp gì chứ?
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Dù thuật khinh công của hắn tầm thường, song hắn gian hoạt vô tưởng, hà huống hiện tại đang đêm, hắn thuộc đường lối, chúng ta là người lạ cảnh lạ vùng, giả như hắn lấp đâu đó, chúng ta làm sao tìm ra hắn?
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Ngươi yên trí! Hắn chẳng thoát đi đâu mất dấu!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Bằng vào đâu?
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Vô luận hắn trốn ở đâu, ta cũng có cách tìm ra hắn.
Phương Bửu Ngọc nhìn sững nàng :
- Công nương có ma thuật chi?
Tiểu công chúa khoát tay :
- Thôi! Đừng hỏi nữa! Ngươi nóng nảy thì chúng ta cứ đuổi theo hắn. Rồi ngươi sẽ biết là tại sao hắn không thể trốn tránh chúng ta được!
Nàng day qua Ngưu Thiết Oa căn dặn :
- Ngươi đợi ở đây nhé! Đừng đi đâu cả!
Ngưu Thiết Oa cau mày :
- Đại ca! vị cô nương đó dựa vào đâu mà ra lệnh đến cả tôi như vậy?
Phương Bửu Ngọc an ủi gã :
- Lần này, hiền đệ nên nghe lời nàng đi!
Ngưu Thiết Oa nhìn theo bóng hai người khuất dần, miệng lẩm nhẩm :
- Không hiểu nổi! Thả người ra để theo dõi người ta, bắt lại! Nàng ấy có cái tật quái dị thế?
Gã ngồi xuống nhìn lên nền không đếm sao.
* * * * *
Trong một khu rừng, nếu có ánh sao chiếu xuống, ánh sao đó đương nhiên phải mờ nhạt, bởi phải vượt qua nhiều chướng ngại, bởi phải len qua nhiều ngăn trở.
Qua ánh sáng mờ mờ đó, dù Phương Bửu Ngọc có nhãn lực hơn người, chàng cũng chẳng nhìn xa đúng như ý muốn.
Nhãn lực của chàng hiện tại, giới hạn trong vòng bốn năm trượng.
Ngoài khoảng cách đó chàng chẳng trông thấy được gì.
Nhưng, Lý Danh Sanh đâu còn luẩn quẩn trong vòng bốn năm trượng.
Cả hai vọt đi, qua một đoạn đường, Phương Bửu Ngọc chợt hỏi :
- Cái tài truy nã của cô nương đâu? Bỏ quên tại Vạn Trúc sơn trang rồi phải không?
Thay vì hận, Tiểu công chúa phì cười :
- Đừng gấp chứ...
Rồi nàng chỉ tay về phía trước :
- Cái gì đó, ngươi nhìn xem!
Phương Bửu Ngọc nhìn theo tay nàng, thấy xa xa trong bóng tối có một điểm xanh biếc như lân tinh, mường tượng như lửa ma.
Điểm xanh biếc đó di động chứ không ở nguyên một chỗ.
Phương Bửu Ngọc lấy làm kỳ :
- Cái gì thế?
Hỏi rồi chàng không đợi Tiểu công chúa đáp, điểm nụ cười tươi thốt :
- Thì ra cô nương dùng thuật mọn!
Tiểu công chúa gật đầu :
- Đúng vậy! Vừa rồi ta vỗ tay lên vai hắn, cốt lưu ký hiệu nơi hắn, ký hiện đó là Phụ Cốt Lân Đinh, loại đinh đó bám vào mình hắn, dính mãi mãi như liền với xương. Nên hắn đi đến đâu, chất lân tinh chớp chớp đến đó, ta cứ theo đốm lân tinh mà đi theo hắn, làm gì hắn phát giác nổi. Chính chúng ta đây vận dụng nhãn lực mà không thấy hắn, ngoài cái điểm lân tinh ra thì hắn làm sao phát hiện ra chúng ta đang đi theo sau?
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tại hạ kém cô nương về cái điểm đó!
Tiểu công chúa nhìn chàng :
- Nghĩa là về các điểm khác thì ngươi hơn ta?
Phương Bửu Ngọc chỉ cười khổ chứ không nói gì.
Tiểu công chúa cũng bĩu môi chứ không nói gì nữa.
Cả hai âm thầm theo dõi Lý Danh Sanh, hay đúng hơn, nhắm điểm lân tinh làm hướng đạo mà đi tới.
Điểm lân tinh di động nhanh lắm, thỉnh thoảng lại dừng dừng rồi tắt. Hiển nhiên lúc điểm lân tinh tắt là lúc Lý Danh Sanh quay nhìn lại phía sau. Bờ vai chuyển ra phía trước, bị áng khuất.
Cũng như có lúc hắn đi quanh co như để đánh lạc dấu nếu như có ai theo dõi, cũng chẳng có ai hiểu là hắn chuyển hướng về nơi nào.
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Con người đó gian hoạt phi thường, hắn biết rõ là thuật khinh công còn kém, hắn không sánh được với chúng ta, nên thay vì hắn đi nhanh, hắn lại bước chậm. Phàm một người chạy chốn, có ai chạy chậm bao giờ? Do đó, nếu chúng ta cứ tưởng hắn chạy mau, rồi giở thuật khinh công chạy theo hắn, phải bỏ hắn lại dọc đường, trong khi đó, hắn ung dung thay đổi lộ trinh, là chúng ta mất dấu. Nếu không nhờ cô nương sáng suốt, thì hành tung của chúng ta phải bị hắn phát hiện.
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Ta có ra gì đâu? Ta làm sao sánh được với ngươi? Nói chi cái việc có nhờ ta hay không nhờ?
Phương Bửu Ngọc cười vuốt :
- Cô nương...
Bỗng chàng ngưng bặt câu nói.
Phía trước, điểm lân tinh đã tắt.
Họ đã đến bìa rừng dâu, bên ngoài bìa rừng có một ngọn núi nhỏ, cây cối mọc thành rừng, che khuất ngọn núi, cánh rừng đó có phần dày hơn rừng dâu nhiều.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Hắn đã phát hiện ra chúng ta?
Tiểu công chúa không đáp, nhún chân nhảy lên một cành cây.
Phương Bửu Ngọc cũng nhảy theo nàng. Họ cúi đầu nhìn xuống, thấy điểm lân tinh vẫn còn sáng, có điều, Lý Danh Sanh nằm sát mặt đất, do đó nếu đứng dưới nhìn tới thì chẳng phát hiện ra, chỉ đứng từ trên cao nhìn xuống thì mới thấy.
Phương Bửu Ngọc thì thầm :
- Bỗng nhiên hắn lại nằm xuống như vậy, hắn có nghi ngờ gì đó!
Tiểu công chúa lắc đầu :
- Chẳng bao giờ hắn nghi ngờ có chúng ta theo dõi đâu. Bởi hắn nhìn về phía đó, chứ nào phải về phía sau hắn đâu. Có thể là con đường trước mặt không ổn cho hắn, sự gì phát sanh gây bất lợi cho hắn sao đó. Hoặc giả hắn nằm đây, chờ người mà hắn có ước hẹn, đến nơi gặp hắn. Mà cũng có thể hắn phát hiện ra một biến cố gì xảy ra cho người ước hẹn với hắn, thành ngăn trở kẻ đó, và hắn chưa giám tiếp tục đi tới.
Phương Bửu Ngọc gật gù :
- Rất đúng! Rất đúng! Bây giờ chúng ta làm sao đây?
Tiểu công chúa đáp :
- Chúng ta chờ xem động tĩnh thế nào rồi hãy tính. Nếu ở đây không tiện thì mình lại đi nơi kia!
Nàng đưa tay chỉ.
Phương Bửu Ngọc tán đồng liền :
- Phải! Phải! Chúng ta phải chờ xem động tịnh.
Bỗng Tiểu công chúa bật cười :
- Ngươi biến thành con sâu nhái tiếng từ lúc nào thế? Ta nói chi là ngươi lập lại y như vậy! Ta không tin là ngươi chẳng chỉ ra, ta cũng không tin là ngươi không quyết định như vậy trước khi ta nói. Tại sao ngươi còn hỏi ta?

Xem tiếp hồi 44 Ngũ Hành cung thần bí
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:01 am

Hồi 44 Ngũ Hành cung thần bí

Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Hỏi một vì câu cũng chẳng được nữa sao hở cô nương?
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Ngươi mua lòng ta phải không? Ngươi...
Bỗng nàng trầm lạnh gương mặt, tiếp :
- Ngươi cũng lạ lùng thật, trước mặt ta có lúc ngươi tranh khôn, ngươi lấn hiếp ta, ta đuối lý phải chịu thua, có lúc ngươi lại tỏ ra nhu hiền, hòa thuận, nói sao nghe vậy, ngoan ngoãn như một ngốc tử, như chẳng hiểu một sự việc gì. Tại sao thế chứ? Ngươi xem ta là một trẻ nít lên năm lên bảy chăng?
Phương Bửu Ngọc sững sờ nhìn thoáng qua năm bảy lượt rồi buông nhẹ tiếng thở dài :
- Rất tiếc cô nương chẳng còn như một cô bé cắm hoa như ngày nào, hay chú ý cắm hoa hơn, chỉ thích một việc hay cắm hoa vào bình! Giá như cô nương trở lại bé hơn như ngày xưa thì... hay biết mấy! Hay biết mấy!
Tiểu công chúa chớp ngời ánh mắt rồi mười ngón tay rung rung, rồi đôi môi mọng đỏ rung rung.
Chừng như nàng muốn nói gì đó.
Nhưng, nàng cắn môi, rồi nhảy xuống đất, đoạn chạy vụt tới trước.
* * * * *
Dâu đã được hái lá rồi, cành thưa, cả hai chạy dưới cành dâu nhắm hướng đã định trước mà chạy, do đó để theo dõi dễ dàng cử động của Lý Danh Sanh.
Cả hai còn trong một khoảng an toàn, nằm nép mình sát mép đất.
Lý Danh Sanh không hề biết có người nằm canh đang theo dõi hành động của hắn.
Đừng nói Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa im hơi, bặt tiếng, nếu như cả hai có gây tiếng động, vị tất Lý Danh Sanh nghe lọt?
Bởi lúc đó hắn ngưng thần chú ý về phía trước mặt. Chừng như hắn có nghe một thanh âm gì...
Một cơn gió thoảng qua, mang đến cho hắn lẫn Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa tiếng vũ khí chạm nhau xuất phát từ phía ngọn núi có rừng dày bao phủ.
Chen lẫn tiếng chạm vũ khí, có tiếng gắt, tiếng quát, kỳ quái hơn nữa, lại có cả tiếng cười của nữ, phụ họa với tiếng cười luôn có tiếng vỗ tay.
Những thứ tiếng đó nào phải có thể cùng phát sinh ra một lúc, bởi không ai đánh nhau, vừa cười vừa mắng, lại có thể vỗ tay được.
Cái đạo lý là như vậy, cái đạo lý chẳng thể chấp nhận một sự nghịch thường như vậy.
Nhưng Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa nghe rõ ràng, không thể không tin dù nghịch thường.
Và đương nhiên, cả hai phải kinh dị.
Cả hai phải nhìn nhận diễn tiến nơi xa xa đó thần bí vô cùng.
Tiểu công chúa và Phương Bửu Ngọc đưa mắt nhìn nhau. Họ tự hỏi, có việc gì đã xảy ra nơi sườn núi phía trước.
Vũ khí chạm là có sát khí bốc bừng, nhưng tiếng cười vang lên như để xóa tan sát khí.
Dù sao cả hai vẫn thấy có sự ác liệt nơi đó dù tiếng cười có vui tươi, cởi mở...
Họ đã không hiểu thì Lý Danh Sanh làm gì hiểu nổi?
Thoạt đầu hắn sợ hãi, dần dần tánh hiếu kỳ phát động lấn át cả niểm sợ hãi, hắm bò sát trên mặt đất từ từ trườn tới.
Sườn núi có rạp, tự nhiên có thừa chỗ lấp, Lý Danh Sanh đi tới, Tiểu công chúa và Phương Bửu Ngọc cũng đi tới.
Lý Danh Sanh ẩn mình xong thì cả hai cũng ẩn mình kín đáo.
* * * * *
Sườn núi là một bãi lài, bãi lạ, uốn quanh vòng ra phía hậu có một khoảng đất trống.
Có lẽ khoảng đất trống đó là dành cho các cô nương hái lá dâu, khi nghỉ mệt thì tụ lại với nhau đùa giỡn, ăn uống...
Hiện tai, nơi đó có mười mấy cô nương vận y phục thôn nữ.
Mùa hái dâu đã qua rồi, họ tụ lại nơi đây làm gì trong đêm vắng khuya?
Cho nên cách bố trí nơi đây đáp ứng đúng sở nguyện của hạng thiếu nữ yêu đời, mà đến những nàng chán thế cũng muốn hòa mình trong khung cảnh.
Trung tâm là một khoảng đất trống bằng phẳng, sạch sẽ.
Nơi hướng Đông, có một ngôi nhà mát, mái đen, lan can hồng, nhà không rộng lắm song cũng có chỗ đủ cho vài mươi nàng nằm ngồi nghỉ ngơi sau giờ cần giải lao.
Nơi hướng Tây, có một sân dài làm hí trường đài không lớn lắm, khoảng trống trước đài cũng không rộng, có thể đó là nơi các nàng diễn kịch cho nhau xem, các nàng thay đổi nhau mà diễn kịch, kẻ nào diễn thì lên đài, kẻ nào không vai trò gì thì dự khán.
Chắc chắn là không có một ngoại nhân nào vào xem kịch, bởi không còn dư một chỗ đứng nào.
Nơi hướng Nam, có mấy chiếc ghế đá, vài chiếc bàn cũng bằng đá, trên mặt một chiếc bàn phảng phất có khắc hình một bàn cờ, còn bàn kia lại có đầy quả cây, màu sắc hấp dẫn phi thường.
Còn về hướng Bắc chẳng có gì, nơi đó có một bức tường xây bằng đá nhỏ, bằng cát, bằng đất nhồi. Tường rất dài, có lẽ đây là bức tường vạn lý trường thành của các nàng, không phải để ngăn chặn rợ Hung Nô mà là để chắn lối những kẻ hiếu kỳ dòm ngó các nàng đang khi hứng thú dâng cao.
Đã ví bức tường như vạn lý trường thành, thì đi theo hướng đó, cách khoảng đều, có những tòa canh nho nhỏ. Trong những tòa canh đó có quân lính, có ngựa, có xe, trên tường cũng có quân tuần.
Dĩ nhiên, nhà canh, quân lính, ngựa xe cũng từ đá cát tạo thành.
Và những hình tượng đó chứng tỏ cái tánh vui trẻ con của các nàng.
Bao nhiêu đó cũng đủ rồi, cần gì hơn?
Bao nhiêu đó cũng đủ cho các nàng khuây khỏa nếu gặp điều phiền muộn, nhất là cái khung cảnh tịch mịch nên thơ này, chẳng ai tìm đến quấy nhiễu các nàng.
Nhưng giờ đây, nơi đây có ánh sao ánh kiếm chơm chớp, giờ đây sát khí bao trùm.
* * * * *
Tiểu công chúa và Phương Bửu Ngọc hết sức kinh dị, mà cả hai cũng thích thú vô cùng.
Có khoảng mười ba mười bốn thiếu nữ vận thôn trang, ngồi rải rác trong tòa nhà mát, trên sân đài hí trường, trên bãi có nơi có mấy chiếc ghế.
Họ đảo mắt láo liên, hết nhìn nơi này đến nơi khác.
Nơi một khoảng đất trống, có hai người đang giao đấu. Hai người này có võ công khá cao, có thể liệt họ vào hàng thượng lưu cao thủ trên giang hồ.
Một người sử dụng Uyên Ương song kiếm, kiếm pháp tinh diệu đến nỗi kiếm khí bốc ra lạnh rợn.
Phương Bửu Ngọc nấp ngoài xa hai mươi trượng vẫn nghe lạnh.
Người kia sử dụng một chiếc trượng dài, trượng vung vun vút như rồng dợn mình.
Song kiếm lợi hại nhưng chẳng làm sao xâm phạm vào vùng trượng ảnh nổi.
Trượng và kiếm tung hoành, bóng vũ khí như che khuất hai đấu thủ, nhưng Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa có nhãn lực hơn người, có thể nhận định dễ dàng.
Bỗng, Tiểu công chúa kêu lên :
- Thì ra là bà ta!
Phương Bửu Ngọc cũng kêu lên :
- Bảy năm không gặp, không ngờ hôm nay lại xuất hiện ở đây!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Sao lại bảy năm không gặp? Chính ta đã gặp bà ấy trên Thái Sơn trong ngày đại hội kia mà!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Cô nương nói đến Vạn lão phu nhân, còn tại hạ nói về một người khác!
Tiểu công chúa cau mày :
- Một người khác? Người khác là ai? Ngươi nhận ra à?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Lai lịch của người đó nói ra thì dài dòng lắm! Tại hạ chỉ nói cho cô nương biết đại khái, bà ta là Vương đại nương, vợ của Vương Bán Hiệp, còn những gì thuộc về bà ta, sau này tại hạ sẽ kể cho cô nương nghe!
Tiểu công chúa trợn tròn đôi mắt một lúc lâu, miện lẩm nhẩm :
- Vương Bán Hiệp?... Vương đại nương?... tại sao bà ta lại động thủ với Vạn lão phu nhân? Tại sao Vạn lão phu nhân chưa trở về Bạch Thủy cung?
Lần này Phương Bửu Ngọc kinh ngạc vô cùng, chàng nhìn nàng một lúc lâu, hỏi :
- Vạn lão phu nhân trở về Bạch Thủy cung?
Tiểu công chúa thốt :
- Ta chỉ sợ cái mụ... Vạn lão phu nhân bị mụ mẹ vợ ngươi mua chuộc từ lâu!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc :
- Phải rồi!.... Vạn lão phu nhân đã trở thành thuộc hạ Bạch Thủy cung, cho nên bà ta không muốn cho tại hạ đến Thủy Cung! Người ước hẹn gặp Lý Danh Sanh có thể à bà ta!
Tiểu công chúa gật đầu :
- Chứ còn ai nữa?
Rồi nàng bĩu môi :
- Tại sao mà bỗng nhiên ngươi thông minh như vậy?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Nhờ trời mà không khi nào tại hạ ngu cả!
Tiểu công chúa nghiến răng :
- Ngươi!.... Ngươi!....
Cả hai đối thoại với nhau thanh âm rất nhỏ, vì giữ cho thanh âm được nhỏ, họ phải nhích lại gần nhau, và đến phút giây này, Tiểu công chúa chợt nhận thấy đôi môi nàng như phớt qua lỗ tai Phương Bửu Ngọc.
Môi nàng sát vành tai Phương Bửu Ngọc, đang lúc tức giận, nàng lại nghiến răng, vô tình nàng lại nghiến luôn cả vành tai chàng.
Phương Bửu Ngọc đau quá song chẳng dám kêu lên, mồ hôi lạnh tuông thành từng hạt lớn, ráng chịu đựng.
Nàng nghiến mạnh, song Phương Bửu Ngọc không giận.
Chàng biết, nang nghiến mạnh là yêu nhiều, bởi có yêu nhiều mới hận nhiều, vả lại có hận nhiều mới nghiến mạnh.
Giá như nàng có nghiến đứt vành tai, Phương Bửu Ngọc cũng chẳng kêu la, trái lại càng khoan khoái.
* * * * *
Bảy năm xa cách.
Bảy năn trước, Phương Bửu Nhi chẳng biết mảy may võ công.
Bảy năm sau, chàng trở thành kỳ vọng của toàn thể võ lâm, chàng sẽ trở là đối thủ duy nhất của người áo trắng từ Đông Doanh đến.
Thì, bảy năm qua, Vương đại nương cũng phải tiến bộ, mọi người không tiến bộ, hoặc ít hoặc nhiều.
Riêng về Vương đại nương thì bà tiến bộ rất nhiều.
Ngày trước bà sử dụng đôi quảy mẫu tử, bây giờ thì bà sử dụng đôi kiếm uyên ương.
Quảy là mẫu tử, kiếm là uyên ương, hai loại vũ khí có lối đánh như nhau, song dùng uyên ương kiếm thì phần linh hoạt hiện rõ rệt hơn.
Nhìn vào trận đấu, Phương Bửu Ngọc nhận ra kiếm quang dần dần lấn át trượng ảnh, dần dần bao phủ trượng ảnh.
Thường thường, Vạn lão phu nhân vừa đánh vừa lấy ô mai rim đường mà ăn, bây giờ bà ta không còn thì giờ để ăn nữa.
Thường thường, bà vừa đánh vừa mắng đối phương, bây giờ, thay vì mắng, bà thở, thở mũi rồi thở luôn miệng.
Bọn thiếu nữ ở xa cũng như ở gần, cùng vỗ tay reo hò, cùng cười vang để trợ oai Vương đại nương.
Có nàng bóc vỏ trái cây rồi lấy cả vỏ và hạt quăng vào mình Vạn lão phu nhân.
Có nàng lại ứng khẩu đọc câu vè, câu thơ chế nhạo Vạn lão phu nhân.
Lại có nàng lại to tiếng mắng chửi để khích nộ mụ ta, đó cũng là một thủ đoạn tiếp trợ người trong cuộc, một cách gián tiếp, vì đối phương sôi giận phải rối loạn.
Chúng vỗ tay, chúng cười, chúng mắng, đọc vè, đọc thơ, tất cả những trò đó không làm gì hại đến thể xác Vạn lão phu nhân song ảnh hưởng rất nặng đến tâm thần mụ ta. Và cuối cùng thì mụ sôi giận tưởng chừng có thể điên lên được.
Phương Bửu Ngọc buồn cười quá, nghĩ rằng phen này Vạn lão phu nhân gặp phải kẻ tử đối đầu rồi.
Vạn lão phu nhân càng đánh càng tỏ ra khẩn cấp, càng khẩn cấp càng loạn đấu pháp, một lúc lâu bà ta cao giọng mắng :
- Mụ già thúi! Mụ già tàn phế dơ dáy kia! Ta có giết cha giết mẹ ngươi đâu, ta có cướp chồng ngươi đâu, ta có cừu oán gì với ngươi, mà ngươi lại toan thí mạng với ta?
Vương đại nương lạnh lùng :
- Ai thí mạng với ngươi? Ta chỉ muốn giết ngươi thôi! Ta giết ngươi chứ ta có liều mạng với ngươi đâu? Ngươi có tài ba gì mà dám nói câu đó?
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Ngươi biết ta là ai chăng?
Vương đại nương cũng hừ một tiếng :
- Nếu không biết ngươi là ai thì tại sao ta lại muốn giết ngươi?
Vạn lão phu nhân cười lạnh :
- Ngươi đã nhận ra ta là ai, thì ta hỏi ngươi, thế ta có cừu oán gì với ngươi mà ngươi muốn lấy mạng ta?
Vương đại nương cười hăng hắc :
- Ngươi thử đoán xem?
Bà ta hư cả đôi chân, năm xưa dùng hai chiếc quảy, một mẫu một tử luân lưu cho mình, lúc đánh thì chiếc này hỗ trợ chiếc kia, bởi tàn tật như vậy, bà luyện một thân pháp biến ảo phi thường, thoắt ẩn thoát hiện, khiến đối phương khó lòng phòng bị bà ta từ hướng nào tấn công tới, công rồi lại lui về hướng nào.
Ngày nay bà dùng đôi kiếm uyên ương, không rõ nhẹ hơn đôi quảy năm xưa bao nhiêu, song thân pháp thì biến ảo hơn gấp nhiều lần, lại nguỵ dị gấp mấy lần.
Vạn lão phu nhân cố gợi chuyện để phân tâm Vương đại nương, rồi tìm sơ hở mà công vào hoặc ít nhất cũng có thể đào tẩu.
Ngờ đâu cái tâm của đối phương chưa phân hóa mà tinh thần đã rối loạn rồi.
Vương đại nương cũng già thủ đoạn lắm, bảo bà ta suy đoán thử xem có khác nào bảo bà ta ngửa cổ chịu chết.
Bởi trong lúc ác đấu, bao nhiêu tâm trí để nhận định đấu pháp của đối phương, tập trung như vậy lắm khi còn không nhận định được gì.
Bây giờ bảo bà ta dùng tâm trí cho việc hoàn toàn không liên quan đến trận đấu, thế thì còn làm sao xuất thủ được?
Vạn lão phu nhân có lẽ đã biết mình mắc mưu lại càng tức tối hét to :
- Ta không đoán nổi... ta không đoán nổi!
* * * * *
Tiểu công chúa hỏi :
- Thực sự Vương đại nương có thù oán gì với Vạn lão phu nhân, ngươi biết không?
Chừng như nàng cũng biết cái lỗi của nàng nên muốn dàn giải cho Phương Bửu Ngọc đừng hận.
Do đó nàng mới hỏi một câu hỏi để gợi chuyện, cho phôi pha căng thẳng.
Phương Bửu Ngọc cười thầm, trầm ngâm một chút rồi đáp :
- Có thể sự việc bắt nguồn từ Vạn đại hiệp.
Tiểu công chúa tiếp :
- Luận về tài nghệ của Vương đại nương, ta thấy có nhiều dịp đánh chết Vạn lão phu nhân được lắm, nhưng bà ta lại cứ trì hoãn mãi, bà ta bỏ lỡ mấy dịp rồi, lạ thật, tại sao bà ta lại làm thế?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Bà ta muốn bắt sống chứ không muốn đánh chết!
Tiểu công chúa gật đầu :
- Đúng! Bắt sống bà ta để dụ dẫn Vạn Tử Lương, tuy nhiên...
Bỗng Vạn lão phu nhân thét lên một tiếng kinh khủng, bà ta hứng một nhát kiếm nơi đầu vai tả, máu chảy đỏ ngời.
Máu chảy nhiều, song bà ta dồi dào khí lực nên thừa máu chứ vết thương đó không nặng lắm.
Vạn lão phu nhân nhìn thấy máu của bà ta chảy ra nhiều quá, biến sắc mặt liền.
Thân hình nhũn lại, một tiếng keng vang lên, bà buông chiếc trượng xuống đất.
Từ lâu, bà chỉ nhìn thấy máu người, chưa từng nhìn thấy máu bà.
Bây giờ thấy máu của mình, thấy lần đầu tiên, bà hoảng sợ.
Phương Bửu Ngọc lại buồn cười một phen nữa.
Tiểu công chúa thốt :
- Luận về con người tham sống sợ chết thì chắc là chẳng có ai sánh bằng bà ta.
Vương đại nương cũng giật mình trước thay đổi quái dị của Vạn lão phu nhân, song bà ta vẫn tấn công liên tục, đều đều, không nơi châm thủ pháp.
Trong thoáng mắt, nhân lúc Vạn lão phu nhân kinh hoảng vì máu của mình lùi lại, Vương đại nương phóng luôn ba mũi kiếm, cả ba đều trúng vào vai Vạn lão phu nhân. Nơi mũi kiếm đâm vào là huyệt đạo khá trong yếu.
Vạn lão phu nhân mắng :
- Mụ già thúi!
Chỉ mắng được ba tiếng, Vạn lão phu nhân ngã nhào.
Ngưng mắng để ngã, ngã rồi bà ta lại mắng tiếp, mắng to giọng, mắng gấp giọng, mắng nặng hơn.
Luận về tài năng tất phải nhận Vạn lão phu nhân là tay vô địch.
Vương đại nương vụt tung mình bay lên không rồi đáp lại chỗ ngồi, được chế tạo riêng biệt cho tình trạng tàn phế của bà, dĩ nhiên chỗ ngồi đó phải mềm phải ổn.
Bà đáp xuống rồi, một thiếu nữ mang chăn lông đắp ngang chân bà.
Hai thiếu nữ vừa nâng cái bàn ngồi của bà lên, vừa hỏi :
- Cái khối thịt kia có nên băm vằm cho nó nát như cám chăng?
Vương đại nương đáp :
- Không cần vội! Trở về trước rồi hãy tính sau!
Bỗng có tiếng người cười hì hì.
Tiếng cười dứt, người đó bước tới cục trường.
Người đó là Lý Danh Sanh. Phương Bửu Ngọc sững sờ không tưởng là hắn xuất hiện đột ngột như vậy.
Xuất hiện trong lúc này nghĩa là làm sao?
Nếu hắn ước hẹn với Vạn lão phu nhân thì làm sao hắn dám chường mặt khi Vương đại nương còn đó? Hơn nữa Vương đại nương là kẻ thắng trận!
Xuất hiện như vậy là hắn về bè với Vương đại nương sao?
Khó hiểu, khó hiểu vô cùng!
Nhưng Vạn lão phu nhân vừa nhìn thấy hắn thì kinh ngạc kêu lên :
- Ngươi... thì ngươi ra là đồng đảng của mụ tàn phế thúi kia!
Lý Danh Sanh cười hì hì :
- Bà đừng hiểu lầm tại hạ đồng đảng với ai, bà nên biết là việc bà nhờ tại hạ, tại hạ đã làm rồi, bà còn oán hận gì tại hạ nữa chứ?
Phương Bửu Ngọc hết sức lạ kỳ, sự việc hồ đồ quá, chàng không sao hiểu nổi.
Trong khi đó, bọn tiếu nữ vừa cười vừa chạy tới, có mấy nàng khiêng Vạn lão phu nhân,còn mấy nàng khác thì đi bên cạnh Lý Danh Sanh tỏ vẻ thân mật vô cùng.
Một nàng hỏi :
- Ngươi có gặp Phương Bửu Ngọc chứ?
Lý Danh Sanh đáp :
- Đương nhiên là có!
Cô nàng cười vang rồi hỏi tiếp :
- Hắn đẹp trai không? Võ công của hắn có cao lắm không?
Lý Danh Sanh mỉm cười :
- Cô nương hỏi chi? Còn hỏi nữa ta sẽ giận cho đấy! Hắn à? Ngoài cái mặt trắng ra, ngoài cái tuổi non ra, hắn có gì lạ đâu?
Bọn thiếu nữ cười giòn :
- Nghĩa là hắn kém ngươi? A... Ạ! Thẹn! thẹn à? Trời ơi! Con chuột ơi! Thẹn lắm!
Rồi tất cả cùng cười, tất cả cùng kéo đi.
* * * * *
Phương Bửu Ngọc thừ người ra đó.
Chàng chẳng biết mình phải làm gì, chàng cũng không nghĩ mình phải làm gì bởi chàng quá sững sờ.
Thì ra, trong mấy năm nay, Lý Danh Sanh về bè với Vương đại nương.
Điều làm cho chàng kinh ngạc hơn hết là bọn thiếu nữ đó lại biết chàng.
Hay ít ra chúng biết tên chàng.
Chàng tự hỏi :
- Lý Danh Sanh và Vương đại nương đang mưu tính việc chi đây?
Họ có ý tứ gì với ta?
Tiểu công chúa cười lạnh hỏi chàng :
- Ngươi nghe chúng nói chuyện với nhau chứ? Ngươi có cao hứng không? Hừ! Ngươi có võ công cao, người ta phục, ngươi đẹp đẽ người ta si mê!
Phương Bửu Ngọc không để ý đến câu nói của nàng, ậm ừ đáp :
- Ừ!
Tiểu công chúa sừng sộ :
- Ừ cái gì? Sao ngươi không nói? Ừ như thế, ai biết ngươi nghĩ sao?
Phương Bửu Ngọc đang theo đuổi một ý nghĩ, không nghe nàng nói gì, bỗng chàng đứng lên buông gọn :
- Đi!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Đi? Đi đâu? Đi theo mấy nàng đó phải không?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải! Đi theo họ tìm cách giải cứu Vạn lão phu nhân!
Tiểu công chúa lại hừ một tiếng :
- Cứu bà ta? Tại sao lại phải cứu bà ta?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Trước hết, vì Vạn đại hiệp, sau đó để truy nguyên sự tình.
Thốt xong chẳng đợi Công chúa nói gì, chàng vọt mình đi liền.
Tự nhiên Tiểu công chúa phải chạy theo.
Theo một người còn sợ mất hút, theo một đoàn người, cái mục tiêu phải lớn hơn, cho nên dễ dàng vô cùng. Vì quá dễ dàng, chàng không cần tiếp cận, chỉ giữ một khoảng cách vừa phải thôi.
Tiểu công chúa gắt :
- Tại sao không vượt kịp lên chúng?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Chờ xem chúng đi về đâu!
Trên gò trong khu rừng có một con đường nhỏ.
Con đường đá nhỏ lại ẩn khuất dưới một tàng cây, hơn nữa lại đang đêm, bóng tối lan tràn, nếu không quen thuộc đường này, chắc chẳng một ai trông thấy, mà có thấy đi nữa cũng khó đi theo con đường đó.
Đoàn thiếu nữ đi theo con đường đó vào sâu trong rừng.
Đi một lúc lâu, họ đến một khoảng trống, tại khoảng trống đó có một cái động.
Thì ra, cái gò có khu rừng rậm bao phủ bọc quanh một cái động, nói rằng động vì nó trũng xuống chứ thực ra nó chỉ là một cái chảo.
Chung quanh lòng chảo có vô số hoa, toàn là hoa lạ không biết tên.
Thời tiết lúc đó là mùa thu, hoa đã tàn tạ, nhưng hoa nơi đây tươi tốt như thường.
Hoa đẹp dưới ánh sao mờ mờ, càng đẹp hơn, đẹp huyền ảo.
Giữa các luống hoa có dòng suối nhỏ, vắt qua như dải lụa bạch, bên cạnh suối có nhà, độ bốn năm nóc liên tiếp nhau, tuy dựng lên sơ sài nhưng vẫn thừa vẻ trang nhã.
Đoàn thiếu nữ vừa đi vừa cười đùa, đến nơi đó, kéo nhau vào nhà.
Họ vào rồi, họ trả không gian lại cho đêm dưới ánh sao mông lung, tất cả đều chìm trong tịch mịch.
Hoa mờ ảo, suối trắng mờ ảo, khung cảnh thơ mộng vô cùng.
Phương Bửu Ngọc trù trừ trong khu rừng.
Chàng còn bàng hoàng với sự gặp lại Vương đại nương sau bảy năm cách biệt. Bây giờ, bà ta có vẻ tiến bộ hơn xưa.
Tiến bộ đây là nói về tài nghệ, về phong vận con người mà cũng về lối sống.
Chàng nghĩ, có thể khinh thường bất cứ ai khác, chẳng hạn Vạn lão phu nhân, chứ đối với Vương đại nương thì tuyệt đối không nên xem thường bà ta.
Bởi, bà nuôi dưỡng một tinh thần cầu tiến quá mạnh, với tinh thần đó, bà tập cho bà một tính kiên nhẫn, bằng cớ là bà đã im hơi bặt tiếng suốt bảy năm dài.
Nếu hôm nay, Phương Bửu Ngọc không gặp bà ta một cách bất ngờ tại đây, thì chàng có thể quên bà ta tại đây rồi, mà dù có nhớ cũng chẳng biết bà ta sống hay chết, sống thì ở tại địa phương nào.
Bời không thể khinh thường bà, chàng không thể dấn thân vào vùng căn cứ của bà.
Do đó, chàng trù trừ.
Trù trừ để tìm phương cách đột nhập, chứ chẳng phải do dự với cái ý rút lui.
Tiểu công chúa nóng nảy hơn, vội bước tới.
Phương Bửu Ngọc hấp tấp gọi :
- Hãy khoan! Đừng vội, cô nương!
Tiểu công chúa không quay đầu lại :
- Đã đến đây, còn do dự gì nữa? Nếu sợ sệt thì đừng theo đuổi chúng, đỡ nhọc hơn chăng?
Phương Bửu Ngọc thốt :
- Nhưng...
Tiểu công chúa gạt ngang :
- Ngươi muốn giải cứu Vạn lão phu nhân, muốn truy nguyên sự tình gì thì sớm muộn gì cũng phải chạm mặt chúng, tại sao không chạm mặt sớm cho rồi, còn chần chừ làm gì?
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một chút :
- Cô nương nói phải!
Đã cho là phải, tất nhiên phải đi, chàng bước theo Tiểu công chúa ngay.
Cả hai rời khu rừng, len lỏi trong những bụi hoa.
Bỗng từ một bụi hoa, có tiếng cười khúc khích, rồi có tiếng vọng ra :
- Khách! Khách đến kìa!
Phương Bửu Ngọc giật mình.
Thì ra đó là tiếng con chim anh vũ, nó học nói tiếng người rất sành, nó cười và thốt xong, chấp cánh bay ra, đôi cánh xanh quạt nhanh, óng ánh dưới ánh sao mờ.
Nó bay về phía mấy ngôi nhà.
Chưa đến nơi, nó thốt lên :
- Khách! Có khách đến! Có khách đến!
Tiểu công chúa bật cười khanh khách :
- Một con chim lại làm khiếp hãi Phương đại hiệp! Cái gan của Phương đại hiệp đáng khen quá chừng!
Phương Bửu Ngọc chỉ còn cười khổ chứ biết nói sao bây giờ?
Từ trong ngôi nhà, ba thiếu nữ bước ra, họ chạy đến chiếc cầu bắc ngang suối, cầu có mành mành sơn đỏ, cầu không bắt thẳng mà lại uốn qua, uốn lại thành mấy đoạn thật là cầu kỳ.
Cả ba cùng cất tiếng :
- Khách đâu? Khách ở tại đâu?
Họ vừa nói vừa cười, chừng như họ vui, vào giờ khắc nào cũng vui, chừng như bình sinh họ không hề gặp chuyện gì làm cho họ buồn bực, cho nên mở miện ra là họ cười.
Rồi họ thấy Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa, họ đứng chận lại.
Khách lạ, họ phải thủ lễ, họ không cười nữa, sáu con mắt giương tròn nhìn tới.
Phương Bửu Ngọc đằng hắng một tiếng :
- Chào các cô nương!
Một nàng mặt tròn cao giọng hỏi :
- Các hạ là ai? Các hạ đến đây có việc chi?
Giọng nàng thì cao, song nàng cố làm ra vẻ dịu hòa, duyên dáng, giọng nói thản nhiên, song ánh mắt thoáng hiện niềm kinh hãi.
Tuy nhiên, niềm kinh hãi của nàng thiên về hiếu kỳ hơn là địch ý.
Bởi, Phương Bửu Ngọc đẹp trai.
Một thanh niên đẹp trai như chàng, bình sanh họ chưa từng thấy.
Phàm nam gặp nữ, hay nữ gặp nam, đối tượng đẹp thì bao giờ cảm tình cũng dễ phát sinh và phát sanh nhanh chóng.
Cả ba nàng nhìn chàng lom lom làm chàng ngựơng nghịu phần nào.
Chàng vòng tay, nghiêng mình đáp :
- Tại hạ...
Tiểu công chúa lạnh lùng chặn lời :
- Ngươi đến đây với tánh cách hòa hay chiến, bạn hay thù?
Phương Bửu Ngọc đỏ mặt.
Thiếu nữ mặt tròn trố mắt :
- Thù? Cái chi là thù?
Câu hỏi đó đương nhiên nàng hướng về Tiểu công chúa, nói với Tiểu công chúa, nàng dùng cái giọng hơi ngang một chút, trong khi nói, nàng chống nạnh hai tay nơi hông.
Nhưng Tiểu công chúa không quan tâm đến thái độ khiêu khích của thiếu nữ, nàng đang tức Phương Bửu Ngọc, cố làm sao phá cho được chàng, nàng mới hả dạ.
Nàng tiếp nối :
- Hắn là Phương Bửu Ngọc đó! Hắn đến đây tìm người lãnh đạo của các ngươi đó! Hắn đến để đòi lại một người đó!
Cả ba thiếu nữ thoáng biến sắc, cùng kêu lên một lượt :
- Phương Bửu Ngọc?
Cả ba cùng quay người lại một lượt, cùng quay chân chạy trở lại ngôi nhà.
Họ chạy nhanh nhưng nàng nào cũng cố quay đầu nhìn lại, họ nhìn cho rõ thiếu niên đẹp trai, họ nhìn cho rõ dịp này, họ sợ không còn dịp nào được thấy mặt chàng nữa.
Một thoáng sao, từ trong ngôi nhà có tiếng hét vang lên, kế đó có tiếng la hoảng.
Chừng như mọi người ở đó đang nhôn nhao, tán loạn.
Tiểu công chúa đẩy Phương Bửu Ngọc tới :
- Sao thừ người ra đó? Chưa chịu vào à?
Phương Bửu Ngọc không còn cách nào khác hơn là mạnh dạn bước tới.
Cái dáng bên ngoài của ngôi nhà xem ra rất trang nhã, song biết đâu bên trong chẳng có mai phục? Và mỗi tấc đất là một cạm bẫy chờ đón người lạ?
Đương nhiên, trong một khung cảnh như vậy phải có sát khí thâm trầm, và nơi nào có sát khí lại không làm cho con người khiếp sợ?
Phương Bửu Ngọc đã có nhận xét tế nhị về Vương đại nương, thì muốn vào trong nhà, chàng phải đề cao cảnh giác. Chàng giới bị chu đáo, tuyệt đối chẳng hề dám khinh địch.
Nhưng, Tiểu công chúa trái lại dửng dưng như thường, mường tượng nàng chẳng xem Vương đại nương ra cái quái chi.
Nàng ngang nhiên đi tới như về nhà của nàng.
Trong nhà, đèn rất lu, lu gần như bỏ hoang, bất quá có một vài đốm lửa nghĩa trang vậy thôi.
Nhưng, ngay sau khi ba thiếu nữ báo động, đèn trong nhà được đốt sáng, lên nhà có bao nhiêu ngọn đèn đều được đốt tất, số ánh sáng chiếu đến tận dòng suối.
Phương Bửu Ngọc đi trên cầu, có cái cảm tưởng như là mình đang vượt giải ngân hà trên nền trời đen thẳm.
Có tiếng của Vương đại nương vang lên.
Bà ta vừa cười vừa thốt :
- Qúy khách đến, thứ cho tiện thiếp bất hạnh mang tật nguyền, không ra ngoài nghênh tiếp! Xin vào cứ vào! Vào để cho tiện thiếp được cái vinh dự đãi trà!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Phương Bửu Ngọc này xin tuân mạng!
Vương đại nương càng khách sáo, chàng càng đề phòng. Hơn một lần chàng chứng nghiệm thế nào là nụ cười có chứa đao bén, và nhất định là nếu không từ nay về sau, thì ít nhất lần này chàng không thể mắc mưa ai.
Cửa ngôi nhà mở rộng.
Nơi hai bên cửa có những chiếc đầu thò ra rồi thụt, thụt rồi thò, chừng như tất cả thiếu nữ trong nhà đều cố nhìn cho rõ chàng trai đẹp có tài cao, có nàng thập thò đến mấy lượt, và nàng nào không thò ra được lại kéo nhẹ những nàng tham nhìn, dành lấy chỗ.
Nhưng nào ai biết được, trong tay chúng có loại ám khí gì, lợi hại như thế nào?
Đứng gần bên còn không trông thấy loại ám khí nhỏ bé, thì đứng xa làm sao Phương Bửu Ngọc nhận ra?
Bỗng, như đợt khói nhẹ theo gió đùa, Phương Bửu Ngọc xẹt vào nhà.
Chàng vào sau khi đã vận chân khí quanh mình, phong bế các huyệt đạo.
Cho dù tất cả những thiếu nữ, cho dù có thật sự cầm ám khí, đồng loạt một vung tay, vị tất làm gì thương tổn cho chàng nổi?
Không, chẳng nàng nào nhích động với địch ý rõ rệt.
Nơi mà chàng tường là có bóng dáng tử thần, nơi đó sao thanh bình an tịnh quá chừng.
Dưới ánh trăng của nhiều ngọn đèn, Vương đại nương tựa mình trên chiếc giường đặc biệt có nệm êm, lót gấm.
Mỗi thiếu nữ đều có cầm một vật trong tay.
Vật đó là một mảnh dưa hấu, có nàng ngoạm một vài miếng, có nàng còn để nguyên.
Trong khi chàng giới bị đến từng chân lông kẽ tóc, thì giờ đây chàng thấy một cảnh tượng như thế này, thật đáng buồn cười thay!
Chàng vòng tay điểm nụ cười vô nghĩa đáp :
- Hân hạnh quý chủ nhân không khước từ cuộc viếng thăm bất ngờ này!
Rồi chàng nghiêm giọng hỏi :
- Vương đại nương có nhận ra Phương Bửu Ngọc này chứ?
Vương đại nương cười tươi :
- Làm sao già quên được thiếu hiệp? Trừ Phương Bửu Ngọc ra, trên thế gian này tìm đâu ra một chàng thanh niên anh tuấn, khả ái như vậy?
Chủ nhân khen khách, bọn thiếu nữ cười khúc khích, không gian êm ấm vô cùng.
Vào đây với cái ý không hảo thuận lắm, vào rồi thấy ai cũng tươi vui niềm nở, ai ai cũng tò sự ngưỡng mộ chân thành, thì Phương Bửu Ngọc bắt đầu câu truyện ra sao đây?
Chàng còn phân vân, người đứng sau chàng cất tiếng :
- A! Vương đại nương! Bà mạnh giỏi chứ?
Vương đại nương cười vang :
- Ái chà! Tiểu công chúa! Già quên mất chào nàng! Lâu lắm rồi không thấy Tiểu công chúa, giờ gặp lại thì ra già gặp một tiên nữ giáng trần! Cô nương ngày nay đẹp quá, nếu Phương thiếu hiệp không hạ cố đến tìm già, thì chắc gì già được cái hân hạnh được đón tiếp cô nương tại ngôi nhà này!
Tiểu công chúa gắt nũng :
- Ai biết bà ở đây mà đến?
Vương đại nương vẫn với vẻ vui tươi, tiếp :
- Cô nương không biết à? Già không tin nổi, cô nương ơi! Chẳng lẽ Hỏa cung chủ không nói cho cô nương biết?
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Chẳng có ai nói cho tôi biết cả! Cái chỗ ở của bà thần bí còn hơn động tiên, tôi không dám nói là động quỷ, bởi làm gì có động tiên trên thế gian, chỉ có động quỷ thôi!
Rồi nàng cao giọng hỏi :
- Thực ra nơi đây có chi thần bí, bà cho tôi biết được chăng?
Phương Bửu Ngọc sững sờ, thấp giọng :
- Cô nương quen bà ta?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Có khi nào ta nói là không quen bà ấy đâu?
Phương Bửu Ngọc giật mình, song cười tỉnh ngay :
- Phải! Phải! Đúng là cô nương chẳng hề nói!
Chàng thầm nghĩ trong mấy năm qua, Vương đại nương âm thầm làm một việc gì đó thần bí lắm, và qua cái việc đó, bà và Hỏa Ma Thần có kết cấu với nhau.
Bà vắng bóng trên giang hồ rất lâu, khi Hỏa Ma Thần xuất hiện, bà cũng xuất hiện trở lại luôn.
Hỏa Ma Thần chưa góp mặt giang hồ, song sự việc trên giang hồ, lão hiểu như lòng bàn tay.
Điều đó cũng chẳng lạ gì, bởi chính Vương đại nương tường thuật cho lão rõ mọi diễn tiến.
Nhưng Vương đại nương đã làm gì trong mấy năm nay?
Trong khi chàng mơ màng suy tư, thì Tiểu công chúa cười, Vương đại nương cười, bọn thiếu nữ cũng cười...
Bỗng Tiểu công chúa kêu lên :
- A! Vạn lão phu nhân đã ra kìa!
Vạn lão phu nhân chẳng rõ đã ra từ lúc nào, đang ngồi ủ rũ một góc.
Lý Danh Sanh đứng một bên, điểm một nụ cười có phần ngương ngạo, ngượng nghịu.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tại hạ biết rồi!
Tiểu công chúa cau mày :
- Ngươi biết cái chi?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Trong ngôi nhà cỏ nơi rừng dâu, hẳn là thuộc hạ của Vương đại nương cư trú, cho nên Hỏa Ma Thần ước hội chúng ta tại ngôi nhà đó... cô nương nghĩ có đúng vậy chăng?
Vương đại nương mỉm cười đáp chận Công chúa :
- Đúng vậy! Chẳng những ngôi nhà đó là của già, mà luôn cả ngôi rừng dâu cũng của già. Thiếu hiệp biết không, bọn thiếu nữ rỗi rảnh sanh buồn, nên mượn công việc trồng dâu nuôi tằm giải khuây.
Phương Bửu Ngọc gật gù :
- Và cái lão hộ lưu nào đó do Lý Danh Sanh nêu ra cũng chỉ là con người giả tạo... Hắn chẳng thấy chi cả, những gì hắn nói toàn là sự bịa đặt, chỉ có trong tưởng tượng của hắn thôi.
Lý Danh Sanh cười khổ :
- Chẳng phải tại hạ thực ý cố tình lừa thiếu hiệp, mà chỉ vì Vương...
Vương đại nương chận liền :
- Biến cố phát sanh trong rừng dâu, già chẳng biết mảy may, nhưng khi thiếu hiệp và Tiểu công chúa đến nơi, thì già trông thấy. Già sợ hai vị chẳng biết nơi đây, mà đến đây để tìm già, cho nên già nhờ Lý Danh Sanh làm hướng đạo hoặc thông tri sự tình cho thiếu hiệp hiểu. Khi môn hạ Hỏa Ma Thần đến mượn nhà, thì già có mấy tấm thiệp ghi địa danh Đại Danh phủ.
Lý Danh Sanh thốt :
- Tuy nhiên, những gì tại hạ nói, chẳng phải hoàn toàn do tại hạ bịa đặt. Tại hạ không thấy họ động thủ, song Thiết Kim Đao thấy rõ.
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Rồi hắn thuật lại cho các hạ nghe?
Lý Danh Sanh gật đầu :
- Do đó, tại hạ tin chắc thế nào thiếu hiệp cũng đến.
Phương Bửu Ngọc lại hỏi :
- Các hạ có thật sự là bằng hữu của Thiết Kim Đao chăng?
Lý Danh Sanh mỉm cười :
- Nào chỉ là bằng hữu thôi đâu! Tại hạ và hắn ngày trước là bạn đồng môn, tại hạ còn là sư huynh của hắn, chỉ... tại hạ lười học tập... thành ra...
Hắn không cần nói nữa, người nghe cũng hiểu hắn nói gì.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Trên đời đâu có những tấu xảo kỳ lạ như thế này? Thật tình tại hạ chịu thôi! Dù có giàu tưởng tượng đến đâu cũng không suy đoán nổi.
Lý Danh Sanh thốt :
- Những sự tấu xảo trên đời nào phải hiếm có! Khi nào thiếu hiệp bằng tuổi tại hạ bây giờ, tự nhiên rồi thiếu hiệp sẽ biết. Giả như cái việc tại hạ vừa ló đầu ra là gặp ngay Vạn lão phu nhân!
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Vạn lão phu nhân nhận ra các hạ dễ dàng. Bà ấy không muốn cho tại hạ đến Bạch Thủy cung, cho nên bà uy hiếp các hạ, gặp tại hạ bịa chuyện lừa dối tại hạ, bà ta sơ xuất lại không biết được các hạ là bằng hữu của Vương đại nương.
Chàng không đợi ai tiếp lời, nhìn thoáng qua Tiểu công chúa rồi tiếp luôn :
- Tất cả sự việc vừa diễn ra, cô nương hiểu rõ! Cô nương lại giả vờ mù mờ, để hí lộng tại hạ, biến tại hạ thành một ngốc tử...
Tiểu công chúa trầm lặng một lúc lâu, đoạn gằn từng tiếng :
- Phải! Ta biết mọi việc! Ta biết trước! Ta cố ý lừa ngươi! Ta chỉ muốn biến ngươi thành một ngốc tử!
Bỗng nàng đứng lên, bước ra cửa, đôi vai của nàng rung rung.
Phương Bửu Ngọc cười lạnh :
- Cô nương đã cố tình lừa gạt tại hạ... thì hà tất...
Vương đại nương cất tiếng :
- Nàng không lừa thiếu hiệp đâu! Đừng buộc tội oan cho nàng!
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Tại hạ buộc tội oan cho nàng?
Vương đại nương tiếp :
- Nàng chẳng biết việc chi cả! Nàng chẳng biết mảy may sự tình!
Nàng không biết già ở tại đây, nàng cũng không biết Lý Danh Sanh hiệp tác với già! Do đó nàng không hiểu được Lý Danh Sanh nói thật hay bịa.
Phương Bửu Ngọc hoang mang :
- Thế... tại hạ đoán sai?
Vạn lão phu nhân vụt thốt :
- Ngươi sai! Hoàn toàn sai! Chẳng những ngươi nói oan cho nàng mà ngươi còn nói oan luôn cho già! Ngươi là ngốc tử, một tiểu ngốc tử! Ngươi cho rằng ngươi hiểu hết mọi chuyện nhưng thực ra ngươi chẳng hiểu được bao nhiêu! Bất quá ngươi tự cho rằng ngươi là kẻ thông minh, chứ thiên hạ vị tất cho ngươi là kẻ thông minh?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Tại hạ nói oan cho bà điều chi?
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Ngươi có biết vì sao già đến nơi này chăng? Tấu xảo như ngươi? Nói cho ngươi hiểu, ta theo dấu một người, thành ra lạc bước đến đây!
Phương Bửu Ngọc trố mắt :
- Ai? Bà theo dõi ai?
Vạn lão phu nhân gằn giọng :
- Người đó, ngươi chẳng biết đâu! Già theo dõi hắn từ Thái Sơn đến đây, dọc đường, hắn làm gì già đều biết rõ!
Phương Bửu Ngọc sững sờ :
- Việc đó thì...
Vương đại nương cười lớn :
- Dễ! Rất dễ! Bà có những thức ăn cho ngươi, tùy ngươi chọn!
Không đợi cho Vương đại nương ra lệnh cho các thiếu nữ mang thức ăn đến, Phương Bửu Ngọc bước lại bàn, lấy dưa, trái cây đưa cho Vạn lão phu nhân.
Vạn lão phu nhân lại đòi :
- Già khát quá!
Phương Bửu Ngọc lại rót trà cho bà.
Các thiếu nữ cười khúc khích.
Vương đại nương cũng cười :
- Được Phương thiếu hiệp hầu ăn uống, kể ra ngươi cũng tốt phúc đấy!
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Bây giờ, bà có đủ sức lực nói chưa?
Vạn lão phu nhân ăn xong, uống xong, từ từ thốt :
- Già theo dõi các lão quỷ Thiết Nhiệm, Như Ý!
Phương Bửu Ngọc giật mình, Vương đại nương biến sắc.
Tiểu công chúa cũng kinh hãi phi thường. Nàng quay nhanh đầu lại, kêu lên :
- Thì ra là họ!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Sau khi đại hội Thái Sơn giải tán, già len lỏi vào Vạn Trúc sơn trang, nhưng lúc già đến nơi thì ngươi đã khởi hành rồi. Đương nhiên già thất vọng, ngờ đâu...
Phương Bửu Ngọc chú ý :
- Rồi sao nữa?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Già phát giác ra bọn Thiết Nhiệm, Như Ý ngầm điều động đệ tử của họ, chẳng hiểu họ định làm gì...
Phương Bửu Ngọc hỏi gấp :
- Sau đó?...

Xem tiếp hồi 45 Danh tài và mỹ sắc
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:02 am

Hồi 45 Danh tài và mỹ sắc

Vạn lão phu nhân tiếp :
- Tưởng đâu họ sẽ làm gì, nào ngờ họ chỉ âm thầm theo dõi ngươi. Họ theo dõi ngươi, già theo dõi họ.
Dọc đường, giả như có một người nào trò chuyện với ngươi, là họ tìm cách ngăn chặn người đó, cật vấn đủ điều.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Thì ra là họ! Thảo nào mà kiếm pháp chẳng lợi hại phi thường...! Thảo nào mà họ chẳng Phân Cân Thốt Cốt...! Đáng lý thì tại hạ phải nghĩ ngay đến họ!
Vạn lão phu nhân lại tiếp :
- Già hết sức kỳ quái, chẳng hiểu sao cái bọn già đợi chết đó lại hành động như vậy. Mãi đến sau này, già mới thức ngộ ra chân lý sự tình. Thì ra, họ sợ chuyến đi này có điều chi sơ thất, mà ngươi là người duy nhất sẽ đối phó với Bạch Y kiếm khách trong một ngày gần đây, họ không muốn cho ngươi gặp hiểm nguy trước khi hội ngộ với người áo trắng. Do đó, họ muốn đến Bạch Thủy cung trước ngươi. Thật ra, cái bọn phế vật đó dù cho có đến Bạch Thủy cung đông hơn nữa cũng chẳng làm được gì, và chung quy chỉ để giao nạp sinh mạng cho người trong cung thôi.
Phương Bửu Ngọc trầm buồn ra mặt :
- Các vị tiền bối đó, đối với tại hạ hết lòng thương mến ủng hộ chu đáo, họ xứng đáng nêu gương nghĩa khí trên giang hồ, hàng hậu sanh như tại hạ còn lâu mới so bì với họ kịp!
Vạn lão phu nhân cười nhạt :
- Đường đường là những bận tông chủ môn phái, lại có những hành động lén lút mờ ám, nhất là cái lão Thiết Nhiệm, lòng đạo tặc của thuở thiếu thời vẫn không cải, họ có gì xứng đáng nêu gương chứ?
Phương Bửu Ngọc sợ bà ta nói mãi rồi lại nói những lời khó nghe, nên chận lại :
- Sau đó sự tình như thế nào hở bà?
Vạn lão phu nhân thốt :
- Theo họ đến đây, già chứng kiến họ hành động, họ xuất thủ trước khi ngươi đến, rồi họ đi, già bắt buộc phải chờ ngươi, để chỉ điểm cho ngươi hiểu.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Thế ra bà... bà...
Vạn lão phu nhân lạnh lùng :
- Ngươi là một đại ngốc tử nên mới tưởng già ngăn trở ngươi đến Bạch Thủy cung. Ngươi lầm to! Già chỉ sợ ngươi không đến được Bạch Thủy cung thôi!
Bà dừng lại một chút rồi tiếp :
- Nhưng, muốn chỉ điểm ngươi, già phải qua bao nhiêu lụy phiền, đã thế, chưa chắc ngươi đã tin già! Trong khi già do dự, may thay lại gặp con quái vật Lý Danh Sanh.
Lý Danh Sanh mỉm cười :
- Bà ấy nói đúng sự thật, Phương thiếu hiệp ạ! Bà bức hiếp tại hạ phải đến tố cáo mọi việc với thiếu hiệp, chỉ cho thiếu hiệp phải đến nơi nào, nhưng bà ta không biết được tại hạ đã nói chi với thiếu hiệp, dù tại hạ có lừa thiếu hiệp, chẳng qua cũng do hảo ý mà thôi!
Vạn lão phu nhân cười lạnh :
- Ngươi khác! Già khác! Già chẳng có một chút hảo ý nào cả! Già biết là đến Bạch Thủy cung, ngốc tử coi như đi vào cõi chết, do đó, già muốn ngốc tử đi, chớ già ngăn cản làm gì?
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Những sự kỳ hoặc ở đời, chẳng ai biết sao mà nói! Một số người ngăn chặn, trong khi một số khác khuyến khích! Lạ thay, những người đó lại có liên quan ít nhiều với nhau!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Còn một việc này nữa ta muốn nói luôn cho ngươi biết. Thủy nương nương đã đoán định thế nào ngươi cũng đến Bạch Thủy cung, người sẵn sàng nghinh đón ngươi, người chò đợi ngươi từ lâu lắm rồi!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Tốt!... Tốt!....
Chàng như ngây ngất trước những sự việc dập dồn, tất cả diễn tiến vừa qua đều ngoài ý tưởng của chàng.
Thực tình, nằm mộng chàng cũng không nghĩ nổi là có những sự việc như vậy.
Tiểu công chúa đột nhiên cười lạnh :
- Phương Bửu Ngọc, cho ngươi biết, dù ngươi không làm ra vẻ ngu ngốc, song ngươi cũng chẳng có vẻ gì thông minh cả. Trên thế gian này, có biết bao nhiêu sự việc, ngươi có nghĩ tài ba cũng chẳng làm sao đoán ra nổi!
Nàng dừng lại một chút, đằng hắng, lấy giọng cao, dõng dạc tiếp :
- Bởi, ngươi chẳng phải là thánh, ngươi cũng chẳng phải là thần!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Đúng đó cô nương! Trí tuệ của mỗi người, dù trí tuệ đó có sáng suốt đến đâu thì cũng có giới hạn!
Bỗng, có tiếng thốt bên ngoài vào, dịu dàng trầm ấm :
- Có khách! Khách đến!
Bây giờ, Phương Bửu Ngọc không còn lầm nữa, chính con chim anh vũ báo động.
Nó báo động từ xa, nó vỗ cánh đến ngôi nhà cỏ rồi kêu tiếp :
- Có khách! Khách đến!
Bọn thiếu nữ vừa cười vừa chạy ra, luôn luôn các nàng cười, bất cứ là ai cũng cười trước, khi nào đụng độ với việc không hề cười thì các nàng nín cười. Các nàng vui tính thay.
Phương Bửu Ngọc cũng như Tiểu công chúa, có thể Vạn lão phu nhân cũng thế, hết sức kỳ quái.
Vương đại nương ẩn náu nơi này, hoang vắng âm u, sao lại có khách? Mà chừng như khách đến rất thường, cho nên họ mới huấn luyện chim anh vũ để báo động.
Một người ẩn náu sao lại có nhiều khách? Nếu còn tiếp xúc với người thường xuyên thì ẩn náu làm chi?
Chàng muốn biết khách nào đó, đến đây làm gì?
Nhưng, Vương đại nương mỉm cười thốt :
- Nơi phía sau còn một gian nhà trống, chẳng hay Phương thiếu hiệp có thể vào đó ngơi nghỉ một chút chăng? Già tiếp xong người tục khách này rồi sẽ đàm đạo với thiếu hiệp.
Làm sao Phương Bửu Ngọc từ khước?
Chủ nhân đã tỏ cái ý không muốn cho chàng dự thính cuộc đối thoại của bà với khách, thì chàng đâu có thể phủ nhận một lễ độ bắt buộc chàng rút lui?
Tiểu công chúa và Vạn lão phu nhân cũng phải đi theo chàng.
* * * * *
Phía sau có một gian nhà không lớn lắm, trang trí cũng như gian trước, nhã khiết vô cùng.
Nới đó, có hai thiếu nữ túc trực, như để tùy sai, cả hai cũng cười tươi, cười mãi, chắc chắn là vẻ cười đó dành cho Phương Bửu Ngọc.
Bên ngoài có tiếng cười không ngừng vang lên, trong rẻo có, ròn tan có.
Trong những tiếng cười trong trẻo, ròn tan đó, bỗng có giọng nói thô kệch vang lên :
- Chắc Vương đại nương không ngờ hôm nay tại hạ đưa rất nhiều người đến đây! Cho đại nương biết, những người này cũng là những tay khá lắm đấy!
Vương đại nương nương cười lớn :
- Các vị này là ai?
Giọng thô kệch vang lên tiếp :
- Đại nương phải tạ ơn tại hạ mới được đấy nhé! Nếu tại hạ nói tên những vị ấy thì sợ vành tai của đại nương phải vỡ mất!
Vương đại nương lại ạ lên một tiếng :
- Già không sợ vỡ tai đâu, các hạ cứ nói đi!
Bọn thiếu nữ lại cười khúc khích, tiếng cười tuy nhỏ, song nhiều nàng cười một lượt, thành ra âm vang cũng khá lớn.
Phương Bửu Ngọc ngưng thần, lắng nghe câu chuyện bên ngoài.
Nhưng hai thiếu nữ ở bên cạnh chàng, nắm tay chàng, lay mạnh, vừa cười vừa thốt :
- Chuyện bên ngoài có chi vui đâu mà thiếu hiệp lắng nghe, hãy nghe chị em tôi ca hát những bài sơn ca đây này!
Chẳng rõ họ lấy từ đâu ra, lúc đó, mỗi nàng cầm một cặp sanh, cả hai cùng nhịp cùng ca lên, tiếng sanh, tiếng ca vang lừng.
Lời ca, chẳng rõ vô tình hay hữu ý, tự họ bịa ra hay có sẵn bài bản, chứa đựng những niềm oán trách tình phụ, chia ly.
Bên ngoài những tiếng nhát gừng vọng vào, không phải người nói theo cái lối nhát gừng, mà là các thiếu nữ ca hát, nhịp sanh, làm mất lấp, nhiễu tiếng, thành ra Phương Bửu Ngọc nghe tiếng được tiếng mất :
- Vị này là... còn vị này là Thủy Thượng... còn vị kia là đệ nhất hảo hán vùng Tam Tương, vị đó từng nổi danh vùng Cửu Giang... vị cuối đó...
Phương Bửu Ngọc không làm sao nghe được rõ ràng và đầy đủ.
Tiểu công chúa cười lạnh lại lạnh lùng nhìn sang Phương Bửu Ngọc, chừng như ánh mắt nàng ngầm đưa cái ý cho chàng hiểu, người ta muốn ca muốn hát, ngươi làm gì ngăn chặn được chứ?
Quả thật, Phương Bửu Ngọc còn làm gì được trong trường hợp này?
Người ta đối dữ, chàng chẳng ngán, song người ta đối hiền, thì chàng cảm như vô phương.
Chàng đành nhẫn nại, chờ hai thiếu nữ dứt bản rồi, chàng điểm một nụ cười tán thưởng.
Họ lại ca tiếp.
Vạn lão phu nhân đột nhiên thốt :
- Các tiểu cô nương ca hát nghe hay lắm, già phải thưởng mới được, già xin thưởng các cô trái cây vừa đỏ mà vừa lớn.
Bà có trong tay hai quả quýt. Bất tình lình bà đứng lên xuất thủ nhanh như gió vọt tới nhét vào miệng mỗi nàng một quả luôn cả vỏ.
Hai thiếu nữ đương nhiên không tưởng là Vạn lão phu nhân không làm thế, chẳng hề đề phòng, nên không làm sao tránh kịp.
Miệng bị trám, tự nhiên họ phải nín.
Họ đưa tay định moi quýt ra, song Vạn lão phu nhân trầm gương mặt quát khẽ :
- Hai tiểu cô nương chẳng nể nang chi già này cả sao? Già thưởng cho mà không ăn toan móc ra? Giá biết vậy, già đã tống phân ngựa vào đó cho không hoài của.
Cái lối uy hiếp người đó, chẳng có chút ảnh hưởng đối với ai khác, nhưng hai nàng là những thiếu nữ chưa mảy may kinh nghiệm, tự nhiên hai nàng phải sợ hãi, bất động liền, cứ ngậm quả quýt, mà chịu.
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Ngoan như vậy là được lắm đó! Ta yêu lắm! Đừng gấp, cứ từ từ mà ăn!
Bà day qua Phương Bửu Ngọc bảo :
- Còn ngươi cứ từ từ mà nghe!
Chính bà cũng lấy quả quýt, từ từ bóc vỏ, từ từ ăn.
Phương Bửu Ngọc buồn cười thầm nghĩ :
- Bất cứ trong thủ trường hợp nào, bà ta cũng có thủ đoạn đặc sắc.
Chàng bước đến cửa, áp tai vào bảng gỗ nghe.
Lúc đó, Vương đại nương cười vang rồi thốt :
- Quả nhiên toàn là những nhân vật lừng danh, từ lâu rồi, gia gia ước ao được dịp hội kiến. Hôm nay, chẳng biết ngọn gió nào lại hốt trọn các vị đưa đến đây một lượt cho già? Hân hạnh quá! Hân hạnh quá!
Một giọng nói lanh lảnh vang lên :
- Bọn tại hạ từng nghe nói đến cái chỗ ở thanh nhã của Vương đại nương, nơi đấy có rất nhiều hoa đẹp. Hoa không biết nói và hoa biết nói, nên muốn đến thưởng thức cả hai loại. Niềm ao ước càng ngày càng lớn, song dịp may thì càng ngày lại càng hiếm...
Một người khác tiếp nối :
- Mãi đến hôm nay, Hùng đại ca thương tình, mới đưa đường dẫn lối cho nội bọn đến non tiên...
Một người khác phụ hoạ :
- Nhưng bọn này lại khác Nguyễn Triệu lưu thân, đến thiên thai rồi lại không muốn trở về trần thê nữa.
Người giọng thô kệch cười lớn :
- Ta nhận thấy các ngươi ủ rũ, tiều tuỵ như kẻ chán đời, chụp dịp tự tử, nên thương hại quá đưa các ngươi đến đây, tìm cái hương vị nhân sinh, giúp các ngươi lần đếm các hạt chuỗi của đời tàn, thế thôi. Ta từ bao lâu nay, nếu có cơ hội, là làm việc nhân đức, đưa các ngươi đến đây, cũng là một việc nhân đức đó!
Tất cả đều cười vang, tiếng cười lộng mạnh, như có thể tung nóc ngôi nhà.
Một giọng nói oang oang như tiếng thanh la vỡ cất lên :
- Lữ lão đệ ơi! Vui đi, vui lên đi! Vui để chứng tỏ cái ý tốt của Hùng lão ca!
Một thiếu niên cười nhỏ :
- Tiểu đệ vui làm sao được chứ?
Người có giọng thô kệch thốt :
- Lữ lão đệ sai lầm rồi đó! Phàm là đại trượng phu, đáng làm là làm, đáng bỏ là bỏ, tại sao lại lưu luyến như nhi nữ thường tình? Chúng ta dù sao cũng là những kẻ hữu danh, chúng ta chưa đến nỗi nào hèn kém cả!
Người có giọng thanh la bể tiếp :
- Phải lắm! Huống chi cái việc đó gần như qua rồi, mình phải lên tinh thần, vừa tìm lạc thú, vừa dựng lại cái gì đã ngã trong dĩ vãng chứ! Ngươi xem kìa, vị cô nương đó khả ái biết bao, vị cô nương đó, sẽ được dành cho ngươi! Nhận gấp đi! Vui gấp lên đi!
Thiếu niên ấp úng :
- Tiểu đệ...! Tiểu đệ...!
Người có giọng thô kệch chận lại :
- Đừng ấp a ấp úng chi cả! Thịt tới, miệng cứ ngoạm! Chọn đi, thịt nai thịt ngỗng, thịt nào thích, ngươi cứ ngoạm!
Bỗng hắn kêu lên :
- Anh em xem kìa! Lữ lão đệ nhìn ai đó chứ? Có lẽ người đó là người lý tưởng của lão đệ!
Vương đại nương cất tiếng :
- Vị Lữ công tử đó quả nhiên có đôi mắt rất tinh! Thoáng nhìn qua là nhận ngay được viên ngọc lành ẩn trong các viên sỏi! Số một của già đó! Đã là của quý thì đâu phải tùy tiện cho mỗi ai muốn hưởng thì hưởng!
Người thô kệch cười lớn :
- Tại hạ biết lắm mà! Vào đây là cầm như vào động hồ ly! Được rồi, không cho tùy tiện thì bà cứ đưa điều kiện ra đi! Phải biết, Lữ lão đệ cũng là người, hào sảng lắm đấy!
Vương đại nương tỏ vẻ khó khăn :
- Việc này... Già chịu thôi! Hãy để cho cô nương nói!
Người có giọng thanh la lại cười sang sảng :
- Được! Được! Cô nương cứ nói đi, nói nhanh lên nào!
Bọn thiếu nữ cười to.
Vương đại nương thốt :
- Số một của già nói rằng số một chẳng muốn chi cả mà chỉ muốn La công tử truyền cho thương pháp liên hoàn gồm bốn mươi tám chiêu từng làm chấn động giang hồ!
Người có giọng nói thô kệch vỗ tay xuống bàn rầm rầm, cười vang :
- Dễ! Rất dễ! Hết sức dễ!
* * * * *
Phương Bửu Ngọc nghe đến đó, thoáng bíên sắc.
Tiểu công chúa bước đến cạnh chàng hỏi :
- Ngươi biết được họ là những ai chứ?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Lữ công tử chính là Bửu Ma Thần Thương Lữ Vân!
Công chúa cau mày :
- Có phải là người giao đấu với ngươi bên bờ hồ Động Đình chăng?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Chính hắn! Còn Hùng đại ca chính là Đa Tí Hùng Hùng Hồ tại tiểu Cô Sơn. Hắn mang trong mình ít nhất cũng mười loại ám khí, mỗi loại để một nơi trong người, mỗi nơi tự phát ra ám khí đó nếu cần, riêng về đôi tay hắn có thể phát ra tám loại, mỗi loại nhắm vào một bộ phận riêng biệt của địch.
Tiểu công chúa lại hỏi :
- Còn cái tên có giọng nói như thanh la bể?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Bán Thiên Vân Đơn Nghị Thành tại Cửu Giang.
Tiểu công chúa lại hỏi :
- Còn...
Phương Bửu Ngọc tiếp luôn :
- Người kia là Ma Thành Tôn Ngọc Long.
Bỗng Vạn lão phu nhân chen vào :
- Bốn người đó có mặt tại đây, hẳn là bọn Võ Sương Khuông Tân Sanh, Nam Xương Cao Quan Anh, Kỳ Môn Triệu Kiếm Minh cũng đến đây luôn!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Có thể như vậy!
Tiểu công chúa hỏi :
- Toàn là những kẻ đã chiến bại dưới tay ngươi?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Họ có giao thủ với tại hạ! Sau đó, chẳng biết vì lý do gì, họ lại mất tích luôn cho đến bây giờ!
Tiểu công chúa chớp mắt :
- Chúng nói đến đây giải muộn, có là mấy hôm sau này, chúng gặp phiền muộn nặng nề... Nhưng... ai đã gây phiền muộn cho chúng? Ngươi có đoán ra chăng?
Phương Bửu Ngọc cười lạnh :
- Hỏa Ma Thần!
Vạn lão phu nhân cười :
- Ta cứ tưởng Vương đại nương ở đây, làm ăn nghiêm chỉnh lắm, ngờ đâu mụ ta lại là một ma nữ Bạch My, thêm cái Lý Danh Sanh cũng dấn thân trên con đường buôn hương bán phấn, cam tâm một chồng hờ cho bất cứ nàng nào!
Bà nêu một chuyện bất nhã lắm, nhưng sự thật là sự thật, nói lên một sự thật tất phải dùng một ngôn ngữ chính xác.
Tiểu công chúa cau mày, khoát tay, ngầm bảo bà đừng nói nữa.
Nhưng, Vạn lão phu nhân vẫn tiếp :
- Cái động của mụ ta không giống như bất cứ cái động nào trên thị trấn. Mụ ta không đòi tiền, mụ ta chỉ đòi võ công!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Thảo nào mà võ công của bà ta không ngừng tiến bộ! Bảy năm nay, bà ta học thêm rất nhiều tuyệt kỹ. Xem ra, cái mưu đồ của bà ta cũng to lớn lắm!
Tiểu công chúa cau mày :
- Đem công phu học tập vất vả trong bao nhiêu năm dài để đổi lấy... đổi lấy... Hừ! Trên thế gian này sao lại có con người ngu ngốc đến độ đó, lạ lùng thật!
Vạn lão phu nhân cười nhẹ :
- Lạ lùng chi việc đó! Võ công là cái sự ngoại thân, đem cái sự ngoại thân để đổi lấy sự khoan khoái nội thân, nghĩ ra cũng hợp lý lắm chứ? Vả lại, sau cuộc đổi chác rồi, họ cũng chẳng mất mát tý nào, như vậy họ có lợi lắm chứ? Một thiếu nữ do cha mẹ sinh ra, đương nhiên phải bảo gìn thân thể, nàng không giữ mà lại đem cống hiến cho người, thì chính nàng thua thiệt chứ người đâu có thua thiệt!
Tiểu công chúa trầm giọng :
- Nhưng, một nơi bí ẩn như thế này...
Vạn lão phu nhân chận lời :
- Cô nương muốn nói tại sao nhiều người biết được mà đến? Tự nhiên phải có kẻ đưa đường khách tìm hoa chứ? Cô nương phải hiểu, địa điềm càng thần bí thì địa điểm đó càng hấp dẫn con người! Phải nhìn nhận mụ Vương đại nương này là một con hồ ly tinh vậy! Chỉ có loại hồ ly tinh mới nghĩ ra phương pháp kỳ quái, thu thập tất cả tinh hoa võ thuật!
Hai thiếu nữ lúc đó đã đẩy quả quýt ra khỏi miệng rồi, nghe Vạn lão phu nhân tiết lộ nghề nghiệp của chúng, hết sức thẹn, mặt đỏ hồng, gầm đầu xuống.
Tuy vậy, quá quen với nghề nghiệp, dù e thẹn, chúng vẫn không xóa nhòa được ấn tượng xấu xa, thành ra cái tật gặp trai đẹp là nhìn.
Đầu cúi xuống, chúng vẫn đảo mắt nhìn len lén Phương Bửu Ngọc.
Trong lúc đó, Phương Bửu Ngọc cũng cúi đầu trầm tư.
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Lại động tâm rồi phải không?
Đột nhiên, Phương Bửu Ngọc nhảy vọt ra ngoài.
* * * * *
Bên ngoài, sự nhiệt náo đã lên cao độ.
Vương đại nương vẫn tựa mình nghiêng nghiêng trên chiếc giường đặc biệt. Gương mặt của bà tươi như hoa mới nở.
Hai thiếu nữ ngồi bên hai chiếc đùi của một đại hán. Đại hán đó vận y phục gấm rực rỡ, hắn có đôi mắt to, mày rậm, một bàn tay đặt lên lưng thiếu nữ, bàn tay đó không ngưng đi lên đi xuống, từ bờ vai nàng xuống đến hông, rồi rà quanh hông một vòng, rồi ngực đến ngực, đến cổ, cuối cùng hoành lên lưng, tuần hoàn trở lại.
Đại hán đó chính là Đa Tý Hùng Hùng Hồ, tay sử dụng ám khí hữu danh tại vùng Tiểu Cô Sơn.
Một người khác đang ngồi, hắn cao hơn mọi người một chiếc đầu, nhưng đầu hắn lại nhỏ hơn bất kỳ đầu ai hiện diện, đầu nhỏ, đôi mắt phải nhỏ.
Người đó là Ma Thành Tôn Ngọc Long, giang hồ xưng là Trí Đa Tinh.
Một người khác đầu to vóc lùn chính là Võ Xương Khuông Tân Sanh.
Ngoài ra, có đủ mặt những người do Phương Bửu Ngọc, Vạn lão phu nhân nêu ra như Kỳ Môn Triệu Kiếm Minh, gương mặt vàng, ăn nói ngang ngang ngạnh ngạnh, Nam Xương Cao Quan Anh thì có gương mặt non choẹt, tuy niên kỷ khá cao.
Trội hơn hết trong bọn là Lữ Vân, ngoại hiệu Bửu Ma Thần Thương tay hảo hán thượng đẳng vùng Tam Tương.
Phương Bửu Ngọc nhận ra, chỉ vắng mặt một người, và người vắng mặt là Ngư Truyên Giáp.
* * * * *
Ngồi đó, Lữ Vân hơi đỏ mặt.
Bên cạnh hắn, có một thiếu nữ nhan sắc tuyệt vời, lại thêm điệu bộ tập rành cho nghề nghiệp, hấp dẫn phi thường.
Hắn đỏ mặt nhưng hắn bất động, hắn không dám mò tay vào người thiếu nữ, mặc dù những đồng hành ai ai cũng vào việc từ lâu.
Thiếu nữ cố bám rịn lấy tay hắn, điểm nụ cười duyên thốt :
- Lữ công tử ơi! Mình đi thôi, mình ở đây, người ta cười mãi thẹn chết đấy!
Đi tất nhiên là vào chỗ kín, một gian phòng nào đó được trang trí cho cái nghiệp này.
Lữ Vân như bị đóng đinh tại chỗ, không đứng lên.
Bên kia, Hùng Hồ dùng hai bàn tay to như chiếc quạt bồ bóp bóp hông hai thiếu nữ, tưởng chừng như chiếc hông của hai nàng phải đứt ra, phải nát bấy.
Hai thiếu nữ uốn éo mình, có lẽ là quá đau nên hai nàng nhăn mặt mím môi, tuy nhiên, nới mép có gắn một nụ cười, loại nụ cười chiêu đãi.
Hai nàng mượn cái cớ mắng yêu để mắng khéo một tay chơi ác.
Hùng Hồ cười giòn :
- Lữ lão đệ ơi! Đi đi chứ! Người ta mời vào động thiên thai sao chẳng chịu đi! Lão đệ sợ vào đó rồi người ta làm thịt à? Ha... ha... ha... ha...! Chẳng sao đâu! Người ta nuốt không trôi đâu, nuốt vào rồi thì cũng phải nhả ra như thường! Đi đi! Đừng sợ!
Thiếu nữ đó vừa cười tủm tỉm vừa nói :
- Quỷ ơi là quỷ, ăn nói không ngượng mồm à? Nào ai nuốt? Nào ai ăn! Dơ ơi là dơ!
Đơn Nghị Thành bật cười ha hả :
- Hùng đại ca nói sự thật mà cô nương không có gan tiếp nhận một sự thật?
Trong cuộc vui, một người xướng bao nhiêu người phụ họa liền, tiếng cười tiếng nói vang lên ồn ào như chợ vỡ.
Đang lúc náo nhiệt đó, một người từ phía hậu, vén rèm bước ra.
Một người trong cuộc trông thấy, ngưng ngay cười nói, trố mắt.
Một người ngưng, nhiều người ngưng, tất cả đều ngưng.
Cuộc nhiệt náo bỗng chốc tắt lịm. Bao nhiêu vòng tay đều lỏng ra, nam theo nam, nữ theo nữ, nam nữ cùng xê dịch ra xa nhau hơn.
Mọi cặp mắt đều đổ dồn về người mới xuất hiện. Mọi gương mặt đều biến sắc, hoặc nhiều hoặc ít, hoặc lâu hoặc mau.
Đa Tý Hùng Hùng Hồ giương tròn đôi mắt, muốn quát lớn nhưng âm thanh quát ra không đủ độ cao như ý muốn :
- Ngươi...
Đơn Nghị Thành đổ mồ hôi, hạt to bằng hạt đậu, từ chiếc đầu quá nhỏ rơi xuống như mưa tuyết, tiếp nối câu nói của Hùng Hồ bỏ nửa chừng :
-... làm sao...
Rồi Tôn Ngư Long lại lên tiếng :
-... lại đến đây...?
Một câu nói gồm sáu tiếng.
- Ngươi làm sao lại đến đây?
Câu nói quá ngắn ngủi như thế, vậy mà phải có đến ba người mới nói tròn. Phải đến ba người, người nào cũng mất cả tự nhiên, người nào cũng mất cả lực khí.
Người đó là Phương Bửu Ngọc.
Chàng cười nhẹ hỏi lại :
- Cách biệt nhau đã lâu, các vị được bình an từ ngày đó chứ?
Đơn Nghị Thành phải lấy hết can đảm, đưa tay lên lau mồ hôi, ấp úng :
- Bình... bình an!
Tôn Ngọc Long miễn cưỡng phụ hoạ :
- Rất bình an...
Hùng Hồ cố gắng kết thúc :
- Không một điểm nhỏ bất bình an!
Bửu Ma Thần Thương Lữ Vân xô thiếu nữ qua một bên, chạy đến bên cạnh Phương Bửu Ngọc, thoáng đỏ mặt :
- Phương đại hiệp mạnh giỏi đấy chứ?
Vương đại nương mỉm cười tiếp nối :
- Tại đại hội Thái Sơn, tài nghệ áp đảo quần hùng, một nhát kiếm đưa đến tiếng danh đầy động khắp Cửu Châu! Phương đại hiệp tự nhiên phải được bình an chứ, cần chi phải hỏi? Rất bình an, tuyệt đối bình an!
Bà dừng lại một chút rồi tiếp :
- Thì ra, các vị quen nhau cả! Chính điều đó mới là điều tốt nhất!
Bà đảo mắt nhìn quanh các thiếu nữ gắt :
- Bay đâu! Đứng đó mà trợn trừng cho vọt tròng mắt đấy à? Ta hỏi các ngươi, Phương đại hiệp sẽ ngồi đâu?
Phương Bửu Ngọc khoát tay :
- Không đại nương ạ...
Chàng đảo mắt nhìn qua tất cả, sau cùng ánh mắt ngừng nơi Lữ Vân, thốt :
- Tại hạ muốn đàm đạo mấy câu với Lữ huynh, chẳng hay...
Lữ Vân thốt :
- Phương đại hiệp cứ phân tỏ!
Cả hai cùng bước ra ngoài, trước cái nhìn hiếu kỳ của mọi người.
Có kẻ muốn nói gì đó song chẳng làm sao phát âm ra được. Lời nói vừa vượt qua khỏi yết hầu liền trở xuống họng, vĩnh viễn không làm sao lộn trở lên.
Ánh mắt của họ chớp mãi chứng tỏ mỗi người cũng có mấy ý niệm trong đầu.
* * * * *
Phương Bửu Ngọc cùng Lữ Vân, người trước, người sau đi thẳng đến một cụm hoa.
Lúc đó, sao đã thưa dần.
Không bao lâu nữa, vầng thái dương sẽ trở về cùng vạn vật. Thời gian này là thời gian hoa nở, hương hoa ngào ngạt.
Phương Bửu Ngọc dừng chân, quay mình lại, điểm một nụ cười :
- Lữ huynh...
Lữ Vân chặn lời :
- Có phải Phương đại hiệp muốn hỏi gần đây tại hạ ở địa phương nào?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Giả như Lữ huynh không tiện nói thì thôi vậy!
Lữ Vân thở dài :
- Nói thật với Phương đại hiệp, sau ngày chúng ta gặp nhau, tại hạ tiếp được một phong thơ, tại hạ liền giả theo sự chỉ dẫn trong thơ, đến cuối cùng rồi tại hạ bị quản thúc!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Quản thúc?
Lữ Vân lại thở dài :
- Bọn tại hạ tám người cùng bị giam lỏng trong một nhà lao tối tăm, chẳng hề có ánh mặt trời chiếu đến, cả tám người cùng hiệp sức hiệp trí, làm mọi cách để thoát khỏi nhà lao song không thể thoát đi được!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Tám vị đều là bậc anh hùng, hiệp sức lại thì lực lượng đó nào phải tầm thường, tại sao...?
Lữ Vân cười khổ :
- Ai bị giam cầm, tình cảnh như thế nào, tại hạ không rõ, riêng về bọn tại hạ thì...
Hắn thở dài mấy lượt nữa rồi tiếp :
- Tiếp được phong thơ, tại hạ đến ngay nơi ước hẹn. Đến nơi đó rồi, tại hạ thấy...
Phương Bửu Ngọc chặn lời :
- Thấy Hỏa Ma Thần?
Lữ Vân lắc đầu :
- Chẳng phải lão! Mà là một con người tàn phế, hoàn toàn xa lạ đối với tại hạ. Người đó không cử động được, song gặp hắn rồi, tại hạ mê man liền. Khi tỉnh lại mới hay là mình đã nằm trong nhà lao.
Phương Bửu Ngọc chú ý :
- Một người tàn phế? Một lão nhân? Lão nhân đó là ai chứ? Còn các vị kia, có tao ngộ như Lữ huynh không?
Lữ Vân gật đầu :
- Đại khái là vậy!
Phương Bửu Ngọc suy tư một chút :
- Phong thơ đó như thế nào mà tất cả đều tin tưởng cực độ vậy chứ?
Bỗng chàng nhận ra vẻ hổ thẹn trên gương mặt của Lữ Vân.
Hắn cúi đầu lẩm nhẩm :
- Phong thơ đó... phong thơ đó...
Hắn khó nói vô cùng. Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Dù phong thơ đó như thế nào cũng chẳng quan hệ lắm, Lữ huynh bỏ qua đi!
Lữ Vân ngẩng đầu lên :
- Phương đại hiệp thông cảm như vậy, tại hạ hết sức cảm kích, nhưng...
Bỗng hắn lắc đầu, cao giọng tiếp :
- Tại hạ phải nói, nếu không nói thì chẳng xứng với lòng tốt của đại hiệp. Lúc thiếu thời, tại hạ có làm một việc, nếu bằng hữu biết được việc đó, chắc chắn là tại hạ phải ẩn náu rừng sâu, núi cao, chẳng dám nhìn mặt ai nữa. Phong thơ đề cập đến việc đó, và dọa nếu tại hạ từ chối đến chỗ hẹn, lập tức việc kia sẽ được công bố trên giang hồ...
Phương Bửu Ngọc chú ý :
- Lữ huynh bị bức như thế! Tưởng Hùng huynh và các vị kia chắc cũng bị bức vì một sự việc nào đó! Không ngờ đối phương lợi hại quá chừng, biết đến cả việc tư riêng của tám vị!
Lữ Vân trầm ngâm một chút :
- Về việc riêng tư, tại hạ chẳng có nhiều, thế mà vị đó...
Hắn không nói tiếp nhưng cái ý đã rõ lắm rồi, việc riêng tư của hắn không nhiều, thế mà người đó còn biết được, huống chi bọn Hùng Hồ có lắm việc riêng tư, đương nhiên người đó phải hiểu, hiểu việc của người có nhiều là việc rất dễ còn hiểu việc của người ít việc đương nhiên là một sự lạ.
Bởi người ít việc bao giờ cũng giữ bí mật, thế mà việc bí mật được giữ gìn như vậy vẫn bị người ngoài phát giác, kể ra vẫn phải kinh ngạc.
Phương Bửu Ngọc hiểu được cái ý của Lữ Vân, nhếch miệng cười khổ :
- Lữ huynh nghĩ đúng!
Sau một lúc lâu, chàng chợt hỏi :
- Lão nhân tàn phế đó có hình dáng như thế nào?
Lữ Vân hồi ức lại sự tình một phút :
- Tại hạ được thấy lão ta vào một buổi tối, hoàng hôn, dưới ánh đèn mờ. Lão ta như một cái xác chết, mặt mày được bao bọc trong một bao trắng, nơi nào có lột phần da trên cơ thể người, nơi đó có dấu vết quái dị, chừng như bị lửa đốt cháy, nhìn thoáng qua, ai ai cũng phải hãi hùng và chẳng còn ai dám nhìn lại một lần thứ hai nữa!
Phương Bửu Ngọc trầm ngâm một lúc, đoạn kêu lên :
- Đúng rồi! Chính là con người ấy!
Lữ Vân trố mặt :
- Phương đại hiệp nhận ra y?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Có thể là lão ta là vị Minh chủ võ lâm ngày trước, có thể lão ta là chủ nhân Thanh Mộc Cung, những vết sẹo của lão ta có thể là do Bạch Thủy nương gây nên. Mộc lang quân vì muốn cứu cho phụ thân mà phải bôn tẩu xuôi ngược giang hồ, tìm diệu dược, nhờ vậy mà lão duy trì gượng gạo đến ngày nay, nhưng thương thế của lão vẫn chưa lành lặn hẳn.
Lữ Vân kinh hãi kêu lên :
- Thủ đoạn của Bạch Thủy nương tàn độc như thế à?
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Nói về thủ đoạn tàn độc, thì trên thế gian này, bà ta là vô địch!
Liên tưởng đến việc mình phải đến lãnh giáo nơi con người tàn độc đó, Phương Bửu Ngọc cảm thấy lạnh rợn khắp mình, tuy nhiên chàng vẫn giữ vẻ thản nhiên, rồi chàng hỏi :
- Còn Ngư Truyền Giáp đại hiệp? Sao chẳng thấy cùng đi với các vị đến đây?
Lữ Vân đáp :
- Ngư huynh nhất định về quê, còn tại hạ thì, bổn ý cũng muốn trở lại nhà, song ý chí không được kiên cường, bị họ lôi cuốn đến đây.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Đang trong lứa tuổi thanh niên, có ai tránh khỏi cái hấp dẫn của nếp phong lưu, gặp đâu vui thì vui, nghe đâu có nhiệt náo thì tìm đến, lẽ thường mà, Lữ huynh! Bất quá, nếu chỉ vì cái việc mua vui trong chốc lát, Lữ huynh phải đánh đổi bốn mươi tám đường thương liên hoàn thì đáng tiếc thật, thật là một cuộc đổi chác quá đáng!
Lữ Vân thở dài :
- Về việc đó, làm sao tại hạ chẳng biết? Song tại hạ bị bằng hữu bức bách phải đáp ứng, đã đáp ứng rồi chẳng lẽ thất tín? Huống chi đối với một nữ nhân, mình càng không nên thất tín!
Đoạn hắn cười lên mấy tiếng, tiếp :
- May là thương pháp của tại hạ có rất nhiều bí ẩn, tuy nó không huyền diệu bằng kiếm pháp của đại hiệp, song bất cứ ai muốn tập luyện nó, đừng tưởng là một sớm một chiều là thành công nổi!
Chàng đành cười khổ thốt :
- Nếu thế thì hãy biết là thế! Tại hạ chỉ mong Lữ huynh...
Bỗng có người cao giọng thốt :
- Hai vị đã nói xong việc riêng tư chưa?
Người đó chính là Đa Tý Hùng Hùng Hồ, hắn vừa nói vừa bước tới.
Lữ Vân nhìn Phương Bửu Ngọc gấp giọng :
- Phương đại hiệp có điều chi cần phân phó tại hạ?
Phương Bửu Ngọc suy nghĩ một giây lát lâu :
- Không!
Hùng Hồ đã đến nơi.
Có mặt kẻ thứ ba, làm sao Phương Bửu Ngọc dám nói chi?
Hùng Hồ cười nói :
- Tại hạ có mấy câu muốn nói với Phương đại hiệp, nói cho vui vậy thôi!
Lữ Vân chụp dịp liền :
- Nếu vậy thì tại hạ xin cáo từ!
Hắn đi gấp, chẳng hiểu tại sao hắn hấp tấp vội vàng ly khai Phương Bửu Ngọc.
Phương Bửu Ngọc cười một tiếng, lại thở dài một tiếng :
- Xem ra Lữ huynh hơi hăng rồi đấy!
Hùng Hồ mỉm cười :
- Tại hạ không thấy mặt trời suốt một khoảng thời gian dài, đương nhiên phải háo hức, Lữ huynh đệ củng thế mà đại hiệp. Huống chi, lai ở trong lứa tuổi khí huyết phương cương, con tim còn tràn ắp nhựa sống, dày sinh lực của xuân thì. Đừng nói chi hăng say, chúng ta có thể bảo là sự ham muốn có thể làm điên người được lắm. Ai nói không muốn, chính người đó lại muốn mạnh, muốn gấp hơn ai cả.
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Hùng huynh có điều chi chỉ giáo?
Hùng Hồ đáp :
- Lãnh giáo thì phải hơn! Tại hạ có mấy điều khó hiểu quá!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Việc khó, Hùng huynh không hiểu nổi thì làm sao tại hạ hiểu nổi?
Hùng Hồ hỏi :
- Hỏa Ma Thần hao phí bao nhiêu tâm lực, lừa bọn tại hạ, quản thúc một thời gian dài, tại sao lại phóng thích tất cả? Chẳng lẽ lão ấy điên đến dộ làm cái việc hại người mà chẳng có lợi cho mình? Tại sao lão tự chuốc cái nhọc mà chẳng hưởng gì cả?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Việc ấy... thì tại hạ có thể hiểu!
Hùng Hồ gật đầu :
- Biết như vậy nên tại hạ mới thỉnh giáo Phương đại hiệp.
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Lúc đó, Hỏa Ma Thần muốn tại hạ phải mang oan uổng, không còn ai biện bạch cho tại hạ. Lão ta muốn giang hồ xem tại hạ như một tên lừa gạt man trá, các vị đều là những người từng giao du với tại hạ, các vị sẽ là nhân chứng giúp tại hạ giải tỏa niềm oan, do đó, lão ta lừa các vị biệt lập hẳn một nơi. Rồi ngày nay, niềm oan uổng của tại hạ đã được biện bạch, lão ta còn muốn giữ các vị lâu nữa làm gì? Tự nhiên, lão phải phóng thích các vị.
Hùng Hồ mỉm cười :
- Tuy nhiên, tại hạ cũng phải nhìn nhận lão ấy còn nhân tánh, cho nên, thay vì giết bọn tại hạ, lão lại phóng thích.
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Chính thế đó, Hùng huynh! Làm công việc có hại cho người mà không có lợi cho mình, chẳng khi nào chịu làm! Giết các vị, lão có lợi gì đâu? Trái lại, phóng thích các vị, chẳng những lão giải tỏa được mối thù, bởi dù sao các vị cũng hận lão, mà biết đâu sau khi được tự do, các vị lại không cảm kích lão?
Hùng Hồ thốt :
- Nếu lão ta nghĩ là bọn này cảm kích thì thật là lão ta nuôi mộng. Lão phóng thích bọn tại hạ chỉ vì lão tưởng là trong bọn tại hạ có người chưa khâm phục Phương đại hiệp, biết đâu sau khi được tự do, những người đó sẽ tìm gặp đại hiệp mà gây lụy phiền? Và nếu đúng như vậy, thì lão ta khoan khoái biết bao?
Phương Bửu Ngọc cau mày cười nhẹ :
- Có việc như vậy sao?
Hùng Hồ gật đầu :
- Có thể lắm chứ? Tại hạ biết có hai kẻ, chẳng xem trời cao, chẳng nhìn đất rộng, hai kẻ đó cho rằng đại hiệp may mắn mới thắng chúng, bởi cho như vậy, chúng phải tìm đại hiệp để tái đấu.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Đa tạ Hùng huynh chỉ điểm!
Hùng Hồ chận lời :
- Đại hiệp không nên tạ ơn tại hạ. Chỉ vì tại hạ không thích hai tiểu tử đó, do chỗ không thích, tại hạ ghét luôn hành vi thái độ của chúng, tự nhiên tại hạ phải đem thái độ nói cho đại hiệp biết. Có điều, xin đại hiệp hiểu cho là tại hạ nói đúng sự thật.
Phương Bửu Ngọc cười ròn :
- Hùng huynh có tánh hào hiệp như vậy, đáng phục lắm!
Hùng Hồ tiếp :
- Cái tâm của hai kẻ đó không tốt, nhưng cái tài của hai kẻ đó phải kể có hạng lắm. Bị quản thúc chung với bọn tại hạ nhưng chúng lại biệt lập ở một góc nhà, ngày đêm thì thầm to nhỏ với nhau, thỉnh thoảng lại cười lên khúc khích. Tuy chúng to nhỏ với nhau, song ở một nơi quá nhỏ, dù chúng không muốn cho ai nghe, mình cũng nghe như thường, dù mình không muốn nghe thì cũng nghe như thường. Và tại hạ đã nghe chúng nói những gì với nhau.
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Họ nói gì với nhau?
Hùng Hồ tiếp :
- Gian manh gặp gian manh, chúng đồng ý đồng tình với nhau cực độ. Chúng nghiên cứu võ công, tìm những sơ hở của đại hiệp, chuẩn bị một ngày nào thuận tiện sẽ đối phó với đại hiệp.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Con nhà võ, nghiên cứu võ học là điều đáng mừng, đồng tâm đồng lực mà làm việc, ta thiết tường họ đáng khen lắm chứ? Miễn sao họ vì vũ học chứ đùng vì một chút bạc vàng thì thôi!
Hùng Hồ hừ một tiếng :
- Nhưng con người đó khi nào lại chẳng nghĩ đến lợi lộc? Phương đại hiệp dường tin tưởng họ là chính nhân quân tử mà lầm! Đành rằng đại hiệp không sợ, nhưng đề phòng trước vẫn tốt hơn!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Đa tạ Hùng huynh chỉ điểm!
Hùng Hồ tiếp :
- Tại hạ chưa kịp cho đại hiệp biết chúng là ai. Chúng...
Phương Bửu Ngọc chận lại :
- Hùng huynh không nói, tại hạ cũng hiểu rồi!
Hùng Hồ trố mắt :
- Phương đại hiệp nói cho nghe?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Ma Thành Tôn Ngọc Long và Cửu Giang Đơn Nghị Thành!
Hùng Hồ vỗ tay :
- Đúng vậy! Chính cái bọn khốn nạn đó!
Y dừng lại một chút rồi tiếp :
- Thật ra, chúng cũng có tài, trên đời này hiếm có người thủ thắng nổi trước chúng. Cũng nhờ chúng có bản lĩnh khá cao nên mới tồn tại đến ngày nay, nếu không thì hẳn chúng đã ra ma từ lâu.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Tuyệt chiêu bí học của họ, tại hạ đã lãnh giáo qua rồi! Luận về chiêu thức tàn độc, tại hạ công nhận cái chiêu Ngô Cương Khảm Quế của Tôn Ngọc Long cũng huyền diệu lắm!
Hùng Hồ lại hừ một tiếng :
- Tôn Ngọc Long đã sử dụng chiêu Ngô Cương Khảm Quế tàn sát biết bao nhiêu anh hùng hào kiệt. Trên giang hồ, thiên hạ truyền thuyết hai câu, tưởng đại hiệp cũng biềt chứ?

Xem tiếp hồi 46 Tìm hoa gặp máu
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:02 am

Hồi 46 Tìm hoa gặp máu

Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Hai câu đó như thế nào?
Hùng Hồ đáp :
- Có cái miệng khuyết đức, trong nước chặt đôi chân, đó là câu trước, còn câu sau là lén lên lầu cô nương, trong mây đánh nát đầu.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Hai câu, bốn đoạn, nói về tuyệt kỹ của một người! Hai đoạn câu trước ám chỉ Ngư Truyền Giáp và Tôn Ngọc Long, chiêu thức của họ đánh ra chia làm ba đường, đường nào cũng xảo diệu, tuy nhiên võ công của họ rất khác biệt.
Hùng Hồ tiếp :
- Đúng vậy! Còn hai câu sau ám chỉ Đơn Nghị Phi Hoa Lãnh Băng Ngư và Bán Thiên Vân Đơn Nghị Thành, Lãnh Băng Ngư dù lợi hại song cái chiêu Vân Trung Kích Điện của Đơn Nghị Thành cũng chẳng vừa.
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Thật vậy! Theo tại hạ nghĩ Vân Trung Kích Điện có phần ác hơn Thiên Thượng Phi Hoa, có điều chiêu Vân Trung Kích Điện ngày nay mất đi nhiều uy khí, cho nên nó mất đi cái ngôi vị bá đạo trong vũ học, cũng vì thế, người sử dụng không tỏ rõ cái linh diệu của nó.
Hùng Hồ tiếp :
- Hai chiêu Ngô Cương Khảm Quế và Vân Trung Kích Điện đành là có khuyết điểm, chứ nếu không thì chưa chắc gì cả hai lại bại dưới tay đại hiệp.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Chiêu Ngô Cương Khảm Quế, phần linh xảo thì có dư mà phần hung mãnh thì không đủ, có thể là vì Tôn Ngọc Long ốm nhỏ. Tuy nhiên, chúng ta phải nhìn nhận một sự tương phản trong vấn đề, là vì có thân vóc ốm nhỏ, Tôn Ngọc Long đánh chiêu đó không đủ cái oai lực, song nhờ hắn ồum nhỏ hắn mới sử dụng được chiêu đó.
Hùng Hồ cau mày :
- Qua cái sự tương phàn đó, chúng ta phải thấy cái đạo lý của vấn đề là muốn đánh ra được chiêu Ngô Cương Khảm Quế, phải là con người ốm nhỏ mà phải vừa có nội lực mới phát huy được cả linh xảo lẫn hùng mạnh.
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải đó Hùng huynh!
Hùng Hồ trầm giọng :
- Giả như cả hai cùng liên thủ, đồng thời phát xuất tuyệt kỹ của mỗi người, một công thượng bộ, một công hạ bộ thì đại hiệp phải làm sao? Phương đại hiệp có nghĩ đến trường hợp như vậy chăng?
Phương Bửu Ngọc cau mày trầm ngâm một lúc :
- Nếu cả hai liên thủ và đồng thời đánh ra chiêu độc thì chăc chắn gây khó khăn cho đối phương nhiều.
Hùng Hồ gật đầu :
- Phương đại hiệp biết như vậy, tuyệt đối không nên khinh thường.
Y dừng lại một chút đoạn tiếp :
- Phương đại hiệp xem kìa!
Rồi hắn thấp giọng :
- Vừa nhắc đến, chúng lại ra ngay!
Đơn Nghị Thành với thanh âm như loa bể thốt oang oang :
- Lão Hùng ơi! Đã xong chuyện rồi chứ? Nếu không còn chuyện gì đáng nói nữa thì nhường Phương đại hiệp cho bọn này nói mấy câu giải khuây xem!
Hùng Hồ thì thầm :
- Phương đại hiệp có muốn tại hạ...
Phương Bửu Ngọc mỉm cười chận lời :
- Khỏi! Không sao đâu! Hùng huynh cứ đi đi!
Hùng Hồ thoáng do dự.
Cuối cùng hắn bưới đi, vừa đi vừa liếc sang Tôn Ngọc Long va Đơn Nghị Thành, lẩm nhẩm :
- Khéo đấy nhé! Gậy ông đập lưng ông thì có mà đi đời!
* * * * *
Câu nói đó đương nhiên Hùng Hồ nói cho Đơn Nghị Thành và Tôn Ngọc Long nghe, song cả hai từng xem trời bằng vung, khi nào lại để ý đến lời cảnh cáo khéo đó.
Họ có nghe thật, nhưng họ lờ đi bởi họ quá ỷ tài.
Tôn Ngọc Long cất tiếng trước, mở đầu là một tràng cười, có phần nào cao ngạo, sau đó là một câu đầy khách sáo :
- Cách nhau hơn tháng, giờ lại gặp nhau, tại hạ trông ra đại hiệp ngày trở nên tuấn tú. Nghe giang hồ truyền thuyết, tại đại hội Thái Sơn, Phương đại hiệp biểu lộ oai phong làm khiếp vía hào kiệt bốn phương, tại hạ hoan hỉ vô cùng!
Đơn Nghị Thành bật cười ha hà tiếp nối :
- Chỉ hận bọn tại hạ là phường bị thịt, vô tích sự, sanh giữa đời lại chẳng tạo được chút danh dự với đời, đã vậy còn bị người quản thúc một nơi...
Y dừng lại một chút rồi cười vang tiếp :
- Uổng thay, bọn tại hạ không được mục kích một trường nhiệt náo có lẽ không tiền khoáng hậu! Con nhà võ mất một dịp bằng vàng để học hỏi thật là điều đáng hận!
Tôn Ngọc Long cười sang sảng tiếp nối :
- Không xem bằng mắt thì mình cứ tưởng tượng ra cũng chẳng sao!
Đơn Nghị Thành phụ họa :
- Cho nên chúng ta không dằn lòng được, chúng ta cần đối diện với Phương đại hiệp, để nói lên cái niềm hân hoan đó!
Cả hai giao chuyển, người này dứt người kia tiếp nối, họ nói mãi với nhau một lúc, dù họ đối thoại với Phương Bửu Ngọc song họ chưa cho chàng đáp lời.
Trong giọng nói của họ, chừng như có mỉa mai, có thách thức, có khinh khi, có nghi ngờ.
Cả hai mượn sự bắt chuyện với Phương Bửu Ngọc để càng phút càng đến gần chàng, có nói chuyện, họ không sợ Phương Bửu Ngọc nghi ngờ. Họ đến gần, họ chiếm tư thế thuận lợi. Một bên tả một bên hữu, họ đứng làm sao bên này có thể tiếp ứng bên kia kịp lúc, hoặc cả hai cùng xuất thủ trong một ưu thế.
Họ quyết chiếm tiên cơ, để từ ưu thế đó tạo nên cái chiến thắng quyết định.
Phương Bửu Ngọc biết rõ, chàng lờ đi, tỏ ra chẳng hề phòng hộ.
Chàng cười nhẹ hỏi :
- Trong phút giây này, hai vị đến đây cùng với một mục đích là tâng bổng tại hạ lên tận mây xanh mà thôi, phải chăng?
Tôn Ngọc Long mỉm cười :
- Làm gì có chuyện tâng bốc? Bọn tại hạ thành thật khen Phương đại hiệp mà! Tại hạ...
Phương Bửu Ngọc chận lời :
- Hai vị đưa tại hạ lên cao quá, chừng kéo xuống thấp, chắc tại hạ không chịu đâu!
Đơn Nghị Thành cười hăng hắc :
- Phương đại hiệp nói đùa nghe vui quá chừng!
Phương Bửu Ngọc điềm nhiên :
- Thỉnh thoảng cũng nên nói cao cho vui, cho đời đỡ tẻ, các vị ạ!
Tôn Ngọc Long và Đơn Nghị Thành đồng thanh thốt :
- Phải! Chí lý! Phương đại hiệp hiểu đời lắm lắm...!
Cả hai cùng cười vang.
Phương Bửu Ngọc cũng cười vang.
Ai trông thấy cái cảnh đó, tất phải cho rằng cả ba rất hợp ý đồng tình, nhưng lắng nghe mọi chuyện cho thật kỹ một chút thì trận cười đó, ba mặt người, có hai âm thanh.
Một âm thanh chứa đầy sát cơ, một âm thanh kia chứa vẻ thách thức chờ đợi...
Trong khi cùng cười vang, Tôn Ngọc Long và Đơn Nghị Thành đưa mắt nhìn nhau.
Họ đừng hòng làm một ám hiệu gì qua khỏi mắt của Phương Bửu Ngọc, bởi chàng đã lưu tâm đến họ từ lâu.
Vũ khí của Tôn Ngọc Long có cái tên là Lưu Tinh San Nguyệt Phủ, một trong mười ba thứ binh khí ngoại môn.
Phi Long phủ giống như Lưu Tinh Chùy, nhưng khác ở chỗ là Chùy thì tròn còn Phủ thì có lưỡi.
Chùy và Phủ có chạm khắc hình rồng, Chùy cũng như phủ, không có cán, vì thay vì cán, người ta dụng cột vũ khí vào đường dây, dây bằng sợi bạc đánh lại, dài độ ba trượng.
Trong khoảng ba trượng đó, địch đứng cách nào, sát một bên hay nửa vời, đều bị tấn công dễ dàng, chứ không phải ở gần rồi người xử dạng phải lúng túng, mất cả linh diệu thủ pháp.
Lợi hại hơn nữa, Phi Long phủ lại có đôi, một đánh ra xa, một đánh trong khoảng gần, trừ ra đối phương lọt ra ngoài tầm ba trượng thì mới hy vọng an toàn trong phút giây.
Hiện tại, Phi Long phủ đang lủng lẳng nơi hông Tôn Ngọc Long.
Còn vũ khí của Đơn Nghị Thành là một chiếc Kim Trảo chùy.
Kim Trảo chùy không giống bất kỳ loại chùy nào trên giang hồ, hình cái móng, có cán dài năm thước bảy tấc, mỗi lần đánh ra có áp lực trên ba trăm cân.
Và hiện tại, Kim Trảo chùy nằm gọn trong tay chủ nhân của nó.
Nằm gọn trong tay, chừng như chủ nhân nó mân mê nó, chứ chủ nhân nó chưa tỏ rõ tư thế sẵn sàng xuất thủ. Song, nắm cán chùy như vậy thì muốn xuất thủ lúc nào lại chẳng kịp?
Phần Tôn Ngọc Long thì bàn tay hắn cũng rà rà quanh đôi Phi Long phủ, chỉ một cái trở tay là đôi phủ bay ra liền.
Đến lúc nào thì cả hai mới biểu diễn Ngô Cương Khảm Quế và Vân Trung Kích Điện?
* * * * *
Tiếng cười vẫn còn vang.
Trên cao, sao mờ trăng nhạt.
Không rõ do sát khí bốc lên từ tiếng cười hay do thiếu kém ánh trăng sao, những đóa hoa ngào ngạt hương lại mất đi cái vẻ tươi đẹp.
Tôn Ngọc Long đứng cạnh Phương Bửu Ngọc độ ba thước hơn mà Phương Bửu Ngọc lại tay không. Giả như hắn dùng chưởng đánh tới thì tất chàng phải né về phía tả độ một thước.
Nhân cái né của chàng, Tôn Ngọc Long sẽ tung ngọn phủ ngắn sang, ngọn phủ đó sẻ chém tiện đôi chân chàng.
Nhưng nếu chàng né về phía tả của chàng, thì bên đó có sẵn Đơn Nghị Thành, họ Đơn sẽ xuất chiêu Vân Trung Kích Điện từ bên trên giáng chùy xuống, dù chàng có nhanh nhẹn đến đâu cũng chẳng làm sao thoát được.
Cả hai đứng trong tư thế rất thuận, có thuận tất nhiên phải có lợi.
Cái lợi thứ nhất là họ chiếm tiên cơ, cái lợi thứ hai là họ dồn chàng vào cảnh tiến thoái lưỡng nan, hơn nữa lại chẳng mảy may hy vọng phản công hoặc hoá giải.
Trước khi xuất thủ, họ đã giành tất cả thuận lợi rồi, xuất thủ là thu lượm kết quả ngay.
Cao thủ tính toán có khác.
Phương Bửu Ngọc bị chận cả hai mặt như vậy, không thể nào thủ kín cả hai mặt, mà cũng chẳng làm sao công ra hai mặt.
Còn như chi trì một phía thì chàng bỏ trống trọn một phía, mặc tình cho đối phương của phía trống đó làm gió làm mưa.
Một điều bất tiện cho Phương Bửu Ngọc là dù muốn, chàng cũng chẳng thể xuất thủ trước.
Chàng chỉ còn có cách là chờ đối phương tấn công, rồi tùy theo lối phát xuất thế công của đối phương mà ứng biến đối phó.
Trong khi cười, họ Đơn và họ Tôn nghĩ cách xuất thế công.
Trong khi cười, Phương Bửu Ngọc cũng nghĩ cách phản công, nếu đối phương sử dụng cùng một lúc hai chiêu Ngô Cương Khảm Quế và Vân Trung Kích Điện.
* * * * *
Cười để chuẩn bị cho cái gì sẽ xảy ra sau khi cười.
Chuẩn bị xong rồi, tràng cười đương nhiên chấm dứt.
Tiếng cười dứt, không gian trầm lặng, ánh thép bốc lạnh, ánh mặt ngời lạnh, hoa cũng nhạt sắc luôn như sợ phải chứng kiến một cảnh rùng rợn.
Đơn Nghị Thành và Tôn Ngọc Long tay rà vũ khí, Phương Bửu Ngọc không có vũ khí thì rà tay vào đâu?
Chàng đưa tay tả lên xoa xoa chiếc cằm trắng, tròn, còn tay hữu thì buông thõng xuống, bàn tay giữ ngang hông, không giang ra xa lắm mà cũng giữ cho đừng quá gần.
Vừa lúc đó, Đa Tý Hùng Hùng Hồ ra đến nơi, theo y còn có bốn năm người nữa.
Trong số người đó, có Lữ Vân và Tiểu công chúa.
Họ ở trong nhà nghe tiếng cười có vẻ quái dị, họ kinh ngạc cùng kéo nhau ra, song họ không đến gần.
Từ xa xa, Hùng Hồ nhìn vào cục diện bỗng biến sắc kêu lên :
- Không xong rồi!
Lữ Vân hỏi :
- Phương Bửu Ngọc đứng về phía đó thì hạ bộ về phía tả quá trống trải, làm sao chịu nổi cái chiêu Ngô Cương Khảm Quế của Tôn Ngọc Long? Còn bên phía hữu thì thượng bộ cũng chẳng kín đáo gì, rất dễ cho Đơn Nghị Thành xuất chiêu Vân Trung Kích Điện đánh vào. Hắn... tại sao... hắn lại để lộ như vậy? Trong khi hắn biết rõ đường hướng công kích của hai chiêu đó như thế nào rồi?
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Cho đến giờ phút này, ta chưa thấy Phương Bửu Ngọc có làm cái gì tỏ ra ngu ngốc cả!
Hùng Hồ ấp úng :
- Nhưng... hiện tại...
Bỗng, kim ngân quang loé lên.
Điều lạ lùng là mọi người không sao hiểu nổi Phi Long phủ thay vì xuất phát theo chiêu Ngô Cương Khảm Quế, thì lại theo chiêu Vân Trung Kích Điện công tới.
Còn Kim Trảo chùy cũng thay đổi chiêu luôn, Đơn Nghị Thành lại đánh ra chiêu Ngô Cương Khảm Quế, chứ không phải Vân Trung Kích Điện.
Thì ra cả hai thay đổi chiêu thế với nhau, và đó là sự tính toán của họ. Sự tính toán đã có từ ngày họ bị Hỏa Ma Thần quản thúc.
* * * * *
Hùng Hồ hết sức kinh hãi, kêu kên một tiếng.
Đơn Nghị Thành nửa chồm nửa cúi thân mình, vung Kim Trảo chùy đánh vào bên trên đầu gối của Phương Bửu Ngọc, cái đích là chỗ cách đầu gối độ một tấc bảy phân.
Y cao người dài chân, không thích hơp với lối công vào hạ bộ, nhưng đánh ra chiêu đó, hắn vẫn tỏ rõ cái khí thế vô cùng mãnh liệt.
Còn Tôn Ngọc Long người nhỏ, chân thấp, rất kỵ lối công thượng bộ, vậy mà hắn vung Phi Long phủ xuống đầu Phương Bửu Ngọc cũng uy mãnh phi thường.
* * * * *
Kim quang chớp ra.
Ngân quang xẹt xuống.
Là ánh sáng, cái chớp cũng như cái xẹt, đương nhiên phải nhanh, gia dĩ khoảng cách của các đối thủ không xa lắm, họ lại ức độ kỹ càng, thì cái chết cũng phải đến nhanh.
Phương Bửu Ngọc đột nhiên nghiêng người.
Bàn tay rờ cằm, bỏ cằm bay ra, chẳng rõ chàng áp dụng thủ pháp nào, bàn tay của chàng chụp đúng chiếc cán Phi Long phủ, rồi cũng chẳng thấy chàng dụng lực, Tôn Ngọc Long vì đánh cao phải bay lên cao, lúc đó rơi xuống ngay như bị lôi mạnh.
Đoạn Phương Bửu Ngọc chuyển Phi Long phủ từ tay tả sang tay hữu, bàn tay hữu khẽ vẫy lên.
Chàng vẫy lên, nhưng một tiếng keng lại vang ở phía dưới.
Chẳng rõ chàng chuyển thế bàn tay từ lúc nào, chiếc Phi Long phủ từ trên chặt xuống Kim Trảo chùy, tiếng keng vừa vang, lửa bắn tung toé.
Chiếc Phi Long phủ bị Phương Bửu Ngọc đoạt, thân hình bị kéo xuống, Tôn Ngọc Long phải rơi theo, nhưng hắn chẳng làm sao thoát rời được, bởi đầu dây đã cột cứng vào cổ tay.
Chặt chiếc phủ xuống, chạm vào Kim Trảo chùy rồi, Phương Bửu Ngọc lại giật tay lôi Tôn Ngọc Long còn ở lưng chừng không, nhào nghiêng nghiêng xuống, đầu chếch xuống, thân chổng lên, trọn thân hình lao vào Đơn Nghị Thành.
Bốp! Hai chiếc đầu lâu chạm vào nhau, hai thân hình cùng ngã nhào xuống.
Phương Bửu Ngọc đã bước ra ngoài, xa hơn ba thước, miệng điểm nụ cười.
Động tác của cả ba diễn ra đồng thời gian, động tác chỉ diễn ra trong thời gian choáng mắt.
Những người đứng bên ngoài đều là những tay hùng bá một phương trời, song chẳng ai trông thấy Phương Bửu Ngọc xuất thủ như thế nào cả.
Chàng đánh nhẹ nhàng quá, ung dung quá, như không dụng lực, như không chuyên chú, mường tượng thừa nước xuôi dòng mà đẩy thuyền nhẹ lướt.
Thế mà chàng vận phá hai tuyệt chiêu từng làm táng mạng chẳng biết bao nhiêu danh thủ giang hồ.
Nói rằng chàng dùng võ công mà hạ hai tay lợi hại nhất đời thì chắc là không ai tin được, bởi ngay những người tài giỏi hiện diện cũng chẳng biết chàng dùng thủ pháp nào.
Hùng Hồ thừ người ngồi tại chỗ như tượng gỗ, mãi một lúc lâu hắn mới hoàn hồn lẩm nhẩm :
- Kỳ quái...! Kỳ quái...!
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Bây giờ thì ngươi thấy rõ là Phương Bửu Ngọc không ngu ngốc chứ?
Hùng Hồ không đáp lời nàng, bước nhanh về phía Phương Bửu Ngọc, nắm lấy tay chàng vặc vặc :
- Phương huynh! Phương đại hiệp! Bây giờ tại hạ mới biết võ công của Phương đại hiệp cao gấp năm mười lần tại hạ tưởng tượng. Tại hạ biết trước thế nào Phương đại hiệp cũng đánh bại hai người đó, song không tưởng nổi là đại hiệp hạ họ một cách dễ dàng, còn dễ dàng hơn bất cứ người trưởng thành nào hạ một hài nhi hai ba tuổi.
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Xem thì dễ dàng đấy Hùng huynh ạ! Song nếu tại hạ tính sai một chút, sai về bộ vị, sai về thời gian thì chính tại hạ đã nằm đó rồi chứ chẳng phải hai vị ấy!
Chàng điểm một nụ cười tuy có vẻ xã giao song vẫn không kém thành thật :
- Tại hạ lấy làm cảm kích Hùng huynh nhiều lắm!
Hùng Hồ đưa tay xoa đầu :
- Cảm kích tại hạ?
Phương Bửu Ngọc gật :
- Nếu không có Hùng huynh tiết lộ sự tình, thì làm sao tại hạ biết được hai vị nghiên cứu võ công chờ ngày phục thù? Nhờ biết bọn họ có nghiên cứu như vậy, tại hạ mới nghĩ ra cách đối phó!
Hùng Hồ cười khổ :
- Phương thiếu hiệp chế ngự đối thủ hay quá! Thoạt đầu tại hạ cứ lo sợ cho thiếu hiệp vô cùng.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Nếu lúc đó tại hạ không sẵn tay xoa cằm thì không làm sao chụp kịp chiếc Phi Long phủ. Còn như không chụp được cán phủ, tại hạ phải xoay người về bên tả, đồng thời lùi lại. Làm như vậy tại hạ tránh được thế công của Kim Trảo chùy, song vai tả phải hứng chiếc phủ. Nếu tại hạ tránh chiếc chùy, tất không thể lùi bởi lùi là xích lại gần chiếc phủ, thay vì dang ra xa. Mà không lùi thì lại bị Kim Trảo chùy đập vào đầu gối.
Chàng thở dài tiếp :
- Hai tuyệt chiêu cùng xuất phát một lượt, tránh bên này, chạm bên kia, thực là cái chết nằm trong đường tơ kẽ tóc! Nếu tại hạ tính toán lệch thời gian cũng như lệch bộ vị một chút thôi, tất phải táng mạng rồi đó, Hùng huynh!
Hùng Hồ lắc đầu. Ánh mắt ngời niềm thán phục.
Một lúc lâu, y hỏi :
- Có lẽ thiếu hiệp đoán định được là hai gã đó đổi chiêu với nhau?
Phương Bửu Ngọc lại gật :
- Tại hạ nghe Hùng huynh nói là trong nhà lao, họ bí mật nghiên cứu võ công với nhau, tại hạ nghĩ ngay đến trường hợp họ đổi chiêu, chứ chẳng khi nào họ liên thủ mà sử dụng chiêu cũ. Vì tại hạ biết lối xuất thủ của họ rồi, họ không thể thủ thắng với lối cũ, dù họ hiệp công với nhau. Chỉ còn có cách đổi chiêu, làm cho tại hạ không thể ngờ, có như vậy họ mới chắc thắng!
Chàng dừng lại rồi điểm một nụ cười tiếp luôn :
- Hùng huynh cũng biết chứ, phàm muốn phục thù, ít nhất cũng phải có một cái gì mới mẻ, chắc chắn mới dám xuất thủ, bởi một kẻ chiến bại đem võ công trước đó mà giao đấu lại thì có khác nào tự tìm cái bại thứ hai? Võ công đã kém, cái đó đành rồi, hơn nữa đích đã biết rõ đấu pháp của họ rồi, họ mong gì thành công? Cho nên, họ cần phải có cái gì mới mẻ, đặc biệt. Mà trong nhà lao họ học với ai để được có cái đặc biệt đó, nếu không thương nghị đổi chiêu?
Hùng Hồ đồng ý ngay :
- Phương thiếu hiệp luận cao minh quá! Tại hạ khâm phục thực tình!
Rồi y hỏi :
- Hẳn Phương thiếu hiệp khẳng định như vậy mới ứng phó với họ chứ?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Thực sự thì lúc đầu tại hạ chưa biết đích xác họ chủ ý đổi chiêu hay không! Mở đầu, lúc họ cất tiếng cười vang, tại hạ mới khẳng định họ đổi chiêu, và sự thương nghị trong nhà lao, như Hùng huynh đã nói, chính là cuôc thương nghị đổi chiêu đó!
Hùng Hồ lắc đầu :
- Tiểu hiệp nói khó hiểu quá! Tại sao mãi đến lúc họ cười thì thiếu hiệp mới khẳng định?
Phương Bửu Ngọc điềm nhiêm :
- Đơn Nghị Thành cười, bờ vai không rung động. Tôn Ngọc Long cười, toàn thân rung chuyển!
Hùng Hồ trố mắt :
- Điều đó có liên quan gì đến việc đổi chiêu?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Có chứ! Liên quan hệ trọng lắm chứ! Lúc cười toàn thân rung động là Tôn Ngọc Long không chú trọng đến hạ bộ, hắn bỏ hẳn như vậy là vì hắn vận động chân khí dồn lên thượng bộ. Chân khí dồn lên trên thì chẳng bao giờ hắn đánh xuống hạ bộ của tại hạ. Mà hắn lại sở trường đánh hạ bộ, cho nên tại hạ lấy làm lạ, tại sao một người sở trường đánh hạ bộ lại vận đẩy chân khí lên thượng bộ?
Hùng Hồ kêu lên :
- Đúng! Đúng! Muốn đánh ra chiêu Ngô Cương Khảm Quế, Tôn Ngọc Long phải giở phần hạ bộ vững như núi. Phần dưới không vững thì chẳng khi nào hắn dám đánh ra chiêu đó.
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Tôn Ngọc Long không đánh xuống hạ bộ, lại giành đánh thượng bộ, thì đương nhiên Đơn Nghị Thành phải bỏ phần thượng bộ, để thay Tôn Ngọc Long đánh xuống hạ bộ. Và như vậy là họ thay đổi chiêu thức với nhau rõ rệt.
Chàng đứng lại đó, cười nhẹ mấy tiếng rồi tiếp :
- Suy ra rồi mới thấy đạo lý rất giản đơn!
Hùng Hồ cười lớn :
- Nghe xong mới thấy giản đơn, chứ nếu thiếu hiệp không giải thích thì tại hạ làm sao hiểu nổi?
Bọn Khuông Tân Sanh, Triệu Kiếm Minh cũng lắc đầu tỏ vẻ khâm phục.
Họ nghĩ, dù họ có luyện võ công đến bao nhiêu năm nữa, dù mức thành tựu của họ có cao đến đâu đi nữa, họ cũng chẳng tùy cơ ứng biến được ảo diệu như chàng.
Đường trường mà liệu địch, liệu để tìm cách đối phó, liệu nhanh chóng, điều đó chẳng ai dạy được, mà chẳng phải mỗi giờ làm được, học được.
Đó là thiên tư của con người.
Mà thiên tư thì chẳng phải mỗi người mỗi có.
Vừa lúc đó, từ trong nhà, tiếng cười của Vương đại nương vọng ra, tiếng cười tắt, bà gọi :
- Các vị vào chứ? Già phải dọn tiệc rượu mọn để mừng Phương đại hiệp! Các vị vào đây uống với già một chén rượu cho tiệc mừng thêm long trọng!
* * * * *
Rượu thuộc loại quý, mà rượu quý thì màu như hổ phách.
Vương đại nương cười cười nói nói, cởi mở phi thường. Bọn thiếu nữ chiêu đãi tân khách với một nghệ thuật tuyệt diệu khiến ai khó tánh cũng phải thích các nàng.
Tại bàn tiệc, ai ai cũng thấy mình còn kém Phương Bửu Ngọc quá nhiều. Ai ai cũng có vẻ thẹn, bởi thẹn nên thoạt đầu sanh mặc cảm, thoạt đầu họ còn dè dặt, nhún nhường, nhưng rượu vào lời ra rồi thì cái hứng bốc lên, cái hứng đánh tan niềm mặc cảm và đến lúc đó thì chân tướng của mỗi người bắt đầu hiện lộ.
Họ đã bước ra ngoài cái vỏ thận trọng, họ bắt đầu ba hoa.
Rượu ngon, không thuốc mê, không thuốc độc, quanh mình thì thiếu nữ cười nói, âm thinh ấm dịu, nàng nào cũng đẹp, sẵn sàng thỏa mãn tân khách bất cứ sự kiện gì.
Thử hỏi còn ai không buông lung tâm tình để hưởng thụ niềm hoan lạc đang dâng lên cao độ?
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ, uống ít, bình tĩnh dự tiệc, ung dung theo dõi mọi diễn biến xung quanh. Bởi tân khách bắt đầu biến hóa, với men rượu càng phút càng nồng.
Và không lâu lắm, sự biến hóa mà chàng ức đoán đã chuyển mình sang giai đoạn nghiêm trọng.
Bắt đầu từ Vương đại nương, bà từ từ rút êm ra khỏi cuộc tiệc.
Bà vào nhà trong một lúc, bọn thiếu nữ bước ra, nắm tay áo của Cao Quan Anh và Khuông Tân Sanh, nàng cúi thấp đầu, tì vào tai cả hai mấy câu.
Cao Quan Anh và Khuông Tân Sanh lập tức vào nhà trong.
Họ đi vào, đương nhiên phải có hai thiếu nữ cùng đi, có như vậy mới hợp lý, vì đến đây là đi tìm hoan lạc mà, hoan lạc phải bắt đầu từ rượu và gái, rượu đã uống rồi, nếu không cần gái thì họ vào trong làm gì? Mà cần gái thì phải tránh chỗ đông người chứ?
Bên trong có tiếng chân người xê dịch, tuy nhỏ, song nghe rõ, rồi có tiếng vũ khí rít gió.
Thỉnh thoảng Vương đại nương cười lên mấy tiếng rồi tán thưởng...
Nửa khắc thời gian sau, một thiếu nữ bước ra thì thầm bên Triệu Kiếm Minh và Lữ Vân.
Triệu Kiếm Minh thì sẵn sàng, còn Lữ Vân thì thoải mái một lúc rồi do dự, cuối cùng cũng đứng lên di vào trong.
Như lần trước với Cao Quan Anh và Khuông Tân Sanh, có hai thiếu nữ đi theo.
Rồi có tiếng chân người xê dịch, rồi có tiếng vũ khí rít gió, rồi có tiếng cười tán thưởng của Vương đại nương.
Sau đó một lúc lâu, có tiếng của Tôn Ngọc Long và Đơn Nghị Thành.
Cả hai đã tỉnh lại, chưa đi đâu, cả hai được mời vào nhà trong như bốn người trước.
Rồi có tiếng chân người xê dịch, rồi có tiếng vũ khí rít gió, rồi có tiếng cười tán thưởng của chủ nhân.
Sau đó không một tiếng động nào từ phía hậu vọng ra.
Những người vào trong cũng chẳng trở ra.
Họ đã đóng góp cho Vương đại nương rồi? Và giờ đây họ hưởng thụ cái gì ngang giá với sự đóng góp đó?
Tại gian khách sảnh, chỉ còn lại Phương Bửu Ngọc nở một nụ cười, một Tiểu công chúa với gương mặt lạnh lùng, một Lý Danh Sanh với vẻ ve vuốt và năm sáu thiếu nữ.
Tự nhiên còn có Đa Tý Hùng Hùng Hồ.
Y đang cười đang nói với Phương Bửu Ngọc song đôi mắt thì hướng về phía hậu, nơi vọng cửa ngăn đôi căn nhà, vọng cửa thông vào nhà trong.
Và nhà trong là nơi hiện diễn tiến những trò hoan lạc.
Hắn có vẻ bất an, hắn có vẻ như đang ngồi muốn đứng, đang đứng lại muốn ngồi, đứng hay ngồi đều khẩn cấp cả.
Tiểu công chúa lạnh lùng nhìn hắn, bỗng nhiên nàng gọi :
- Hùng đại hiệp!
Hùng Hồ giật mình vội cười săn đón hỏi :
- Có chi chỉ giáo?
Tiểu công chúa hỏi :
- Có lẽ Hùng đại hiệp thường đến địa phương này?
Hùng Hồ ấp úng :
- Không thường đến... Đến bất thường... bất quá... độ chừng ba bốn lần chi đó...!
Tiểu công chúa cười :
- Ba lần? Bốn lần? Cũng chẳng nhiều, nhưng cũng đủ cho Hùng đại hiệp làm những cuộc trao đổi! Hiến công phu lấy hoan lạc! Cho nên Vương đại nương không cần gọi đến Hùng đại hiệp nữa! Bởi đại hiệp chắc chẳng còn gì cống hiến cho bà ấy! Bởi đại hiệp đã xuất hết vốn rồi nên bà ấy không chịu hùn hợp nữa!
Hùng Hồ đỏ mặt, đằng hắng mấy tiếng :
- A!.... A! Rượu này cũng khá đấy chứ?
Tiểu công chúa cười mỉa :
- Thôi đi! Ngươi đừng vờ vĩnh nữa! Ta đã hiểu hết rồi! Võ công của ngươi, ngươi đã đem đổi sạch sành sanh, bây giờ người ta đâu còn cần ngươi mà hòng được mời mọc? Bất quá, người ta cho ngươi uống mấy chén rượu, để nhìn kẻ khác vui đùa, như vậy ngươi chưa đủ tức sao còn nói gượng?
Hùng Hồ đỏ mặt ấp úng :
- Cái đó... thì...
Bỗng Vương đại nương cười vang :
- Làm gì có việc đó! Không đâu! Dù cho già không rộng rãi lắm, già vẫn không dám khinh thường hùng đại hiệp. Bởi Hùng đại hiệp là lão bằng hữu của già mà! Cô nương đừng nghĩ lầm như vậy!
Rồi bà trở ra ngoài.
Vào cũng như ra, bà đều nhờ bọn thiếu nữ khiêng chứ bà làm gì đi nổi?
Bà xoa tay vào má một thiếu nữ, cười nhẹ bảo :
- Qùy liễu đầu? Ngươi với Hùng đại hiệp nào phải là người xa lạ, tại sao ngươi ngồi ỳ ra đó? Ngươi bỏ Hùng đại hiệp cô đơn như vậy mà xem được? Mời Hùng đại hiệp vào đi!
Thiếu nữ đó vờ e ấp :
- Tôi chỉ sợ lần này, Hùng đại hiệp lại chán tôi thôi!
Hùng Hồ lần này mặt càng đỏ hơn, lúng túng hơn :
- Tại hạ... tại hạ...
Thiếu nữ bước tới, nắm tay áo y nũng nịu :
- Đi! Mình đi thôi!
Phương Bửu Ngọc cười đưa đẩy :
- Đi đi Hùng huynh! Hùng huynh cứ tự tiện!
Vương đại nương cười lớn :
- Phải đó! Cứ đi đi Hùng đại hiệp! Có gì đâu mà phải rụt rè? Nào có phải là chuyện làm mất mặt đâu? Phương Bửu Ngọc thiếu hiệp ở đây đã có già tiếp đãi, Hùng đại hiệp hãy yên trí!
Tự nhiên, Hùng Hồ bước đi.
Vương đại nương nhìn qua Phương Bửu Ngọc điểm một nụ cười :
- Già cứ tưởng sau khi biết già làm cái nghề này, Phương thiếu hiệp sẽ nổi giận, giận lên có thể phóng hỏa đốt cơ nghiệp của già này, ngờ đâu thiếu hiệp chẳng có cảm nghĩ gì phương hại cho già!
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Tuy tại hạ không là tiểu nhân, song tại hạ cũng chẳng phải lũ người đạo mạo chi đó, mà dám nói đến đời tư của ai? Huống chi Vương đại nương hành sự cũng rất công bình, song phương đều thỏa thuận, thì tại sao tại hạ lại phải can dự vào chứ?
Vương đại nương vỗ tay :
- Phải! Phương thiếu hiệp quả có bổn sắc anh hùng! Chứ còn các vị như Tôn Ngọc Long và Đơn Nghị Thành vẫn còn lẩn quẩn trong vòng khách sáo!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Hai vị đó có thọ thương chăng?
Vương đại nương bật cười khanh khách :
- Thọ thương thì không, có điều, đầu thì sưng to như quả cam!
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Vậy chúng vẫn lỳ mặt ở đây, cười nói như thường!
Vương đại nương thốt :
- Họ không đáng trách đâu cô nương, chính tại già đó! Già cố van cầu họ ở lại, họ nể già lắm nên chưa rời đi đó thôi! Họ không dám nhìn Phương thiếu hiệp, mà những người khác cũng chẳng ai nỡ nhìn họ. Có thể trong chốc lát nữa đây, họ len lén rút đi...
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Còn bà nữa! Bà chỉ chực chờ ai có ngón nghề gì hay là tìm cách thu nhặt cho kỳ được! Hại người đó đã hiến nghề cho bà rồi, họ có đi khỏi nơi này, bà vẫn thủ lợi kia mà! Bà còn cầm chân họ ở lại làm chi lâu cho tốn rượu?
Vương đại nương cười hì hì :
- Cô nương nghĩ sai cho già rồi! Già...
Phương Bửu Ngọc chận lời :
- Chắc là trong mấy năm nay, Vương đại nương đã góp nhặt rất nhiều chứ? Chẳng hay Vương đại nương góp nhặt tuyệt nghệ của các môn phái để làm gì?
Vương đại nương cười gấp :
- Phương thiếu hiệp lợi hại quá! Hỏi như thế có khác nào dồn già vào chỗ khó? Nào già có mục đích chi đâu? Thiếu hiệp phải hiểu, sau lần được giáo huần sau lầu Hoàng Hạc, già không dám chường mặt trên giang hồ nữa, thì khi nào già dám mơ cái việc trùng hưng tác phong?
Phương Bửu Ngọc mơ màng :
- À!
Vương đại nương tiếp :
- Bất quá, già muốn cho bọn thiếu nữ học chút ít võ công, chúng là những cô nhi, hoàn cảnh của chúng đáng thương hai lắm! Chúng có chút ít tài nghệ trong mình phòng thân, người đời không hiếp đáp chúng. Còn như già thì...
Bà thở dài rồi tiếp :
- Già đã cao tuổi, hơn nữa lại tàn phế, còn mong gì hơn là yên ổn sống nốt mấy ngày còn lại? Một ngày cũng phải, hai ngày cũng phải, miễn sao ngày nào được thanh nhàn là đủ, cho đến khi nào chui vào quan tài thì...
Phương Bửu Ngọc mơ màng :
- À!
Vương đại nương cười lớn :
- Già nói thật đấy! Phương thiếu hiệp không tin sao?
Phương Bửu Ngọc từ từ đáp :
- Chỉ mong sự thật là thế, nếu không thì...
Chàng mỉm cười bỏ lửng câu nói.
Tuy chàng mỉm cười, chàng không nói gì nhưng hai tiếng “nếu không” lại rất đầy nghĩa, ai ai cũng hiểu hai tiếng đó hàm ý như thế nào.
Vương đại nương cười vuốt :
- Phương thiếu hiệp yên trí lớn! Trên giang hồ có nhân vật như thiếu hiệp thì dù dọa chết già, cũng chẳng ai xúi giục, già cũng làm ngay! Thú thật, già không đến nỗi ngốc mà không tiếc mạng sống!
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Thôi bỏ qua việc đó đi! Vương đại nương! Bây giờ tại hạ có thể thỉnh giáo Vạn lão phu nhân ra đây chăng?
Vương đại nương thoáng do dự :
- À... à... bà ấy... bà ấy đang ngủ say như chết, Phương thiếu hiệp nên thương xót cho bà ta, đã già lại mập mạp, không còn thích hoạt động cho lắm, nên để cho bà ta ngủ thẳng giấc một lúc.
Rồi bà tiếp :
- Còn Phương thiếu hiệp! Thiếu hiệp nên ngơi nghỉ một lúc chứ?
Tiểu công chúa ngáp dài :
- Bà ấy có sao, mặc bà, riêng tôi thì tôi cần nghỉ ngơi một chút.
Nàng kêu lên :
- Vương đại nương ơi! Chắc bà có thừa giường chứ? Tôi muốn gủ đây bà ạ!
Không đợi Vương đại nương nói gì, nàng lại tiếp :
- Nhưng tôi lại thích ngủ trên giường của bà thôi! Chứ giường khác thì... thì... vừa không êm, vừa hôi hám!
Nàng nói mấy tiếng cuối, gương mặt nàng đỏ bửng.
Những thíêu nữ đứng quanh đó cũng đỏ bửng mặt.
Đến cả Phương Bửu Ngọc cũng đỏ mặt luôn.
Vương đại nương cười hắc hắc :
- Cô nương thì biết chi mà nói êm với hôi?
Bà quát bọn thiếu nữ :
- Các ngươi đưa vị thiên kim Công chúa vào giường của ta gấp đi nào!
Đoan, bà day qua Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Còn thiếu hiệp?
Phương Bửu Ngọc đáp :
- Tại hạ còn một nghĩa đệ, hắn ở...
Vương đại nương cười nhẹ :
- Thiếu hiệp khinh già quá, những việc như vậy già lại để cho thiếu hiệp bận tâm sao? Thiếu hiệp xem có phải Lý Danh Sanh đã vắng mặt từ lâu rồi không?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải! Lý bằng hữu đã không có mặt tại đây từ lâu!
Vương đại nương tiếp :
- Già biết vị nghĩa đệ của thiếu hiệp thành thực chất phác, không thể chịu nổi bọn liễu đầu này nên đã nhờ Lý Danh Sanh mang rượu thịt đến tận nơi cho hắn dùng.
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Vương đại nương chu đáo quá!
Vương đại nương tiếp luôn :
- Con người, có ai bằng sắt bằng đá đâu? Con người ai cũng cần cái ăn cái uống ai cũng cần nghỉ ngơi một lúc chứ? Phần nghĩa đệ của thiếu hiệp kể như cũng xong, phần của thiên kim tiểu thu cũng xong, còn thiếu hiệp? Thiếu hiệp cứ ngỉ đi, đến giờ ngọ thì già sẽ đánh thức thiếu hiệp. Thiết tưởng dù Phương thiếu hiệp có việc khẩn cấp như thế nào, dù có nghỉ nửa ngày đi nữa cũng chẳng mất thì giờ cho lắm.
Một thiếu nữ bước tới dìu Phương Bửu Ngọc vào một gian phòng vô cùng khả thiết.
Vào đó rồi chàng đóng nhanh cửa lại.
Chàng có việc lo sợ...
Chàng không sợ ai, chàng chỉ sợ nụ cười của thiếu nữ đưa đường đó.
Chàng sợ ánh mắt của nàng.
Chàng sợ nàng đưa chàng đến đó rồi không chịu trở ra.
* * * * *
Phương Bửu Ngọc đóng cánh cửa rồi, thiếu nữ đứng bên ngoài cười nhẹ.
Đồng thời gian khi Phương Bửu Ngọc ở bên trong đóng cửa để ngăn thiếu nữ, thì bên ngoài nàng cũng buông xuống một tấm cửa sắt.
Nàng ấn tay vào chiếc nút nơi vách, một cánh cửa sắt được che giấu kín bên trên từ từ hạ xuống, không gây một tiếng động khẽ.
Mà dù có tiếng động thì tiếng cửa đóng cũng lấn át rồi, bên trong chẳng nghe lọt.
Thiếu nữ chạy ra đại sảnh.
Vương đại nương trầm giọng hỏi :
- Xong rồi chứ? Có làm kinh động hắn không?
Thiếu nữ gật đầu :
- Xong rồi, cửa sắt hạ rất êm, chẳng gây một tiếng động nhỏ.
Vương đại nương thở phào :
- Bây giờ, ngươi hiệp với Tiểu Thất, khuân mười bốn chiếc rương lên xe, bảo Tiểu Tam và Tiểu Cửu chuẩn bị ngựa, sau cùng thì các người thu xếp các hỏa liệu cho sẵn sàng.
Thiếu nữ do dự :
- Còn... Còn...
Vương đại nương cau mày :
- Còn gì nữa?
Thiếu nữ thở ra :
- Thiêu hủy cơ nghiệp này, uổng quá đại nương ơi! Huống chi họ Phương kia đối với chúng ta chẳng đến nỗi nào, chúng ta nỡ làm vậy sao?
Vương đại nương cười lạnh :
- Ngươi biết gì mà tiếc với thương? Muốn thành công lớn thì tiếc chi cái cơ nghiệp nhỏ này? Còn cái gã họ Phương đó... Hừ! Đừng cho là hảo hiền lắm mà lầm. Nụ cười của hắn có chứa gươm đao, ngươi làm gì biết lòng dạ của hắn ra sao mà dám phê phán việc làm của ta?
Thiếu nữ biết lỡ lời, vội cười vuốt :
- Đại nương nói đúng! Dù hắn có lợi hại cũng không qua nổi đại nương được! Bất quá, đại nương thiêu hủy mấy ngôi nhà tầm thường này, bù lại đại nương lại sát hại được hắn, kể ra lợi ích rất nhiều mà thiệt chẳng bao nhiêu.
Vương đại nương gật đầu :
- Ngươi biết được như vậy là khá lắm đó! Hắn chết rồi thì tại Trung Nguyên còn ai là đối thủ của mẹ con ta?
Bà xưng mẹ với các thiếu nữ là hợp lý hơn xưng sư phó, qua nghề nghiệp đổi xác thịt lấy võ công này.
Rồi bà giục :
- Đi đi chứ?
Thiếu nữ mỉm cười :
- Tôi đi ngay!
Vương đại nương chờ cho thiếu nữ khuất dạng rồi, điểm một nụ cười hiểm độc, nhìn bọn thiếu nữ còn lại hỏi :
- Chúng ta bắt đầu từ bên nào?
Một thiếu nữ đáp :
- Tôi thấy gã có giọng nói như thanh la bể khó thoát khỏi mình nên khởi sự từ hắn trước, đại nương nghĩ sao?
Vương đại nương gật đầu :
- Cũng được! Vậy là tên đó dẫn đầu. Vậy hiện giờ hắn ở đâu?
Thiếu nữ thốt :
- Hắn ở phòng nhị thơ!
Vương đại nương tiếp :
- Chúng ta đi thôi! Rồi các con sẽ thấy thủ đoạn của mẹ! Các con đã bị bọn nam nhân thúi tha dày vò quá chừng, chẳng lẽ chúng chịu mọi sự ưu đãi mà không phải chịu khổ lại sao?
* * * * *
Cơ nghiệp của Vương đại nương gồm mấy ngôi nhà kiến tạo sơ sài bên cạnh con suối trong, ngôi nhà này cách ngôi nhà kia độ trượng, mỗi ngôi chỉ có một gian phòng dùng làm nơi hành lạc của bọn người ham mê cái thú xác thịt.
Bên ngoài nhà thì sơ sài, song bên trong lại được trang trí vô cùng trang nhã.
Xa xa, vòng quanh các ngôi nhà là những khóm hoa. Ngoài các khóm hoa có các cây to che mát.
Vào khu vực này rồi, không ai muốn trở ra, bời nơi đây có đủ những gì cho con người miệt mài trong trác táng.
Nôi đây là quê hương ôn nhu của hạng người trời sanh ra để hưởng thụ.
Nơi đây, giả như trước kia, vào đây rồi, khách làng chơi còn có hy vọng trở ra.
Hiện tại, đã vào rồi thì đừng mong trở về với gia đình.
Bởi quê hương ôn nhu sắp biến thành quê hương của oan hồn.
Chưa ai tưởng tượng được cái gì đang chờ đợi họ bên ngoài ngưỡng cửa, bởi họ còn bận tưởng đến cái gì đang còn nắm trong tay.
Vả lại, khi nào họ lại tưởng tượng nơi đây có những hiểm nguy chực chờ.
Nếu là một nơi nguy hiểm, sao nơi này lại được xem như tiên cảnh, thần động?
Cho nên, ai đang ngụp lặn trong hoang lạc, càng ngụp lặn sâu hơn với tiếng cười càng lúc càng ấm, tiếng nói càng lúc càng dịu, thêm vàu đó bao nhiêu màu mè quyến rũ đưa hồn người phiêu phưởng chơi vơi.
Trong ngôi nhà thứ hai, Bán Thiên Vân Đơn Nghị Thành như quên mất cái nhục bại vừa rồi trước Phương Bửu Ngọc mà đêm tàn y cũng chưa hay.
Bỗng một tiếng bình vang lên.
Cánh cửa phòng bật mở tung.
Đơn Nghị Thành kinh hãi, tung mình lên, nhảy xuống giường. Lúc này, hắn nhảy xuống giường, phải biết điệu bộ của hắn bối rối như thế nào?
Nói là hắn trần truồng cũng không đúng mà dù cho ai trong tình cảnh đó, lâu lắm mới chỉnh tề.
Nhưng người đến nơi, chẳng phải là ai xa lạ mà chính là Vương đại nương.
Đơn Nghị Thành thở phào cười khổ, rồi lắc đầu :
- Đại nương vất vả chi như thế này...
Thép kiếm ngời lên, thép kiếm thay lời chận ngang câu nói của hắn.
Một đạo ngân quang xẹt tới.
Đơn Nghị Thành biến sắc mặt xanh rờn, vừa né tránh vừa quát :
- Ngươi?
Y né nhanh, nhưng đạo ngân quanh nhanh hơn, vả lại Vương đại nương đã thuộc nằm lòng thủ pháp của hắn qua các cuộc đổi chác võ công bằng xác thịt, cho nên hắn né bên nào, Vương đại nương đã biết trước, kiếm quang chận bên đó.
Rồi trong chớp mắt, mũi kiếm đã đâm vào yết hầu của Đơn Nghị Thành.
Máu! Ôn nhu hương đã đẫm máu khách ôn nhu...
Máu vọt ra nhuộm đỏ chăn màn màu trắng, chung quanh giường, chăn màn tráng như điểm hoa hồng.
Đơn Nghị Thành có số đào hoa nên chết giữa hoa.
Song, chỉ là hoa máu.

Xem tiếp hồi 47 Lâm nguy rõ mặt
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:03 am

Hồi 47 Lâm nguy rõ mặt

Bọn thiếu nữ đi sau Vương đại nương reo lên :
- Hay! Hay quá! Kiếm chớp là công thành!
Vương đại nương nhìn thi thể Đơn Nghị Thành, lạnh lùng thốt :
- Chúng cứ tưởng là trong một thời gian ngắn ngủi ta không làm sao học được tuyệt kỹ của chúng! Do đó, chúng chẳng ngần ngại phô trương trọn vẹn sở học của chúng và không giấu diếm một tuyệt chiêu nào. Chúng có biết đâu ta không chủ trương học võ công của chúng mà ta chỉ muốn biết thủ pháp của chúng như thế nào mà thôi! Trong khi đó thì chúng chẳng biết mảy may võ công của ta. Lấy cái biết rõ của ta chống đối với cái không biết của chúng, đương nhiên ta thắng, chúng bại, dễ dàng như thế mà ta không thắng thì đúng ta là một kẻ ngu nhất trần gian.
Bọn thiếu nữ khâm phục ngay :
- Trong võ lâm ngày nay, đại nương biết ít nhất cũng hơn nửa số công phu của các môn phái, còn những kẻ kia, bất quá khư khư sở cậy độc có một tuyệt kỹ của họ, như vậy làm sao chẳng bị đại nương đánh bại.
Vương đại nương hơi cao ngạo một chút :
- Cái đó đã hẳn rồi. Bây giờ chúng ta tiếp tục công tác với một kẻ khác!
Thiếu nữ bầu bạn với Đơn Nghị Thành lúc đó đã mặc xong y phục, dù vừa tỉ tê ân ái với Đơn Nghị Thành đó, lạnh lùng nhìn xác y như nhìn xác của một con vật chết ở ven đường. Nàng bước theo Vương đại nương thốt :
- Tôn Ngọc Long ở trong phòng lục muội, đại nương ạ!
- Biết rồi! Hắn là mục tiêu thứ hai của ta!
* * * * *
Tuy bình minh đã lên, trong phòng của Lục muội vẫn còn ánh đèn.
Đèn chiếu lên giấy bồi, che cửa sổ, nhuộm lớp giấy vàng vàng, đèn còn cháy, song bên trong im lìm.
Mường tượng người trong phòng đã ngủ.
Một thiếu nữ đưa tay che miệng, cười nửa nụ, buông gọn :
- Cái gã họ Tôn sao kém sức chịu đựng thế, mới đó mà liệt người đến đỗi phải thiếp đi!
Một thiếu nữ trong số các nàng khiêng chiếc ghế của Vương đại nương bảo :
- Ngươi bước đến bật cửa đi!
Thiếu nữ trước mỉm cười đáp :
- Phải đó, chính ta muốn thực nghiệm cái ngón Uyên Ương Hồ Điệp cước của Khuông Tân Sanh đây!
Nàng thốt xong vọt mình tới bộ pháp nhẹ nhàng, đúng là cái dáng một con bướm vờn hoa.
Nàng đã tới trước cửa phòng Lục muội, chưa kịp co chân mang chiếc giày thêu rất đẹp đá vào cánh cửa, cánh cửa vụt mở một đạo ngân quang chớp sáng xẹt ra ngoài.
Thiếu nữ nằm mộng cũng không tưởng có sự như thế xảy ra, bất quá nàng chỉ kịp kinh hãi chứ tài nào né tránh khỏi gương mặt tươi như hoa đẫm ướt máu hồng.
Bọn thiếu nữ biến sắc mặt xanh dờn, chúng khiếp đảm đến độ chẳng nàng nào dám kêu lên nửa tiếng.
Trong khi đó, thiếu nữ thọ thương nhào lăn trên mặt đất cắn răng cố chịu đau, cũng chẳng kêu la tiếng nào.
Con người luyện được nhẫn nại như vậy, chẳng phải một sớm một chiều mà thành công, như thế đủ biết Vương đại nương đã hao phí rất nhiều tâm trí giáo huấn bọn thiếu nữ dưới tay.
Cầm chiếc Phi Long Phủ nơi tay, Tôn Ngọc Long cười lớn :
- Có lẽ Vương đại nương lầm Tôn Ngọc Long này đó chăng? Tại hạ háo sắc thật đó, song đôi mắt chưa đui, đôi mắt của tại hạ đã nhìn tâm địa của Vương đại nương ngay từ lúc vào khu vực này! Và đại nương đừng tưởng cái âm mưu của mình hoàn toàn chu đáo, bí mật!
Vương đại nương cười nhẹ :
- Già từng nghe giang hồ truyền thuyết Tôn Ngọc Long có quả tim bảy lỗ, bình sanh chưa hề thất bại một lần nào. Giờ đây già mới được hân hạnh chính mắt trông thấy cái sáng suốt của bậc anh hùng cái thế.
Tôn Ngọc Long chớp mắt, từ từ tiếp :
- Giả như bà biết rõ tại hạ chẳng phải kẻ dễ trêu, thì bà nên cấp tốc bước đi nơi khác, nhường lối cho tại hạ ly khai chốn này. Tại hạ hứa chắc là ly khai ngay chẳng hề nấn ná lại đây gây phiền phức cho bà.
Vương đại nương hỏi :
- Còn các người kia?
Tôn Ngọc Long đáp nhanh :
- Các người kia có chết hay sống điều đó có liên quan gì đến tại hạ? Những người đó đã cam tâm tình nguyện vùi xác trong hoa thì cứ để cho họ được tròn sở vọng. Tại hạ công sức đâu lo nghĩ đến chuyện mênh mông?
Vương đại nương bật cười khanh khách :
- Ngươi thông minh đó!
Tôn Ngọc Long điềm nhiên :
- Phàm những ai chọn kiếp sống giang hồ mà muốn được no ăn ấm mặc, sung sướng thung dung tất phải có ít nhiều thông minh. đại nương ơi, nếu tại hạ ngu xuẩn thì làm sao sống đến ngày nay?
Vương đại nương gật đầu :
- Được rồi!
Bà bảo bọn thiếu nữ :
- Tránh qua một bên, nhường lối cho Tôn đại hiệp!
Tôn Ngọc Long bật cười ha hả đủng đỉnh bước ra, hắn đi chậm như đếm từng bước, nhưng lúc đi ngang qua Vương đại nương hắn vụt nghiêng mình, phóng như bay.
Hắn nghi ngờ tuy Vương đại nương chấp thuận cho hắn đi song đã chắc gì bà buông tha hắn một cách quá dễ dàng như vậy?
Nhưng hắn chạy đi xa rồi mà Vương đại nương vẫn bất động.
Tôn Ngọc Long thở phào.
Lúc đó, hắn đã cách Vương đại nương độ hai trượng, hắn tính chạy thêm mấy trượng nữa mới chắc ý hơn.
Ngờ đâu, từ phía sau Vương đại nương vẫy tay lên không. Thanh kiếm trong tay bà vút đi, nhắm thẳng vào lưng hắn.
Kiếm lao đi, rít gió, một con người như Tôn Ngọc Long đương nhiên phải nghe lọt tiếng gió đó và hiểu ngay sự tình như thế nào rồi.
Hắn kinh hãi toan hụp mình xuống.
Lúc đó hắn chưa khôi phục hoàn toàn công lực đã mất phần lớn qua cuộc thảm bại trước Phương Bửu Ngọc vừa rồi. Cho nên động tác của hắn kém nhanh nhẹn đã đành, mà lại còn có phần miễn cưỡng.
Hắn vừa hụp xuống, bất giác đôi chân như nhũn lại, hắn ngã chúi tới.
Cũng may, hắn tránh kịp thanh kiếm bay xớt ngang qua bên trên mình hắn. Hắn chưa kịp mừng thì một thanh kiếm thứ hai đã bay tới.
Lần này thì hắn đành chịu không còn lăn đi đâu kịp tránh nữa.
Một tiếng phập vang lên, thanh kiếm bắn trúng lưng hắn xéo mông trổ xuống bụng hắn.
Đà kiếm đi rất mạnh, mũi kiếm cắm sâu trong đất như đóng đinh hắn tại đó.
Một thiếu nữ thở dài :
- Tôi cứ tưởng võ công của hắn cũng khá cao, ngờ đâu hắn chỉ là một tên vô dụng.
Vương đại nương cười lớn :
- Ngươi cho rằng hai nhát kiếm của ta dễ tránh lắm hay sao?
Thiếu nữ đó hấp tấp thốt :
- Tôi...
Vương đại nương chặn lời :
- Cho ngươi biết, hai nhát kiếm đó có cái tên là Tử Mẫu Truy Hồn Thoát Thủ Kiếm, xem thì giản đơn lắm, song thực sự thì ngụy dị phi thường. Cái chỗ nguỵ dị là thanh kiếm bay trước lại đến sau, thanh kiếm bay sau lại đến trước, mà gần như đồng thời một lượt, mặc dù ta phải hai lần xuất thủ. Do đó, đối phương né tránh khi nghe tiếng gió đầu tiên, ngờ đâu thanh kiếm thứ hai vút đến, chạm trúng đụng lúc đối phương tránh thanh kiếm thứ nhất. Rồi thanh kia lại tiếp nối luôn dù cho ai nhanh nhẹn đến đâu, bất quá chỉ né tránh một trong hai thanh là khá lắm rồi.
Thiếu nữ tròn mắt :
- Thế thì tuyệt diệu! Tôi lại thấy, Tử Mẫu Truy Hồn Kiếm của đại nương có phần nào giống Tử Mẫu Kim Thoa.
Vương đại nương gật đầu :
- Đúng vậy, tử mẫu kiếm của ta thoát thai từ Tử Mẫu thoa, vì do Tử Mẫu thoa mà ra, nên Tử Mẫu kiếm phải lợi hại hơn, những gì kém khuyết nơi Tử Mẫu thoa đã được bổ túc hoàn toàn nơi Tử Mẫu kiếm.
Ngoài ra, thoa chỉ dài bốn tấc, kiếm lại dài ba thước, sự chênh lệch đó quan trọng lắm, cho nên thoa chẳng làm sao mà sánh được kiếm.
Thiếu nữ thở dài :
- Bây giờ tôi mới hiểu!
Vương đại nương tiếp :
- Ta dám quả quyết trong võ lâm ngày nay, chẳng có mấy người tránh thoát Tử Mẫu kiếm của ta. Và tuyệt kỹ đó, nếu không gặp lúc cấp bách lắm chẳng khi nào ta mang ra sử dụng. Ngươi có biết tại sao không?
Rồi bà giải thích luôn :
- Lẽ thứ nhất, ta không muốn ai biết được ta có tuyệt kỹ đó. Lẽ thứ hai, là nếu kiếm phóng ra mà đối phương thoát chết thì chính ta phải mất mạng! Nếu không mất mạng thì cũng thọ thương nặng!
Một thiếu nữ hỏi :
- Như Phương Bửu Ngọc? Hắn có thể tránh được Tử Mẫu kiếm chăng?
Vương đại nương cảm thấy mình như bị ai tát tay mạnh vào mặt dù thiếu nữ đó thành thật mà nêu lên câu hỏi.
Đang đắc ý, bà xịu mặt ngay, bà trầm ngâm một lúc sau cùng, bà nhếch nụ cười vừa nhẹ vừa thâm, ẩn ước có vẻ tàn khốc.
Đoạn bà thốt :
- Ta cũng chưa biết sao mà nói!... Cũng may cho ta, chưa được biết là tốt, bởi muốn biết thì...
Bà không nói tiếp, nhưng cái ý của bà là muốn biết thì phải thực nghiệm, mà thực nghiệm là làm một cuộc đánh đổi sanh mạng.
* * * * *
Chẳng rõ các gian phòng khác như thế nào, chứ gian phòng dành cho Phương Bửu Ngọc kiến tạo và trang trí hết sức cầu kỳ. Cầu kỳ không phải ở chỗ dát vàng, nạm ngọc, rèm châu, giường ngà. Những vật dụng trong gian phòng rất bình thường, bất quá có phần nào nhã khiết mà thôi.
Cầu kỳ ở chỗ nó không giống một gian phòng của bất cứ gia cư nào trên lục địa. Nó giống như một khoang thuyền, tuy thực sự nó không bềnh bồng, nhưng vào đó rồi chàng có cảm giác như mình lênh đênh trên mặt nước.
Cầu kỳ ở chỗ mỗi tấc vách được dùng để vẽ một bức đồ, một hình tượng, hoặc treo một vật trang trí, hoặc gì gì nữa, chẳng có một tấc nào bỏ không.
Trong gian phòng đó có một chiếc giường, so với mọi chiếc giường khác thì nó nhỏ hơn nhiều, giường đặt tận góc phòng cạnh có một chiếc ghế nhỏ, một chiếc bàn nhỏ trên bàn có một bình hoa cũng nhỏ luôn.
Hình như chủ nhân có một dụng ý chi đó, nên những gì trong gian phòng cũng như chính gian phòng đều thu hẹp hình thức.
Hình thức thu hẹp, cũng là một điểm cầu kỳ của người kiến tạo căn phòng.
Phương Bửu Ngọc kiểm soát một lượt.
Gối đẹp, nệm êm chăn ấm, màn hoa, trà thơm, bông lạ màu sắc mát mắt.
Còn gì nữa, mới đủ cho một người khó tánh, trong lúc cần phải nằm?
Những gì ăn được, uống được trong gian phòng, lại không có độc.
Những đồ vật được sắp xếp đúng vị trí, chứng tỏ không có một cạm bẫy nào mà những vật đó che giấu.
Vào đây, ta được an thân lại còn được an tâm.
Dè dặt hơn, chàng lấy ngón tay bửa nhẹ vào vách cửa.
Cửa bằng gỗ chứ không bằng sắt.
Chàng lại gõ vào vách phòng, vách là loại tường đất, điều đó thì chàng chắc chắn lắm rồi.
Và như vậy, gian phòng này không phải là một hang quỷ, nếu chàng còn nghi ngờ thì thực là chẳng phụ cái hảo ý của Vương đại nương quá chừng.
Một gian phòng như thế này, đâu phải là một nhà ngục.
Giá như có một sự bất trắc nào đó xảy ra chàng muốn thoát đi cũng chẳng khó khăn gì.
Phải chứ, dè dặt như chàng, tinh tế như chàng, nếu không khám phá ra cạm bẫy thì phải hiển nhiên là chẳng có cạm bẫy.
Chắc chắn là mình an toàn rồi, Phương Bửu Ngọc suy nghĩ đến trường hợp Vương đại nương không có ý hại chàng! Điều này làm cho chàng hết sức lạ lùng!
Chàng không bao giờ tưởng tượng một sự việc như thế.
Bây giờ bà ta không còn hại người nữa sao? Bà ta hồi đầu hướng thiện thực sự rồi sao?
Nếu thế, chàng sẵn sàng tha thứ cho bà, quên những hành động độc ác của bà từ nhiều năm qua.
Con người có tội, đang lúc gây tội chàng còn dung thứ được huống hồ một người đang nuôi đường thiện ý ăn năn?
Đối với ngoại nhân chàng hết sức rộng lượng, song đối với riêng mình, thì luôn luôn chàng nghiêm khắc, chàng chủ trương dung nhân, khắc kỷ, nên lúc nào cũng đề cao cảnh giác để đạt đến chân, thiện, mỹ.
Nghĩ ngợi một lúc, chàng lên giường nằm.
Cơn mệt mỏi từ hai hôm nay, chàng bỏ quên đó, giờ khi chàng đặt lưng xuống chiếc giường êm ái thì nó trở lại nhanh chóng, nó bắt đầu kéo đôi mi mắt chàng đè nặng, trong lúc chăn nệm tự chàng đưa chàng từ mơ màng vào giấc mộng.
Chàng ngủ chẳng biết được bao lâu.
Bỗng chàng bừng tỉnh, tim đập mạnh. Tâm linh đã khích động rồi, và mỗi khi con tim đập mạnh như vậy là chắc chắn có một biến cố đối với chàng.
Chàng từng ứng nghiệm như vậy từ ngày dấn thân vào kiếp giang hồ.
Chàng đảo quanh mắt, nhìn quanh gian phòng.
Tất cả những vật dụng còn y nguyên, vật nào ở đâu, vẫn ở đấy, còn đủ như lúc chàng mới vào.
Như vậy là chẳng có ai vào đây trong lúc chàng ngủ.
Như vậy là biến cố không phát sinh ngay tại gian phòng.
Thế thì tại sao tâm linh chàng báo động? Tại sao Vương đại nương hãm hại chàng nếu thực sự có biến cố?
Chàng còn mệt, nhưng tâm trí vẫn sáng suốt. Thoạt tiên chàng cử động tay chân. Tay chân cử động như thường. Rồi chàng vận khí, lưu chuyển khắp thân thể. Không một huyệt đạo nào bị bế tắc. Không một bộ phận nào đau đớn hoặc khác lúc bình thường.
Như vậy chàng cũng không trúng độc. Nếu có biến cố, thì biến cố từ đâu đến, biến có do ai và bằng cách nào? Nếu không có biến cố, tại sao tâm linh lại báo động?
Bất giác chàng giật mình.
Bên ngoài có tiếng động, tiếng động rất kì dị, mường tượng tiếng tằm ăn dâu, mà cũng giống tiếng gió quét qua một cánh rừng khô, cành gãy đổ.
Âm thanh đó là gì nhỉ?
Phương Bửu Ngọc vận dụng khối óc tinh minh, tìm hiểu mãi song không hiểu nổi.
Lạ lùng thay, âm thinh không lớn, nhưng lại vang đều, vang liên tục chừng như vang đủ bốn phía.
Chưa tìm hiểu được âm thinh đó là âm thinh gì, Phương Bửu Ngọc bỗng nghe nóng.
Chẳng những nghe nóng, chàng còn cảm thấy ngột, không khí oi bức như đang giữa mùa hạ, không một ngọn gió con.
Cái gì thế?
Không còn nghi ngờ gì nữa, hẳn là có biến cố rồi, chàng tin chắc chắn như vậy, có điều chưa biết biến có thế nào.
Chàng lập tức hướng tới mở cửa.
Then chốt được tháo gỡ kỹ lắm, song chàng đẩy thế nào cửa vẫn không bật cánh.
Không do dự chàng vung tay đấm vào cửa.
Công lực của Phương Bửu Ngọc nào phải tầm thường? Tự nhiên, cánh cửa vỡ, vánh rơi từng mảnh nhỏ xuống nền phòng.
Nhưng vô ích, bên ngoài còn có một khung cửa sắt chắn cứng.
Cửa sắt không có thép bưng bít, mà chỉ gồm toàn những chấn song sắt kết thành cột song rất to, bất cứ một người nào, công lực cao thâm đến đâu cũng không làm sao mà phá nổi.
Qua những chấn song, những lưới lửa táp vào.
Lưỡi lửa phớt qua mặt Phương Bửu Ngọc, chàng lùi lại tránh, rồi bước nhanh tới tung chưởng định phá các chấn song.
Cũng vô ích luôn.
Những chấn song không hề rung chuyển. Thế là chắc rồi, người ta phóng hỏa thiêu hủy ngôi nhà này, đốt cháy chàng!
Chàng nhảy tạt qua một bên vách.
Vách bằng đất làm sao nổi một chưởng của chàng?
Đất rã ra rơi xuống lộp độp. Nhưng trong đất cũng có những chấn song to như song cửa.
Thì ra, vách đất tô lên đó nguỵ trang chấn song và hiện tại Phương Bửu Ngọc như ở trong một chiếc lồng sắt.
Vách bằng đất tô, trong đất hẳn phải có cỏ, cỏ khô là vật rất nhạy lửa, lửa bên ngoài táp vào gặp cỏ, cỏ bốc cháy bừng bừng.
Lửa đã vào phòng rồi, từ cửa, từ một vách. Một phía vách đã vậy hẳn các phía vách kia cũng vậy.
Phương Bửu Ngọc dù thông minh tuyệt đỉnh, trong cảnh này cũng đành chịu chết, chẳng nghĩ được cách nào thoát thân.
Bỗng chàng nghe có tiếng người kêu la.
Tiếng kêu phát lên từ phía tả vọng lại.
Phương Bửu Ngọc nghĩ ngay đến Tiểu công chúa. Bất giác chàng giật mình, nghĩ là nàng cũng đồng cảnh ngộ với chàng.
Chàng vọt mình về phía tả, vung chưởng vào vách.
Đất rã ra, rơi xuống chấn song sắt hiện rõ. Bên kia hàng song sắt, Tiểu công chúa đang gào thét ầm ĩ.
Gương mặt đẹp ngày nào giờ đây mất sắc, niềm kinh hãi lẫn căm hờn bốc lên. Phương Bửu Ngọc nghe nhói ở con tim.
Thà rằng chàng chịu một tai nạn, hoạn họa, chàng không muốn nàng gặp cảnh hãi hùng.
Trong gian phòng của nàng, lửa cũng bắt đầu xâm nhập.
Cả hai gian phòng liền vách nhau cả hai người vừa thấy nhau, Tiểu công chúa lập tức chạy đến cạnh chấn song, òa lên khóc.
Bên này lòn tay qua, bên kia lòn tay lại, chấn song ngăn chặn ở giữa họ cùng nắm tay nhau, họ cùng bóp mạnh tay nhau, họ áp sát thân hình vào chấn song, cho được gần nhau hơn.
Qua giữa chấn song đối mặt kề nhau thân thiết vô cùng.
* * * * *
Lửa bắt đầu đốt cháy, chăn màn, dần dần bén sang những vật khác.
Trong hai gian phòng, vật nào cũng dẫn hỏa, trừ mấy cái chén nước, bình trà, bình hoa.
Lửa bên trong cháy, lửa bên ngoài cháy.
Khoảng trống còn lại cả hai thu hẹp dần, số lượng không khí tiêu hao dần dần, đúng hơn, dưỡng khí tiêu hao dần dần.
Nóng.
Cái gì cũng nóng, chấn song bằng sắt càng nóng hơn.
Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa áp mặt vào chấn song cả hai đều không nghe nóng chút nào.
Hiện tại họ không sống bằng xác, mà họ sống bằng hồn, họ chỉ nghĩ đến nhau bất chấp lửa gần, lửa xa, lửa ngoài, lửa trong.
Thân hình họ rung rung, tay họ rung rung, tay càng rung họ càng bóp mạnh.
Tiểu công chúa hé môi lướt trên má Phương Bửu Ngọc, một lần, hai ba lần, mươi lần, ngàn muôn lần, mãi mãi...
Lướt một lúc nàng gọi :
- Bửu Ngọc!...
Tha thiết quá mà cũng thống thiết quá. Hai tiếng đó đầy đủ lắm rồi, hai tiếng đó nói lên tất cả ý niềm chất chứa từ bảy năm qua, hai tiếng đó mở rộng cánh cửa lòng khi hỏa ngục mở rộng cửa đến họ.
Phương Bửu Ngọc rung giọng :
- Hiền muội!...
Mãi đến hôm nay, sau một thời gian dài hoa bảy lần trổ lá, bảy lượt thay, chàng mới nói được hai tiếng mà chàng dành sẵn nơi đầu lưỡi.
Nhưng hai tiếng đó, dính khàn đầu lưỡi, hàng trăm, hàng ngàn lần, chàng toan đưa ra ngoài vẫn không làm sao đưa lọt vành môi và cuối cùng thì chàng lại dùng hai tiếng cô nương mà đàm thoại.
Giờ đây, trong tầm tay của tử thần, chàng mới thốt lên được.
Thôi được rồi, chàng thốt mãi thôi để bù trừ những khi ấm ức nơi yết hầu, từ yết hầu ra, từ đầu lưỡi vào...
Chàng rung người khi thốt lên hai tiếng đó, rồi chàng tiếp nối luôn :
- Hiền muội có sao không?
Tiểu công chúa cũng như chàng, chờ mãi suốt bảy năm mới nghe được ba tiếng đó.
Giá như trước kia, chàng gọi nàng như vậy hẳn nàng đã sừng sộ rồi, dù khoan khoái, dù rung cảm cũng sừng sộ như thường bởi nàng không chấp thuận cho Phương Bửu Ngọc thắng lợi trước mặt nàng bất cứ về phương diện nào.
Giờ đây, khi cả hai cùng sắp sửa nắm tay nhau bước qua ngưỡng cửa Quỷ Môn quan, nàng quên mất cái thói quen sừng sộ, cái thói tranh thắng trẻ con của nàng, nàng đê mê với hai tiếng hiền muội mà chàng vừa xưng hô.
Để đáp lại, nàng đổi ngay tiếng gọi :
- Tiểu muội,... chẳng sao, còn... Phương ca?... Phương ca có thể thoát đi được chăng?
Phương Bửu Ngọc hỏi lại :
- Hiền muội? Thoát đi được chăng?
Tiểu công chúa cười đáp :
- Tiểu muội...
Nàng hỏi nhanh :
- Không lẽ Phương ca cũng như hiền muội?...
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Như vậy rồi hiền muội ơi! Chúng ta đồng cảnh ngộ!
Họ đối đáp với nhau, gấp giọng, họ nghẹn ngào, họ nức nở, cho nên họ không nói kịp những gì muốn nói, muốn gấp, thành ra lấp vấp, khi tiếng nói thoát lọt rồi, âm thinh hơi lệch đi phần nào.
Tiểu công chúa đổ lệ như mưa, giọng nàng rung cực độ :
- Phương ca đành chịu chết với tiểu muội?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Đành! Đành lắm hiền muội ơi! Chết với hiền muội là cái chết sung sướng nhất, êm ái nhất! Được chết với hiền muội, cảm bằng hưởng ngàn tuổi thọ!
Tiểu công chúa hỏi :
- Giả như Phương huynh thoát đi được, Phương huynh có bỏ rơi tiểu muội chăng?
Phương Bửu Ngọc hỏi lại :
- Đâu hiền muội nói thử nghe?
Tiểu công chúa thốt gấp :
- Phương ca không bỏ rơi! Không bỏ rơi tiểu muội!
Phương Bửu Ngọc kéo tay nàng, sát mình hơn, buông tay nàng, ôm lưng nàng, gật đầu nhanh :
- Không bỏ rơi! Không! Nhất định không, hiền muội ạ!
Tiểu công chúa khóc mãi! Mặt nàng đang ngập lệ, lệ chảy xuống không kịp, lệ trào mi ứ đọng.
Nhưng miệng nàng lại nở một nụ cười!
Lệ sung sướng, nụ cười tươi quá dưới cơn mưa lệ! Nàng thốt :
- Tốt! Tốt! Chúng ta cùng chết chung, Phương ca ơi...
Phương Bửu Ngọc cũng cười qua màn lệ :
- Phải! Chết chung! Mình chết chung với nhau, hiền muội ơi!...
Rồi chàng tiếp :
- Tâm ý của ngu ca hiền muội thừa hiểu rồi mà!
Tiểu công chúa nức nở :
- Tiểu muội... trước kia...
Nàng lắc mạnh đôi vai của Phương Bửu Ngọc, rồi nàng gào lên :
- Phương ca ơi! Tiểu muội lỗi lắm! Tiểu muội không xứng đáng với Phương ca!
Phương Bửu Ngọc vuốt ve :
- Không đâu! Hiền muội chẳng có lỗi gì cả. Mà dù hiền muội có lỗi, một câu nói đó cũng xóa tan mọi lỗi rồi! Ngu ca nghe được câu đó lòng cởi mở phi thường! Ngu ca hân hoan lắm hiền muội ạ!
Tiểu công chúa tiếp :
- Tiểu muội biết, trước kia, tiểu muội luôn làm cho Phương ca thương tâm. Phương ca khó chịu nhưng... Phương ca có biết không, tiểu muội càng chống đối Phương ca, lại càng yêu Phương ca vì quá yêu nên mãi trêu phá Phương ca...
Phương Bửu Ngọc chận lại :
- Còn ngu ca...
Tiểu công chúa lại chận :
- Tánh tình của nữ nhân, nam nhân không hiểu nổi đâu, Phương ca ơi! Tiểu muội...
Nàng mủi lòng khóc nữa!
Vừa khóc nàng vừa thú tội :
- Tiểu muội ích kỷ, tiểu muội đa nghi, tiểu muội tự đắc tật đố, tuy yêu Phương ca, tiểu muội không thích nghe ai khen Phương ca thông minh tài giỏi hơn tiểu muội, cái tâm của tiểu muội là con độc xà chực có cơ hội là cắn, là hủy diệt Phương ca.
Phương Bửu Ngọc dịu giọng :
- Được! Được rồi, hiền muội, hiện tại thì chẳng còn quan hệ, chẳng còn gì quan hệ cả hiền muội ạ!
Tiểu công chúa rung giọng :
- Nhưng... Phương ca có tha thứ cho tiểu muội không?
Phương Bửu Ngọc thốt gấp :
- Tha? Ngu ca có chấp nhứt hiền muội bao giờ đâu? Không bao giờ ngu ca để ý đến những sự trêu phá của hiền muội cả! Ngu ca biết mà, vì hiền muội quá yêu ngu ca mà!
Tiểu công chúa tự mắng :
- Tại sao tiểu muội bại hoại quá chừng?
Nàng lo sợ, hỏi tiếp :
- Phương ca quên hết những lỗi lầm của tiểu muội, phải không Phương ca?
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải! Phải! Quên hết! Quên tất cả!
Chàng nhấn mạnh :
- Cái tâm của ngu ca, chẳng khi nào biến đổi!
* * * * *
Lửa vẫn cháy.
Lửa cháy càng lúc càng mạnh.
Lửa càng nóng, tình của họ càng nóng, tình của họ nóng hơn lửa, nên họ không xem cái nóng của lửa ra gì.
Cách khoảng chấn song, họ vẫn cố ôm nhau, ôm càng lúc càng khăng khít.
Song sắt bị lửa nung nóng, họ vẫn không màng. Họ cứ nép sát mình vào song. Họ cố ôm nhau chặt hơn.
Giờ đây, họ hoàn toàn ở trong biển lửa.
Lửa dợn sóng, nhưng là sóng mà người đi sông đi biển gọi là sóng lưỡi búa, có điều là sóng lửa cao ngọn hơn.
Sóng nước ầm ầm, sóng lửa rần rần, sóng nước làm chết người chậm, sóng lửa làm chết người gấp.
Họ vẫn không màng đến cái gì ngoài họ, họ vẫn tiếp tục tâm sự :
- Phương ca ơi! Trước kia tiểu muội rất sợ chết! Giờ thì tiểu muội cảm thấy cái chết hấp dẫn quá, cái chết đáng yêu quá! Tiểu muội nếu còn hai tay nữa, chắc tiểu muội ôm ngay cái chết, sợ nó chạy đi!
Nàng thốt say sưa, nếu Phương Bửu Ngọc không chận lời, có lẽ nàng còn ca tụng cái chết lâu hơn.
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Phải! Cái chết không đáng sợ, không có gì đáng sợ. Cái chết hấp dẫn lắm!
Tiểu công chúa say sưa :
- Tiểu muội thích cái chết quá chừng, Phương ca ơi!
Phương Bửu Ngọc mơ màng :
- Ngu ca cũng vậy!
* * * * *
Họ khỏi cần mong muốn. Họ khỏi sợ mất, bởi cái chết đang tiến dần đến họ, và cái chết đã đến tầm tay của họ rồi, họ chỉ vươn tay ra chụp là được.
Lửa càng bốc cháy rần rần họ càng ôm nhau chặt hơn.
Bỗng có người cao giọng thốt :
- Người xưa có nói :
Sớm nghe cái đạo lý, chiều lại có chết cũng vui!
Hai tiểu tử kia, các ngươi đúng là sớm nghe cái tình rên rỉ, chiều lại có chết cũng chết với thú vị!
Tiểu công chúa và Phương Bửu Ngọc cùng giật mình, cùng kêu lên :
- Vạn lão phu nhân?
Người đó cười khổ thành tiếng :
- Không là già thì còn là ai nữa? Hai người cởi mở mà chết, còn già thì oan hờn mà chết! Già chết oan uổng quá! Hai ngươi chết có đôi có bạn xuống huỳnh tuyền vẫn còn tỉ tê tâm sự với nhau được, già chết đi lại trở thành một con quỷ đơn côi!
Phương Bửu Ngọc hỏi :
- Bà ở đâu?
Chàng không cần nghe Vạn lão phu nhân đáp, vừa quay người lại đã thấy Vạn lão phu nhân trong gian phòng bên hữu, vách ngăn đã ngã, lửa cũng bắt cháy bên trong như gian phòng của chàng và của Tiểu công chúa.
Vạn lão phu nhân cũng đến cạnh chấn song cho được gần họ.
Trong hoạn nạn, con người đồng cảnh thường nhích lại gần nhau, gần thân thể mà cũng gần linh hồn.
Tiểu công chúa vẫn còn nắm tay Phương Bửu Ngọc, lẩm nhẩm :
- Chết, chắc chắn là phải chết, thì tại sao lại không vui mà chết? Buồn rồi có hy vọng sống sót được không? Vạn lão phu nhân ơi, bình thường bà rất sáng suốt, rất hiểu thời vụ lắm mà sao hôm nay bà tối dạ thế chứ?
Trong khi nàng thốt, Phương Bửu Ngọc nhìn quanh.
Thì ra khác hơn mọi ngôi nhà, chỉ có mỗi một gian phòng, ngôi nhà này có bốn phòng và Vương đại nương nhốt cả ba dưới một mái nhà.
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng hỏi lại :
- Ai bảo với ngươi là chúng ta phải chết? Ai bảo chứ?
Lửa đã cháy xém mớ tóc bạc của bà, lửa cũng cháy một phần y phục của bà. Vậy mà bà vẫn chưa tin là phải chết!
Bà hét lớn :
- Nếu là một kẻ nào khác, thì phải chịu chết là lẽ đương nhiên rồi.
Song Phương Bửu Ngọc chẳng phải là một kẻ tầm thường, Phương Bửu Ngọc là con người phi phàm, thì khi nào lại chịu chết? Phương Bửu Ngọc! Ngươi đừng quên mình là một siêu nhân, trời sanh ra ngươi để làm những cái gì mà tất cả thế nhân không làm nổi! Phương Bửu Ngọc!
Ngươi luôn luôn phải nhớ như vậy!
Phương Bửu Ngọc trầm gương mặt, vẻ ảm đạm hiện lên, thở dài :
- Tại hạ đã hết sức mình...
Vạn lão phu nhân sôi giận :
- Vô lý! Vô lý! Ngươi đã hết sức? Sức gì? Ngươi đinh ninh là mình phải chết, ngươi bị cái chết ám ảnh, ngươi cảm thấy sống là khổ là phiền, là lụy, ngươi muốn tránh cái khổ cái lụy phiền... Sức gì mà ngươi cho là hết? Tại sao hết? Ngươi dùng sức vào việc gì? Nói cho ta nghe đi?
Phương Bửu Ngọc lắc đầu :
- Tại hạ đã thực nghiệm rồi, bà ạ! Hoàn toàn vô vọng!...
Vạn lão phu nhân quát :
- Biết! Ta biết ngươi có thực nghiệm rồi, nhưng trước khác, bây giờ khác, trước khi chấn song sắt còn nguội lạnh, sắt phải cứng, giờ thì lửa đã nung, lửa nung đã lâu sắt phải mềm! Ngươi biết chưa? Sao ngươi quên điều đó? Hở Phương Bửu Ngọc!
Phương Bửu Ngọc chớp mắt :
- Điều đó...
Tiểu công chúa dịu giọng :
- Đừng, Bửu Ngọc, đừng thử nữa làm gì! Kéo dài sự sống làm chi?
Càng sống dai, càng chịu khổ dài, chết là giải thoát, chết là nhẹ nhàng, Bửu Ngọc ơi!
Phương Bửu Ngọc gật đầu :
- Hà huống lửa cháy dữ thế này... ngu ca...
Vạn lão phu nhân gầm lên như sấm :
- Vô dụng! Hai kẻ vô dụng! Sao các ngươi ngu thế? Tuổi còn trẻ tương lai còn dài, hưởng thọ còn chờ vô số, danh vọng, tiền tài, ái ân tình nghĩa, bao nhiêu hạnh phúc đang được dành cho các ngươi ở cuối đoạn đường, tại sao các ngươi bỏ dở độ đường? Già như ta còn chưa muốn chết, sao các ngươi chán sống trong khi mùi sữa mẹ còn phảng phất nơi vành môi?
Phương Bửu Ngọc nhìn bà, rồi lại nhìn Tiểu công chúa, đoạn cúi đầu buông gọn :
- Tại hạ hết năng lực rồi bà ạ!
Vạn lão phu nhân hét :
- Câm! Câm ngay! Ta không muốn nghe lời nói nhảm. Cái vọng khí cầu san của ngươi đã tiêu tan rồi, bây giờ thì ngươi quá nhu nhược, ngươi vẫn còn muốn sống, sống dai nhưng ngươi sợ khổ, ngươi trốn tránh cái khổ, ngươi ngán đấu tranh giành sự sống! Hèn! Hèn! Phương Bửu Ngọc!
Tiểu công chúa nhắm mắt lại, thốt mơ màng :
- Chết! Một cái gì tưởng tượng xa xăm! Một cõi u mờ, nhưng lại êm đềm khoan khoái... Chết là đi vào mông lung nơi đó không ai bận lo nghĩ đến ai, không ai quấy nhiễu ai...
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Ngu ca mệt lắm rồi!... Mệt suốt bảy năm qua, mệt từng ngày, càng ngày càng mệt thêm, ngu ca cần ngơi nghỉ, ngu ca mong được ngơi nghỉ vĩnh viễn! Vĩnh viễn!
Lửa đã cháy đến mình Vạn lão phu nhân nhiều hơn trước, y phục bắt lửa, bà dập tắt nơi này thì nơi khác lại bén lên, bà luôn tay dập tắt, bà tức hay bà run sợ, những ý niệm tương phản khuấy động mạnh tâm tư bà.
Bà run người, bà nghiến răng.
Bỗng bà bật cười cuồng dại.
Tiểu công chúa nói :
- Bây giờ bà thức ngộ ra cái chết là điều khoan khoái nhất nên bà bật cười có phải không?
Vạn lão phu nhân càng cười lớn :
- Ta cười, vì ta có một mắt mà cũng như mù. Từ lâu ta đinh ninh là Phương Bửu Ngọc đáng mặt anh hùng, ngờ đâu, hắn chỉ là một tên khốn nạn, một gã súc sanh. Ta nhìn lầm người!
Phương Bửu Ngọc dựng cao đôi mày, nhưng chàng cố lắng niềm phẫn uất, giữ vẻ thản nhiên thốt :
- Mắng đi bà, cứ mắng! Mắng đến khi nào bà cảm thấy cần để cho cái lưỡi nghỉ ngơi thì thôi. Bà cho rằng cái sống đáng hưởng, và ai ai cũng cố gắng kéo dài cái sống. Bà hưởng được bao nhiêu năm, hở bà? Giả như hạn định cái sống trong vòng trăm năm thì trong vạn sáu ngàn ngày đó bà có sung sướng trọn chăng? Bà có nhớ rằng, con sâu làm hỏng trái, còn bướm làm hỏng hoa; và sanh lão bện tử là kẻ thù của cái sống chăng? Đem lên bàn cân mà nhìn, cái sướng nhẹ hơn cái khổ nhiều đó bà! Huống chi, cái sướng hiện lên, rồi tiêu tan như mây, như khói, bà ham làm chi mà không tìm gấp cái chết? Bà còn lưu luyến thiết tha chi cái phù phiếm mà không tìm lối thoát muôn đời? Bà quý trọng làm chi cái sống tạm giữa thế nhân mà không tìm cái sống vĩnh viễn với đất trời? Thôi đi bà, chết là phải đó bà! Bà thích sống cứ sống, tại hạ thấy cần phải chết, bà cứ để cho tại hạ chết.
Vạn lão phu nhân lại hét :
- Súc sanh! Khốn nạn! Hèn mạt! Ngươi có biết tại sao ta mắng ngươi không?
Phương Bửu Nhi lắc đầu :
- Không biết được đâu bà ạ! Bởi tại hạ chẳng muốn tìm hiểu làm gì!
Vạn lão phu nhân cao giọng :
- Con người ta ai ai cũng có cha mẹ, ngươi có cha mẹ không?
Phương Bửu Nhi gật đầu :
- Có chứ? Không có cha sanh, mẹ đẻ, làm sao có tại hạ?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Con người ta, ai ai cũng trông thấy cha mẹ chứ ngươi có thấy cha mẹ ngươi lần nào chưa?
Phương Bửu Nhi rung rung người.
Chàng ấp úng :
- Tại hạ... tại hạ...
Lúc mới sanh ra, chàng được đưa ngay đến nhà ngoại tổ, sống với ngoại tổ, cho đến lúc Bạch Tam Không bị người áo trắng dùng kiếm đánh trọng thương, Bạch Tam Không xa lánh hồng trần, tám đồ đệ ly tán mỗi người một nơi...
Chàng cũng rời quê hương sống kiếp lưu ly...
Cho đến ngày nay, chàng nào có biết cha mẹ chàng là ai?
Cho đến ngày nay, có nghe ai nói đến cha mẹ chàng?
Lần thứ nhất, chàng mới nghe đề cập đến hai đấng sanh thành.
Nhưng đề cập mơ hồ, đề cập như một nguồn sản xuất, không tên không họ...
Một nguồn sản xuất vô danh, nếu không phải là vô thừa nhận!
Chàng xúc động tâm tình rung người, cúi đầu xuống.
Vạn lão phu nhân lại tiếp :
- Tiểu súc sanh! Ngươi có biết cha mẹ ngươi hiện giờ ở đâu chăng?
Phương Bửu Nhi lại rung lên.
Đột nhiên, chàng kêu lớn :
- Cha mẹ tại hạ ở đâu, chẳng lẽ bà biết được?
Vạn lão phu nhân bật cười ha hả :
- Nếu ta chẳng biết, thì khi nào ta nói chuyện đó với ngươi?
Phương Bửu Nhi rút tay khỏi bàn tay của Tiểu công chúa hỏi gấp :
- Ở đâu? Ở đâu? Bà nói nhanh lên!
Vạn lão phu nhân mắng :
- Tiểu súc sanh! Ngươi hèn, sợ sống khổ, ngươi muốn chết để trốn tránh cái khổ, thì cứ chết đi, còn hỏi gì nữa? Sắp chết rồi, ngươi có biết cũng chẳng ích lợi gì.
Phương Bửu Nhi nóng nảy quá chừng, trong lòng nóng hơn bên ngoài.
Chàng rung giọng quát :
- Nói! Bà chịu nói không?
Vạn lão phu nhân hừ lạnh :
- Ngươi muốn nghe, ta cũng chịu khó nói cho ngươi nghe. Cha mẹ ngươi hiện tại đang chịu đựng một sự thống khổ mà bất cứ ai trên thế gian này cũng không đủ sức chịu đựng, muốn chết không chết được, muốn sống thì chẳng ai dung cho sống!
Phương Bửu Nhi choáng váng mặt mày, như vừa bị sét đánh vào đầu.
Chàng băng mình qua vùng lửa, đến sát chấn song ngăn chàng và Vạn lão phu nhân, rung giọng hỏi :
- Thật hở bà?
Vạn lão phu nhân cười lạnh :
- Ta lừa ngươi làm gì? Ta lừa một kẻ sắp chết làm gì chứ? Hơn nữa ngươi không nên lo lắng cho họ làm chi, họ đã chịu khổ qua bao nhiêu năm tháng rồi bây giờ chịu thêm một thời gian nữa kể cũng chẳng sao. Thời gian còn lại trong kiếp sống của họ đó mà, ngươi hiểu chứ?
Phương Bửu Nhi hét lên một tiếng, chàng nhào tới.
Chẳng rõ vô tình hay hữu ý, Vạn lão phu nhân thọt đầu trượng qua bên kia phòng giam của chàng.
Chàng chụp đầu trượng giật mạnh.
Vạn lão phu nhân buông tay luôn.
Bây giờ, lửa cháy khắp gian phòng, cháy y phục, cháy tóc chàng.
Chàng vung chiếc trượng đánh chan chát vào những chấn song sắt bị lửa nung đỏ.
Có những chấn song cong queo, có những chấn song gãy lìa.
Phương Bửu Nhi giật mình, không rõ chàng vui mừng hay chàng kinh hãi.
Vạn lão phu nhân kêu lớn :
- Ngươi muốn cứu cha mẹ, thì đừng bao giờ tưởng chết!
Bà vọt mình ngang qua lỗ hổng sang phòng chàng.
Phương Bửu Nhi trở lại chấn song ngăn cách Tiểu công chúa, vận công lực vung chiếc trượng đập mạnh, đoạn chàng đảo bộ đập luôn chấn song cửa.
* * * * *
Lửa bên ngoài vẫn cháy đều, cháy mạnh.
Nhưng Phương Bửu Nhi, Tiểu công chúa và Vạn lão phu nhân đã ra khỏi vùng lửa.
Vạn lão phu nhân nhảy xuống suối reo lên :
- Khoái! Khoái vô cùng!
Đứng bên bờ suối, Tiểu công chúa như mất hồn, ngoại cảnh không còn gây cho nàng một cảm giác nào cả.
Thực ra nào phải chỉ có một mình nàng mất hồn? Tất cả ba người đều mất hồn, bởi con người từ cõi chết trở lại cõi sống tránh sao được sự sửng sốt trong phút giây bất ngờ.
Có điều Vạn lão phu nhân và Phương Bửu Nhi trầm tĩnh hơn nên cả hai lấy lại bình thường nhanh chóng hơn.
Trong lúc chạy, cả ba còn ở giữa biển lửa, họ nhắm mắt chạy đến suối rồi, họ tưởng đâu đã thoát nạn.
Họ thấy nước, ai ai cũng lộ vẻ mừng, nhưng chỉ có Vạn lão phu nhân là có phản ứng nhanh, nhảy xuống suối trầm mình trước, Phương Bửu Nhi và Tiểu công chúa còn sững sờ.
Và khi cả ba hoàn toàn bình tĩnh, cùng nhìn ra chung quanh, bất giác họ biến sắc mặt.
Phương Bửu Nhi kêu lên thất thanh :
- Cái gì thế này? Tại sao?
Thì ra lửa cháy khắp bốn phía, lửa cháy vòng ngoài, cách họ xa xa.
lửa bén dần vào họ.
Vòng vây lửa khép lại rất nhanh.
Cả một rừng hoa đang làm mồi cho lửa.
Thực ra, hoa cỏ, cây cối chung quanh là sinh vật, có chết khô mới bắt lửa, chứ còn tươi xanh thì làm gì cháy nổi?
Nhưng, chừng như trên mặt đất, khắp nơi, đều có mồi dẫn hỏa, do đó lửa lan dần, lan đến đâu đốt khô hoa cỏ cây cối đến đó, hoa cỏ và cây héo rồi khô, lại bắt lửa tiếp trợ cho mồi.
Cho nên lửa gặp sinh vật không tắt.
Chỉ trong mấy phút giây nữa, là lửa sẽ đến nơi.
Vạn lão phu nhân trồi đầu khỏi mặt suối, đảo nhanh mắt nhìn quanh cũng kêu gấp :
- Nguy! Nguy! Chạy đi lập tức!
Phương Bửu Nhi cũng chưa chịu chạy hỏi :
- Còn cái việc tại hạ hỏi bà đó, bà nói đi!
Vạn lão phu nhân hét :
- Vô luận ngươi hỏi gì, trước hết chúng ta phải chạy, chạy để thoát chết rồi hẵng hay!
Phương Bửu Nhi do dự một chút, rồi nắm tay Tiểu công chúa cùng nhảy xuống suối trầm giọng bảo :
- Bốn phía đều có lửa, chỏ có con suối này là lối thoát duy nhất thôi!
Vạn lão phu nhân tán đồng ngay :
- Thông minh đấy, bé con! Nhanh lên kẻo muộn mất!
Tiểu công chúa hiện tại lừng dừng như kẻ mất hồn, không còn một phản ứng để mặc cho Phương Bửu Nhi lôi đi.
Cũng may, suối không sâu lắm, họ đi rất dễ dàng.
Cây rừng, khóm hoa, nhà... tất cả đều làm mồi cho lửa.
Lửa bốc cao ngọn, suýt soát với ngọn cây, lửa ánh rực trời, nhuộm đỏ con suối giống như suối máu.
Một vài cành khô bị cháy, theo gió lốc bay xuống suối, đó là trở ngại duy nhất cho ba người thôi.
Phương Bửu Nhi một tay nắm Tiểu công chúa, tay kia vung chiếc trượng dài, đánh ra phía trước, gạt bắn những tàn lửa bay đến.
Chàng như Hồng Hài Nhi xung phá Liệt Hỏa trận!
Có thể bảo đây là lần thứ nhất, Phương Bửu Nhi phát động hùng oai, chứ bình thường thì chàng hết sức khiêm nhường, dù là khi giao đấu với một người quyết lấy mạng chàng.
Giả như đừng bận lo sợ về thế lửa đang hoành hành thì Vạn lão phu nhân và Tiểu công chúa phải thán phục chàng lắm lắm.
Song, trong cảnh sống chết qua mấy đường tơ kẽ tóc này, hai người còn cái tâm đâu mà tán thưởng võ công tuyệt đỉnh.
Nói là võ công cũng không đúng bởi muốn thi triển võ công, ít nhất cũng phải có một đối tượng.
Ở đây, thực sự cũng không có đối tượng, nhưng một thứ đối tượng không hồn, không chiêu thức, một thứ đối tượng không võ công, thì Phương Bửu Nhi đâu có thi triển võ công?
Nếu có thán phục chàng tất phải thán phục cái gan lỳ, cái trầm tĩnh của chàng.
Trong một trường hợp như thế này, còn giữ được trầm tĩnh để chặn đón cơn hãi hùng, kể ra phải là một người giàu tự tin lắm vậy!
Tự tin để tự cứu mình, tự tin để tự cứu đồng bạn.
Thỉnh thoảng, một cái cành cây bốc cháy rơi xuống, thỉnh thoảng lửa lại lan đến giữa suối do gió bốc đưa đi ở những nơi giòng suối co hẹp lại.
Rồi theo gió, nhiều thứ mùi cuốn đến, trong đó có những mùi khó ngửi, chẳng hạn mùi thịt cháy, thịt thú và thịt người...
Ai ngửi cùng một lúc nhiều mùi, hẳn phải gặp một vài mùi không thích lắm, và chính những mùi đó làm cho cả ba buồn nôn từng cơn.
Phảng phất qua những mùi đó, cái chết lởn vởn trước mặt họ. Và khi lửa bắt cháy đến thân xác họ, thì những mùi đó sẽ bốc từ xác họ mà loang ra không gian.
Chắc chắn là có người chết cháy trong cơn đại hỏa hoạn này.
Vạn lão phu nhân cau mày :
- Cái gì đã xảy ra? Không lẽ cường địch của Vương đại nương đến bất ngờ, phá hủy cơ nghiệp của mụ ấy, giết chết thuộc hạ mụ ấy? Hoặc giả...
Đột nhiên nơi bờ suối có tiếng rên.
Tiếng rên vọng đến tai họ, mặc dù tiếng lửa cháy kêu vù vù, ào ào, tiếng cây đổ rắt rắt...
Tiếng người rê, chứ không phải tiếng thú.
Nơi đây, làm gì có thú rừng? Nếu có thú, hẳn là thú nhà mà Vương đại nương đâu có nuôi thú?
Họ không phải tìm hiểu lâu, tiếng rên đó của ai phát lên.
Người phát lên tiếng rên từ trong lửa chạy ra, rồi phóng nhanh xuống suối.
Phương Bửu Nhi cấp tốc lướt tới, đưa tay đón người đó.
Y phục của người đó đã bị lửa đốt loang lổ, có nơi da phồng, có chỗ da mất, bày khoảng thịt ửng hồng.
Người đó chính là Bửu Mã thần thương Lữ Vân.
Phương Bửu Nhi kêu lên thất thanh :
- Lữ huynh!... Có tại hạ đây! Tỉnh lại đi, Lữ huynh! Tỉnh gấp!
Suýt hôn mê vì lửa, chạy chết, Lữ Vân may mắn chạy về phía suối, nhảy xuống suối rồi nước mát làm cho y tỉnh lại, y nghe rõ Phương Bửu Nhi gọi y.
Mở mắt ra y trông thấy Phương Bửu Nhi, y rất mừng, song phải một lúc lâu y mới hoàn toàn bình tĩnh, rồi y rên một lúc, sau cùng mới hỏi :
- Phương huynh... Phương thiếu hiệp... Mộng hay thực đây thiếu hiệp?
Phương Bửu Nhi đáp nhanh :
- Không phải mộng, Lữ huynh! Tại hạ đây, Phương Bửu Nhi đây, chúng ta còn sống cả mà! Tại sao Lữ huynh ra thân thể này? Việc gì đã xảy ra, Lữ huynh?
Lữ Vân thở phào, nhếch nụ cười thảm :
- Xong rồi! Tất cả đều xong rồi, Phương thiếu hiệp ơi! Chẳng còn gì nữa! Chỉ đáng hận cho tại hạ, không nghe lời thiếu hiệp, đem võ học bí truyền chỉ điểm cho ác phụ! Nếu không thì làm gì có sự việc như ngày nay! Nếu tất cả chưa truyền sở học cho ác phụ thì làm sao có người bị mụ ta ám hại?
Phương Bửu Nhi kêu lớn :
- Vương đại nương? Bà ta hạ thủ đoạn tàn độc?
Lữ Vân rung rung giọng :
- Chính mụ là thủ phạm!
Phương Bửu Nhi hỏi nhanh :
- Còn Hùng đại hiệp? Còn những người kia?
Lữ Vân thở dài :
- Xong! Xong rồi, Phương thiếu hiệp ơi! Họ đã ra đi, đi vĩnh viễn! Chỉ có mỗi mình tại hạ! Nhưng... còn lại mà để làm gì?...
Phương Bửu Nhi khuyến khích :
- Phấn khởi lên, Lữ huynh, Lữ huynh không chết đâu! Tại hạ dám quyết đoán chắc như vậy!

Xem tiếp hồi 48 Huỳnh Kim bí cung
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:04 am

Hồi 48 Huỳnh Kim bí cung

Lã Vân điểm một nụ cười ảm đạm :
- Tại hạ có nghĩ đến cái chết đâu, Phương thiếu hiệp? Nhưng...
Giọng nói của y yếu dần, mí mắt của y sụp dần.
Phương Bửu Ngọc hét to :
- Lã huynh! Tỉnh lại gấp. Lã huynh! Đừng bao giờ để cho cơn mê xâm chiếm cơ thể. Lã huynh không thể chết! Lã huynh cần phải sống để phục thù!
Lã Vân lẩm nhẩm :
- Phục thù!... Hỏa!... Cái chiêu tuyệt quá!... Cái chiêu Quán Nhật Hồng! Ngực của tại hạ... ái!... Ngực của tại hạ... Vương đại nương ơi! Sao bà ác thế?
Cuối cùng, y nấc lên một tiếng khá lớn, âm thinh cuối cùng của y.
Thân mình y chuyển mạnh, chuyển lần cuối cùng, để rồi bất động luôn.
Bất động vĩnh viễn!
Lửa trên bờ táp xuống, lửa bắn hoa từ những cành khô, lửa rực chung quanh, song chưa vượt nổi làn ranh nước suối.
Vạn lão phu nhân lẩm nhẩm :
- Không ngờ Lã Vân chết vì cái chiêu Quán Nhật Hồng! Mà ta cũng không tưởng nổi là Vương đại nương đã học được cái chiêu bất truyền của phái Nga My. Độc! Ác độc thật. Đã giết người còn phóng hỏa! Mụ ta muốn tung một mẻ lưới là bắt tất cả thiên hạ võ lâm hay sao chứ?
Phương Bửu Ngọc nghiến răng :
- Vô luận làm sao, tại hạ nhất định không dung tha cho bà ấy?
Vạn lão phu nhân lạnh lùng :
- Người mà ngươi không thể dung tha, nào phải chỉ có một mụ ấy? Còn Bạch Y kiếm khách đó chi? Còn Hỏa Ma Thần, còn Bạch Thủy Nương đó chi? Nhưng, nếu lúc nãy mà ngươi chết rồi thì những kẻ khác...
Phương Bửu Ngọc ngẩng mặt lên không, cao giọng hét :
- Trời cao xin chứng minh lời thề nguyện của Phương Bửu Ngọc này! Vô luận làm sao Phương Bửu Ngọc không thể chết! Phải sống! Sống để trừ hung diệt bạo!
Chàng bước dài, bước mạnh theo lòng suối tiến tới.
Lửa dù mạnh, có lửa nào đốt cháy nước?
Và nước cứ chảy theo dòng vĩnh viễn không thay đổi phương hướng.
Phương hướng của giòng suối là từ trong vùng lửa đỏ ra ngoài.
Đi theo phương hướng đó, bọn Phương Bửu Ngọc rồi cũng ra khỏi vùng lửa đỏ.
Lửa cháy trọn khu rừng, lửa không cháy nổi một ngọn suối con thì lửa không vượt qua nổi một gò cao, nói rằng gò vì nó chưa thành núi.
Tai nạn đã qua!
Vạn lão phu nhân đứng trên mặt đất còn thở ồ ồ.
Bà thở mạnh, buồng ngực phập phồng, nhưng thân thể bất động.
Ngoài bộ ngực phập phồng bà đứng lặng như xác chết, không còn làm một cử động nào được.
Một con người từ cảnh tối nguy, tinh thần căng thẳng tận dụng công lực, thoát chết rồi, ai không sửng sốt đến thất thần?
Vạn lão phu nhân thừ người, Tiểu công chúa cố gắng kéo chéo áo lau mặt.
Vô luận trong hoàn cảnh nào, nàng không muốn Phương Bửu Ngọc trông thấy cái vẻ xác xơ của nàng.
Bởi nàng sợ cái xác xơ đó sẽ làm mất mát phần nào sắc đẹp.
Bất cứ trong trường hợp nào, nàng có thể rũ lạnh như xác chết nhưng khi cần bảo vệ sắc đẹp, nhất là bảo vệ trước mặt Phương Bửu Ngọc, thì chưng như nàng có cả một siêu lực giúp nàng phấn động tinh thần.
Nàng chẳng bao giờ muốn Phương Bửu Ngọc thấy cái vẻ bê bối của nàng.
Về phần Phương Bửu Ngọc, chàng cũng chẳng được chỉnh tề hơn ai, hình dáng của chàng tồi tàn quá độ với lớp y phục cháy rách tả tơi, song trái lại, tinh thần chàng vương mạnh.
Dừng chân một chút, chưa ai thật khoẻ khoắn, chàng hét to :
- Đứng lên! Chạy nữa!
Vạn lão phu nhân vừa thở vừa hỏi :
- Đứng lên? Chạy nữa?
Bà lắc đầu tiếp :
- Vô phương rồi! Bây giờ, người có giết ta, cứ giết, chứ bảo ta đứng lên, ta chịu thôi! Hơn thế, ta còn muốn ngủ một giấc nữa đây! Một giấc ngủ phải dài ít nhất cũng ba ngày ba đêm!
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Bây giờ chưa ngủ được đâu bà ơi!
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Tại sao chưa ngủ được, các ngươi muốn đi cứ đi, ta ở lại đây ngủ một giấc dài.
Phương Bửu Ngọc lắc đầu :
- Tại hạ đi, bà cũng phải đi!
Vạn lão phu nhân cười lạnh :
- Tại sao? Con trai ta, còn không muốn sống chung với ta, sao ngươi lại muốn kèm ta bên cạnh? Ngươi phải biết, cũng như tất cả những người trên giang hồ, ta là một con quỷ cô đơn, ta đi, ta ở một mình ta, sao ngươi lại...
Phương Bửu Ngọc lạnh lùng :
- Bà hãy đưa tại hạ đi gặp phụ mẫu của tại hạ, rồi sau đó bà muốn đi đâu thì đi, nhất định tại hạ không ngăn trở nữa!
Vạn lão phu nhân chớp mắt :
- Song thân ngươi? Ngươi là con còn chẳng biết song thân là ai, ở đâu, thì làm sao ta biết nổi?
Phương Bửu Ngọc chụp áo bà, giơ bà lên hỏng khỏi mặt đất hét :
- Bà không biết? Bà vừa nói gì với tại hạ, trước đây?
Vạn lão phu nhân vốn có tính khí quật cường, thấy Phương Bửu Ngọc làm oai, bà nổi tính lên sừng sộ :
- Ta nói gì? Ta nói ở đâu? Ta chỉ nói là hiện giờ song thân của ngươi chịu khổ chứ ta nào có nói là họ ở đâu?
Phương Bửu Ngọc đỏ mặt.
Chưa bao giờ chàng để lộ phẫn nộ đối với bất kỳ ai trong bất cứ tình huống nào.
Chưa bào giờ chàng biến đổi sắc mặt.
Nhưng bây giờ, chàng đã phá lệ.
Và không kiềm hãm được cơn phẫn uất, toàn thân chàng rung lên.
Chàng rung giọng hỏi :
- Bà... bà dám hí lộng tại hạ phải không? Bà dám giở trò đùa như vậy với tại hạ phải không?
Vạn lão phu nhân kêu lên :
- Ta... ta...
Bà là một con hô ly cái, gian hoạt có thừa, giỏi chối, khéo bịa, nhưng trước cơn phẫn nộ của Phương Bửu Ngọc, bà cảm thấy rợn người.
Bà sợ hãi thật sự, nên chẳng dám nói chi nữa.
Dù sao, bà cũng còn thích sống dù ngày trời còn lại cho bà chẳng bao nhiêu, bà vẫn chưa muốn đốt giai đoạn.
Bà phải sống đến phút cuối mà tạo hoá dành cho bà.
Bằng mọi giá bà phải sống, để ăn cho đủ số lượng ô mai rim đường, hạt đào rang...
Chết mà không ăn đủ số lượng, bà sẽ hận mãi mãi nơi tuyền đài.
Một người, mỗi chút mỗi nổi giận thì cái giận đó chẳng đáng sợ.
Một người bình sanh không giận, lúc giận là trời phải long, đất phải lở.
Phương Bửu Ngọc tiếp :
- Bà có thể đùa, có thể lừa tại hạ bất cứ việc chi, bất cứ trong trường hợp nào. Nhưng về cái việc này... cho bà biết...
Bỗng một bàn tay mềm dịu đặt nhẹ nơi đầu vai chàng.
Rồi một giọng nói êm như ru vang lên bên tai chàng :
- Buông tha cho bà ấy đi!
Phương Bửu Ngọc gằn giọng :
- Buông tha?
Tiểu công chúa ôn tồn thốt :
- Dù bà ấy có lừa ngươi chẳng qua là vì bà ấy muốn tốt cho ngươi đó!
Trong biển lửa, quyết tâm cùng chết với nhau, họ tỏ lộ tâm tình chất chứa trong suốt bảy năm dài.
Họ xưng hô nhau bằng những danh từ thân thiết nhất.
Giờ đây, họ ra khỏi biển lửa, họ đã trở về thực tế, thì cái thực tế trả lại cho họ những gì họ đã quên, bị lửa làm cho họ quên.
Trước tiên là lối xưng hộ.
Vạn lão phu nhân chụp dịp, kêu to :
- Phải đó! Già muốn tốt cho ngươi mà! Già muốn cứu ngươi thoát chết mà! Già có quyền bịa mọi chuyện, miễn làm sao cứu sống ngươi được thì thôi!
Phương Bửu Ngọc chung quy cũng phải buông tay.
Tiểu công chúa từ từ tiếp :
- Hà huống, chúng ta còn phải đến Bạch Thủy cung gấp, có bà ấy đưa đường, thì càng thêm tiện cho chúng ta chứ sao!
Phương Bửu Ngọc thở dài :
Nhưng, thay vì mừng, Vạn lão phu nhân lại biến sắc kêu lên :
- Muốn ta đưa đường! Ta... già nào biết Bạch Thủy cung ở tại địa phương nào?
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Nếu quả thật bà chẳng biết Bạch Thủy cung ở đâu thì bà đúng là một người vô dụng.
Vạn lão phu nhân thừa nhận liền :
- Phải! Phải! Già là một người vô dụng!
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Nếu là người vô dụng, thì bà còn sống làm chi? Những khoảng đất trên thế gian này đâu có dành để cho hạng người vô dụng? Bà thông minh, bà khôn khéo, bà cứ suy nghĩ thử xem, nếu bà là người vô dụng, thì chúng tối còn để bà sống để làm gì? Bà muốn sống tất phải làm người hữu dụng cho chúng tôi!
Lúc đó, Vạn lão phu nhân đã đứng lên rồi.
Bỗng, bà ngồi phịch xuống bà lại nhăn nhó mặt, lẩm nhẩm :
- Già... già...
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Bây giờ thì chắc là bà đã hiểu Bạch Thủy cung ở tại địa phương nào rồi chứ?
Bỗng, Vạn lão phu nhân quỳ xuống, buông giọng thiết tha :
- Tiểu công chúa ơi! Công chúa đẹp, Công chúa tốt ơi! Hãy dung tha cho già là con người đáng thương hại lắm đó, Công chúa ơi! Công chúa thử nghĩ xem nếu già đưa người ngoài đến Bạch Thủy cung thì cái mạng đáng thương của già này liệu còn tồn tại trên thế gian này nữa chăng?
Tiểu công chúa điềm nhiên :
- Nếu ta không đưa người đến đó, liệu cái thân già đáng thương của bà có còn tồn tại trên thế gian này nữa chăng?
Vạn lão phu nhân rung rung giọng :
- Già vạn cầu Công chúa, trăm cầu Công chúa, ngàn cầu Công chúa! Lương tâm của Công chúa đáng được người đời noi gương, chắc chắn là Công chúa chẳng bao giờ bức già đáng thương đáng hại này đến nỗi phải chết uổng chết oan trong khi già còn muốn sống! Công chúa ơi, già chưa muốn chết, dù già đã sống quá nhiều ngày rồi, già chịu khổ sở quá nhiều ngày rồi, chẳng trông những ngày còn lại ít ỏi kia già lại khổ thêm, khổ mãi đến giây phút cuối cuộc đời? Già khổ già lại cô đơn, già đau buồn với kiếp goá phụ từ nhiều năm tháng rồi. Già chết chồng, già lại mất con. Công chúa ơi, đến con trai của già cũng hắt hủi già!...
Bà khóc.
Giọt lệ già trông bi đát làm sao.
Bà khóc ồ ồ bất chấp ở cái tuổi của bà, khóc như vậy thì chán chường, trơ trẽn quá.
Bà cứ thốt lên những lời lâm ly thống thiết, bà cứ khóc như suối đổ sườn non, như gió quét ngàn cây. Tiểu công chúa vẫn lạnh lùng nhìn bà, trừng mắt nhìn bà.
Hơn thế, môi nàng nhếch nhẹ thành nửa nụ cười, nụ cười vừa lạnh, vừa mỉa mai, vừa khinh miệt...
Vạn lão phu nhân hết khóc lại van cầu, hết van cầu lại khóc, bà van cầu và khóc một lúc khá lâu.
Thoạt đầu, Tiểu công chúa còn nhếch nửa nụ cười, bà khóc mãi, khóc quá nhiều, van cầu quá nhiều, làm cho nụ cười của nàng tan biến mất.
Nụ cười tan biến nơi vành môi còn lại vẻ lạnh lùng, vẻ mỉa mai, vẻ khinh miệt.
Lạnh lùng, mỉa mai, khinh miệt còn tồn tại, lại có phần hiện rõ hơn, như vậy là Vạn lão phu nhân hết hy vọng rồi.
Bà còn khóc, còn van cầu làm chi nữa?
Bà đưa bàn tay quét ngấn lệ hỏi :
- Không lẽ già không có cách gì lay động nổi lòng dạ của ngươi?
Tiểu công chúa cười nhẹ :
- Bà thử khóc một lần nữa xem! Có thể lần sau bà có kết quả!
Đôi mắt đã ráo lệ rồi, Vạn lão phu nhân vụt đựng lên cất giọng căm hờn :
- Tốt! Tốt lắm đó, tiểu liễu đầu! Cứ đi theo già! Đi!
Tiểu công chúa gật gù :
- Thì ra bà cũng biết số phận đấy!
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Cho ngươi biết, con đường dài vô tưởng, dọc đường nếu có cơ hội, là già ly khai ngươi liền, đừng mong có một lần thứ hai...
Tiểu công chúa cười nhẹ, chận lời :
- Yên trí đi, bà ạ! Bà mà thoát khỏi tay tôi rồi, kể như bà có thủ đoạn lắm đó. Tối chẳng bao giờ tìm lại bà đâu!
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Càng hay!
Bà bước đi liền.
Bà hoàn toàn khác trước, hoàn toàn là một người khác lạ.
Phương Bửu Ngọc thầm nghĩ :
- Mụ già này là con người thay đổi đa đoan, nếu chẳng có Tiểu công chúa...
Chàng nhìn thoáng qua nàng, cơn bồng bột trào dâng, bất giác bước tới cạnh nàng, chàng thốt khẽ :
- Đa tạ!
Tiểu công chúa trừng mắt nhìn chàng.
Bỗng nhiên, thần tình biến đổi, gương mặt nàng trở lên lạnh lùng.
Đến nụ cười lạnh cũng không nở nổi trên gương mặt đó.
Rồi nàng trầm giọng :
- Đa tạ để làm gì? Lâu nay ta không vì ngươi mà hành động đâu!
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Nhưng... chúng ta...
Tiểu công chúa chận lại!
- Đưa ngươi đến Bạch Thủy cung là trách nhiệm của ta, chỉ có cái việc đó mới tạo nên liên hệ giữa ta và ngươi trong bao nhiêu ngày qua, trừ việc đó ra, ta với ngươi chẳng liên hệ gì cả. Ngươi đừng tỏ lời ra mà cũng chẳng có gì phải tạ ơn ngươi. Ngươi đến đó là dứt khoát liên hệ giữa nhau. Ta tròn nhiệm vụ, ngươi cũng được toại nguyện.
Phương Bửu Ngọc ấp úng :
- Nhưng vừa rồi... cô nương còn nói...
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Vừa rồi?... Hừ!... Việc vừa rồi là việc đã qua. Việc đã qua còn nói làm gì nữa? Ngươi chưa chết thì ta phải sống, lời nói vừa rồi, chẳng thành vấn đề nữa.
Nàng quay nhanh mình bước theo Vạn lão phu nhân liền.
Phương Bửu Ngọc giật mình, đúng là chàng lâm vào cảnh lỡ khóc lỡ cười.
Chàng cười khổ, tự thốt :
- Ta cứ tưởng là Vạn lão phu nhân giỏi tráo trở, ngờ đâu còn có kẻ tráo trở tài tình hơn bà! Mà tráo trở một cách tàn nhẫn hơn bà! Người ta dùng cái biến hoá đối với mình thì từ nay mình nên dùng cái bất biến hoá đối với người ta!
Rơi vào tay Tiểu công chúa, Vạn lão phu nhân cảm thấy không có cái khổ nào bằng.
Bà có trăm ngàn thủ đoạn, cũng không thể mang những thủ đoạn đó ra áp dụng, tìm cách thoát thân.
Bời, chẳng có một thủ đoạn nào có hiệu quả trước nàng Công chúa non tuổi nhưng già mưu.
Giữa đêm khuya, Tiểu công chúa đang ngủ say vùi.
Bà đứng lên định chuồn đi, nàng đã mở mắt nhìn bà.
Rồi bà có cảm tưởng là đôi chân bà như bị một đoạn đường dây vô hình ràng buộc liền với Tiểu công chúa.
Bà nhích động một chút là làm kinh động đến nàng.
Sáng ra, bà đòi đi đại tiểu tiện.
Tiểu công chúa chấp thuận :
- Bà cứ đi!
Nàng không theo bà gìn giữ kề bên.
Dĩ nhiên là bà mừng. Bà mở cửa, bước gấp. Bà bước đi, không phải đi đại tiện, tiểu tiện gì. Bà chuồn luôn.
Nhưng như bóng ma, Tiểu công chúa lại xuất hiện trước mặt bà.
Nàng chấp tay sau lưng, đứng nghẻo đầu, nhìn bà nghiêng nghiêng.
Nàng cười mỉm.
Nàng lại hỏi :
- Xong chưa?
Vạn lão phu nhân còn nói gì nữa? Còn biết làm sao nữa?
Trừ lúc bà đại tiểu tiện, còn thì Tiểu công chúa luôn luôn giương tròn mắt nhìn bà. Vĩnh viễn nhìn bà. Có lúc, thay vì đi thẳng, con đường phải ngắm hơn thì Vạn lão phu nhân lại đi vòng, kéo dài con đường.
Tiểu công chúa, hoặc vô tình, hoặc cố ý hỏi :
- Giả như có người nào đó thay vì đi thẳng lại tìm lối quanh co, thì người đó tự tạo tội lỗi cho mình rồi vậy! Tại sao lại phải làm như thế chứ? Có trốn thoát được chăng? Đã không hy vọng trốn thoát, tại sao gây nên tội? Theo tôi thì, tốt hơn nên đưa nhau tới đó, càng sớm càng tốt, tới đó rồi sẽ tìm cách thoát đi. Và lúc đó, chắc không ai ngăn trở!
Nàng mỉm cười tiếp :
- Bà nghĩ, một người đưa bà đến nơi muốn đến, đến rồi mà người đó bỏ đi, bà còn cần gì truy nã chăng?
Vạn lão phu nhân tức uất có thể chết được.
Một ngày qua.
Hai ngày, rồi ba ngày.
Đến ngày thứ ba, Vạn lão phu nhân phục ngay, không còn tìm cách lừa, tìm cách thoát đi nữa.
Bà cười khổ thốt :
- Tiểu công chúa ơi! Công chúa là tổ tông của già đó! Từ bao lâu rồi, già chưa từng chịu phục ai, bây giờ thì già đành nhận bại trước Tiểu công chúa!
Tiểu công chúa mỉm cười :
- Bà nói quá lời! Bà sanh tôi được, chứ tôi làm gì thành tổ tông của bà?
Nàng dịu giọng hỏi tiếp :
- Còn bao nhiêu dặm đường? Còn bao nhiêu thời gian nữa chúng ta đến Bạch Thủy cung hở bà?
Vạn lão phu nhân trầm ngâm một chút :
- Đường còn không xa. Thời gian còn không lâu. Nhiều nhất là hai hôm nữa thôi.
Phương Bửu Nhi chen vào :
- Thì ra Bạch Thủy cung vẫn trong lãnh thổ Trung Nguyên!
Vạn lão phu nhân hỏi :
- Chứ ngươi tưởng là ở phương trời nào?
Phương Bửu Nhi thở dài :
- Cứ theo lời truyền trên giang hồ, thì địa điểm của Bạch Thủy cung vô cùng thần bí, địa điểm đó ai cũng đinh ninh là tại đỉnh Thần Sơn nơi hải ngoại... Ngũ Hành cung đặt căn cứ trên đỉnh Thần Sơn.
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Bây giờ ngươi nghĩ như thế nào?
Phương Bửu Nhi trầm ngâm một chút, từ từ đáp :
- Ngày nay... theo tại hạ nghĩ thì... bất quá Ngũ Hành cung có căn cứ tại một nơi nào đó, hoặc trong rừng sâu, hoặc trên núi cao, hoặc tận một hang động hoang vu, ở những nơi quanh năm suốt tháng chẳng có bóng người đời thấp thoáng vãng lai. Còn về kiến trúc thì... hoặc tân kỳ, hoặc thông thường, rộng lớn hay nhỏ hẹp tùy theo sở thích của chủ nhân...
Rồi chàng mỉm cười hỏi :
- Tại hạ đoán có đúng chăng?
Vạn lão phu nhân thốt :
- Trên thế gian có biết bao nhiêu sự việc, lúc sơ khởi thì rất tầm thường, song theo năm tháng trôi qua với lời truyền thuyết của con người, nay thêm một chút, mai thêm một chút, mỗi người lại thêm một chút, thêm mãi, rồi sự việc tầm thường đó cuối cùng trở thành phi thường, thần bí, người thuật lại có cái ý vẽ vời khoe khoang sự thấy xa hiểu rộng của mình rồi người nghe lại dùng ảo tưởng mà suy diễn cho đến ngày nào đó, sự việc tầm thường biến thành thần thoại!
Phương Bửu Nhi gật đầu :
- Tại hạ cũng vừa nêu lên suy luận đó...
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Tuy nhiên, dù sự việc người đời thần thoại hóa, cũng còn một vài dấu vết lưu lại thế nhân chứng tỏ cái lý do thực tế biến thành hoang đường. Giả như già không tận mắt nhìn những dấu vết đó, thì chẳng khi nào già tin được, có một thực tế trong cái hoang đường truyền khẩu.
Phương Bửu Nhi chớp mắt :
- Thì ra Ngũ Hành cung cũng có phần nào trung thực trong cái hoang đường do thế nhân tạo dựng?
Vạn lão phu nhân sửa chữa ngay :
- Già không hề đưa ra một xác nhận như vậy!
Phương Bửu Nhi cau mày :
- Nếu thế thì... Ngũ Hành cung chỉ là...
Vạn lão phu nhân xoay chiều câu chuyện :
- Ngươi đã muốn đến đó, trước sau gì ngươi cũng đến đó, đến là thấy như thế nào tại sao nóng nảy tìm hiểu?
Phương Bửu Nhi thốt :
- Tại hạ hy vọng...
Vạn lão phu nhân điểm một nụ cười ẩn ước có vẻ thần bí, từ từ tiếp :
- Hiện giờ, tốt hơn hết là ngươi đừng hy vọng chi cả, ngươi cũng đừng tưởng nghĩ đến điều chi cả, vô luận làm sao, khi trông thấy Ngũ Hành cung rồi, ngươi sẽ không tránh khỏi kinh ngạc.
Phương Bửu Nhi ạ lên một tiếng :
- Ngạc nhiên hay kinh sợ?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Cả hai!
Phương Bửu Nhi mỉm cười :
- Thật vậy?
Chàng bước đến khung cửa sổ mơ màng một lúc, đoạn lẩm nhẩm :
- Có lẽ giờ đây, môn hạ của Hỏa Ma Thần cho rằng tại hạ thất tín, nếu không thì cũng tưởng là tại hạ thất tung! Và có lẽ họ đã phân công đi khắp bốn phương trời tìm tại hạ!... Còn Thiết Nhiêm đạo nhân và các vị kia, đến phủ Đại Danh rồi nhất định tra cứu hành tung của thuộc hạ Hỏa Ma Thần! Tất cả đều biết đâu tại hạ âm thầm đi đến cái nơi mà bên này muốn, bên kia không!
Vạn lão phu nhân hỏi :
- Ngươi đoán thử xem bọn Thiết Nhiêm đạo nhân có đến được Bạch Thủy cung chăng?
Phương Bửu Nhi thở dài :
- Khó đoán lắm bà! Tuy nhiên tại hạ mong rằng họ sẽ chẳng bao giờ đến được nơi đó! Họ đừng đến đó là hơn!
Bỗng đâu đây có tiếng cười hắc hắc vang lên, rồi một câu nói tiếp theo lạnh lùng :
- Chỉ sợ ngươi thất vọng!
* * * * *
Thời gian lúc đó đúng nửa đêm, không gian im vắng lạnh lùng.
Địa điểm là một sơn thôn, và nơi Phương Bửu Nhi tạm trú là một ngôi khách sạn không lớn lắm.
Đứng bên trong cửa sổ nhìn ra, trên đầu ngàn sao án chớp, song trước mắt là vùng tối âm u. Vùng tối lan rộng vô biên.
Bên ngoài khung cửa sổ không xa lắm, có rừng trúc loạn, trúc mọc rất dày. Lá trúc không nhiều nhưng cành giao chuyển chằng chịt, thành che khuất ánh sao mờ.
Tiếng cười, tiếng nói phát lên từ khu rừng trúc vọng đến.
Phía sau rừng trúc là lưng đồi, đồi thấp đồi cao ngàn vạn ngọn đồi.
Những ngọn đồi phụ thuộc Thái Hành sơn.
Núi là núi hữu danh, thôn là thôn hoang lạnh, khách điếm là điếm vắng vẻ cô tịch.
Đêm lại về khuya.
Trong khung cảnh đó, trong thời gian đó, bất cứ tiếng cười nào cũng không gây niềm hân hoan, huống hồ người nghe tiếng cười lại mang nhiều tâm sự lo âu?
Giả như tiếng khóc, tiếng than thì người nghe bất quá chỉ chua xót thôi. Nhưng lại là tiếng cười! Nghe như mỉa mai, như thách, như khinh miệt, như hăm dọa...!
Người nghe bắt phải lạnh mình!
Vạn lão phu nhân bước tới cửa sổ hỏi :
- Ai đấy chứ?
Bà hỏi ai? Hỏi người phát ra tiếng cười hay hỏi Phương Bửu Nhi?
Có thể là bà hỏi Phương Bửu Nhi, vì âm thinh của bà rất khẽ.
Trước khi hỏi, bà đã biến sắc mặt rồi. Sau khi hỏi, bà càng biến sắc hơn.
Phương Bửu Nhi mỉm cười :
- Ai? Bà còn phải hỏi ai nữa sao? Bà không thể đoán nổi à?
Vạn lão phu nhân lẩm nhẩm :
- Ai?... Ai?...
Phương Bửu Nhi trầm giọng :
- Hỏa Ma Thần, sao các hạ chưa xuất hiện?
Tràng cười lại vang lên từ rừng trúc vọng đến :
- Thính tai lắm! Khá đó!
Một người từ từ rời ven rừng trúc bước ra, dưới ánh sao mờ trong như một vừng lửa đỏ, nhưng lại là một thứ lửa không ngời, một thứ lửa chớp chớp như quỷ.
Phương Bửu Nhi gật đầu :
- Các hạ đến đúng lúc quá! Tại hạ đang...
Hỏa ma thần cười vang :
- Những gì ngươi vừa nói, đều sai cả! Ta biết rõ chẳng bao giờ ngươi thất tín. Ta cũng biết luôn, chẳng khi nào ngươi thất tung. Cho nên ta có nhọc công tìm kiếm ngươi khắp bốn phương trời đâu?
Phương Bửu Nhi cau mày :
- Do đâu mà các hạ biết tại hạ có mặt tại đây?
Hỏa Ma Thần điềm nhiên :
- Có Tiểu công chúa bên cạnh ngươi thì khi nào ta lại mất hút ngươi. Ngươi chẳng biết ta ở đâu mà tìm, chứ ta thì bất cứ lúc nào muốn gặp ngươi là biết rõ ngươi ở đâu để đến ngay nơi đó gặp ngươi.
Phương Bửu Nhi chợt biến sắc, liếc nhanh mắt sang Tiểu công chúa hỏi nhẹ :
- Thế ra dọc đường cô nương có lưu ký hiệu?
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Đúng vậy! Bởi lẽ đương nhiên là phải vậy. Ngươi không nên lấy làm lạ.
Phương Bửu Nhi thở dài :
- Không lấy làm lạ về sự việc, mà chỉ lạ lùng tại sao cô nương chẳng cho tại hạ biết.
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Cho ngươi biết? Tại sao ta phải cho ngươi biết? Ta đã nói với ngươi rồi mà, cái trách nhiệm của ta là đưa ngươi đến nơi ngươi muốn đến, phải đến, trừ công việc đó ra ta chẳng liên quan chi đến ngươi cả.
Phương Bửu Nhi trầm ngâm một lúc đoạn tiếp, thở dài :
- Cô nương nói đúng! Lỗi ở tại hạ!
Vạn lão phu nhân cười khẩy một tiếng rồi lẩm nhẩm :
- Từ nghìn xưa, khách đa tình luôn luôn đa khổ! Tiểu tử ơi, già thấy ngươi...
Phương Bửu Nhi vụt hét lên :
- Hỏa ma thần! Ngươi bảo ta thất vọng? Câu nói đó có ý tứ như thế nào?
Hỏa Ma Thần từ từ thốt :
- Có phải là ngươi hy vọng bọn Thiết Nhiêm đạo nhân đừng đến Bạch Thủy cung? Vô ích, bọn họ đã đến nơi rồi! Họ đến từ lâu và có thể hiện giờ họ đã...
Phương Bửu Nhi giật mình chận lời :
- Họ đã đến nơi rồi? Ai chỉ dẫn đường lối cho họ đến đó.
Hỏa Ma Thần thản nhiên :
- Bổn cung!
Phương Bửu Nhi cao giọng :
- Ngươi? Trước kia ngươi không muốn họ đến đó sao bây giờ...
Hỏa Ma Thần cười hắc hắc :
- Họ muốn tìm nơi nạp mạng, thì ta còn cấm cản những kẻ muốn chết làm gì khi mà họ chán sống? Cho ngươi biết, họ đã sát hại chín tên thuộc hạ của ta, tuy ta không thể tự sức báo thù, song ta cũng biết cách mượn tay người làm công việc đó, thay thế cho ta!
Rồi lão cười lớn.
Lão cười cuồng dại, niềm oán độc bốc mạnh như có thể làm mờ ánh sao đã mờ rồi.
Phương Bửu Nhi sững sờ.
Lâu lắm, chàng lẩm nhẩm :
- Họ muốn đến, là họ đến? Có sao với cái tài giết người của họ, đi đến đâu mà chẳng lọt? Bất cứ nơi nào, họ chẳng hề thất bại!
Vạn lão phu nhân cười lớn :
- Buồn cười thay!... Buồn cười thay!...
Phương Bửu Nhi trầm giọng :
- Tại sao?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Già không cười ai khác, mà chỉ cười ngươi!
Phương Bửu Nhi hừ một tiếng :
- Tại hạ có gì đáng cười?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Ta cười là vì ngươi biết rõ, đi như vậy, họ sẽ gặp dữ nhiều lành ít, song ngươi không chịu nhận chân sự tình, ngươi lại tìm cách dối mình, ngươi có bám víu vào cái mong manh để tự an ủi mình.
Phương Bửu Nhi cao giọng :
- Tại hạ nói đúng sự thật! Họ là những người bất khả xâm phạm!
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Ngươi nói đúng sự thật? Hừ! Ta hỏi ngươi bọn Thiết Nhiêm đạo nhân có sánh được Hỏa Ma Thần, Mộc Lang Quân chăng? Hỏa Ma Thần, Mộc Lang Quân còn bị đuổi chạy vắt chân lên cổ, liệu bọn Thiết Nhiêm đạo nhân...
Phương Bửu Nhi không đợi bà nói dứt câu, phóng mình qua khung cửa sổ dừng chân trước mặt Hỏa Ma Thần, nắm tay rung rung giọng hỏi :
- Họ đến đó từ lúc nào?
Hỏa Ma Thần cười quái ác :
- Lâu! Rất lâu!... Bây giờ ngươi có đi ngay, cũng chẳng còn kịp làm gì nữa! Có thể là những gì phải xảy ra đã xảy ra rồi!
Phương Bửu Nhi rung bắn người lên, qua phút giây chấn động chàng lại sững sờ.
Rồi một lúc sau, lâu lắm, chàng bình tĩnh trở lại, hét to :
- Bạch Thủy cung ở đâu bây giờ ngươi phải nói cho ta biết! Nói gấp cho ta biết!
Hỏa Ma Thần ung dung bảo :
- Ngươi ngẩng đầu lên!
Phương Bửu Nhi ngẩng đầu nhìn ra trước mắt, dưới ánh sao mờ, bóng núi nguy nga đồ sộ hiện rõ.
Chàng bực gằn từng tiếng :
- Ngẩng đầu để làm gì?
Hỏa Ma Thần bình tĩnh hỏi :
- Ngươi có thấy chi chăng?
Phương Bửu Nhi hừ lạnh :
- Nền trời! Ngàn sao!...
Hỏa Ma Thần chận lời :
- Còn gì nữa?
Phương Bửu Nhi tiếp :
- Mây, núi, núi liền mây...
Bỗng chàng kêu lên thất thanh :
- Bạch Thủy cung ở tại Thái Hành sơn?
Hỏa Ma Thần từ từ gật đầu :
- Phải!
Phương Bửu Nhi quay mình, toan như chạy đi ngay.
Hỏa Ma Thần thốt :
- Một mình ngươi đi, dù có tìm năm bảy tháng vị tất tìm được!
Phương Bửu Nhi cau mày :
- Tại sao?
Hỏa Ma Thần cười nhẹ :
- Địa phương rộng lớn, tuy Bạch Thủy cung ở tại đây, song ngươi có biết đích xác ở địa điểm nào chăng? Một mình ngươi phải mất bao nhiêu thời gian mơi đi giáp một vòng chu vi hơn trăm dặm, rồi còn lục soát?
Lão cười nhẹ, rồi lạnh lùng tiếp :
- Hà huống dù ngươi có đi ngang qua địa điểm đó, ngươi cũng chẳng làm sao biết được?
Phương Bửu Nhi dậm chân :
- Đã biết như vậy, tại sao ngươi không đưa gấp ta đến đó?
Bỗng, Tiểu công chúa nạt khẽ :
- Ngươi đứng lại đó cho ta!
Nhưng, nàng không nạt Phương Bửu Nhi bởi Phương Bửu Nhi chưa nhúc nhích kia mà, bất quá chàng chỉ quay mình thôi rồi chàng đứng nguyên vị tại chỗ, trong tư thế đó.
Nàng nạt Vạn lão phu nhân, trong lúc khẩn cấp nàng không cần xưng hô bà ta bằng cái tiếng bà.
Nàng gọi cộc lốc bằng tiếng ngươi, như gọi một kẻ dưới tay trong vòng quản thúc của nàng.
Nàng vừa bắt gặp Vạn lão phu nhân nhích động thân hình, hẳn nhiên, bà ta thừa dịp chuồn đi.
Chân tả còn bước tới, chân hữu còn ở tại hậu, Vạn lão phu nhân cười gượng :
- Đã có Hỏa... Hỏa cung chủ dẫn đường, già còn ở lại đây làm chi? Già có thể đi được rồi!
Tiểu công chúa cao giọng :
- Ai bảo là bà có thể đi?
Vạn lão phu nhân vẫn cười :
- Chứ đã có người đưa đường rồi, cô nương còn dùng già vào việc chi nữa? Già ở lại là thừa!
Phương Bửu Nhi cất tiếng :
- Nể mặt Vạn đại hiệp, chúng ta để cho bà ấy muốn đi đâu thì đi.
Vạn lão phu nhân kêu lên :
- Phải đó! Cô nương ơi! Cô nương tốt bụng để cho già đi nhé!
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Cho bà đi? Để bà gấp rút về Bạch Thủy cung báo cáo sự tình à? Để dọc đường, bà đặt cạm bẫy, lừa bọn này à?
Đoạn nàng bĩu môi tiếp nối :
- Nếu là ai khác, ta có thể cho đi đó, nhưng bà thì không! Bà không được đi đâu hết, bà gian hoạt xảo quyệt lắm, chẳng gì tin nổi bà. Giữ bà bên cạnh tôi mới yên tâm!
Vạn lão phu nhân lùi lại mấy bước, buông mình trên ghế lẩm nhẩm :
- Hà tất cô nương muốn hại già! Hà tất hại già, hở cô nương!
Tiểu công chúa thản nhiên :
- Bà đừng trách tôi, hãy tự trách là phải hơn! Tại vì ngày trước bà đã hại quá nhiều người rồi, tự nhiên bà cũng phải bị người hại lại. Phải có vay có trả chứ bà. Đến lượt bà rồi đó nhé!
Vạn lão phu nhân thở dài thườn thượt.
Rồi bà lấy hạt đào, quả mai, liền nhét vào miệng, vừa nhai hết lại lấy, bà nhét vào hạt khác.
Dọc theo đường đến đây, bà cẩn thận mua sắm chất chứa đầy các chiếc túi trên áo bà.
Bây giờ, nếu bà ngồi đó mà nhai, mà nuốt, có lẽ đến nửa ngày mới hết số tích trữ.
Tiểu công chúa nhìn bà mỉm cười :
- Bà còn muốn nói gì nữa chăng?
Vạn lão phu nhân vừa nhai vừa lẩm nhẩm :
- Già còn nói gì được nữa? Gặp cô nương là gặp kẻ tử đối đầu, già nhận bại là hơn!
Rồi bà cau mày tiếp :
- Lạ thực, người ta có việc lo lắng, chẳng ai ăn gì vô, còn già sao lại khác thường, lòng càng rối rắm, miệng lại càng ăn ngon!
* * * * *
Sương mù phủ xuống quá dày, quanh các đỉnh núi của dãy Thái Hành sơn, nhìn đâu đâu cũng chỉ thấy bàng bạc một màu trắng đục.
Đêm càng xuống sâu, sương càng rơi dày, và bình minh dù lên từ lâu sương vẫn chưa tan mỏng.
Trong lớp sương mù dày đặc đó, Phương Bửu Nhi theo đường lên núi.
Núi quá cao, sương che khuất mắt, sương trên cao, hòa lẫn với mây sớm, tiếp màu không làm sao phân biệt được khoảng nào là sương, khoảng nào là mây.
Hỏa Ma Thần không đi theo chàng.
Lúc đến chân núi, lão thốt :
- Ta chẳng cần đến đó làm gì. Ta ở lại đây, chờ tin lành của ngươi.
Tiểu công chúa và Vạn lão phu nhân kèm hai bên chàng. Nhưng đứng trên đỉnh cao, sương mù bao phủ chung quanh, chàng cảm thấy mình tịch mịch vô cùng.
Nhìn ra xa, hiện mờ mờ qua lớp sương mù dần dần tan biến theo ánh thái dương lên, Phương Bửu Nhi thấy muôn trùng ngọn thấp, ngọn cao, thấp thì hiểm trở phi thường, cao lại uy nghi hùng tráng.
Hiểm trở, uy nghi, hùng tráng, xuyên qua làn sương mờ ảo nơi nào cũng thần bí, mông lung, cảnh vật hiện ra nửa hư, nửa thực, Phương Bửu Nhi dù can trường thiết thạch vẫn nghe lạnh chuyển khắp người.
Chàng mơ màng suy tư, tâm tưởng như phiêu phưởng tận phương trời xa, Tiểu công chúa đứng cạnh chàng, dù là người thân nhất hiện tại của chàng cũng cầm như cái bóng xa vời...
Chàng có cảm giác tất cả đều lùi lại sau vai, chỉ có một mình chàng là tiến tới, tiến tới mãi...
Tiến về nơi vô định mịt mờ...
Tại sao chàng có cảm giác đó?
Bây giờ đây chàng có nghĩ ngợi gì, dù gần, dù xa, sự việc cũng đã rồi.
Sự việc đó, là chàng hiện diện tại Thái Hành sơn.
Sự việc đó, là chàng đã tiếp cận Bạch Thủy cung.
Chàng chỉ có mỗi một con đường, đường trước mắt.
Chàng chỉ có mỗi một mục đích, mục đích đó ở tận đầu đường. Bao nhiêu ngày qua rồi, thân thể vận động, tâm tư vận động, trải qua gian lao nguy hiểm để đến đây...
Nhìn trước mắt chẳng thấy gì.
Ngoảnh mặt về sau lưng tất cả đều chìm trong ảo tưởng nhạt mờ.
Chàng hướng sang Vạn lão phu nhân hỏi :
- Đi về hướng nào nữa đây?
Vạn lão phu nhân đưa tay chỉ lên. Nơi bà chỉ là vùng sương mù.
Phương Bửu Nhi cau mày :
- Nơi đó? Bà có lầm chăng?
Vạn lão phu nhân lắc đầu :
- Không thể lầm!
Phương Bửu Nhi cũng lắc đầu :
- Đường chẳng có, chúng ta bước trong sương mù mà đi?
Vạn lão phu nhân điểm một nụ cười thần bí, từ từ đáp :
- Theo thần thoại, thì Vương cung phải ở trong lớp sương mù đó, tận đỉnh núi cao.
Phương Bửu Nhi biến sắc :
- Thế ra bà cho rằng Ngũ Hành cung chỉ có trong thần thoại?
Trong hư không man mác?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Hư là thực, thực là hư! Không là sắc, sắc tức là không!
Tiểu công chúa gắt :
- Bà ấy điêu! Đừng hỏi, đừng nghe bà ta!
Vạn lão phu nhân bật cười khanh khách :
- Phải đó! Già điên, nếu chưa điên, là cũng muốn điên!
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Nhưng hiện giờ, bà không thể điên được! Bà không muốn như vậy được. Hãy gấp...
Vạn lão phu nhân đột nhiên hỏi :
- Bây giờ là chừng nào?
Phương Bửu Nhi đáp :
- Có lẽ đã vào giờ ngọ.
Vạn lão phu nhân kêu lên :
- Nhanh! Nhanh quá! Ngươi sẽ thấy ngay bây giờ đây!
Phương Bửu Nhi cau mày :
- Chừng nào? Còn bao lâu nữa?
Vạn lão phu nhân thốt :
- Chừng nào thấy được là sẽ thấy. Muốn gấp cũng chẳng được. Gấp vô ích.
Đoạn bà ngồi xuống xếp bằng tròn.
Phương Bửu Nhi dù gấp cũng chẳng biết làm sao hơn. Chàng lại nhìn lên, qua lớp sương mù, phảng phất thấy có ánh sáng. Ánh sáng đó gồm bảy màu lóng lánh chiếu lên.
Ánh sáng đó càng lúc càng to dần rồi trăm ngàn ngọn núi cao thấp lộ ra, qua ánh sáng bảy màu tất cả như huyền huyền ảo ảo.
Giữa vùng ánh sáng đó, có một cảnh trí tân kỳ.
Một con đường dài hướng lên, đường gồm những nấc thang, chứ không bằng mặt như tất cả con đường quanh núi.
Tiểu công chúa kêu lên :
- Đúng rồi chính nơi đó!
Vạn lão phu nhân lẩm nhẩm :
- Quanh năm, suốt tháng, sương mù bao phủ, mỗi ngày chỉ hiển lộ một lần, và hiển lộ rồi biến mất ngay.
Phương Bửu Nhi thở dài :
- Một địa điểm tân kỳ!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Bây giờ thì ngươi tin già chưa? Hư mà thực, thực mà hư, không không sắc sắc... Một nơi có thật nhưng rất gần thần thoại. Bảo rằng có cũng được mà không cũng được...
Bà mỉm cười kết luận :
- Lẽ mầu nhiệm của hóa công, sự tinh xảo của hóa công là vô thượng. Ngươi đừng đem cái thông minh của kẻ phàm trần, suy tưởng công tác của cao thiên!
Những bậc thang nối tiếp theo đường dài, chiếu ngời kim quang, Phương Bửu Nhi nhìn mãi đến si si dại dại.
Chàng thừ người ra đó đứng nhìn.
Không lâu lắm, màu vàng óng ánh của các bậc thang mờ dần, mờ dần.
Vạn lão phu nhân vụt đứng lên :
- Đi! Đi gấp! Nếu không sương mù lại phủ, chúng ta chẳng thấy nẻo mà bước.

Xem tiếp hồi 49 Lên trời chưa phải khó
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:04 am

Hồi 49 Lên trời chưa phải khó

Nơi Phương Bửu Ngọc đang đứng cũng là một đỉnh núi.
Nhưng nhìn lên tận đỉnh có sương mù che phủ chàng thấy quá cao, cao như tiếp liền với nền trời xanh, dù sương mù che khuất chẳng thấy nên trời.
Nơi đỉnh cao đó chừng như có một thế giới riêng biệt.
Nơi đó lơ lửng giữa khoảng không có tiếp liền với nền trời hay không, qua lớp sương mù Phương Bửu Ngọc không nhận định rõ.
Nơi đó mường tượng xa hẳn thế gian, bởi những ngọn núi cao trong vùng hầu như thấp lè tè, bao quanh chẳng khác những ngọn sóng nhấp nhô bọc một hòn hải đảo.
Theo chân Vạn lão phu nhân, Phương Bửu Ngọc đi lên, có thể bảo là chàng lên từng bước, từng bước.
Chàng đi giữa sương mù, đi một lúc rất lâu, độ một khắc thời gian qua một khu rừng sầm uất, đến một nơi sơn cốc âm u lúc đó mới thật sự đặt chân lên những bậc thang.
Đường thang lên trời.
Thang đương nhiên là lên, thang lên dài vô tận, chẳng ai thừa công đếm những bậc, dù không đếm, ai ai cũng phải lấy số ngàn mà ức độ và chẳng biết có bao nhiêu ngàn.
Phương Bửu Ngọc vận dụng nhãn lực nhìn lên chẳng làm sao thấy tận đầu.
Mà nơi tận đầu thang có phải là địa điểm chàng cần đến chưa, hay là còn phải đi một lúc nữa?
Đâu đâu cũng là sương mù.
Không có ánh mắt nào nhìn thủng sương mù, không có tâm tư nào tưởng tượng được trong sương mù, bên sau sương mù có những gì, bởi quá mông lung quá mờ dị, chẳng có một cảnh trí một vật thể nào làm điểm tựa để suy điển rộng hơn...
Đường thang rất dài, lại thòng lên cao đường thang quá dốc khó đi vô cùng.
Bên hữu đầu thang dưới có tấm biển, nơi biển có mấy chữ :
- Đường thang lên trời, theo đường thang này sẽ đến đỉnh.
Đặt chân lên thang thứ nhất Vạn lão phu nhân dụng lực, bà lộ vẻ thận trọng hơn lúc động thủ với tay đại kình địch.
Thang vừa đứng vừa trơn, chân bước rất khó khăn.
Hai bên đường thang có vô số hoa cỏ, và hoa toàn là những loại hiếm có dưới trần.
Dọc theo đường thang, cách khoảng vài mươi bậc lại có hoặc kiếm gãy, hoặc xương người trắng xóa, hoặc lộ liễu ngay trên đường, hoặc nửa ẩn nửa hiện, trong những bụi cỏ.
Hoa trắng, cỏ xanh, sương đục, rồi sương mờ giăng mắc khắp nơi, tất cả nói lên sự thần bí của một nơi đi sâu vào thần thoại từ lâu lắm rồi.
Vạn lão phu nhân thở dài thốt :
- Ngươi thấy đó, đến Bạch Thủy cung có khác nào vào quỷ môn quan. Từ xưa đến nay có ai đi mà được về? Bao nhiêu xương trắng kia, bao nhiêu đoạn thép đó chứng tỏ nơi đây là cấm địa! Muốn đến Bạch Thủy cung phải có gan, gan không, chưa đủ phải có tài, tài không chưa đủ, phải là tài cao siêu việt! Tài cao tài siêu việt trên bậc Phương Bửu Ngọc vẫn phải chết như thường! Huống hồ Phương Bửu Ngọc?
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- Nơi đây chẳng lẽ đến cái việc mai táng...
Vạn lão phu nhân lạnh lùng chận lời :
- Tại sao cần phải mai táng? Nên để lộ liễu như vậy chứ, cho kẻ sau thấy gương kẻ trước, cho người sau nuôi mộng làm cái việc vá trời, vừa đến đây, thức ngộ ngay mình ngông cuồng rồi trở lại gấp, khi còn kịp trở lại!
Rồi bà thở dài tiếp :
- Nói là nói vậy, chứ thực ra cũng không cần nêu gương, bởi kẻ nào đến đây, có muốn trở về cũng không trở về được.
Phương Bửu Ngọc đảo mắt nhìn quanh hỏi :
- Chỉ sợ bà nói quá sự thật đấy thôi, giả như hiện tại tại hạ muốn trở lại thì làm gì có người biết mà làm khó dễ?
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Ngươi nghĩ vậy là chưa hiểu Bạch nương nương lợi hại như thế nào! Nương nương là bậc toàn năng toàn tri, ngươi đinh ninh là chẳng ai hay biết ngươi đã đến đây, bởi ngươi chẳng thấy một bóng người thấp thoáng. Kỳ thực Nương nương đã hay rồi.
Phương Bửu Ngọc cười lớn :
- Thì ra bà nói lên câu đó chẳng phải để cho tại hạ nghe! Bà đã biết cái tội đưa người lại đây, bà sợ tội, nên trước hết tâng bốc chủ nhân một vài câu ve vuốt cái tánh cao ngạo của chủ nhân, để chủ nhân khoan khoái mà tha thứ cho bà, bà mong muốn câu nói đó vang đến tai chủ nhân lắm, chứ làm gì...
Vạn lão phu nhân không nao núng :
- Ngươi tưởng rằng Bạch nương nương không hay biết?
Phương Bửu Ngọc cười nhẹ :
- Bà ấy chẳng phải là thần tiên, làm gì bà ta nghe được biết được?
Bỗng có ai đâu đây cất tiếng :
- Ngươi lầm rồi!
Giọng nói rất nhẹ, rất dịu, rất trong, chung quanh chẳng có một bóng người, song giọng nói như phát ra ngay bên tai.
Phương Bửu Ngọc giật mình, lập tức dừng chân.
Giọng nói đó tiếp tục vang lên :
- Ngươi sợ rồi sao? Ngươi không dám đi lên nữa à?
Phương Bửu Ngọc sửng sốt.
Vạn lão phu nhân đã nhào xuống đất nửa quỳ nửa mọp.
Giọng nói phát ra trong khung cảnh này, khung cảnh thần bí giọng nói càng làm tăng cái vẻ thần bí, bởi chính giọng nói cũng thần bí luôn, như có một ma lực nào làm cho người nghe phải khiếp.
Cái tâm đã khiếp sợ thần bí càng tăng gia.
Nhưng Phương Bửu Ngọc chỉ giật mình thôi chứ còn kinh sợ như Vạn lão phu nhân thì không.
Đương nhiên làm gì chàng lại quỳ mọp như Vạn lão phu nhân? Và trên gương mặt chàng chẳng có một biểu hiện nào chứng tỏ chàng kinh sợ.
Bất quá chàng động tính hiếu kỳ, trong vẻ hiếu kỳ ẩn ước có niềm phấn khởi.
Chừng như chàng vừa khám phá ra một việc gì vậy.
Người bí mật vận với âm thanh nhẹ dịu tiếp :
- Vạn Hoàng Anh ngẩng đầu lên đi!
Vạn Hoàng Anh tự nhiên là tên của Vạn lão phu nhân.
Lệnh ban ra nói ngẩng lên, Vạn lão phu nhân thay vì ngẩng đầu lên lại càng mọp xuống sàn bậc thang, nếu có thể chui luôn vào đất bà cũng chui liền.
Người bí mật hỏi :
- Ngươi biết tội chưa?
Vạn lão phu nhân run như cầy sấy :
- Tôi... tôi... đã biết tội rồi... đáng lẽ tôi không nên đưa người đến đây... cầu... cầu xin lão nhân gia... dung thứ... dung thứ...
Bà không thể xưng là tại hạ, bà cũng chẳng dám dùng tiếng già, bà chỉ dùng một tiếng tôi thông thường như mọi người thường ở hạng dưới, hay chẳng thuộc giới giang hồ.
Người bí mật điềm nhiên :
- Dung thứ cho ngươi?
Vạn lão phu nhân vập đầu côm cốp trên bậc đá :
- Dung thứ... cho tôi... lão nhân gia ơi! Tôi là kẻ vô dụng như một con chó già, lão nhân gia có gia tội tôi cũng chẳng có ích lợi gì đó lão nhân gia ơi!
Lời cầu khần của Vạn lão phu nhân ngân vang loang trong không gian hòa vào sương mù từ từ lên đỉnh cao.
Không một tiếng đáp.
Vạn lão phu nhân vẫn còn mọp tại chỗ.
Lâu lắm người bí mật mới cất tiếng :
- Đi! Cứ đi! Ngươi chẳng xứng đáng cho ta xuống tay!
Vạn lão phu nhân mừng trên chỗ tưởng :
- Đa tạ... đa tạ lão nhân gia!
Người bí mật tiếp :
- Xuống núi lần này cứ thẳng đường mà chạy, không được dừng chân lại đấy nhé, không được quay đầu lại đấy nhé! Ngươi chạy thật xa, thật xa, chạy luôn ra hải ngoại và khi chưa ra biển khơi chẳng được mở miệng nói tiếng gì đấy nhé!
Vạn lão phu nhân vập đầu :
- Tuân mạng! Tuân mạng!
Người bí mật lại tiếp :
- Nếu ngươi cãi lịnh ta, chỉ nói một tiếng thôi ta cũng nghe lọt, nếu ngươi dừng chân một giây thôi, ta cũng biết rõ và như vậy ngươi đừng than van là chết oan, chết uổng đấy nhé!
Vạn lão phu nhân luôn luôn gật, luôn luôn thốt lên hai tiếng tuân mạng.
Sau cùng người bí mật bảo :
- Thôi! Đi đi!
Vạn lão phu nhân vụt đứng lên quay mình chạy đi liền, chẳng dám nhìn trở lại.
Phương Bửu Ngọc và Tiểu công chúa nhìn theo bóng bà trầm tư.
Người bí mật gọi :
- Phương... Bửu... Ngọc!
Tiếng gọi rất chậm, rất nhẹ.
Phương Bửu Ngọc giật mình :
- Các hạ... biết...
Người đó cười một tiếng :
- Tự nhiên ta biết ngươi! Ta biết ngươi khi ngươi còn cách đây ngàn dặm, ta biết thế nào ngươi cũng đến đây chẳng có một việc gì của ngươi mà ta không biết! Ngươi sợ hãi làm gì?
Lần thứ nhất người bí mật cười.
Tiếng cười ngân lên như gió khua lục lạc nhỏ, như những xâu châu ngọc chạm vào nhau, tiếng cười có cái hấp lực dũng mạnh phi thường chẳng một ai chống trả nổi.
Tiếng cười giọng nói chứng tỏ người phát ra là một nữ nhân.
Tiểu công chúa vốn là nữ nhân nghe tiếng cười đó cũng đâm mê huống hồ nam nhân?
Phương Bửu Ngọc thở dài :
- Bà đúng là một nhân vật phi phàm!
Bà đó vẫn với giọng nhẹ dịu :
- Bây giờ dù ngươi muốn trở xuống cũng còn kịp!
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Thật vậy hở bà? Tại hạ chỉ sợ đã muộn!
Người bí mật bảo :
- Ngươi thử ngẩng mặt lên xem!
Phương Bửu Ngọc ngẩng mặt lên, Trước mắt chàng là một vọng cửa đá cao vô tưởng, cửa hình tròn.
Cửa được kiến tạo cực kỳ huy hoàng mỹ lệ.
Nếu nói trên thế gian này có những cái tuyệt xảo, thì vọng cửa này là kết quả của cuộc công trình xảo diệu phi thường, chẳng khác nào một viên ngọc không tỳ không vết.
Dù ai khó tánh đến đâu cũng chẳng tìm ra một điểm đáng chỉ trích trong công trình kiến tạo đó.
Bên trên vọng cửa có mấy chữ thoáng đọc qua là ai ai cũng kinh sợ :
- Vào cửa này ra kiếp khác!
Người bí mật lại hỏi :
- Ngươi thấy rõ chứ?
Phương Bửu Ngọc mỉm cười :
- Chữ to quá tự nhiên tại hạ phải trông thấy!
Người bí mật tiếp :
- Ngươi còn muốn vào chăng?
Phương Bửu Ngọc thản nhiên :
- Bà không xuống đây đương nhiên là tại hạ phải lên! Muốn lên đó đương nhiên tại hạ phải vào cửa!
Người bí mật thở dài :
- Ta mong sao ngươi sẽ không hối hận!
Rồi người bí mật nín luôn, lâu lắm chẳng nói một tiếng nào nữa.
Có thể bà ta đã bỏ đi?
Có thể bà ta đang ẩn mình đâu đó, bên trong cửa chờ chàng?
Chàng day mặt về phía sau, nhìn Tiểu công chúa đoạn bước từ bước một chững chạc tiến lên.
Chàng biết rõ qua ngưỡng cửa đó dù chàng có sống sót mà trở về thì chắc chắn là vận mạng của chàng phải có biến quan trọng, cải biến như trở về một thế giới khác hoặc như người từ âm phủ được Diêm Vương cho hồi sinh.
Tiếc là chàng không tin.
Trái lại chàng còn cương quyết bước tới, mượn cái chững chạc để đắn đo cân nhắc suy lường...
Cái chững chạc đó sẽ giúp chàng khoảng thời gian cần cho sự suy tường.
Vạn lão phu nhân sợ Cung chủ Bạch Thủy cung còn hơn một con dê non sợ con hổ đói.
Niềm sợ hãi đó ăn sâu vào xương tủy, không ai làm sao cho bà hết sợ nổi.
Quả nhiên Vạn lão phu nhân chẳng dám dừng chân dù là một giây một phút.
Không dừng chân, thì làm sao nghỉ ngơi?
Ngày chạy mãi đã đành, đêm cũng chạy luôn và dĩ nhiên là bà cũng chẳng dám ngủ.
Bà quá sợ như có một ngọn roi nào theo sát lưng bà, giả như bà dừng chân lại là ngọn roi đó quất lên lưng, lên đầu bà.
Khi bà chạy đến Tế Hà thì bà gần như chẳng còn nhân dạng nữa.
Tế Hà là một bến sông, giòng sông Huỳnh Hà.
Từ nơi đó có thể ngồi thuyền thẳng ra biển, và đó cũng là lối thông ra biển duy nhất của Huỳnh Hà.
Cho nên nơi đây thuyền chen san sát, thuyền đông chẳng kém Trường Giang.
Vạn lão phu nhân không còn chiếc trượng dài nơi tay như lúc nào.
Hiện tại bà cầm một cành cây thay cho trượng.
Bà không còn đi đứng nổi nữa, tuy bà bước song chẳng khác nào bà kéo lết đôi chân.
Bà tiều tụy quá chừng, đôi mắt bà mất thần thành lờ mờ như mắt bệnh nhân.
Giờ đây, phải là những người thân với bà những người từng tiếp cận bà ta ít nhất cũng trên mấy mươi năm, mới nhận ra được bà.
Mà bà cũng không hy vọng ai nhận ra được bà cả.
Tại bến sông, một đại hán đang gọi oang oang :
- Ăn phải chon cơm trắng, đi thuyền phải chọn thuyền vững, vị nào muốn đến tỉnh thành Tế Nam, Thanh Thành, Lợi Tân, xin xuống thuyền của chúng tôi đây! Bảo đảm du khách ngồi thuyền như ngồi núi!
Bên cạnh hắn có một tiểu tử tay sai của hắn.
Tiểu tử cũng cao giọng phụ họa theo ý của đại hán :
- Chuyến đi cuối cùng đây, các qúy khách! Mất chuyến này các vị phải chờ đến ba hôm nữa mới khởi hành được đó.
Vạn lão phu nhân chập choạng tiến đến thuyền.
Bà không muốn nơi đường bộ, bà không còn khí lực theo đường bộ nữa.
Đại hán đưa cánh tay thép chận bà :
- Bà già! Bà muốn gì đây?
Vạn lão phu nhân lắc đầu không dám nói gì.
Cung chủ Bạch Thủy cung đã cấm bà mở miệng kia mà.
Bà có cảm tưởng là một con mắt thần đang dán vào lưng bà, đương nhiên làm sao bà dám nói gì?
Đại hán cười lạnh tiếp :
- Hình dáng của bà như thế đó bà cũng muốn đáp thuyền nữa sao? Cho bà biết giá một chuyến đi không phải ít đâu, bà làm gì có bạc trang trải nổi? Đừng hy vọng nữa bà ơi! Làm cái nghe lấy mồ hôi đổi cơm áo này, còn lâu lắm chúng tôi mới biết thương người.
Vạn lão phu nhân lắc lắc chiếc đầu rồi lại gật cũng đủ số như đã lắc.
Đại hán nổi giận :
- Cái lão bà này đáng ghét lạ! Tôi đã nói sao bà có nghe chăng? Bà có chịu cút đi chăng?
Hắn đưa bà tay như chiếc quạt nan bồ, đẩy Vạn lão phu nhân.
Vạn lão phu nhân lạnh lùng nhìn bàn tay hộ pháp của hắn.
Chỉ cần bàn tay đó phớt nhẹ chéo áo bà là đại hán vĩnh viễn không còn sử dụng bàn tay đó nữa.
Nhưng vừa lúc đó Vạn lão phu nhân có cảm giác là người nào đó đã đến phía sau lưng bà.
Lúc đó tại bến sông có rất đông người.
Người thì đông, song chỉ là những người thường. Điều đặc biệt là người đến sau lưng bà lại khác hẳn với một kẻ kia.
Nơi lưng có một áp lực đang dồn ép đến bà, áp lực đó xâm nhập vào người bà.
Người ở sau lưng bà hiển nhiên là một cao thủ võ lâm!
Phàm là cao thủ trong võ lâm, ai ai cũng có một trực giác rất nhạy, tiếp cận nhau là biết nhau liền, chẳng cần hỏi, chẳng cần ai cung khai lai lịch...
Bà không còn tự chủ được nữa, dù có làm trái lịnh Bạch Thủy cung chủ phần nào bà cũng phải làm.
Và bà nhấc thân mình sang qua phía tả độ hai bước.
Trong khi bà nhích chân, bàn tay hộ pháp của đại hán trên thuyền cũng đã đẩy tới.
Bàn tay đó đẩy vào khoảng không.
Đại hán giật mình giương tròn đôi mắt nhìn bà.
Hắn không tưởng nổi là mặt bà tiều tụy như bóng ma lại tránh được một cái đẩy của hắn.
Nhưng Vạn lão phu nhân nào chú ý đến hắn? Cái người bà cần chú ý ở phía sau lưng bà kìa.
Bà khẽ liếc mắt nhìn về phía hậu, nhìn nghiêng nghiêng chứ không dám quay đầu đối diện hẳn.
Bởi Bạch Thủy cung chủ cấm bà quay đầu.
Tuy nhìn nghiêng nghiêng Vạn lão phu nhân cũng thấy được.
Người đó có thân vóc rất cao, ít nhất cũng độ trên tám thước, một thân vóc rất khôi vĩ, đầu đội nón lá, nón chụp xuống tận vai, choàng một chiếc áo màu đỏ phủ xuống tận chân.
Người đó đứng bất động, nhưng cái khí thế từ thân hình bốc ra rất mạnh, gây khiếp đảm những kẻ chung quanh một ai dám nhìn y.
Vạn lão phu nhân nhận ra y ngay.
Y là Công Tôn Hồng ngoại hiệu là Thiên Long Công!
Tuy nón chen kín mặt tuy vận chiếc áo khác với trong đêm đại hội Thái Sơn, Công Tôn Hồng không che giấu nổi chân tướng trước mặt Vạn lão phu nhân.
Bởi thân hình khôi vĩ khí thế cương mãnh của y đã tố cáo chân tướng y hơn nửa phần.
Và phần nhỏ còn lại đó, nếu ai có ký ức khá một chút tất khám phá ra ngay và rất nhanh.
Vạn lão phu nhân lập tức cúi đầu.
Có lẽ từ lúc đầu Công Tôn Hồng không để ý đến bà.
Song khi thấy bà nhít động đôi chân dịch thân hình sang bên tả y nhìn bà liền.
Chính thân pháp của Vạn lão phu nhân làm cho y lưu ý đến bà.
Một lão bà già nua tiều tụy như thế đó làm gì tránh kịp một cái đẩy của đại hán.
Thân pháp đó nói lên một đặc biệt ở lão bà trước mắt y cho nên y phải nhìn.
Song y đã nhận thức ra lão bà chẳng phải là một con người tầm thường vậy thôi, hiện tại y đang mang nặng bao nhiêu sự lòng, còn thì giờ đâu quan tâm đến những gì chẳng liên quan với y?
Rồi y không lưu ý đến bà nữa.
Đại hán bước tới trước mặt Công Tôn Hồng, điểm nụ cười chiêu đãi hỏi :
- Khách quan muốn đáp thuyền?
Công Tôn Hồng buông gọn :
- Ừ!
Bỗng chừng như y chợt nhớ ra điều gì vội tiếp :
- Đừng làm khó dễ chi đến bà này nhé, tiền đã có ta, ta đảm phụ cho bà ngươi cứ chở!
Không khí thuyền phòng có phần nào khó thở vì cái nóng do người đông tạo nên. Ai ai cũng cảm nhận thấy ngột ngạt trong lúc đầu chưa quen.
Thuyền không cũ kỹ lắm, cũng khá kiên cố, nhưng khoang thuyền hết sức thô, chẳng có vật gì trang trí cho nhã ái, bất quá có hai chiếc ghế dài, quá dài dọc theo hông thuyền, loại ghế dùng chèn nhét bao nhiêu người cũng đủ, dù chỉ một vài người ngồi trái lại cũng chẳng đủ, mà nhiều người ngồi cũng còn thêm người người được như thường.
Trong chuyến đi này hành khách không đông lắm, chưa cần chiếm chỗ ngồi.
Hành khách còn bận sắp xếp hành lý ở khoang sau, có người chiếm ngay chỗ đặt hành lý hoặc nằm hoặc ngồi.
Khách giang hồ xuôi ngược, bất quá đèo bên mình một tay nải là nhiều, bởi không vướng bận hành trang, Công Tôn Hồng ngồi ngay nơi một chiếc ghế dài.
Y ngồi bất động, trông y như một tòa thiết tháp.
Vạn lão phu nhân cũng chiếm một chỗ ngồi khiêm nhượng, bà ngồi ủ rũ như cây héo từ nhiều năm chẳng có một giọt mưa xuân tưới lên đầu bà cúi xuống nửa phần mệt mỏi, nửa phần muốn che giấu hành tung.
Khi vào thuyền đi ngang qua Công Tôn Hồng, bà cũng có nghiêng mình chào y như để cảm tạ sự can thiệp của y với chủ thuyền cho bà được đi trong chuyến đò này.
Bà chỉ nghiêng mình chào thôi, chứ chẳng mở miệng.
Công Tôn Hồng gật đầu rồi cũng nín lặng.
Y không quan tâm đến sự việc nhỏ nhen đó hay y chẳng có điều lo nghĩ quá nặng nề, điều lo nghĩ đó chiếm trọn tâm tư y, y chẳng còn thì giờ tâm trí nghĩ đến việc gì khác?
Hành lý sắp xếp yên nơi yên chỗ, mỗi người đều có một chỗ nằm ngồi ưng ý rồi, hành khách mới bắt đầu nghĩ về hiện cảnh.
Họ bắt đầu gợi chuyện với nhau, chuyện trên trời dưới đất, chuyện không khí trong thuyền, chuyện sóng gió trong hành trình, chưa ai đi sâu vào tâm sự.
Bởi có ai dám đem tâm sự giãi bày cũng người xa lạ?
Khung cảnh khởi nhiệt náo phần nào.
Nhưng đại hán chưa mở dây tách thuyền rời bến.
Hắn còn nhóng, biết đâu chẳng có một vài người nào đó bận chút việc riêng tư đến trễ?
Nếu chở thêm một vài người hắn sẽ có thêm tiền, chở ít chở nhiều cùng một chuyến đi, cũng bao nhiêu tổn phí, thì đương nhiên hắn phải nhóng thêm.
Công Tôn Hồng như có việc khẩn cấp không thể chần chờ, cao giọng gọi đại hán :
- Cứ tách bến đi! Nếu hành khách chưa đủ số ta sẽ đền vào chỗ thiệt hại cho người.
Đại hán mừng rỡ, mở dây thuyền ngay.
Thuyền ra giữa sông, hành khách thở phào.
Trên thuyền ai nấy cũng bắt chuyện với nhau, song chẳng ai dám nói gì với Công Tôn Hồng.
Không ai bắt chuyện với mình, Công Tôn Hồng cũng chẳng buồn nói năng với ai cả, và chính y mong muốn đừng ai hỏi han quấy rầy y, trong khi cần được yên tĩnh.
Vạn lão phu nhân ngồi nơi góc thuyền chốc chốc nhìn thoáng sang Công Tôn Hồng tự hỏi :
- Ngươi này từ đâu đến vùng Tế Hà này? Bây giờ ngươi định đi về đâu mà lại đáp thuyền với ta khẩn cấp như thế? Ngươi đang lo ngại về chuyện gì...
Gió càng phút càng thổi mạnh nhưng lại ngược chiều, thuyền không thể đi thẳng, phải từ từ chéo theo đường gẫy như chữ chi, từ bờ phía tả, đâm xiên qua bờ hữu rồi từ bờ hữu đâm xiên về bờ tả, cứ thế mà tiến.
Đi như vậy rất phí thời gian, song chẳng còn cách nào hơn khi gió nghịch chiều.
Thái dương chếch về Tây, nắng vàng bắt đầu chiếu xuống khoảng sông dài.
Sóng vỗ nhấp nhô, đầu sóng nhuộm vàng óng ánh, trông xinh đẹp phi thường.
Rồi thuyền xuôi lướt nhanh, thuyền ngược xiên qua đảo lại, thuyền đan lưới vào nhau, bên trên từng đàn chim lượn, chim cũng đan lưới như thuyền.
Khung cảnh sông dài lúc hoàng hôn rải vàng xuống nước, giăng muôn màu trên nền trời xa xa, có cái sức quyến rũ vô tận cùng, khách xuôi thuyền còn ai không man mác tâm thần, cảm thấy một niềm cảm khoái nhẹ dâng lên, tâm tư nhìn sóng nước, nhìn mây trời, lòng ngây ngất với chất men hồ hải, tưởng chừng nhìn siêu thoát khỏi tục trần...
Chính Vạn lão phu nhân mang nặng sầu tư của con người bị đày ải đến tận miền xa, cũng nghe lòng êm vô cùng.
Ngồi không ngắm cảnh nhìn trời, là cái quyền của người chi tiền cho một chuyến đi, nhưng người thu tiền đâu nhàn hạ như hành khách lúc gió ngược chiều.
Từ chủ thuyền đến trạo phu đều tháo mồ hôi hạt lèo lái con thuyền tranh từng tấc nước với gió.
Họ cởi phăng áo ngoài, họ để lộ thân thể như những pho tượng đồng đen óng ánh, họ chú hết tâm thần điều khiển con thuyền.
Thuyền vẫn theo lối chữ chi mà tiến, khó khăn chậm chạp vô cùng.
Sông rộng, thuyền xiên qua rẽ lại không ngăn khoảng xoay chiều cho lắm.
Cứ theo lệ, gần đến bờ bên này rồi, còn cách độ ba trượng là thuyền quày mũi để trở sang bên kia.
Bỗng từ bên bờ, một đường dây dài bay vút xuống.
Đầu dây có thòng lọng, thòng lọng như có mắt, không tròng vào đâu mà lại tròng đúng chiếc cần trục nơi mũi thuyền.
Chủ thuyền kinh hãi, phu thuyền kinh hãi.
Tất cả kêu lên :
- Cái gì thế này? Sao lạ lùng thế?
Trên bờ sông một tiếng đáp vọng xuống, nhưng đường dây cứ bị rút ngắn dần con thuyền vào bờ dần.
Kéo một con thuyền to từ ngoài xa sang vào tận bờ, nếu không do nhiều người thì ai đó hẳn phải có thần lực cử đảnh vạn cân nặng.
Bây giờ thì chẳng những chủ thuyền, phu thuyền kinh hãi mà hành khách cũng khiếp đảm.
Tất cả bắt đầu xôn xao nháo nhốn, ai ai cũng hiện lộ rõ vẻ hoang mang.
Và hành khách hỏi hành khách, rồi hành khách lại hỏi chủ thuyền.
Chẳng ai đáp lời, bởi nào ai biết gì mà đáp?
Vạn lão phu nhân nhìn khẽ Công Tôn Hồng.
Công Tôn Hồng vẫn ngồi bất động, lù lù như chiếc tháp tự nhiên, gương mặt y biến đổi.
Thuyền, cuối cùng phải cặp bờ.
Hơn mười đại hán vận y phục chẹt hiệp lực nhau kéo thuyền, người nào cũng mày rậm mắt to, người nào cũng có vẻ hung bạo như ác quỷ.
Đứng chen trong bọn đại hán, có hai thiếu nữ xinh đẹp tuyệt vời.
Một nàng mặc đỏ, một nàng mặc xanh nàng nào cũng gắn nụ cười nơi vành môi thành gương mặt đẹp lại càng đẹp, càng tươi hơn.
Mỗi nàng nâng một chiếc mâm, nàng áo xanh nâng mâm có bình rượu nàng áo đỏ nâng mâm có chén rượu.
Bình, chỉ có một chén cũng chỉ có một chiếc, bình và chén đều bằng ngọc, và đồng màu với áo của mỗi nàng.
Bọn phu thuyền hết sức tức giận song giận mà làm gì, bởi ai ai cũng sợ hãi.
Hai thiếu nữ từ từ bước đến gần bờ, từ từ nhấc chân lên.
Không ai thấy hai nàng nhảy hay bay, chân họ vừa nhấc lên là họ đã đứng nơi mũi thuyền rồi.
Nàng áo đỏ mỉm cười thốt :
- Chẳng có gì đâu các vị đừng sợ.
Nàng áo xanh tiếp :
- Chúng tôi đến đây, chỉ muốn dâng rượu cho một vị khách, ngoài ra chẳng có mục đích gì khác.
Nàng áo đỏ nói theo :
- Dâng rượu rồi là các vị tiếp tục hành trình, chúng tôi không dám cầm các vị ở đây lâu!
Họ cười rất tươi, họ nói rất dịu, tuy vậy mọi người vẫn còn sợ như thường.
Có kẻ làm gan lẩm nhẩm :
- Dâng rượu? Rượu tiễn đưa? Sao lại có cái lối dâng rượu lạ lùng như thế này?
Nhưng hai thiếu nữ đã vào trong thuyền rồi.
Thấy hai thiếu nữ, Vạn lão phu nhân kinh hãi phi thường bà thun người lại, vừa thun người vừa nép sát vào góc thuyền.
Nhận ra chiếc đầu còn thừa bà chui đầu vào giữa hai gối, giấu luôn hai tay.
Bà đã nhận ra hai thiếu nữ đó.
Họ là đệ tử của Vương đại nương, một kèm Đa Tý Hùng, một kèm Lã Vân trong đêm đó tại rừng dâu.
Hai nàng không thấy bà.
Họ không nhìn bà thì làm sao thấy bà được, họ đang nhìn Công Tôn Hồng.
Nàng áo đỏ kêu lên :
- Hay! Hay quá! Thì ra Công tôn đại hiệp có mặt trong thuyền này.
Công Tôn Hồng từ từ đứng lên.
Hai thiếu nữ từ từ bước tới.
Công Tôn Hồng ngưng trọng thần sắc, cất tiếng nói :
- Hai cô nương...
Nàng áo đỏ chận lời :
- Công Tôn đại hiệp không nên đa nghi, bọn chúng tôi đến đây không có ác ý đâu!
Nàng áo xanh tiếp :
- Gia sư nhận rằng đại hiệp là người thủ tín, nói đi là đi, tỏ ra tư cách anh hùng, xứng đáng trong hàng ngũ võ lâm cho nên...
Thiếu nữ áo đỏ tiếp :
- Cho nên người sai bọn tôi đến đây tiễn hành Công Tôn đại hiệp làm tỏ rõ cái tráng chí của đại hiệp, nêu gương sáng trên giang hồ.
Nàng cầm mâm có bình lấy chiếc bình rót rượu vào chén ngọc trên mâm nàng kia.
Rượu không là màu san hô, rượu này có màu xanh trong xem ra ngon lắm, Công Tôn Hồng nhìn chén rượu một lúc bỗng lộ vẻ bi thương lẫn thống khổ.
Thiếu nữ áo đỏ điểm nụ cười duyên thốt :
- Rượu tiễn hành, đương nhiên không thể có mỗi một chén, và chén thứ nhất hàm ý chúc Công Tôn đại hiệp trên đường đài được bình an, đại hiệp là bậc anh hùng trọng tín nghĩa, đáng được người đời xem như thần tượng...
Thiếu nữ áo xanh đưa chiếc mâm có chén rượu đến gần Công Tôn Hồng tiếp :
- Xin mời đại hiệp!
Công Tôn Hồng do dự một chút đoạn ngẩng mặt lên, buông tiếng than :
- Cũng được!
Rồi y chụp lấy chén rượu uống cạn.
Thiếu nữ áo xanh bật cười khanh khách :
- Như vậy mới khoan khoái chứ! Như vậy mới đáng hoan nghinh chứ! Quả nhiên tửu lượng hơn người!
Thiếu nữ áo đỏ rót thêm một chén thốt :
- Chén thứ hai hàm cái ý khuyên Công Tôn đại hiệp đừng bi thương đừng thống khổ, bằng vào võ công đó đại hiệp thừa lập nên một sự nghiệp lớn lao nơi hải ngoại.
Nàng dừng lại một chút, cười nửa nụ tiếp :
- Hà huống, tuy đại hiệp bại nơi tay gia sư, bại như thế cũng chẳng phải là điều đáng hận, trong võ lâm bao nhiêu người thành danh từ nhiều năm qua, vẫn phải bại nơi tay gia sư như thường. Cái bại còn thê thảm hơn gấp trăm gấp ngàn lần đó đại hiệp ơi!
Thiếu nữ áo xanh nói tiếp :
- Công Tôn đại hiệp thấy rõ như thế chứ?
Rồi nàng giục :
- Nào mời đại hiệp! Xin mời đại hiệp uống cạn chén thứ hai.
Công Tôn Hồng cắn răng, gân trán nổi vòng lên lên, chụp chén rượu uống luôn.
Thiếu nữ áo đỏ mỉm cười :
- Chén thứ ba, xin vô phép với đại hiệp nhé, là chén cảnh cáo, nếu đại hiệp không thủ tín còn lẩn trốn trong võ lâm Trung Nguyên thì...
Nàng lại cười dừng câu nói.
Nàng dừng lại để nở một nụ cười.
Nụ cười vẫn duyên dáng song phảng phất có một cái gì sắc bén như kiếm như đao.
Nàng dừng lại thiếu nữ áo xanh tiếp :
- Phải nhìn nhận Công Tôn đại hiệp có may mắn hơn người, bởi từ xưa đến nay, nào có một ai được sống sót dưới tay gia sư? Cho nên đại hiệp cần phải uống chén rượu này, uống để nhớ mãi những gì đã nói, uống để mừng cho vận số vẫn còn đỏ như thường.
Nàng đưa mâm ra cười nói :
- Nào, xin mời đại hiệp!
Công Tôn Hồng biến sắc.
Trong ánh mắt của y lửa hận đã bốc đỏ ngời, và đôi bàn tay của y nắm chặc lại cứng rắn như hai quả chùy.
Hai thiếu nữ vẫn cười, thản nhiên như chẳng hề trông thấy những biểu lộ đó nơi Công Tôn Hồng.
Cuối cùng, Công Tôn Hồng cũng phải uống luôn chén thứ ba.
Thiếu nữ áo đỏ tiếp :
- Rượu thường là ba chén, cái số lễ độ mà, song hiện tại còn chén thứ tư.
Bỗng nàng trầm gương mặt, những gì tươi vui nơi gương mặt vụt biến mất, ánh mắt nàng cũng mất luôn vẻ tình tứ, trở nên sắc lạnh vô cùng.
Ánh mắt đó chiếu thẳng vào mặt Công Tôn Hồng một lúc lâu, đọan nàng thốt :
- Chén thứ tư, hàm cái ý cảnh cáo như chén thứ ba nhưng lại thuộc về một việc khác.
Nàng gằn từng tiếng một :
- Vĩnh viễn đại hiệp không nên trở lại Trung Nguyên!
Nàng áo đỏ nghiêm giọng, nhưng nàng áo xanh lại cười :
- Thực ra trong võ lâm Trung Thổ chẳng có gì đáng cho đại hiệp lưu luyến, cho nên một người nào đó ra đi rồi mà còn trở lại, thì đúng là một kẻ kém trí, có chết cũng chẳng đáng cho ai thương tiếc.
Nàng cũng nhấn mạnh từng tiếng :
- Có đúng vậy không đại hiệp?
Công Tôn Hồng chấn động toàn thân, lồng ngực phập phồng gấp nhịp, hơi thở nghe rõ ràng.
Lâu lắm y rung rung giọng thốt.
Lần đầu tiên y mới cất tiếng, từ lúc hai thiếu nữ mời rượu :
- Tốt!... tốt!... nhờ hai cô nương khi trở về phục lệnh lịnh sư, trình cho lịnh sư biết rằng, Công Tôn Hồng không còn mặt mũi nào trở lại Trung Nguyên.
Bỗng y chụp chén rượu uống một hơi cạn như ba lần trước.
Đoạn y bóp chén rượu vỡ vụn trong tay, y nhìn những mảnh ngọc vụn phát thệ :
- Nếu tại hạ trở về thì tại hạ sẽ như chiếc chén này!
Hai thiếu nữ cười vang, vỗ tay bôm bốp :
- Hảo nam nhi! Hảo nam nhi!
Bất thình lình hai nàng chồm tới mỗi nàng đeo một bên vai Công Tôn Hồng, mỗi nàng hôn vào má y, tiếng hôn vang lên chong chóc.
Rồi cả hai cùng tiếp :
- Riêng bọn chúng tôi kính dâng đại hiệp như vậy đó, tuy không là rượu song vẫn làm say người hơn rượu chứ, phải không đại hiệp?
Hai nàng lùi ra xa xa, vòng tay nghiêng mình buông luôn :
- Chúng tôi xin cáo từ!
Cả hai quay mình bước khỏi khoang thuyền, không hề quay đầu lại.
Hành khách trong thuyền thấy cả hai có vẻ hấp dẫn quá, họ nhìn mê mệt quên cả sợ hãi.
Hai nàng đã đi rồi họ vẫn còn ngây ngất.
* * * * *
Thuyền lại tách bờ.
Từ trên bờ hai thiếu nữ hát vang, tiếng hát vọng xuống chen lẫn với tiếng cười :
- Gió vi vu hề, sông tê lạnh! Đại hiệp đi hề không bao giờ trở lại Trung Nguyên! Trung Nguyên hề, từ nay mất một người võ lâm! Võ lâm hề! Từ nay càng vắng người.
Tiếng hát vang lên, rung chuyển trọn thân hình to lớn của Công Tôn Hồng.
Chẳng rõ cái rung chuyển của y hay vì gió, con thuyền cũng rung chuyển luôn.
Và Vạn lão phu nhân cũng rung chuyển luôn.
Bây giờ bà đã minh bạch rồi, Công Tôn Hồng bị Vương đại nương đánh bại, trước khi động thủ, cả hai cùng long trọng phát thệ.
Và lời thề đó có thể như vầy :
- Người nào bị bại rời khỏi Trung Nguyên vĩnh viễn không được trở lại.
Bà thầm than :
- Xong! Thế là xong! Tài nghệ như Công Tôn Hồng hắn vẫn bại dưới tay Vương đại nương, đã đánh bại Công Tôn Hồng bà ta còn bức đuổi gấp ra hải ngoại, cái mụ đại ma đầu đó có võ công cao cường, lại điều khiển bọn hồ ly... đúng là mối họa lớn cho võ lâm.
Cảnh nhiệt náo trong thuyền bây giờ lắng đọng hoàn toàn, chẳng một ai có năng khiếu khôi hài tái tạo nổi!
Thuyền cứ tiến, thuyền qua khỏi tỉnh Thành Tế Nam vào đại phận Tế Dương.
Trong thời gian đó thuyền có cặp lại một bãi bến, có hành khách lên bờ có hành khách xuống thuyền...
Trong thời gian đó Công Tôn Hồng vẫn ngồi bất động tại chỗ.
Khi đêm xuống thuyền đến Thanh Thành.
Có người sắp soạn chăn mền chuẩn bị ngủ một giấc ngon.
Công Tôn Hồng thở dài y cũng sắp soạn chỗ ngủ, y lấy chiếc chăn quấn trên lưng xuống trải rộng ra.
Bây giờ Vạn lão phu nhân mới nhận ra y thọ thương.
Thương thế ở trên đầu vai, mảnh bố trắng bọc bên ngoài, còn dấu máu.
Công Tôn Hồng cắn răng chịu đau gỡ mảnh bố, rắc thuốc kim thương lên đó.
Thực ra thì chẳng phải vết thương làm cho y đau đớn, mà chính là niềm đau đớn phát tự trong tâm.
Đêm thanh vắng nước sông xuôi giòng nước róc rách, hai bên mạn thuyền như buông lời than thở.
Sông rộng về khuya có sương lạnh phủ mờ mặt nước, sương làm mờ nhạt ánh đèn, đèn thuyền, đèn nhà đâu đâu cũng hiện ra như những chấm nhỏ chấm to.
Ánh đèn, dù nhạt cũng đủ soi mờ mờ giòng nước chảy.
Đột nhiên trong ánh đèn mờ dợn dợn theo giòng nước có một bóng người.
Người đó đội chiếc nón lá, khoác chiếc áo tơi, có cái dáng dấp của một ngư phủ.
Nhưng ngu phủ làm sao lại có oai khí bốc bừng quá rõ rệt?
Vạn lão phu nhân và Công Tôn Hồng giật mình.
Công Tôn Hồng cấp tốc kéo chiếc khăn che kín mình hơn, đồng thời y cũng kéo sụp chiếc nón xuống thấp một chút nữa.
Người đó đội chiếc nón sâu hơn Công Tôn Hồng, chiếc nón che kín gương mặt dù chẳng có chiếc nón đó Công Tôn Hồng cũng khó nhận diện vì bóng đêm lờ mờ, chẳng trông được rõ ràng.
Bây giờ bóng người đó đi đến trước cửa thuyền.
Một cơn gió quét qua hất nhẹ chiếc nón của y lên, y đưa tay chụp lại nhưng Công Tôn Hồng cũng kịp thời trông thấy đôi mắt của y sáng rực như hai điểm sao.
Y đứng tại cửa thuyền, đảo mắt nhìn khắp nơi cuối cùng dừng lại nơi mặt Công Tôn Hồng.
Công Tôn Hồng khẽ nghiêng đầu qua một bên, tránh ánh mắt đó.
Đến lúc Công Tôn Hồng trở đầu về tư thế cũ, bất giác sững sờ vì người đó ngồi xuống đối diện với nhau.
Cùng chung một khoang thuyền gần nhau quá, dù cho ai có cố giấu mặt giấu mày đến đâu cũng vẫn bị người khác trông thấy như thường bất quá sớm hay muộn thôi.
Và cuối cùng Vạn lão phu nhân cũng thấy được nửa phần mặt của người đó.
Bà lại giật mình lượt nữa.
Bởi bà đã nhận ra người đó y chẳng phải ai xa lạ y cũng có mặt tại Thái Sơn trong đêm đại hội cũng có sự tranh chức vô địch võ lâm để đại diện võ lâm, đối phó với người áo trắng tư Đông Doanh Tam Đảo sắp đến Trung Nguyên.
Người đó là Mai Khiêm, ngoại hiệu Thiên Đao!
Mai Khiêm làm gì tại đất Thanh Thành? Mai Khiêm làm gì lại xuống thuyền? Hắn định đi đâu?
Hay hắn cũng bị trục xuất như Công Tôn Hồng?
Bây giờ hắn đáp thuyền để ra hải ngoại, và cũng vĩnh viễn chẳng trở về Trung Thổ nữa như Công Tôn Hồng?
Công Tôn Hồng len lén đưa tay kéo chiếc nón xuống thấp hơn trước.
Trong gian thuyền tất cả hành khách đều ngủ, ai ngủ là nằm, chỉ có hai người ngồi, ngồi là còn thức.
Hai người ngồi, đương nhiên là Công Tôn Hồng và Mai Khiêm.
Họ ngồi đối diện, không ai nói với ai, song oai khí còn lại trong người họ đang bốc mạnh, hai oai khí đó đang tương trì nhau trong khi còn người bất động.
Vạn lão phu nhân nhìn cả hai thầm nghĩ :
- Lại sắp có cuộc vui khai diễn nữa đây! Ta hy vọng đừng ai lôi cuốn ta vào vòng, ta muốn được yên thân thôi.
Đêm cứ xuống.
Sương càng phủ, rơi càng dày, sương càng dày đèn càng mờ.
Người trong thuyền ai ngủ càng ngủ say, ai thức càng thao thức.
Bỗng, Mai Khiêm vòng tay :
- Chào Công Tôn đại hiệp.
Công Tôn Hồng không ngẩng đầu lên, lâu lắm y mới vòng tay đáp lại :
- Chào Mai đại hiệp!
Mai Khiêm đáp :
- Thì ra Công Tôn đại hiệp còn nhận ra tại hạ!
Công Tôn Hồng không đáp liền, lâu lắm như trước y mới lạnh lùng đáp :
- Thì ra Mai đại hiệp còn nhận ra tại hạ!
Mai Khiêm lại tiếp :
- Thiên Long Côn vô địch trong thiên hạ còn ai không biết!
Công Tôn Hồng không đáp.
Lâu gấp hai lần trước y vẫn không đáp.
Mai Khiêm chờ đợi quá lâu còn nóng nảy phần nào, đằng hắng mấy tiếng rồi tiếp :
- Từ ngày cách biệt tại Thái Sơn thắm thoát đã gần tròn một trăng rồi!
Công Tôn Hồng thở ra từ từ thốt :
- Gần tròn một trăng rồi!
Mai Khiêm tiếp :
- Sau đại hội Thái Sơn anh hùng giải tán, tại hạ cứ mơ cái phong thể của Công Tôn đại hiệp, mãi nghĩ rằng, muốn gặp đại hiệp cũng phải khó khăn vất vả lắm, ngờ đâu lại gặp nhau tại đây!
Công Tôn Hồng lơ lửng :
- Ừ!
Mai Khiêm thở dài :
- Gặp nhau, lại gặp trong cảnh này, tiếc thay!
Công Tôn Hồng trầm ngâm một lúc lâu rồi, hỏi lại :
- Tiếc làm sao?
Lần này Mai Khiêm không đáp.
Công Tôn Hồng cũng chẳng hỏi thêm.
Cả hai bình tịnh, song Vạn lão phu nhân không bình tịnh, bà nóng nghe sự tình, song cả hai lại im lặng.
Bà sôi giận, nếu có thể, bà nắm đầu cả hai nhấc bổng lên quay một lúc rồi bức phải nói, nói hết những gì bà cần nghe.
Người trong thuyền vẫn ngủ say.
Người thức vẫn thao thức, mỗi ngưòi theo đuổi niềm tâm sự riêng, hai ngồi một nằm, ngồi đầu đó cân nhắc nằm nóng nảy chờ nghe.
Thời gian trôi qua đều đều đêm cứ xuống, sương cứ rơi đèn cứ mờ.
Lâu lắm Mai Khiêm từ từ cất tiếng :
- Thiên Long Côn danh chấn thiên hạ, từ lâu tại hạ mơ ước được dịp thỉnh giáo, rất tiếc sau ngày đại hội Thái Sơn công việc quá nhiều thành không rỗi rảnh... giờ đây!... giờ đây... rất tiếc Công Tôn đại hiệp thọ thương!
Lời nói rất ôn hòa, êm dịu song cái ý quá lạnh quá sắc bén.
Hắn tiếp :
- Dù muốn giao thủ cũng không thể giao thủ bởi khi nào tại hạ dám vô lễ với người thọ thương!
Công Tôn Hồng mơ màng :
- Ai!... đáng tiếc...
Bỗng y bật cười lớn, cười cuồng dại.
Tiếng cười lớn đột nhiên phát lên mọi người đều giật mình thức dậy cùng ngồi nhanh lên, cùng sợ hãi hỏi :
- Cái gì thế?
Chủ thuyền cũng ló đầu vào khoang hỏi :
- Cái gì thế?
Gã định mắng mấy tiếng, song bốn ánh mắt trừng thẳng vào mặt hắn vừa nghiêm vừa lạnh, vừa hung.
Hắn làm sao chịu đựng nổi ánh mắt của Công Tôn Hồng và Mai Khiêm?
Hắn nín lặng.
Công Tôn Hồng lạnh lùng hỏi :
- Sắp sáng chưa chủ thuyền?
Hắn đáp nhanh :
- Sắp... sắp sáng rồi!
Công Tôn Hồng lại hỏi :
- Sắp mở thuyền chưa?
Hắn đáp nhanh :
- Sắp!... sắp mở thuyền!
Trước bốn ánh mắt đó còn ai dám nói lên cái ý trái ngược?
Thuyền mở dây tiếp tục hành trình.
Khi thái dương lên đến đầu cây, thuyền đến Lợi Tân cặp bến.
Chủ thuyền ngồi mở cửa khoang thuyền, cao giọng thốt :
- Đến bến rồi, các vị sửa soạn lên bờ nhưng trước khi lên các vị nhớ lộ phí nhé!
Hắn cười kết thúc câu nói sặc mùi con buôn.
Không ai muốn ở lại lâu nhìn mặt hai người lầm lỳ đáng sợ, nên tất cả hành khách đều lên bờ nhanh chóng.
Trừ Công Tôn Hồng, Mai Khiêm và Vạn lão phu nhân.
Chủ thuyền dợm mấy lượt định hỏi tiền, định giục họ lên bờ hắn do dự mãi, sau cùng đánh bạo hắn bước luôn vào khoang gãi đầu, ấp úng :
- Đã đến bến cuối cùng rồi, các vị...
Công Tôn Hồng vụt hỏi :
- Thuyền đậu luôn? Không đi nữa sao?
Chủ thuyền mỉm cười :
- Đi chứ, nhưng trở lại Tế Hà! Các vị... không lẽ muốn trở lại Tế Hà nên không lên bờ?
Mai Khiêm nạt :
- Trở lại Tế Hà? Điên sao?
Chủ thuyền bắt đầu sợ :
- Thế thì... thì... xin các vị lên bờ.
Công Tôn Hồng trầm giọng :
- Thuyền không đi tới nữa à?
Chủ thuyền biến sắc :
- Đi tới? Để ra biển?
Mai Khiêm gật đầu :
- Phải! Ra biển!
Chủ thuyền sợ quá sụn chân tại chỗ :
- Thuyền này không ra biển được, các vị ơi!
Công Tôn Hồng cùng Mai Khiêm nhìn nhau.
Chợt Mai Khiêm bướt tới rút thanh đoản đao nơi hông chủ thuyền lấy ngón tay bám vào mũi đao, thanh đao gãy liền.
Đoạn Mai Khiêm cười nhạt, trong khi chủ thuyền như cầy sấy :
- Như vậy đó đủ bắt buộc ngươi ra biển không?
Chủ thuyền vập đầu ngay :
- Xin... xin các vị...
Công Tôn Hồng móc trong mình ra một vật, quăng tới trước mặt chủ thuyền.

Xem tiếp hồi 50 Lưu vong hải ngoại
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:05 am

Hồi 50 Lưu vong hải ngoại

Chủ thuyền kinh hãi.
Một tiếng cốp vang lên, một thỏi vàng rơi trên sàn thuyền, trước mặt hắn.
Thỏi vàng phô màu óng ánh tuy dương quang không chiêu sáng lắm trong thuyền, vàng vẫn sáng chói, hấp dẫn vô tưởng.
Chủ thuyền rung người lên, ánh mắt thoáng hoa lên.
Công Tôn Hồng hỏi :
- Đã đủ cho ngươi thay đổi chủ ý chưa?
Chủ thuyền nhìn thỏi vàng, tặc lưỡi, rồi thở ra :
- Tiểu nhân còn vợ, còn con... cầu xin...
Mai Khiêm và Công Tôn Hồng nhìn nhau.
Mai Khiêm lấy trong mình ra một vật quăng đến trước mặt chủ thuyền.
Vật đó rơi xuống, nằm bên cạnh thỏi vàng của Công Tôn Hồng.
Vật đó là một thỏi bạc, độ hai mươi lượng.
Chủ thuyền giương tròn mắt. Bỗng hắn đứng lên, cao giọng thốt :
- Được rồi! Đã vậy, thì cho vậy, đành vậy! Tiểu nhân xin bán sanh mạng nầy!
Một lúc sau, thuyền ra biển.
Trong khoảng thời gian ngắn ngủi trước khi thuyền ra biển, chủ thuyền mua sắm đầy đủ mọi nhu cầu vật thực, nước uống.
Đương nhiên hắn cũng có giã từ những bằng hữu, hắn cũng có nhắn gởi tin tức về gia đình, hắn không quên chuyển số bạc vàng về cho vợ con chi dụng tại nhà trong thời gian hắn vắng mặt.
Trong khi chủ thuyền sắm sửa cuộc ra khơi, Vạn lão phu nhân lại lo dọn dẹp một chỗ ẩn thân kín đáo nơi góc khoang thuyền.
Mai Khiêm và Công Tôn Hồng vẫn bất động tại chỗ, đối diện nhau, cùng nhìn nhau.
Tinh quang của họ sáng rực. Trông khiếp hãi vô cùng.
Khi con thuyền ra đến cửa sông, thì bữa ăn trưa được dọn.
Bữa ăn dọn giữa hai người, chủ thuyền dọn ra rồi lập tức lui khuất dạng.
Hắn không phải là người trong võ lâm, hắn chẳng biết thế nào là khí thái kiêu hùng.
Hắn cũng chẳng biết thế nào là sát khí.
Song hai vị khách ôn thần nầy, hắn cảm thấy lạnh người.
Cái lạnh không buốt, cái lạnh này chỉ làm cho hắn đông máu từng cơn, từng cơn, mỗi lần đông máu là mỗi lần hắn ngạt thở.
Cho nên hắn không muốn ở cạnh hai người lâu, trường hợp bị bắt buộc.
Cơm, dĩ nhiên phải nóng, thức ăn cũng phải nóng, khói cơm và khói thức ăn bốc lên, quyện quấn xung quanh khoang thuyền vờn vờn trước mũi Vạn lão phu nhân.
Nước dãi nhỏ ròng ròng hai bên khóe miệng bà.
Nhưng thuyền chỉ sắp sửa ra khơi, thuyền chưa vượt khỏi cửa sông.
Thuyền còn trong lục địa, thì bà chưa có quyền mở miệng, dù là trong thoáng mắt thuyền sẽ ra khơi.
Bà thèm ăn, thèm có thể rung người song bà phải nhẫn nại.
Đợi!
Đã đợi được bao lâu rồi thì sao lại chẳng đợi được thêm mấy phút giây.
Mai Khiêm cầm đũa :
- Xin mời!
Công Tôn Hồng cũng cầm đũa :
- Xin mời!
Hai người bắt đầu ăn.
Họ ăn như hổ, mà lại là hổ đói họ ăn nhiều ăn nhanh.
Mai Khiêm đưa đũa vào đĩa thịt, thì Công Tôn Hồng đưa đũa vào đĩa cá và ngược lại.
Cả hai chẳng bao giờ chạm đũa tại một đĩa chung.
Khi các đĩa cạn như chùi rồi, Công Tôn Hồng toan buông đũa chợt y nhìn sang đôi đũa của Mai Khiêm.
Bất giác, mí mắt y rung rung.
Đôi đũa vẫn còn trong tay y.
Đũa của Mai Khiêm, dĩ nhiên là phải do bàn tay cầm.
Đôi đũa đó, trong bàn tay Mai Khiêm, do ba ngón tay kềm giữ.
Ngón cái và ngón trỏ đè một chiếc, ngón giữa đè một chiếc tựa vào hổ khẩu tay.
Đũa của chủ thuyền là đũa trúc, loại đũa thông thường.
Đôi đũa hiện giờ ở trong tay Mai Khiêm lại bọc ngời kiếm khí gieo lạnh người đối diện.
Đôi đũa còn dính nước thịt, nước cá, một vài mảnh cơm, xong xem như mũi kiếm.
Và đôi đũa đó, chỉ thẳng Công Tôn Hồng, một chiếc ngay huyệt Thiên Đột, chiếc kia ngay huyệt Khuyết Bôn.
Thấy như vậy rồi, Công Tôn Hồng phải làm sao?
Chẳng rõ vô tình, hay cố ý, y xoay đôi đũa của y ra ngoài, lòng bàn tay ngửa lên, đầu đũa chỉ sang Mai Khiêm, ngay hai huyệt Khí Kim và Khố Phòng, thuộc bộ tả hữu Thủ Túc Dương Minh Kinh.
Đầu đũa xoay xoay như vẽ những vòng tròn.
Bên kia, dùng đầu đũa làm kiếm, và áp dụng cái lối điểm huyệt bằng mũi kiếm, một lối điểm huyệt cực kỳ khó khăn bởi kiếm chạm vào địch, không gây thương thế bằng sắc bén mà chỉ chế ngự địch qua huyệt đạo.
Lối điểm huyệt của bên này cũng lợi hại vô cùng, có thể là khó khăn hơn, đó là lối điểm bằng vòng tròn.
Điểm bằng vòng khó chạm đúng huyệt phải làm sao áp vòng tròn quanh huyệt đạo, rồi công lực từ vòng tròn tập trung ngay huyệt đạo do đó mà thành khó.
Mai Khiêm mấp máy môi, như người sắp cười, nhưng không cười.
Rồi từ từ y thốt :
- Cơm đã xong bữa rồi, giả như bây giờ, Công Tôn đại hiệp có muốn xuống thuyền thiết tưởng cũng không muộn.
Xuống thuyền?
Thuyền đang ở giữa dòng sông, thuyền xuôi ra biển, bảo xuống thuyền là xuống đâu?
Xuống ngay giữa dòng nước?
Công Tôn Hồng điềm nhiên, hỏi lại :
- Mai đại hiệp định xuống thuyền ngay bây giờ?
Mai Khiêm lắc đầu :
- Tại hạ không hề xuống thuyền!
Công Tôn Hồng điềm nhiên :
- Không lẽ thuyền nầy chẳng thể chở hai người chúng ta?
Mai Khiêm lạnh lùng :
- Không thể!
Công Tôn Hồng chớp mắt :
- Mai đại hiệp hẳn không muốn cho ai biết cái nơi sắp đi đến. Nếu chẳng phải vậy thì cả hai chúng ta cùng có cái ý ra khơi cả, tại sao lại chẳng thể cùng thuyền?
Mai Khiêm vẫn lạnh lùng :
- Trên thuyền có đại hiệp, tại hạ bực bội qua chừng.
Công Tôn Hồng điềm nhiên :
- Nếu đại hiệp cảm thấy bực bội, thì nên rời thuyền ngay.
Mai Khiêm trầm giọng :
- Công tôn đại hiệp quyết ý không xuống thuyền?
Công Tôn Hồng gật đầu :
- Phải!
Mai Khiêm hừ một tiếng :
- Nếu vậy...
Lập tức, đôi đũa nhích động. Đầu đũa bay sang Công Tôn Hồng.
Công Tôn Hồng rụt tay về một chút, đôi đũa nhích động đầu kẹp nhanh đũa của Mai Khiêm.
Mai Khiêm khẽ nhếch bàn tay, đôi đũa xoay vòng nương đà xoay, y vận kình lực, phóng đôi đũa tới nhắm vào huyệt Thừa Khấp dưới mí mắt của Công Tôn Hồng.
Ai ở trong trường hợp y, cũng phải nghĩ là nên phóng đôi đũa thẳng vào mặt đối phương, song y không làm vậy, y chỉ nhằm vào yếu huyệt đó mà công tới.
Chẳng phải Mai Khiêm có hảo ý gì khi nhắm vào huyệt đó. Trái lại, y còn độc hơn là khác.
Bởi y ước độ, thế nào thấy y xuất chiêu đó, Công Tôn Hồng cũng hụp đầu.
Nếu Công Tôn Hồng hụp đầu, thì đôi đũa sẽ chạm trúng mắt của Công Tôn Hồng.
Bằng y nhắm vào đôi mắt, Công Tôn Hồng hụp đầu xuống đương nhiên đôi đũa sẽ trúng trán.
Và trúng trán đối phương, y có thu hoạch kết quả gì đâu?
Cho nên phát xuất chiêu công, cái đích ban đầu là huyệt Thừa Khấp song cái đích thực sự là đôi mắt.
Đừng tưởng y có từ tâm.
Nếu có từ tâm, khi nào y lại xuất thủ? Vả lại y đã có thái độ mỉa mai khiêu khích ngay từ lúc bước xuống thuyền kia mà.
Thế đánh ra rất nhanh, đôi đũa chớp lên là sắp đến đích rồi.
Công Tôn Hồng phản ứng cũng nhanh.
Nhưng, y không hụp đầu, y lại né đầu qua một bên.
Đôi đũa của Mai Khiêm trượt đích đâm vào khoảng không, cạnh xương gò má của y.
Và cùng thời gian, bàn tay của Công Tôn Hồng cũng máy động.
Đũa trong tay y cũng bay ra, đũa nhắm vào yếu huyệt thiếu âm kinh tay chân, một tả, một hữu của Mai Khiêm.
Mai Khiêm đánh hụt thấy đối phương công qua lập tức trầm bàn tay đôi đũa hạ xuống.
Rồi từ dưới, bật dội trở lên như hai quả bóng nhồi.
Trong khi đó, đôi đũa của Công Tôn Hồng từ bên trên đổ xuống.
Nhưng xuống được nửa tầm, lại rẽ sang mỗi chiếc một bên, từ đó lao thẳng vào bộ phận có chiếc rún của Mai Khiêm.
Mai Khiêm trong tư thế ngồi không làm sao hoá giải được chiêu công đó.
Tay tả bỏ không, lập tức y dùng tay đó kéo chiếc bàn làm khiên, che bụng.
Cộp! Cộp!
Hai tiếng cộc lốc vang lên.
Đũa của Mai Khiêm đâm phập vào thành thuyền, phía hậu Công Tôn Hồng.
Đũa của Công Tôn Hồng cắm phập vào mặt bàn.
Đũa là đũa trúc, bàn và vách làm bằng gỗ, gỗ phải rắn hơn trúc, thế mà trúc cắm sâu vào gỗ ba tấc.
Cả hai vẫn ngồi phát xuất tuyệt chiêu, vận dụng công lực, thế chẳng những mạnh mà lại còn độc.
Thế lại nhanh, người nào chậm trong đương tơ kẽ tóc, là mất mạng.
Vạn lão phu nhân đương nhiên mục kích cuộc đấu lạ kỳ từ đầu đến cuối.
Mồ hôi lạnh đẫm ướt y phục bà.
* * * * *
Con thuyền bắt đầu tròng trành.
Thuyền tròng trành, là đã ra biển... sóng biển làm chao động.
Hiện tại thuyền rời lục địa ra khơi.
Mặc cho thuyền nghiêng chao đảo, Công Tôn Hồng và Mai Khiêm vẫn ngồi cứng tại chỗ, chẳng hề nghiêng theo thuyền. Hay nói một cách khác họ không hề đổi tư thế ngồi, dù thuyền chao, thuyền đảo cách nào.
Cả hai cũng không nói với nhau một tiếng gì.
Vật dụng trong khoang thuyền rơi đổ loảng xoảng, cả hai cũng chẳng để hề chú ý.
Vật dụng rơi, đổ là một điều thiệt hại lớn lao cho chủ thuyền.
Song chẳng rõ hắn bận điều khiển con thuyền hay hắn ngán hai vị ôn thần trong khoang, hắn chẳng dám vào khoang thu dọn hoặc an trí những vật chưa rơi đổ.
Vật thực trên bàn còn lại phần nào, gồm một vài trái cây, bị Mai Khiêm giật mặt bàn rơi xuống sàn, bây giờ thuyền chao, những trái cây long lóc lăn đến góc thuyền chỗ Vạn lão phu nhân đang thu mình ngồi bó gối.
Vạn lão phu nhân nuốt nước bọt, nhìn thoáng qua Mai Khiêm và Công Tôn Hồng rồi len lén đưa tay ra, khều khều mấy trái cây lăn gần đến bà hơn.
Mấy trái cây sắp sửa nằm gọn trong tay bà, và từ đó sẽ lên miệng bà.
Nhưng, bất ngờ mấy chiếc đũa ác ôn từ xa bay vút tới cắm đúng trên mấy trái cây đó, đũa lún xuống sàn gỗ, đóng cứng mấy trái cây tại chỗ.
Đũa đó là đũa thừa bên cạnh Mai Khiêm, rơi xuống sàn thuyền lúc y giật mạnh bàn làm nghiêng.
Mai Khiêm không nhích động thân hình, không quay đầu, chỉ lạnh lùng bảo :
- Bước ra đây!
Vạn lão phu nhân rung người.
Lâu lắm Vạn lão phu nhân chưa nhích động.
Mai Khiêm hừ một tiếng :
- Chưa chịu bước ra à?
Bỗng, Vạn lão phu nhân hét lên :
- Chết ta rồi!
Tất cả những vật bà phủ lên mình, để che giấu thân hình vụt tung bay tứ phía.
Bà như quả cầu, lao vút từ góc, ra giữa khoang thuyền.
Ra đến đó, việc đầu tiên bà làm là đưa tay hốt những trái cây văng tứ tung trên sàng, hốt được trái nào, bà nhét vội vào miệng nhai ngấu nghiến.
Chừng như có trái cây bà chưa kịp nhai, bà đưa vào miệng là nuốt ngay.
Rồi bà vọt tới cạnh nồi cơm, còn lại bao nhiêu cơm trong nồi bà lấy tay vốc lên, vốc được bao nhiêu quăng nhanh vào chiếc miệng hả rộng như hố.
Mấy hôm liền bà không ăn không uống mà!
Công Tôn Hồng, Mai Khiêm lạnh lùng nhìn bà.
- Bà có cần gì việc đó? Ẩm thực vi tiên, đói mấy hôm nay gặp cái gì ăn được, cứ ăn.
Bà vừa ăn vừa thốt :
- Bị các ngươi phát giác rồi, ta cứ ăn, ăn rồi muốn gì các ngươi cứ muốn, ta no bụng là được.
Bây giờ, bà mới dám nói lên thành tiếng.
Bạch Thủy cung chủ cho phép bà mở miệng khi thuyền ra khơi.
Bây giờ thuyền ra khơi rồi, bà có quyền nói.
Mai Khiêm lạnh lùng hỏi :
- Cơm không nuốt làm sao trôi?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Muốn biết nuốt trôi hay không trôi, ngươi cứ đói đủ ba hôm.
Bà cười hắc hắc hỏi :
- Ngươi dám nhịn đói để thực nghiệm không, Mai Khiêm?
Mai Khiêm giật mình :
- Bà nhận ra tại hạ?
Công Tôn Hồng thấy một chiếc đùi gà nằm cạnh chân, nhặt lên quăng cho bà.
Bà chụp liền, đưa lên miệng nhai, vừa thốt :
- Ngươi như vậy vẫn còn chút lương tâm đó, Công Tôn Hồng!
Công Tôn Hồng giật mình :
- Bà nhận ra tại hạ?
Vạn lão phu nhân cười hắc hắc :
- Đương nhiên!
Công Tôn Hồng trố mắt :
- Làm sao bà biết tại hạ?
Vạn lão phu nhân gắt :
- Ta chỉ có một cái miệng, miệng nào để ăn, miệng nào phải nói?
Ngươi không thể đợi ta ăn xong rồi hãy nói sao?
Mai Khiêm chăm chú nhìn bà.
Một lúc lâu, hắn vụt hét lên :
- Thì ra chính là bà?
Vạn lão phu nhân cứ ăn, ăn no rồi, đưa tay lau mép, lúc đó mới điểm một nụ cười, hỏi :
- Ngươi cũng nhận ra già nữa à?
Khỏe người rồi bà lại xưng già, Lúc hấp tấp, bà bỏ hẳn cái tiếng già xưng ta.
Mai Khiêm trầm giọng :
- Bà là... Vạn lão phu nhân!
Vạn lão phu nhân bật cười khanh khách :
- Nhãn lực khá đấy.
Công Tôn Hồng giật mình :
- Mẫu thân của Vạn đại hiệp?
Vạn lão phu nhân hừ một tiếng :
- Kỳ quái thật! Bất cứ ai gặp già cũng đề cập đến cái tên bất hiếu đó cả. Không lẽ trên giang hồ thanh danh già kém cái tên súc sanh đó?
Mai Khiêm lạnh lùng :
- Tại hạ tuy không nhận ra được bà, nhưng cái danh lớn của bà thì tại hạ từng nghe, chẳng hiểu sao, một người có danh lớn như bà, hôm nay lại có hành tung quá ngụy dị?
Vạn lão phu nhân cười hì hì :
- Cái gì là hành tung ngụy dị? Từ bao giờ hành tung của già cũng kỳ bí, thần không hay quỷ không hiểu, cho đến nay ngươi cũng chưa hiểu được điều đó sao?
Mai Khiêm trầm giọng :
- A!... Hừ!... Hừ!
Đối thoại với bà ta, hắn còn nói năng làm sao cho thắng lý?
Vạn lão phu nhân khệnh khạng bước tới, ngồi xuống cạnh Công Tôn Hồng, rồi bà vươn vai, uốn mình, rồi cuối cùng thở phào thốt :
- Khoẻ! Khoẻ quá! Khoẻ kinh khủng.
Bà lim dim đôi mắt, chực nhắm lại.
Bà cảm thấy khỏe quá, từ chỗ tù túng ra chỗ thong thả, từ cảnh đói lại được no, bà muốn ngủ nữa, ngủ thêm để bù trừ.
Công Tôn Hồng đột nhiên nhìn Mai Khiêm, hỏi :
- Thuyền có thêm một người, đại hiệp thấy sao?
Mai Khiêm rùn vai :
- Tại hạ thấy y như đại hiệp thấy! Bực!
Vạn lão phu nhân vụt mở mắt, gắt :
- Ngươi định quăng hai chúng ta xuống biển?
Mai Khiêm buông gọn :
- Ừ!
Vạn lão phu nhân bật cười khanh khách :
- Một ngươi, liệu có thắng nổi hai chúng ta không?
Mai Khiêm trầm giọng :
- Có thể Công Tôn đại hiệp không xem tại hạ là kẻ thù. Nói một cách khác, y không bao giờ chấp nhận đứng chung hàng ngũ với bà.
Vạn lão phu nhân cười hắc hắc :
- Mới đó, muốn giết người ta cho kỳ được, bây giờ lại nói vậy, già nghĩ ngươi sợ hắn. Có phải ngươi sợ hắn không? Tại sao ngươi vuốt đuôi hắn?
Đúng là thủ đoạn của hồ ly tinh, biết rõ chỗ nhược của đối phương mà kích vào.
Ngồi trong một góc bà thấy rõ, theo về Công Tôn Hồng thì vững hơn, cho nên bà bỏ rơi Mai Khiêm.
Hơn nữa bà kích Mai Khiêm, mong cuộc tương tàn khai diễn sớm.
Mai Khiêm cao giọng :
- Tại hạ ra biển lần này, không phải để du lịch, cho nên không muốn có người cùng theo, dù người đó là Công Tôn Hồng đại hiệp. Tuy nhiên tại hạ còn nể trọng y là bậc anh hùng!
Vạn lão phu nhân chớp mắt :
- Không phải đi du lịch? Chẳng lẽ ngươi đi biển với một sứ mạng nào đó?
Mai Khiêm đáp gọn :
- Bà nói đúng!
Công Tôn Hồng giật mình :
- Sứ mạng gì?
Mai Khiêm cười nhẹ :
- Thứ cho tại hạ nói ra, bởi không thể nói.
Y dừng lại một chút, đột nhiên hét lớn :
- Vô luận làm sao, không một ai được cùng đi chung chuyến với tại hạ. Trong chúng ta ba người, nếu máu tại hạ không đổ thì là máu hai vị nhất định phải có máu đổ. Không thể tuyển chọn cách nào khác.
Y nhấn mạnh :
- Mong Công Tôn đại hiệp nghĩ kỹ!
Công Tôn Hồng trầm ngâm một chút :
- Ra biển lần nầy, thực sự thì tại hạ không có mục đích, nếu Mai đại hiệp vì sứ mạng mà đi, và nếu sứ mạng đó quan trọng tại hạ sẽ đổi thuyền.
Mai Khiêm mỉm cười :
- Đa tạ!
Công Tôn Hồng vụt trầm gương mặt :
- Nhưng, Mai đại hiệp có thể cho biết sứ mạng đó như thế nào?
Mai Khiêm biến sắc :
- Như vậy là Công Tôn đại hiệp muốn giao thủ?
Công Tôn Hồng cười lạnh :
- Như vậy! Mai đại hiệp muốn giao thủ hơn tiết lộ sứ mạng?
Mai Khiêm trầm giọng :
- Chính thế!
Không khí căng thẳng giữa song phương.
Mũi tên đã lắp vào dây cung rồi, ngón tay lơi là tên bay đi ngay.
Bỗng, Vạn lão phu nhân cười lớn :
- Sứ mạng của hắn, dù hắn không nói ra già cũng thừa hiểu.
Mai Khiêm hừ lạnh :
- Bà biết?...Bà biết gì?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Tại Đại hội Thái Sơn, già đã thấy ngươi có vẻ khác thường, già nghi ngay là ngươi có một mưu mô.
Công Tôn Hồng kinh dị :
- Hắn có mưu mô gì?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Tại Đại hội Thái Sơn, ai ai cũng tưởng dùng tuyệt kỹ để áp đảo quần hùng, cho nên tất cả đều sử dụng trọn vẹn sở học. Tiếng là so tài nghệ, chứ thực là một cuộc tương tàn, trong đó yếu chết mạnh sống.
Công Tôn Hồng thở dài :
- Đúng vậy đó bà!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Ai ai cũng tận dụng sở năng, chỉ có hắn là giấu diếm thực lực, người ta giở đúng mười thành, còn hắn, bất quá phát sáu bảy thành mà thôi.
Công Tôn Hồng kêu lên :
- Ạ?
Vạn lão phu nhân lại tiếp :
- Nếu không có mưu đồ gì đó thì tại sao hắn lại dụng tâm như vậy?
Mai Khiêm cười lạnh :
- Tại hạ nghĩ, vì một chút hư danh mà liều sống chết với nhau, thì vô lý quá. Tại hạ không thể làm như mọi người, và tại hạ tự hỏi sao mọi người ngu xuẩn thế.
Vạn lão phu nhân bật cười ha hả :
- Ngươi nói nghe hay lắm! Thực ra thì...
Công Tôn Hồng trố mắt :
- Thực ra thì sao hở bà?
Vạn lão phu nhân thốt :
- Trước đây hắn từ Đông Doanh Tam Đảo trở về Trung thổ tìm mọi cách tạo thanh danh cho mình, Nhưng đến lúc có cơ hội chánh thức đương mặt với võ lâm, thì hắn không xử dụng toàn lực. Bây giờ người áo trắng từ hải đảo sắp vào lục địa, ai ai cũng mong mục kích một cuộc đấu kinh hồn, riêng hắn lại âm thầm đến hải đảo.
Rồi bà cười lạnh gằn từng tiếng :
- Ngươi có thấy hành động của hắn kỳ quái không?
Công Tôn Hồng trầm ngâm một lúc :
- Phải đó bà, kỳ quái thật.
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Ngươi đã thấy là kỳ quái, thế ngươi có đoán được mưu đồ của hắn chăng?
Công Tôn Hồng lại suy nghĩ một lúc, vụt kêu lên :
- Hay là... hay là hắn với người áo trắng Tam Đảo Đông Doanh...
Vạn lão phu nhân vỗ tay :
- Còn gì nữa? Hắn là người của Bạch Y kiếm khách. Hắn vâng lệnh Bạch Y kiếm khách vào Trung Nguyên quan sát và theo dõi tình hình, hắn là nội tuyến của Bạch Y kiếm khách. Lần nầy về Tam Đảo, chắc chắn là hắn có mang theo tin cho đồng đảng. Nhưng, điều cần yếu là chúng ta phải hiểu cái tin đó như thế nào?
Đột nhiên Mai Khiêm ngẩng mặt nhìn lên mũi thuyền cười ha hả, hắn cười được một lúc rồi cao giọng thốt bâng quơ :
- Thú vị quá! Thú vị quá chừng!
Vạn lão phu nhân trừng mắt hỏi :
- Già nói có đúng không?
Mai Khiêm không đáp câu hỏi, mà lại quát to :
- Giả như ngay từ bây giờ, bà bằng lòng nhảy xuống biển, thì tại hạ nể mặt Vạn đại hiệp, cho bà thoát đi êm thấm. Bằng bà cưỡng lại...
Hai cánh tay cánh tay hắn vươn ra, trong mỗi bàn tay có một thanh Tỏa Liêm đao.
Đao chớp lên sáng ngời.
Vạn lão phu nhân cười lạnh :
- Ngươi tưởng rằng già ngán sợ hai thanh đao cùn, vô dụng của ngươi đó à? Hà hà! Già cũng muốn cho ngươi thấy chút lợi hại của già, song rất tiếc...
Mai Khiêm hừ một tiếng :
- Rất tiếc cái chi?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Có Công Tôn Hồng đại hiệp đây, khi nào y lại để cho già xuất thủ?
Mai Khiêm day sang Công Tôn Hồng trầm giọng :
- Ngươi nghĩ sao?
Bây giờ, hắn không còn dùng lối khách sáo nữa bởi song phương đã rõ mặt đối lập với nhau rồi, có khách sáo cũng vô ích, vả lại còn tỏ ra thấp hèn, núp mình sau lễ độ mong chờ một sự lượng tình.
Công Tôn Hồng cũng không đáp ngay câu hỏi của hắn lại hỏi ngược :
- Lời bà ấy vừa nói, có đúng sự thật chăng?
Mai Khiêm rùn vai :
- Nếu ngươi không tin được bà ta, thì ta khỏi giải thích.
Công Tôn Hồng thoáng đắn đo :
- Việc đó...
Bỗng Vạn lão phu nhân đưa tay chụp chiếc khăn đỏ trên mình Công Tôn Hồng giật xuống, đoạn thốt :
- Già nói những gì vừa rồi, đều có căn cứ, ngươi còn để cho hắn dụ hoặc nữa sao? Hãy hạ sát hắn đi, nhất định là ngươi làm được một việc đại hữu ích cho võ lâm vậy.
Công Tôn Hồng do dự :
- Nhưng...
Vạn lão phu nhân đảo tròn đôi mắt :
- Hay là ngươi đúng như hắn đã nói? Hay là ngươi quả thật thọ trọng thương? Ngươi ức độ công lực không còn đủ để thủ thắng trước y? Nếu vậy, ngươi để cho già thay ngươi làm cái việc đại hữu ích cho võ lâm...
Công Tôn Hồng bật cười vang :
- Một vết thương bình thường, đâu có thể làm cho tại hạ mất cái oai phong trước một Mai Khiêm?
Câu nói vừa buông dứt, y khẽ nhích động thân mình.
Thiên Long côn đeo nơi sườn, đã nằm gọn trong tay y.
* * * * *
Thuyền chao động mạnh, chao như quả bóng.
Những vật rơi vãi trên sàn thuyền từ trước lăn long lóc dồn về một góc.
Trung gian trở thành trống trải, tuy không rộng, song tạm thời cũng có thể được xem như một đấu trường.
Một đấu trường thu hẹp.
Hẹp hay rộng, có nghĩa chi điều đó?
Cao thủ giao đấu với nhau, chẳng chọn khoảng rộng hẹp thế nào cũng gọn như thường.
Miễn là họ có một chỗ đặt chân thôi.
Bên ngoài, chừng như hoàng hôn đã xuống, đêm sắp về, bóng tối đậm dần dần trong khoang thuyền.
Bóng tối đậm, tối phải nặng nề, không gian càng nặng nề hơn vì sát khí bừng lên.
Cái nặng pha lẫn rợn rùng, người trong cuộc vừa rùng mình vừa ngạt thở.
Sát khí từ Tỏa Liêm đao bốc ra, sát khí từ Thiên Long côn bốc ra, sát khí từ bốn ánh mắt chong chong nhìn nhau, cho đến Vạn lão phu nhân cũng bốc bừng sát khí từ khóe miệng cố gằn nụ cười hiểm độc.
Cũng trong khuôn khổ của định ý hủy diệt lẫn nhau, nhưng cả hai không dùng đũa như trước. Họ đang dùng đến vũ khí sở trường, thì cái định ý tương tàn phải hiện diện nét hơn, và sát khí phải nặng nề hơn.
Tỏa Liêm đao có cương có nhu, có rắn, có dẻo, xa thì hơn ba trượng gần lại quá gần, hầu như kề bên, xa hay gần cũng hữu hiệu như nhau.
Tỏa Liêm đao là một loại vũ khí biến hóa nhất trên giang hồ, mà cũng phức tạp nhất.
Trái lại, Thiên Long côn không chuyên về cái biến, nó từ cái biến trở về nguyên thể, nó từ cái hư trở về cái thực, nó chuyên quy bổn, hoàn chân, thuần phác giản dị.
Nó là cái vụng, dùng cái vụng thắng cái xảo.
Thiên Long côn là loại vũ khí ít biến hóa nhất, đơn giản nhất trên giang hồ.
Biết được đặc tánh, sở năng của mỗi vũ khí rồi, bằng vào sự tương khắc, cũng có thể đoán được loại nào vững căn hơn loại nào.
Hai loại vũ khí đó, cầm như hai thái cực, một cực động, một cực tịnh một cực biến, một cực thuần.
Động, biến, chuyên công, tịnh thuần chuyên thủ.
Chuyên công, là phải đánh trước. Tiên hạ thủ vi cường.
Chuyên thủ là phải đánh sau, bố trí chặt chẽ rồi từ từ chuyển từ bước một, từ giai đoạn bước vào gian đoạn nào, cũng vững chắc như núi.
Cả hai cũng biết như nhau, đối tượng là địch thủ cường mãnh nhất trong đời, do đó chẳng ai dám vong động.
Công Tôn Hồng nắm chặt Thiên Long côn, móng tay phát trắng.
Mai Khiêm cũng chẳng dám kinh thường.
Khoảng cách giữa song phương bất quá độ năm thước, hai đấu thủ ghìm nhau, vũ khí sẵn sàng xuất phát, nếu có một thuận tiện.
Thoạt đầu người bất động, vũ khí cũng bất động.
Dần dần người chưa động, tay bắt đầu động vũ khí đương nhiên động theo.
Thiên Long côn và Tỏa Liêm đao nhúc nhích rồi.
Giai đoạn ghìm mau vượt qua, đến giai đoạn giao động.
Vũ khí song phương nhích động tựa hồ đồng thời. Chẳng rõ vì côn động nên đao động hay ngược lại.
Vô luận loại nào nhích trước, chỉ biết là cả hai loại đều nhích rồi.
Bốn mắt ngời tinh quang kỳ dị.
Cao thủ giao đấu, chẳng phải đợi đến lúc xuất chiêu mới tìm sơ hở, họ nghiên cứu cả bộ vị của nhau và thời thường khi họ tìm sơ hở ngay trong bộ vị lúc chưa xuất thủ.
Thuyền cứ lướt sóng, càng lúc càng ra khơi, càng ra khơi càng tròng trành.
Mặc thuyền tròng trành, hai đấu thủ đứng cứng như đinh đóng trên sàn thuyền.
Giá như thuyền có đảo lộn, bất quá cả hai chỉ đảo lộn theo đà thuyền, chân chẳng bao giờ rời sàn gỗ, thân hình chẳng bao giờ ngã xuống.
Họ bất động. Thực sự thì họ động Họ bất động để chuẩn bị động, những cái gì được chuẩn bị đã chuyển động rồi, và bất động bên ngoài, che giấu cái động bên trong của tâm của não.
Vũ khí hơi nhích động, nhưng song phương chưa xuất chiêu.
Vạn lão phu nhân nóng nảy trong tâm, song ngoài mặt vẫn bình tĩnh.
Bà cười lạnh hỏi :
- Tại sao ngươi chưa xuất thủ, Công Tôn Hồng?
Bà nhìn qua Mai Khiêm.
Thoạt đầu, bà chưa thấy thế đao có gì đặc biệt, song càng nhìn, bà càng biến sắc nhìn một lúc, bà chẳng rõ mình xuất thần từ lúc nào.
Lấy con mắt nhà võ nhìn, bà thấy đao và người dung hòa với nhau làm một, rất chỉnh tề kín đáo.
Bà nghĩ ra một trăm chiêu thức, thử đánh vào cái tư thế của Mai Khiêm, bà chắc chắn chẳng chiêu nào đánh trúng tư thế đó.
Rồi dần dân bà cảm thấy luôn sát khí bốc từ Tỏa Liêm đao phủ trùm bà, dù bà đứng tại một góc xa xa.
Bà thầm nghĩ :
- Nếu ta là Công Tôn Hồng, có thể ta đã nằm trên cũng máu rồi.
Bà nhìn qua Công Tôn Hồng.
Nhưng đó là cái ý định, chứ bà không thể duy chuyển ánh mắt rời khỏi đao, chừng như ánh thép đao thu hút mạnh ánh mắt của bà.
Bà cố trấn định tâm thần, chuyển động ánh mắt, song đành chịu, ánh mắt vẫn dán vào đao.
Rồi bà lại nghĩ :
- Nếu Phương Bửu Ngọc có mặt tại đây, chẳng rõ hắn tìm ra được sơ hở của Mai Khiêm chăng?
Bà tự hỏi rồi tự đáp :
- Có thể là tìm được :
Bà tức uất tự trách :
- Cũng là đôi mắt như nhau, tại sao hắn thấy được còn ta không thấy được?
Ánh đao thu hút ánh mắt của bà rất mạnh, bà mất cả tự chủ, không còn nghĩ ngợi viển vông gì nữa được.
* * * * *
Một thanh đao, dù là đao quý, làm gì có hấp lực như thế?
Tỏa Liêm đao dù được chế tạo bằng một phương thức tân kỳ, dù bằng một chất thép thuần nhất, vô luận làm sao, nó vẫn là một vật chết.
Vật chết là vật không có linh hồn sao lại có ma lực hấp dẫn người nhìn nó.
Điều đó tuy phức tạp mà nghĩ ra lại rất giản đơn.
Một bức họa, dù là họa mỹ nhân, đẹp đâu vẫn là một bức họa, nó không là người, nó không có linh hồn, mà nó vẫn làm say đắm người ngắm.
Một bức họa, có sanh mạng khi nó được một danh thủ tạo nên.
Thì một thanh đao, một thanh kiếm cũng có sanh mạng khi nó được một cao thủ tuyệt vời cầm nó.
Cao thủ tuyệt vời cầm vũ khí, phải khác hơn những kẻ thông thường.
Và cái lối cầm vũ khí đặc dị đó, tạo cho vũ khí một cái oai thế đặc dị.
Chính cái oai thế đó ảnh hưởng đến người xem, rồi do ảo hóa mà người xem tưởng nó có linh hồn, đương nhiên nó tỏa ra cái ma lực thu hút tâm tư người xem.
Tuy Mai Khiêm chưa đạt đến cái mức vô thượng diệu huyền về đao pháp, cho dù sao thì thành tựu được như hắn trên thế gian nầy chẳng có mấy người.
Và, Vạn lão phu nhân, cho rằng thành tựu như hắn, là quá đủ dùng.
Thừa dùng nữa là khác.
Cần chi phải đạt đến giới cảnh siêu nhiên?
Bởi, như vậy là hoàn toàn, là tận thiện tận mỹ.
Trên đời có cái chi hoàn toàn, bởi tạo hoá ố toàn? Cho nên, đao pháp của Mai Khiêm chẳng cần toàn vẹn như một viên ngọc không tỳ vết.
Học võ học đến độ thừa dùng, là thừa sức lập sự nghiệp, như vậy cũng đủ làm cho bất cứ ai trên giâng hồ được mãn nguyện.
Đại khái là lập luận của Vạn lão phu nhân là thế. Cũng có một số người đồng ý với bà, song chung quy, đó chỉ là cái ý chung của những kẻ cầu danh, chứ không cầu học, cầu tiến.
Vạn lão phu nhân vẫn còn kém nhãn lực, thì làm sao thấu đáo diệu cảnh của võ học.
Học võ, có ba giai đoạn, là võ nghiệp, võ thuật và võ đạo.
Muốn có võ nghiệp chỉ cần tu chí trong một thời gian, muốn trau dồi vũ thuật, phải phí cả một cuộc đời, muốn thấu triệt võ đạo phải xa hẳn thế tục nghiên cứu không ngừng.
Cho nên khách giang hồ còn xuôi ngược đó đây là hạng người nhắm vào võ nghiệp.
Những người đó còn tiếp xúc thế nhân, thường tiếp xúc với thế nhân.
Khi bắt đầu xa thế tục, là họ bước sang giai đoạn võ thuật. Và thấu triệt võ thuật rồi, họ đương nhiên tiến đến giới của võ đạo.
Chỉ có những kỳ nhân dị khách mới có can đảm khước từ mọi danh vọng của thế gian, mà chuyên chú vào võ thuật.
Và khi họ đạt đến độ đại thành, họ mới đúng là những tay am tường võ đạo.
Cho nên, võ nghiệp phục vụ cá nhân, võ thuật phục vụ toàn giới, còn võ học phục vụ cho muôn đời, đại đồng tổng quát.
Vạn lão phu nhân còn lục đục trong võ nghiệp, làm gì có nhãn lực nhận xét xa hơn.
Nếu sự ước đoán của bà là đúng, thì Mai Khiêm là kẻ thừa hành đường lối của Bạch Y kiếm khách, mà Bạch Y kiếm khách lại nghiên cứu võ học. Như vậy sự cách biệt của bà và Mai Khiêm quá xa, bà làm sao nhận thức mức đạt thành của Mai Khiêm.
Bà khâm phục là phải.
Qua một lúc lâu, bà mới di chuyển ánh mắt từ thanh đao của Mai Khiêm sang Công Tôn Hồng.
Bà thấy Công Tôn Hồng tập trung nhãn quang một cách quái dị.
Nhãn quang của y, thay vì tập trung nơi vũ khí của y lại tập trung trên thân đao của Mai Khiêm.
Chừng như y quên hẳn vũ khí của y.
Cũng như bà, y bị ma lực thanh đao thu hút.
Có thể là do y thọ thương nên tinh thần dao động, còn Vạn lão phu nhân thì tâm tư rối loạn trong mấy hôm sau này, nên tinh thần cũng dao động.
Do đó, họ dễ bị ảnh hưởng của khí thế địch.
Mai Khiêm chưa xuất thủ, cái khí thế đã áp đảo phần nào đối thủ rồi.
Địch yếu dần, là hắn mạnh dần, sát khí từ thanh đao càng phút càng tăng, địch càng phút càng bị áp đảo mạnh hơn.
Đột nhiên con thuyền đảo lộn, như có bàn tay khổng lồ nào đó chụp lấy nó mà tung lên.
Thuyền đảo lộn như bị tung bổng lên, Mai Khiêm và Công Tôn Hồng dù vững bộ vị cách nào cũng phải bị quăng theo thuyền.
Cả hai bị quăng, bộ vị bị hủy diệt, sát khí cũng tan biến luôn.
Cả hai không còn ghìm nhau nữa, họ trở lại bình thường chẳng phải là hai đấu thủ quyết tử chiến.
Trở lại bình thường, họ đương nhiên nghe tiếng động chung quanh bây giờ thì họ nghe rõ tiếng sóng ầm ầm, trong tiếng sóng có tiếng thét, tiếng la của chủ thuyền và phu thuyền.
Những tiếng động đó đã có từ lúc thuyền ra khơi tiếng động dù mỗi phút giây trôi qua là mỗi gia tăng, song họ có lưu ý đến đâu mà biết.
Chỉ từ phút giây nầy, họ mới nghe rõ.
* * * * *
Gió vẫn thổi vụt vù.
Sóng biển gào ầm ĩ.
Con thuyền lắc lưu như quả bóng nhồi. Con người trong thuyền có tay, có chân còn bám víu, thế mà vẫn nhào nhào lăn nghiêng lăn ngửa nói chi đến những đồ vật?
Trước oai khí của trời, con người trở nên nhỏ bé, Mai Khiêm và Công Tôn Hồng tự cho mình là chủ thể của tất cả, ít nhất cũng là chủ thể của con thuyền, giờ đây cả hai cảm thấy cái ta vô giá trị.
Thiên nhiên! Con người qua muôn vạn thế hệ, vẫn còn nhỏ bé đối với thiên nhiên :
Chủ thuyền kêu lên inh ỏi.
Buồm đứt, thuyền đảo mạnh. Tất cả vịn chắc vào chỗ nào có thể vịn được.
Chừng như có kinh nghiệm qua những lúc thuyền nhồi, chủ nhân đã bố trí sẵn những chỗ vịn, Vạn lão phu nhân, Công Tôn Hồng và Mai Khiêm không đợi giục, vội nắm chắc tay vào những chỗ đó.
Cả ba đều là những bậc anh hùng, từng vào tử ra nguy, thế mà lúc nầy cũng biến sắc.
Không phải họ sợ chết như những kẻ thông thường, song ít nhất họ cũng phải tranh đấu, có tranh đấu rồi chết cũng chẳng buồn.
Nhưng ở đây họ hoàn toàn bất lực, bởi lực lượng của họ chỉ đem chống trả với đồng loại chứ đối với thiên nhiên thì cầm như vô dụng.
Sóng biển to như những hòn núi, lượn nầy qua, lượn khác đến, con thuyền thoạt hụp xuống sâu mấy trượng, rồi trồi lên cao, mới lần hụp, trồi, là mỗi lần hứng nứoc từ đầu sông tạt vào.
Bọn ba người ướt sũng như dầm cơn mưa to.
Nhưng, qua phút giây kinh hãi, tất cả đều bình tĩnh trở lại.
Mai Khiêm gọi to :
- Công Tôn Hồng! Ngươi nên tạ ơn trời biển mới phải. Chính trời biển nổi cơn gió sóng, cứu mạng ngươi đó.
Hắn phải gọi to, vì gió thổi ào ào sóng đánh ầm ầm.
Công Tôn Hồng cũng cao giọng :
- Chưa chắc đâu, Mai Khiêm!
Mai Khiêm hừ một tiếng :
- Tại sao chưa chắc? Vừa rồi giả như ta muốn giết ngươi sớm, ta cứ việc xuất thủ, song ta còn chần chừ, đo đó cơn bão nổi lên đúng lúc cho ngươi...
Công Tôn Hồng bật cười cuồng dại :
- Mai Khiêm! Muốn giết ta có khó chi đâu, ngươi cứ bảo gió lặng, sóng êm thuyền ngừng. Ngươi thừa lợi hại làm nổi việc đó chăng? Ha ha! Giờ thì chẳng hiểu, chứ hiện tại ngươi cũng bất lực như ta, ngươi cũng đầu hàng thiên nhiên như ta.
Mai Khiêm căm hận :
- Ta không thể khiến gió câm, song ta có thể làm cho miệng ngươi câm.
Vạn lão phu nhân cười hắc hắc :
- Ngươi...
Bỗng bà ngưng bặt câu nói.
Bên ngoài có tiếng kêu thất thanh :
- Cứu... mạng... cứu...
Tiếng kêu cứu đành rằng ở bên ngoài, song nghe từ trên cao hơn mấy mươi trượng vọng xuống.
Hiển nhiên người đó bị sóng tung lên, trong khi bị tung lên thì thuyền hụp xuống, khoảng cách mới xa như vậy.
Tiếng kêu cứu còn vang tiếp mấy lần nữa, mỗi lần vang mỗi lần nhỏ hơn, cuối cùng thì mất hẳn.
Nếu cho trong bọn Vạn lão phu nhân ba người chết điếng cũng chẳng quá đáng chút nào.
Họ không thể nói được một tiếng, mà dù có nói được, họ cũng chẳng biết nói.
Nước bên ngoài trào vô, cuốn ra, cuốn theo tất cả những đồ vật, rương tráp, ghế, bàn, nồi niêu chén bát lành cũng bị cuốn, vỡ cũng bị cuốn, trừ ba người còn bám víu vào những trụ an toàn, nên chưa về chầu hà bá.
Bỗng Công Tôn Hồng kêu lên :
- Mai Khiêm, đề phòng! Ngươi ở gần khung cửa sổ lắm đấy!
Đúng lúc một đợt nước đùa vào rồi cuốn trở ra, qua khung cửa sổ đó.
Nhờ Công Tôn Hồng cảnh giác, Mai Khiêm bám chặt vào cọc khỏi trôi theo nước.
Hắn thốt to :
- Đa tạ!
Nhưng, Vạn lão phu nhân lại bị cuốn ra ngoài.
Một vật gì, móc vào chân bà, bà chụp ngay vật đó, như thế bà còn chưa văng ra khỏi thuyền.
Vật đó, là Tỏa Liêm đao của Mai Khiêm.
Mai Khiêm hét lớn :
- Nắm chắc đường dây! Tuyệt đối không buông tay!
Vạn lão phu nhân rung rung giọng :
- Tại sao ngươi cứu ta?
Mai Khiêm lạnh lùng :
- Biển lặn, sóng êm rồi bà không nhảy xuống nước, tại hạ sẽ quăng bà xuống. Chứ bây giờ thì khác, bà chưa phải chết, tại hạ cứu bà. Tại hạ cứu bà như Công Tôn Hồng cứu tại hạ. Chúng ta giết nhau, chứ chẳng thể để cho cái gì giết chúng ta.
Vạn lão phu nhân thốt :
- Ngươi... đa tạ ngươi!... Đa tạ ngươi!...
Mắt Công Tôn Hồng ướt.
Y khóc, hay nước biển tạt vào?
Dù y khóc, đó cũng là lẽ đúng.
Bởi y là con người, bởi đó là nhân tánh. Ai không cảm kích trước một cử động nhân đạo.
Hiện tại cả ba chẳng còn gì, ngoài nhân tánh.
Họ cố bám víu vào nhân tánh, để khi chết đi, họ vẫn chết “con người” chứ không chết “con vật.” Và trong hoàn cảnh đó, họ không còn thù hận nhau nữa mà họ có thể tiết lộ cho nhau những gì bí mật nhất trong đời họ.
Đột nhiên, Công Tôn Hồng hỏi :
- Mai Khiêm! Giữa ngươi và Bạch Y kiếm khách, sự quan hệ như thế nào?
Mai Khiêm trầm ngâm một chút :
- Bạch Y kiếm khách... là...
Công Tôn Hồng không nghe rõ đoạn cuối câu nói.
Chẳng rõ tại y, thần trí rối loạn, hay gió thổi mạnh quá át cả tiếng nói của Mai Khiêm.

Xem tiếp hồi 51 Tạm qua đại nạn
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:22 am

Hồi 51 Tạm qua đại nạn

Khi cơn bão biển ngừng, đêm đã xuống.
Mai Khiêm khôi phục thần trí trước nhất.
Ánh sao chiếu chênh chếch vào thuyền, rọi gương mặt hắn, mắt hắn hoa lên, hắn chớp liền mấy lượt.
Ánh mắt vừa quen với bóng đêm, hắn cao giọng gọi :
- Công Tôn Hồng! Công Tôn Hồng!
Hắn gọi luôn hai lượt.
Tuy có ánh sao rọi vào, con thuyền qua cơn bão biển, bị xáo động tơi bời, những đồ vật gì còn lại không bị sóng cuốn đi, đều thay nơi đổi chỗ, hỗn loạn bừa bãi. Trong phút giây ngắn ngủi hắn không làm sao nhận định được khung cảnh quanh mình một cách rõ rệt.
Gió bên ngoài còn dư lực vẫn thét ầm ầm, sóng vẫn vỗ đùng đùng song trong khoang thuyền là một cảnh chết.
Tử tịch đè nặng không gian, đè nặng luôn lên tâm tư của người hiện diện.
Mại Khiêm gọi to, chưa có liếng đáp.
Công Tôn Hồng ở đâu? Vạn lão phu nhân ở đâu?
Mai Khiêm cất tiếng là hắn còn đó, hắn vô sự. Hai người kia im lìm họ có sao chăng?
Lâu lắm có tiếng đáp :
- Ta ở đây!
Mai Khiêm thở phào :
- Thế là ngươi chưa chết! Tốt quá!
Tốt là sao?
Hắn trông cho Công Tôn Hồng tạm thời thoát cái nạn bão biển này, hay hắn nghĩ là Công Tôn Hồng còn sống đó để cho hắn hạ thủ?
Chính hắn muốn tự tay hạ sát hơn là ỷ vào oai thế thiên nhiên?
Hắn muốn tự tay đẩy Công Tôn Hồng xuống biển, nếu y không tự ý nhảy xuống?
Trong bóng tối, một người đứng lên, vừa đứng lại ngã xuống. Ngã rồi đứng, đứng lại ngã. Qua mấy lượt đứng ngã như vậy người đó mới bước đến được gần Mai Khiêm.
Mai Khiêm trầm giọng :
- Công Tôn Hồng!
Người đó là Công Tôn Hồng!
Y hỏi :
- Chính ta! Còn... Vạn lão phu nhân?
Mai Khiêm buông gọn :
- Ở đây!
Nhưng hắn kêu lên :
- Sao lạ vậy?
Hắn kéo đầu dây, nơi đầu dây chẳng có gì cả.
Công Tôn Hồng kêu lên :
- Bà ấy... hay haỵ.. đã...
Mai Khiêm run giọng :
- Ta đã bảo bà nắm chặt đầu dây... ngờ đâu... Hừ, cái số của bà...
Công Tôn Hồng thở dài :
- Đáng thương thay cho bà! Không ngờ bà lại...
Mai Khiêm cũng thở dài :
- Dù bà ta không phải là con người tốt, song chỉ với cái buổi cận địa viễn thiên mà vẫn còn lang bạt khắp đó đây, mang chiếc thân lênh đênh giữa dòng đời không định hướng, ai là người có chút tâm trường, lại không lượng xét cho bà mà quên đi những gì bà đã làm.
Công Tôn Hồng tiếp :
- Bên ngoài bà có vẻ tàn ác, nhưng trong thâm tâm bà còn chút thiện lương. Có thể bà ta mang một niềm uất hận vô biên, khiến cho bà có những hành động nghịch thường! Cho nên việc làm của bà đáng trách mà tình cảnh của bà lại đáng thương!
Trước cơn bão, họ cương quyết, họ cứng rắn, họ nhất định đưa nhau vào cuộc tương tàn.
Rồi từ chỗ chết, họ may mắn trở về chỗ sống, lòng họ bỗng nhiên mềm nhũn, họ nghĩ đến sự đời điên đảo tâm ly, họ thấy cái chết mãi kề bên cái sống, dù sao họ cũng chạnh lòng trước lẽ ở đi, họ cảm khái vô cùng, họ thở dài não ruột.
Bỗng một người cất tiếng :
- Đa tạ các ngươi dành lời tốt đẹp cho già!
Công Tôn Hồng và Mai Khiêm lộ hẳn niềm vui, cùng kêu lớn :
- Vạn lão phu nhân?
Vạn lão phu nhân cười một tiếng :
- Nếu không là già, thì còn ai nữa? Vạn lão phu nhân chưa chết, các ngươi yên trí.
Một người từ khoang hậu bò ra khoang tiền...
Ra đến nơi bà bật cười khanh khách :
- Già không ngờ già chết đi lại có người thở than, luyến tiếc xót thương. Nếu biết vậy già đã chết rồi, sung sướng mà chết!
Tuy bà cười lớn, giọng cười của bà run run.
Bà mừng vì sống sót hay thương cảm vì có người bi hoài đến cái thân phận của bà?
Thuyền bồng bềnh theo gió đẩy, sóng nhồi.
Cả ba bỗng thấy lời nói của họ rất thừa, rất nhạt trong cảnh tình này.
Cảm thấy như vậy họ nín lặng.
Đúng trong lúc không khí giữa họ căng thẳng cực độ, nặng nề cực độ, con thuyền bỗng bị chấn dội lại mãnh liệt.
Mai Khiêm, Công Tôn Hồng, Vạn lão phu nhân đã mệt lả qua cơn bão, cơn bão ngừng từ lâu, họ chưa lấy lại bình thường, bây giờ con thuyền lại bị chấn dội như có mãnh lực siêu huyền bắn tung trở lại khiến cả ba giật mình, tuy khí lực tiêu tan, họ vẫn nhảy vọt ra mũi thuyền nhìn quanh quẩn tìm nguyên nhân biến cố vừa phát sinh.
Đêm dù dài, đêm vẫn qua, đêm đã qua rồi, cả ba chịu đựng cơn dập nhồi của sóng biển, chưa ai ngủ được một phút giây đêm lại hết.
Nơi phương Đông nền trời rực sáng và trước mắt họ là lục địa, trên bờ lục địa có một bóng người. Chính người này đã đẩy bật con thuyền ngược lại đột ngột, mãnh liệt suýt làm thuyền lật úp.
Con thuyền bị đẩy lùi, nhưng không đi xa trái lại nhùng nhằng tại chỗ.
Từ trên bờ, có một đường dây dài thòng xuống, đầu dây kia bám sát đầu thuyền, hay đúng hơn một chiếc thòng lọng nơi đầu dây rơi đúng cọc buồm giữ con thuyền liên lạc với lục địa.
Đường dây có thòng lọng đó, hiển nhiên do người đó phóng đi Chính một mình y, vừa đẩy bật con thuyền, vừa giữ lại đó. Con thuyền đi biển nào phải nhỏ, y làm được việc đó hẳn phải có một công lực phi phàm.
Đã có sức mạnh, lại cách quăng dây rất chuẩn, rất xa, còn người đó tỏ rõ tuyệt kỹ mà trên giang hồ ít có tay nào sánh bằng.
Người đó là ai?
Trên mặt biển làm gì có hạng người đáng sợ như thế, nếu không phải là yêu ma, quỷ mỵ?
Và bờ lục địa kia là đâu?
Bọn Vạn lão phu nhân sửng sốt, máu như ngừng chảy hơi thở đứt.
Kế tiếp họ rung người lên, chính Vạn lão phu nhân rung kịch liệt hơn cả.
Cuối cùng, bà ngã quỵ tại chỗ.
Biển đã nổi cơn giận vô tình, oai trời thì chẳng biết trước như thế nào, rồi giờ đây lại đến người xuất hiện, phiền phức sẽ đến với họ.
Trong tình cảnh này, con người đinh ninh tự thấy mình quá bé nhỏ, trước bất cứ một hăm dọa nào đương nhiên phải khủng khiếp.
Bao nhiêu hăm dọa đã qua, dư oai còn đọng nơi tâm tư họ giờ đây thêm một hăm dọa mới nữa họ phải hãi hùng.
Người xuất hiện kia tưởng tượng cho một hăm dọa là cái chắc rồi.
Bậc hào kiệt khạc ra lửa, mửa ra khói như Công Tôn Hồng, như Mai Khiêm vẫn không khỏi chùn lòng, dù cho họ có thừa sức ứng phó với người xuất hiện.
Phải họ có thừa sức ứng phó, bởi trên thế gian này nào phải mỗi ai cũng có thể chế ngự nổi họ?
Huống chi, trong trường hợp này, họ có thể liên thủ, ngự địch.
Vậy mà họ vẫn khiếp đảm như thường.
Người trên bờ kia quăng dây rồi chẳng phải giữ thuyền lại đó mà ngắm.
Tự nhiên y kéo đường dây.
Y kéo mạnh thế nào mà con thuyền như bay. Phút chốc đã đến bờ.
Bình!
Mũi thuyền đã chạm vào lục địa, tiếp theo tiếng bình, tràng cười của người trên bờ, tràng cười vang lên khanh khách, rờn rợn.
Nhưng tràng cười không mảy may có âm thinh của con người.
Tràng cười vùng lên như tiếng chim đêm như vượn hú, như sài lang tru, chỉ nghe một tiếng thôi cũng bắt rùng mình, huống hồ nghe cả tràng?
Nếu có ai nghe quỷ khóc một lần chắc phải cho rằng hiện tại họ nghe quỷ khóc.
* * * * *
Tràng cười thê lương bi thảm quá chừng.
Mai Khiêm và Công Tôn Hồng lấy lại bình thường. Rồi lâu lắm, Mai Khiêm nhìn sang Công Tôn Hồng hỏi gọn :
- Thế nào?
Công Tôn Hồng cắn răng cương quyết :
- Vô luận hắn là người là quỷ, chúng ta phải tranh lấy cái sống nhường cái chết cho hắn!
Mai Khiêm gật đầu :
- Phải! Tiên hạ thủ vi cường!
Họ vẫn chưa mất khí khái hùng cường của bậc đại hiệp. Và đối diện với con người ngụy dị kia, dù họ biết chắc sau lưng người đó có nhiều nguy hiểm chực chờ họ, họ vẫn tỏ được cái ngang tàng của con người bất khuất.
Bất quá họ khiếp hãi trong phút giây bất ngờ thôi!
Họ biết vô luận như thế nào cũng phải giành quyền sống với đối tượng trên bờ.
Đối tượng lợi hại làm sao, điều đó chẳng thành vấn đề nữa, bởi họ không thể khoanh tay chờ cái chết đến với họ. Phải tận dụng nhân lực, sau đó nếu số trời đã định cho họ phải chết về tay đối phương trên bờ kia, họ sẽ nhắm mắt ra đi, nhẹ nhàng ra đi không chút oán hận.
Đồng tình rồi là họ hoạt động ngay, vì Mai Khiêm đã cho rằng tiên hạ thủ vi cường.
Cả hai cùng bước ra khoang mui thuyền.
Quái vật trên bờ lại bật cười ha hả tấn công họ liền...
Nhưng quái vật không nhanh bằng họ. Một tả, một hữu, vừa ra đến mũi thuyền là đánh tới.
Họ đánh với tất lực bình sanh, họ đánh để giành sự sống liều mạng, có chết là chết hùng, không chết tức nhiên là sống.
Gió biển vẫn gào, sóng biển vẫn cuồn cuộn, sóng biển đập bờ ầm ầm, gió và sóng như lạo thêm khí thế cho hai vị anh hùng mạt lộ.
Vạn lão phu nhân không hề tin tưởng là cả hai xuất thủ là đắc thủ, song bà hy vọng.
Họ thành công, bà cũng an toàn như họ. Như họ chết, bà cũng chẳng mong sống sót được nào.
Họ giành sự sống cho họ, họ cũng giành cho bà, đương nhiên bà phải hòa đồng ý niệm của họ.
Không xuất thủ, chưa xuất thủ tiếp trợ thì bà hy vọng ước mong, cầu nguyện cho họ đắc thủ.
Bên trên bờ, quái vật thu thế công về chờ xem cả hai đánh như thế nào.
Hắn luôn luôn cười vang, cười cuồng dại.
Chưởng phong, quyền phong của Mai Khiêm và Công Tôn Hồng cuốn tới như bao bọc quanh quái vật.
Chẳng rõ do hấp lực của chưởng và quyền của cả hai, hay tấu xảo hỗ trợ họ, gió vụt thổi mạnh, sóng vụt vỗ mạnh, sóng ập vào bờ đúng năm lượn, vừa lớn vừa mạnh.
Vạn lão phu nhân hét to :
- Đắc thủ! Đắc thủ rồi!
Năm lượn sóng đập vào bờ mạnh như thế đo,ù bọt nước bắn tứ tung, trắng xóa bao trùm cả ba.
Cả ba đây là Mai Khiêm, Công Tôn Hồng và quái vật.
Trong vùng bọt biển trắng xóa, cả ba như chìm trong sóng biển.
Song đồng thời gian nước cuốn về khơi, Mai Khiêm và Công Tôn Hồng nhảy trở về thuyền. Họ nhảy đi rất nhanh, họ nhảy về còn nhanh hơn một phần.
Vạn lão phu nhân thích chí, reo vang dội Bình! Bình!
Nhưng bà nín lặng ngay.
Lạ lùng chưa! Cả hai nhảy trở về, sau cùng lại cùng ngã xuống sàn thuyền.
Trên bờ, quái vật còn đó y nguyên trong tư thế vừa rồi, như chẳng hề nhích động.
Hắn không nhích động, mà hai cao thủ võ lâm Trung Nguyên ngã nhào.
Hắn làm cách nào?
Tại sao họ Mai và Công Tôn Hồng bại dễ dàng?
Vạn lão phu nhân vốn sợ hãi phi thường lúc thuyền bị giữ lại.
Niềm sợ hãi chưa hết mặc dù với niềm hy vọng vừa lóe lên, bà hết sợ mới phải.
Bây giờ hy vọng tiêu tan, sự thật phơi bày rõ rệt. Mai Khiêm và Công Tôn Hồng thảm bại rồi!
Bà xám mặt trở lại, mình rung rung, mắt mở tròn, miệng há hốc.
Trong khi đó, quái vật từ từ bước tới, mỗi phút giây mỗi gần thuyền hơn...
Quái vật đã đến.
Gương mặt của hắn mang một màu sắc nửa trắng, nửa xám, trông hết sức kỳ dị.
Vạn lão phu nhân làm gì có can đảm nhìn hắn, song cái tánh hiếu kỳ lại thúc đẩy bà phải nhìn.
Sợ hãi và hiếu kỳ dâng cao một lúc, hiếu kỳ thắng cuộc, cuối cùng bà nhìn.
Chưa nhìn bà cứ tưởng bất quá đó là một con người có hình dáng kỳ dị, và bà gọi là quái vật chẳng qua là vì cái ý căm hận một kẻ ác, toan hãm hại bà và họ Mai, họ Công Tôn.
Nhưng nhìn rồi bà nhận ra đối tượng không phải là con người.
Bất quá đối tượng chỉ có một vài nét giống người thôi.
Quái vật không mặc y phục, từ hông trở xuống gối không quá gối hắn bận một xâu chuỗi là như khố ngắn.
Thân hình của hắn to lớn.
Mặt quá vật trắng xám, nhưng thân hình lại đen như sắt.
Hắn vẫn có mắt, có mũi, có tai song mắt, mũi và tai bị phủ trùm bầng một lớp tóc xụ xộp rối bồng.
Ánh mắt hắn chớp chớp sáng ngời qua lớp tóc.
Quái vật là chi? Quỷ núi? Tinh biển? Yêu rừng?
Quái vật đi rất chậm, như người đếm bước, song đến gần, hắn vọt tới nhanh vô tưởng, thân hình rít gió, cuốn vù vù.
Hắn không nhìn Vạn lão phu nhân nửa mắt, hắn vọt thẳng vào khoang thuyền.
Liền sau đó, những tiếng binh, bốp, rắc vang lên...
Con thuyền bị bão biển dập dội, long đinh lỏng ván có mảnh bị nước cuốn mất, con thuyền là hình ảnh của điêu tàn, giờ đây lại bị hắn đập phá tan hoang.
Vạn lão phu nhân rũ mình một đống nơi góc, muốn chạy trốn, song hai chân như nhũn lại không chịu theo ý bà nữa.
Bà muốn đứng lên để tránh một vài mảnh gỗ văng tứ tung, cũng không làm sao đứng được.
Bà đành thu mình một chỗ, nhìn quá vật đập đông phá tây.
Phá đập tan tành ở khoang trước, hắn đập tung cửa ngắn vào khoang sau, hắn khuân tất cả thức mắm, muối khô, thịt, cá, gạo, củi, nồi niêu những gì còn lại sau cơn bão, quăng ra khoang trước. Hắn vọt theo ra, hắn hạ thấp thân mình xuống, đưa mũi ngửi từng món, từng món.
Mắt hắn nhìn háu háu những vật đó.
Thịt, là thịt sống dù có ướp muối, hắn ngửi một lúc lại táp xống xộc như heo.
Hắn vừa táp vừa nhai, ngon như người vừa ăn vật thực nấu chín.
Vạn lão phu nhân đổ mồ hôi lạnh tràng hạt lớn.
Bà nghĩ :
- Hắn đói quá rồi! May mà trong thuyền còn thịt còn cá, chứ nếu không hắn dám ăn thịt người, và chắc chắn là ta phải bị hắn ngoạm trước!
Ngờ đâu, quái vật ăn mấy miếng, bỗng buông hũ thịt xuống rồi nhìn, rồi thở dài.
Trên gương mặt hắn hiện rõ cái vẻ khó khăn, như muốn ăn mà chẳng dám ăn nữa.
Vạn lão phu nhân hết sức kỳ quái.
Bà thầm hỏi :
- Tại sao hắn không ăn nữa? Hắn sợ gì?
Quái vật nhảy dựng lên, rồi đấm ngực, rồi dậm chân như tức bực vì muốn ăn mà không dám ăn, không ăn được.
Vạn lão phu nhân sững sờ.
Bà hết sức lấy làm lạ, quên cả sợ hãi buột miệng hỏi :
- Ngươi... tại sao ngươi không dám ăn?
Quái vật run giọng :
- Tại sao ta chẳng dám ăn? Chỉ vì ta giành phần cho bọn yêu tinh cái, bọn yêu tinh chuyên hãm hại người ấy mà. Chuyên chà đạp người chết ấy mà!
Vạn lão phu nhân trố mắt.
Quái vật biết nói tiếng người? Biết được điều đó Vạn lão phu nhân còn sợ hơn gấp trăm lần trước.
Bà buột miệng hỏi, vì hết sức lấy làm lạ, không dằn được tánh hiếu kỳ, nhưng bà không mong hắn hồi đáp, bởi khi nào bà tưởng tượng được hắn biết tiếng người!
Bà nghĩ, quái vật chẳng biết sợ ai, thật sự thì hắn sợ yêu tinh.
Chắc chắn yêu tinh đó phải lợi hại lắm!
Có bao nhiêu yêu tinh ở trên hòn đảo này với hắn?
Nếu chỉ là một yêu tinh thì trên đảo này lại có đến hai quá vật đã ghê gớm như vậy rồi, lại còn sợ quá vật kia, thì làm sao bọn của bà đối phó nổi?
Chết!
Chắc chắn là phải chết rồi!
Công Tôn Hồng và Mai Khiêm đã chết hay còn sống? Dù họ còn sống... họ cũng chẳng sống được bao lâu nữa.
Quái vật bước đến cạnh Công Tôn Hồng và Mai Khiêm, nhấc bổng cả hai lên, nhìn một thoáng rồi quăng xuống như cũ. Đoạn hắn bước tới trước mặt Vạn lão phu nhân hét :
- Đứng lên!
Hai hàm răng đập vào nhau cành cạch, Vạn lão phu nhân lí nhí :
- Ngươi... ngươi muốn... muốn ta...
Quái vật lại hét :
- Ta muốn ngươi đứng lên!
Vạn lão phu nhân run run tay, chỏi xuống sàn thuyền cố gắng đứng lên, run run giọng :
- Ta già rồi thịt da lại tanh, sao bằng hai gã kia, họ còn trẻ thịt thơm ngon. Ngươi muốn ăn, nên ăn thịt họ!
Quái vật nhe hai hàm răng trắng dã, bật cười khanh khách :
- Ngươi già, nhưng thân thể còn cường tráng lắm, không kém gì hai gã đó!
Thấy hai hàm răng đó, nghe giọng cười đó Vạn lão phu nhân sợ hãi vô tưởng, bà không còn biết nói gì, bật khóc ngay.
Bà rên rỉ :
- Ngươi... ngươi muốn... thật sự ngươi muốn...
Quái vật chân lại :
- Ta muốn ngươi thu dọn tất cả những vật thực đó rồi mang đến cho yêu tinh. Nếu ngươi còn vận đỏ, sau khi yêu tinh ăn rồi, thừa lại thứ nào, có thể yêu tinh cấp cho ngươi ăn thứ đó.
* * * * *
Quái vật đáng sợ thật, song may thay, hắn chẳng ăn thịt người.
Vạn lão phu nhân mang thịt muối, cá muối, cá khô trên cả hai vai, dù có nặng cũng chẳng sao.
Nhưng mùi hôi thúi bốc ra từ những vật thực đó làm bà khó chịu vô cùng.
Bà suýt nôn mấy lượt, song cố gắng chịu đựng.
Đi một đoạn đường, bà nảy sanh cái ý muốn quẳng đi, song gan bà bao lớn mà dám làm cái việc đó.
Bà còn ham sống kia mà?
Rồi bà nghĩ, bất quá tạm thời bà ngửi cái mùi hôi thúi đó, khi nào tới nơi tới chỗ, rồi là khỏe người, và biết đâu bà chẳng được chia phần như quái nhân đã bảo?
Bà thấy yên tâm với cái ý miễn cưỡng chịu đựng tạm thời đó. Hơn nữa bà cũng yên tâm luôn về quái nhân, bởi quái nhân không ăn thịt người.
Bỗng bà giật mình.
Quái nhân này không ăn thịt người, còn yêu tinh kia thì sao? Con yêu tinh mà bà sắp chạm mặt đây, nó hung dữ như thế nào?
Chế ngự được quái nhân, bắt quái nhân làm nô lệ, hẳn con yêu tinh đó phải ghê gớm hơn quái nhân gấp trăm, gấp ngàn lần.
Điều làm cho bà thắc mắc hơn hết, là không biết hình dáng yêu ra sao.
Có thể yêu tinh có một thể hình đáng sợ lắm, đáng sợ một cách không tưởng nổi.
Sợ, điều đó hẳn nhiên rồi.
Sợ cứ sợ, hiếu kỳ vẫn hiếu kỳ. Đó là cái tánh cố định của Vạn lão phu nhân.
Dù cái gì đó đáng sợ lắm, bà chưa biết cái đó ra sao, bà quyết tìm cho kỳ được.
Cho nên, yêu tinh đáng sợ chừng nào, bà càng muốn chóng gặp chừng ấy.
Hòn đảo hiện tại đây có phần ấm dịu hơn tại Trung Thổ nhiều.
Nơi bờ đảo, có một cây đa. Tuy loại đa, song khác biệt hơn những cây tại Trung Nguyên, cây mọc thẳng đứng, lại cao, cành nhỏ, trông mường tượng như chiếc trường thương do ai dựng lên từ muôn đời.
Vào xa xa trong đảo, có vô số cây nhỏ, cây to mọc chen chúc nhau quá rậm rạp.
Đi đi mãi, tánh hiếu kỳ sôi động bao nhiêu rồi cũng lắng dịu niềm sợ hãi to lớn đến đâu rồi cũng thành lớn, bởi mệt nhọc đã xâm chiếm cơ thể bà, bà càng chán nản, chỉ muốn chết ngay cho yên đời bà.
Bà khấn vái hoàng thiên hậu thổ, làm sao có một tiếng sét bất thần lừ trên không nổ vang, chắn dội nát đầu bà, hoặc đất dưới chân bỗng nứt ra thành hố sâu cho bà rơi tọt vào đó.
Hoặc giả, nếu mạng sống của bà còn dài, thì cái số phận mà bà vái van cầu khẩn cho bà chuyển sang quái nhân kia sau đó bà tìm cách ly khai hòn đảo quỷ này.
Bà nghĩ, phải có một nhiệm màu. Hiện lại chỉ có một nhiệm màu mới cứu bà thoát nạn. Không có nhiệm màu là bà cầm chắc cái chết trong tay, có điều chết sớm hay muộn thì bà chưa rõ được.
Chết là cái chắc.
Quái nhân đi trước, đôi chân hắn vừa đen vừa ốm, đôi chân xấu xí làm sao, ngón quá dài, móng cũng quá dài, đúng như đôi chân vượn.
Nhưng đôi chân xấu đó lại bước đi rất nhanh, lối bước lại có phần đẹp, đi trên cát ướt, hắn chẳng lưu lại một dấu vết nào, đủ biết bộ pháp của hắn nhẹ nhàng vô tưởng.
Bình sanh, Vạn lão phu nhân chưa từng thấy một ai có thuật khinh công ngang mức độ hắn.
Phải biết bà đã cao tuổi lắm rồi ít nhất bà cũng có trên mấy mươi tuổi giang hồ, từng gặp nhiều tay hào kiệt vậy mà bà cho là chẳng ai có thuật khinh công bằng quái nhân, như vậy người thành tựu về môn công này, kể ra cũng hiếm thấy.
Bà thầm so sánh, dù cho Phương Bửu Ngọc, Bạch Thủy Cung chủ hay đến cả Tử Y Hầu khi xưa, cũng vị tất đã bằng quái nhân, chứ đừng nói là hơn hắn.
Đành rồi!
Đành bỏ hẳn cái ý định trốn. Chẳng thể nào trốn khỏi! Chỉ còn trông mong một mầu nhiệm nào đó thôi!
Mà trên đời này có ai được nhiệm màu tiếp trợ đâu? Nhiệm màu thuộc về ảo tưởng, khi nào ảo tưởng thành hình?
Bây giờ, cả hai tiến vào rừng.
Quái nhân vừa đi vừa càu nhàu :
- Yêu tinh! Yêu tinh! Phải có một ngày nào đó ta lột da ngươi, ta chặt xác ngươi ra thành trăm, thành ngàn mảnh vụn. Nhất định phải có ngày đó. Hừ hừ!
Đi một lúc lâu hắn dừng chân...
Đoạn hắn thốt :
- Đến rồi! Tại đây!
Vạn lão phu nhân đưa tay chà mắt, bà chà qua rồi chà lại, chà mãi hàng mươi lượt, bà vẫn còn sợ mình hoa mắt, trông lầm.
Trong một khu rừng, rừng là phải ở trên lụa địa, làm gì có một chiếc thuyền, tuy vậy nó vẫn giữ đủ hình thể làm cho con người liên tưởng đến một chiếc thuyền.
Tuy cái phần còn lại đó, so với nguyên chiếc, chẳng lớn lắm song đem so với thuyền của Vạn lão phu nhân, phần còn lại đó lớn hơn nhiều.
Như thế con thuyền nguyên vẹn hẳn phải to lớn phi thường.
Phần thuyền còn lại đó, lớn như vậy làm thế nào nó lọt vào khu rừng này được? Ai khuân, ai vác, bao nhiêu người khuân vác?
Trên cái đảo quỷ này có bao nhiêu người?
Phản thuyền nằm trong khu rừng sau rừng là núi.
Từ trên núi, một dòng suối nhỏ chạy xuống xa xa, trông như một giải lụa bạch trải dài.
Cạnh bờ suối, bên dưới núi có một ngôi nhà nhỏ. Nhà bằng thân cây, vách bằng cành cây ghép lại lợp bằng lá cây.
Nhà rất đơn giản, song tại nơi đây thiếu hẳn phương tiện dụng cụ, dựng lên một ngôi nhà như vậy, kể ra cũng như làm được một kỳ công.
Ngôi nhà cách phần thuyền độ mươi thước.
Thời gian lúc đó vào bình minh, thái dương đã lên, cành lá còn ướt sũng sương đêm, dương quang chiếu vào phản ánh long lanh như muôn ngàn muôn hạt châu đeo gắn khắp nơi.
Vạn lão phu nhân vẫn còn chà mắt để tìm thực giác là mình không hoa mắt trông lầm.
Bởi bà làm sao tưởng nổi ở cái đảo hoang u quỷ quái này, lại có một phần thuyền to trên cạn, lại có một ngôi nhà bên cạnh?
Quái nhân đưa bà về chỗ yêu tinh ở, bà cứ nghĩ là một hang động nào đó thôi.
Bà sững sờ một lúc rất lâu.
Bỗng từ phía sau thuyền có tiếng ca ngâm vang lên về phía tai bà.
Âm thinh ấm dịu, trong trẻo, nghe âm thinh đó ai khó tính cũng phải mê mẩn tâm thần.
Giọng ca ngâm không rõ lắm, song Vạn lão phu nhân mang máng nhận ra lời ca có đượm ý niềm hoan lạc, tin tưởng ở tương lai, hy vọng lẫn hạnh phúc bốc bừng...
Yêu tinh?
Chính yêu tinh đã phát lên những lời ngâm đó? Nếu không phải là yêu tinh, thì quái nhân dừng chân lại đây làm gì? Vả lại hắn bảo là đến nơi rồi kia mà?
Đột nhiên một cánh buồm được trương lên.
Cánh buồm duy nhất trương lên từ một cột buồm, cũng duy nhất còn sót lại nơi bộ phận con thuyền.
Dưới ánh dương quang, cánh buồm rạng rỡ phi thường.
Cánh buồm đó không lạ mắt với Vạn lão phu nhân.
Cánh buồm đó, cũng không lạ mắt đối với toàn thể anh hùng hào kiệt trong võ lâm Trung Nguyên.
Bởi đó là cánh buồm ngũ sắc.
Rồi Phương Bửu Ngọc từ từ bước lên thang mây.
Thang mây là tiếng gọi của con đường, thang từ lưng chừng núi lên cao, lên mãi, lên chẳng biết đến đâu bởi đầu trên của thang bị mây che khuất. Thang lên đến tận mây, phải được gọi là thang mây, điều đó hẳn nhiên rồi, chứ chẳng phải thang bằng mây ngày nào đó, huyền thoại còn thanh truyền trong dân gian, những tiên ông tiên bà, tiên nam tiên nữ lúc nào hứng xuống lên trần thế.
Chàng từ từ bước.
Chàng lên một nấc là tiến đến gần Mê cung một phút, khoảng cách dù xa, chàng bước dù chậm, cuối cùng cũng phải có lúc đến nơi.
Đến nơi đó, thế nào rồi cũng đến, chàng gấp làm gì?
Vả lại Mê Cung là đến cảnh chết, ít nhất Phương Bửu Ngọc cũng nghĩ như vậy!
Đến cảnh chết có ai vội vàng?
Và bây giờ, nếu chàng có muốn trở lại kể cũng muộn rồi. Không trở lại được, thì phải đi tới bởi cũng chẳng thể dừng chân.
Không ai cấm chàng dừng chân, song dừng chân lại là hèn là sợ.
Nếu muốn dừng chân để mang tiếng hèn thì thà trở lại còn hơn.
Chàng càng lên cao, càng nhận ra sương mù quá dày, sương càng dày khung cảnh càng lộ vẻ thần bí.
Sương dày đến độ con người phải bàng hoàng mê man...
Ngày nào trông thấy cánh buồm ngũ sắc, hào kiệt anh hùng võ lâm Trung Nguyên đều cung cung kính kính bái vọng như đối với đấng quân vương gương mẫu từng ban phúc trạch cho vạn dân.
Ngày nay, tại nơi hoang đảo giữa khu rừng con, điểu thú còn vắng bóng, huống hồ con người, cánh buồm ngũ sắc đó, trương lên gió vẫn lồng, màu vẫn chói, nhưng oai phong còn đâu?
Nơi đây còn ai cung cung kính kính như đấng quân vương.
Vạn lão phu nhân vừa ngậm ngùi trước cái biến thiên tàn nhẫn mà cũng hiếu kỳ với phát hiện bất ngờ.
Bà suýt buộc miệng kêu lên một tiếng để biểu lộ sự hãi hùng cực độ. Bà còn đắn đo do dự, bà còn sửng sốt bàng hoàng, cánh buồm ngũ sắc cứ lên, từ từ lên, cuối cùng thì đến tột đỉnh cần trục.
Buồm trên cao, lộng gió, màu sắc chớp ngời, buông cái vẻ huy hoàng xuống phần thuyền còn lại xóa tan những nét điêu tàn.
Phần thuyền, theo ảo tưởng của Vạn lão phu nhân, bên thành con thuyền nguyên vẹn và vẫn uy nghi lẫm liệt như thuở nào.
Bây giờ thì bà không còn hãi hùng nữa, bà si si dại dại nhìn cánh buồm, bà bị vẻ huy hoàng của cánh buồm thu hút thần hồn dật dờ, chân vô ý trung từ từ bước tới.
Tiếng ca ngâm đột nhiên im bặt.
Nơi cột buồm một bóng người hiện ra, cũng huy hoàng như cánh buồm.
Người đó rất đẹp.
Tóc mịn như tơ, buông dài như dòng suối ngọt, tóc phủ bờ vai, đôi mắt sáng như dao, xanh biếc như nước ao thu, người đó hiện rõ như tiên nữ lâm phàm.
Vẻ đẹp của người đó tăng cái huy hoàng của cánh buồm hay cánh buồm tăng vẻ đẹp của người đó?
Chỉ biết người hiện ra, người dưới cánh buồm càng đẹp hơn, buồm trên đầu người huy hoàng hơn.
Người đó hiện ra, Vạn lão phu nhân suýt đứng tim.
Phải một phút bà mới buột miệng kêu lên :
- Thủy Thiên Cơ!
Bà không tưởng nổi yêu tinh lại chính là Thủy Thiên Cơ?
Về phần Thủy Thiên Cơ, trông thấy Vạn lão phu nhân cũng hết sức kinh dị.
Cả hai nằm mộng cũng không tưởng nổi là có sự gặp gỡ ly kỳ như thế này.
Nàng cười!
Bảy năm qua rồi! Bảy năm! Từ ngày Tử Y Hầu chết trong trận so tài với người áo trắng ở biển Đông.
Từ ngày cơn bão biển tàn phá chiếc thuyền mang cánh buồm ngũ sắc!
Có lẽ trong bảy năm qua Thủy Thiên Cở mới nở nụ cười khoan khoái, nụ cười đúng với cái nghĩa vui tươi của nó.
Gặp một người từ lục địa Trung Nguyên đến đây. Và người đó không xa lạ với nàng.
Cần gì người đó là thân hay đối lập? Gặp được một người là đã khuây khỏa niềm hoài vọng cố hương.
Nàng vẫn đẹp như ngày nào. Nụ cười của nàng vẫn còn đầy đủ hấp lực. Nụ cười có thể làm mê mẩn bao nhiêu người.
Bảy năm qua nàng đâu còn mảnh y phục nào che thân?
Hiện tại, nàng mặc một chiếc áo ngắn.
Áo không bằng hàng lụa. Nơi đây làm gì có hàng lụa gấm vóc cho nàng tô điểm vẻ bách mỵ thiên kiều?
Chiếc áo ngắn của nàng bằng lông chim kết thành với lá cây.
Chính chiếc áo gần như thiên nhiên đó làm tăng vẻ đẹp ảo huyền của nàng.
Chẳng rõ nàng có mặc chiếc quần ngắn nào chăng, tà áo xuống đến gối vừa trắng mịn, vừa no tròn, cái no tròn của mỹ thuật chứ chẳng phải của thô sơ cường bạo.
Đôi chân hơi dài, biểu hiện rõ rệt của sự thanh cao, nói lên vẻ quý phái. Đôi chân từ phần tà áo xuống bàn, dù dùng kính hiển vi cũng chẳng tìm ra một vết sẹo nhỏ.
Đôi chân tròn, mịn, thon thon dài, trắng như tuyết nhưng phơn phớt hồng.
Trận thế gian này có cái chi đẹp hơn đôi chân đẹp của nữ nhân?
Và cũng chẳng có cái gì xấu hơn đôi chân xấu của nữ nhân.
Đừng cho rằng ai ai cũng có đôi chân hoàn hảo. Giả như có ngắn một chút, giả như làn da thô một chút hoặc ẩn ước có lông xanh hoặc kém màu hồng phơn phớt hoặc có phần nào to tuy không hẳn là mập hoặc một vết sẹo nho nhỏ...
Cho nên người có đôi chân tuyệt hảo rất hiếm có trên đời.
Bởi hiếm nên chỉ có mỗi một mình Thủy Thiên Cơ có được mà thôi!
Đúng là một đôi chân tuyệt hảo!
Vạn lão phu nhân dù là thuộc phái nữ, dù đã già trông thấy đôi chân đó cũng phải mê tít.
Rồi còn nụ cười, còn ánh mắt còn nhiều điểm nữa bà cũng mê luôn.
Vì bà mê mẩn trước sắc đẹp tiêu hồn của Thủy Thiên Cơ, nên kêu lên mấy tiếng rồi ngây người nhìn mãi.
Thủy Thiên Cơ cất cao giọng trong trẻo thốt :
- Không ngờ!.... Thật không ngờ!.... Tại hoang đảo lạnh lùng bỗng nhiên lại gặp cố nhân!.... Vạn lão phu nhân? Bà mạnh chứ? Mấy năm qua chắc bà hưởng phúc rất nhiều. Rất nhiều hở bà?
Vạn lão phu nhân bừng tỉnh :
- Già... già...
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Đương nhiên bà không lường là gặp tôi tại đây!
Vạn lão phu nhân ấp úng :
- Già... già...
Thủy Thiên Cơ rời cột thuyền, bước xuống đất :
- Xa cách bao nhiêu năm dài gặp lại nhau bà chỉ có mỗi một tiếng già thốt với tôi à? Bà không còn tiếng nào khác nữa sao?
Vạn lão phu nhân bây giờ mới hoàn toàn khôi phục bình thường, thở dài mấy lượt nhưng cũng chưa đi vào đề chánh :
- Mộng? Già có nằm mộng chăng?
Bà nghiêng vai hạ những vật thực mang theo, bỏ nằm trên đất.
Thủy Thiên Cơ rời mắt từ gương nhặt bà, chuyển xuống những vật thực đó, rồi từ những vật thực nhìn sang quái nhân.
Đoạn nàng cười nhẹ thốt :
- Tốt! Tốt! Thế ra ngươi cũng biết vâng lời ta! Ngươi không ăn lén!
Quái nhân buông gọn :
- Ừ!
Thúy Thiên Cơ mỉm cười :
- Không ăn lén, là không ăn nhiều đấy! Chứ ngươi có ăn, ăn hai miếng!
Nàng đảo mắt sang Vạn lão phu nhân, cười nhẹ tiếp :
- Bà có biết chăng, tại hoang đảo này muốn qua ngày qua tháng thật ra cũng khổ vô cùng. Hôm nào có hải điểu bay đến, hôm nào bắt được con cá, con cua, con sò, là hôm đó vận đỏ lắm đấy. Cho nên...
Nàng liếc sang quái nhân lại tiếp :
- Đến cả vị cao tăng có thinh danh hiển hách trong võ lâm là Già Tinh đại sư trông thấy những vật này cũng phải thèm rỏ dãi, dù lại lão là người trì trai thủ giới. Có thể lão cũng ăn lén như thường.
Vạn lão phu nhân suýt nhảy dựng lên :
- Già Tinh đại sư? Hắn là Già Tinh đại sư? Quái vật đó...
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Bà khó tin lắm phải không?
Vạn lão phu nhân trố mắt nhìn quái nhân trừng trừng.
Trời! Già Tinh đại sư lại biến thành một quái vật? Tại sao? Tại sao?
Tạo vật trớ trêu thay!
Già Tinh đại sư? Còn đâu tác phong ngày nào của con người thần tượng võ lâm?
Tất cả đều giã từ lão, bởi lão đã biến thành quái vật?
Vạn lão phu nhân thở ra :
- Cao xanh! Cao xanh! Có thể như vậy được chăng? Sự thật là vậy được chăng?
Thủy Thiên Cơ thở dài :
- Tôi cũng mong như bà, mong là đó không phải là sự thật. Nhưng biết làm sao được hở bà? Tôi chứng kiến sự thật đó từ bảy năm qua rồi bà ơi!
Vạn lão phu nhân lẩm bẩm :
- Già Tinh đại sư! Già Tinh đại sư!
Thủy Thiên Cơ trầm giọng :
- Trong mấy năm nay, nếu không có Già Tinh đại sư. Nhờ đại sư nghĩ ra trăm phương ngàn kế, tìm cái ăn, cái uống... Nếu không nhờ đại sư!.... Ba chúng tôi đã ra ma rồi!....
Vạn lão phu nhân giật mình :
- Ba!
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Phải! Ba! Chúng tôi ba người!
Vạn lão phu nhân trố mắt.
Ba người? Người thứ ba là ai?
Bà buột miệng hỏi :
- Còn ai nữa? Người thứ ba?
Thủy Thiên Cơ điềm nhiên :
- Cần gì phải hỏi? Bà trông thấy là nhận ra ngay!
Vạn lão phu nhân cau mày :
- Bây giờ người đó ở đâu?
Thủy Thiên Cơ đáp :
- Ở tại đây, rất tiếc là bà không trông thấy hắn!
Rồi nàng thở dài tiếp :
- Tôi, tôi cũng không trông thấy hắn!
Vạn lão phu nhân giật mình :
- Cô nương... không trông thấy hắn?
Thủy Thiên Cơ gật đầu.
Vạn lão phu nhân kinh hãi :
- Hắn... hay hắn...
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Hắn không là quái vật, tự nhiên hắn chẳng biết phép ẩn thân?
Vạn lão phu nhân trố mắt :
- Người đó không biết phép tàng hình, lại không có mặt tại đây, thế thì y ở đâu?
Thủy Thiên Cơ đưa tay chỉ :
- Ở trong đó, bà cũng như tôi không có nhãn lực xuyên tường, tạc bích thì làm sao trông thấy được?
Nơi tay nàng chỉ, là một vuông phòng kín bít, liền lạc chẳng thấy một khe hở nào?
Vuông phòng đó là một bộ phận của con thuyền buồm ngũ sắc.
Những bộ phận khác hoặc bị hủy diệt trọn vẹn, hoặc còn lại một vài mảnh ván, đoạn gỗ, nhưng vuông phòng này chẳng hề bị hư hại.
Nó còn nguyên vẹn, bởi nó bằng thép.
Thủy Thiên Cơ thở dài :
- Nếu không có hắn ở trong đó, thì tôi làm gì phải hao phí tâm và lực đưa phần thuyền còn lại đến hải đảo này, rồi từ hải đảo đưa lên đây?
Rồi nàng hỏi :
- Bà có biết tôi phải phí bao nhiêu ngày cho cái việc đưa vuông phòng từ bờ hải đảo đến khu rừng này chăng?
Vạn lão phu nhân chớp mắt :
- Mươi ngày... Hai mươi ngày...
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Đúng ba trăm sáu mươi ngày đó bà?
Nụ cười của nàng vẫn duyên dáng song đượm phần nào thê lương.
Vạn lão phu nhân chưa kịp nói tiếng gì, đột nhiên nàng khoát tay :
- Thôi đi đi! Khi nào cần ăn cứ đến ăn!
Nàng bảo ai đi?
Đương nhiên là Già Tinh đại sư!
Lão cắn răng, lão nhìn đống thực vật, đoạn từ từ quay mình, bất thình lình bước gấp, như chạy trốn không hề quay đầu trở lại dù trong một thoáng...
Vạn lão phu nhân sững sờ.
Bà nhìn Thủy Thiên Cơ, phải nhận ra nàng đúng là một kỳ nữ.
Bà thở dài thốt :
- Cho đến hôm nay, già mới thật sự khâm phục cô nương!
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Thật vậy hở bà?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Già nghĩ mãi chẳng hiểu cô nương làm cách nào chế ngự một tay lợi hại cỡ Già Tinh đại sư? Lão ấy cam khuất phục cô nương trọn vẹn kể cũng lạ lùng thật!
Thủy Thiên Cơ lại cười :
- Trên thế gian này có nam nhân nào tôi không chế phục được hở bà?
Bỗng nàng nhảy vọt lên thuyền, đứng trước một ống đồng ăn thông vào vuông phòng thốt :
- Cho ngươi biết được một tin lành! Hôm nay có món ăn khá lắm.
Theo ống đồng thông hơi một âm thinh vọng ra :
- Phải chăng mình có...
Thủy Thiên Cơ dịu giọng :
- Hiện tại ngươi không nên hỏi gì cả. Ngươi cứ làm công quả buổi sáng cho xong đi, khi nào xong thì ta sẽ tường thuật cho ngươi biết.
Ngươi hiểu chứ?
Người bên trong vuông phòng đáp :
- Được! Ta nghe ngươi?
Thủy Thiên Cơ mỉm cười, dù nụ cười của nàng, người bên trong chẳng thấy.
Nàng tiếp :
- Nghe ta như vậy là tốt lắm dó. Bây giờ ta đi làm một vài món ăn cho ngươi.
Tất cả những vật dụng trong ngôi nhà cây lá đó đều bằng loài vật biển.
Một chiếc vỏ rùa biển làm mặt bàn, ngoài ra như bình nước chén, muỗng đĩa cũng đều bằng vỏ hến, vỏ sò, vỏ rùa con...
Đặc biệt nhất trong nhà có một chiếc giường treo.
Lúc mệt, leo nằm đó, chao chao chiếc giường lắc lư như nằm võng, con người khoan khoái làm sao!
Vạn lão phu nhân tán thưởng :
- Không ngờ ở tại một hòn đảo hoang vu lại có những vật này!
Khoan khoái vô cùng?
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Khoan khoái?
Nụ cười của nàng tắt dần dần.
Nàng mất nụ cười, thần sắc trở nên trầm buồn, từ từ thốt :
- Dù nơi đây có đủ những tiện nghi, có những cao lương mỹ vị, nhưng cái đó không bù lại được một điều hết sức khó chịu, nếu mình không nhẫn nại chịu đựng, tất dám tự tử lắm đó bà. Bà phải biết, thế mà tôi chịu đựng suốt bảy năm qua, kể ra tôi cũng kiên nhẫn lắm đó!
Nàng hỏi :
- Bà biết đó là điều gì chăng?
Vạn lão phu nhân đưa một nhận xét :
- Cái đó?
Thủy Thiên Cơ lắc đầu :
- Có nghĩa chi đâu bà? Điều mà tôi muốn nói đến, còn khó chịu hơn nữa kìa!
Vạn lão phu nhân trố mắt :
- Đau, ốm, lạnh, sợ? Đau ốm không thuốc thang, lạnh không y phục, không nhà kín, luôn luôn sống trong hãi hùng, trước những bất ngờ tai hại?
Thủy Thiên Cơ lại lắc đầu :
- Cũng chẳng thấm gì bà ơi! Hơn nữa kia!
Vạn lão phu nhân thở dài :
- Thế thì già đành chịu thôi! Theo ý già, những sự kiện do già vừa nêu ra là khó chịu nhất. Giả như không may gặp một sự kiện thôi, trong những sự kiện già cũng chết được rồi! Còn cái gì khó chịu hơn nữa chứ?
Thủy Thiên Cơ trầm buồn ra mặt :
- Bà có biết không? Điều khó chịu nhất, đáng sợ nhất, tại hoang đảo này là sự tịch mịch. Bà ăn cao lương mỹ vị, bà vẫn không quên tịch mịch. Bà ngủ ngon cách nào, khi ngủ đương nhiên chẳng sao, lúc thức dậy, bà kêu khổ liền, vì chung quanh im ắng quá!
Vạn lão phu nhân trầm ngâm một lúc đoạn thở ra :
- Cô nương nói đúng! Tịch mịch là điều đáng sợ nhất!
Còn ai hiểu tư vị của tịch mịch cho bằng bà?
Bà ngán sợ nó suốt mấy mươi năm qua, bà xuôi Nam ngược Bắc, xuống Đông lên Tây, cốt để tránh tịch mịch, trốn chạy nó.
Nó vẫn đuổi theo bà khắp bốn phương trời.
Trên thế gian này chẳng một ai cảm thông nỗi niềm tâm tư của bà.
Tịch mịch là điều tàn ác nhất, nó hủy diệt tất cả ý chí, hy vọng, dung nhan...
Nó là nguồn gốc của tiều tụy, mỏi mòn, ủ rũ...
Tịch mịch đó là một nỗi khổ rồi lại chịu đựng sự tịch mịch đúng bảy năm.
Thủy Thiên Cơ mơ màng nhìn về phía cửa nhà...
Bên ngoài cánh buồm ngũ sắc vẫn sáng chói dưới ánh dương quang.
Lâu lắm, Thủy Thiên Cơ cất giọng xa xăm :
- Bảy năm qua!.... Mỗi năm có bao nhiêu ngày? Ngày nào cũng như ngày nào, cứ sáng là tôi kéo buồm ngũ sắc lên cao, rồi chiều đến, rồi hạ xuống!.... Buồm lên cao, hy vọng lên, một thứ hão vọng ảo huyền, một thứ hy vọng thuộc về vô vọng. Buồm hạ xuống hy vọng cũng tắt theo, để ngày mai lại vươn theo cánh buồm. Ngày ngày tôi kéo buồm lên cao cho hy vọng lên theo, để lúc họ buồm hy vọng tắt. Hy vọng tắt là tịch mịch trở về! Bao nhiêu chiều buông xuống trong suốt bảy năm? Bao nhiêu tịch mịch với những điều đó? Tuy nhiên... tuy nhiên...
Vạn lão phu nhân thở dài :
- Tuy nhiên năm tháng trôi qua rồi, lâu dần cô nương có cảm tình với cánh buồm ngũ sắc!
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Đúng vậy! Tại sao bà biết?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Già tuy là một kẻ vô dụng, nhưng cái số tuổi khá cao của già cũng giúp già thu được phần nào kinh nghiệm trên đường đời. Đối với nhân tình thế thái, già có một phần nhận xét ít sai ngoạ..
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Trong cảnh tịch mịch, nếu có một người từng trải thế thái nhân tình ở bên cạnh để sớm hôm giãi bày tâm sự thì còn gì bằng.
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Bởi cô nương có cảm tình đặc biệt với cánh buồm ngũ sắc cho nên cô nương trân trọng nó, giữ gìn nó được, bảy năm sau nó vẫn còn y như bảy năm trước!
Bà dừng lại một chút rồi tiếp luôn :
- Năm xưa, cánh buồm ngũ sắc có huy hoàng, cô nương không mảy may quan tâm đến vẻ huy hoàng cái nó. Bắt đầu từ hôm nay, nếu nó được ra khơi, nếu nó tỏa rực cái huy hoàng như ngày nào thì chính là cái công trình cô nương tái tạo cho nó. Cái huy hoàng của nó dẫn đầu cho cái huy hoàng của cô nương. Có đúng thế không?
Thủy Thiên Cơ nhắm mắt một lúc lâu, đột nhiên trầm giọng thốt :
- Bà lầm!
Vạn lão phu nhân cau mày :
- Già lầm?
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Bà đoán sai cái ý của tôi! Hoài bão của tôi là một ngày nào đó tôi cỡi con thuyền sứt mẻ này về lục địa thăm nhà! Tôi chỉ nghĩ đến việc trở về nhà ngoài ra chẳng có gì làm cho tôi phải trầm tưởng.
Vạn lão phu nhân sững sờ nhìn nàng một lúc :
- Thật thế sao?
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Thật thế, bà ạ!
Vạn lão phu nhân hỏi :
- Giá như bây giờ cô nương có thể trở về quê hương, cô nương nghĩ sao?
Thủy Thiên Cơ đáp nhanh :
- Thì tôi ly khai nơi đây tức khắc!
Vạn lão phu nhân lại hỏi :
- Cô nương có thể bỏ cái người trong vuông phòng sắt kia được chăng?
Thủy Thiên Cơ mở tròn đôi mắt :
- Tại sao tôi không ly khai được con người đó? Hắn với tôi chẳng có một điểm nhỏ liên quan... hà huống, Thủy Thiên Cơ là con người như thế nào, chắc bà cũng hiểu chứ?
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Năm xưa, cô nương là một nữ nhân vô tình nhất trần gian, lòng dạ của cô nương cứng hơn sắt đá, lạnh lẽo hơn giá băng. Ngày này, biết đâu vật đổi sao dời lòng người cũng biến đổi theo. Chịu đựng sự tịch mịch suất bảy năm dài, thiết tưởng là dù sắt đá, sắt đá cũng phải thay màu đổi sắc, huống hồ lòng dạ lại là một nữ nhân trong lứa tuổi mộng xuân?
Thủy Thiên Cơ cười lạnh :
- Bà cho rằng tôi phải thay đổi? Bà nghĩ rằng tôi có thay đổi?
Không đâu, bảy năm trước tôi như thế nào, thì bảy năm sau tôi vẫn như thế ấy! Thời gian, tịch mịch, có hiệu năng chuyển biến mọi sự vật trên đời, hiệu năng đó không ảnh hưởng đến tôi đâu bà!
Nhưng Vạn lão phu nhân quả quyết :
- Cô nương có biến đổi già tin chắc như vậy! Đối với vật vô tri vô giác như cánh buồm ngũ sắc kia, cô nương còn sanh cảm tình tha thiết thì đối với một người, làm sao tránh được mơ hoài?
Thủy Thiên Cơ thoáng giật mình :
- Tôi...
Vạn lão phu nhân mỉm cười tiếp :
- Đừng toan che giấu già điều chi cả, cô nương! Đừng, bởi vô ích! Giả như trong tâm cô nương có một niềm hy vọng đẹp, thì làm sao cô nương chịu đựng nổi tịch mịch suốt bảy năm dài? Niềm hy vọng đó là nguồn nghị lực bất tận của cô nương. Và cô nương thấy rằng có một ngày nào đó, hy vọng trở thành sự thật, nên cô nương cố chịu đựng. Thời gian chịu đựng dù trường kỳ, cô nương cũng không nao núng, miễn niềm hy vọng kia vẫn còn, miễn đừng có một sự việc gì đó giết chết niềm hy vọng!
Thủy Thiên Cơ gắng gượng hỏi :
- Niềm hy vọng của tôi?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên đáp :
- Phải! Cô nương có một niềm hy vọng. Đến cả những ai lâm bịnh sắp sửa rơi vào vòng tay tử thần cũng còn niềm hy vọng, huống chi cô nương chưa thấy một hiện tượng nào rõ rệt diệt niềm hy vọng đó, thay vào bằng tuyệt vọng? Và niềm hy vọng của cô nương, ký thác nơi người ở trong vuông phòng kín đáo kia!
Bà nhìn thẳng vào ánh mắt Thủy Thiên Cơ. Bà như thấy rõ tâm tư của nàng.
Thủy Thiên Cơ run người lên ấp úng :
- Tôi... tôi...
Bỗng nàng ngã người vào mình Vạn lão phu nhân bật khóc to lên.
Trước kia nàng có vô tình như Vạn lão phu nhân đã nói chăng?
Hay chỉ là một trò chơi nguy hại, nhốt cảm tình kín đáo để mang cái mặt nạ giá băng lừa người đời?
Trong lứa tuổi bảy năm về trước của nàng, nàng có quyền đùa cợt, không ai cấm nàng, nhưng nàng phải đề cao cảnh giác những trò đùa đó, sẽ có ngày hướng trở lại nàng, và vô hình chung nàng tiếp nhận những hậu quả của trò đùa.
Đừng ai bỡn cợt với cảm tình!
Trong bảy năm qua sống tịch mịch giữa hoang đảo, nàng còn gặp ai đâu để đùa dai?
Không đùa được, lại chịu áp lực cửa tịch mịch, ngày qua ngày tình cảm nhốt kín bỗng nhiên bốc dậy.
Cái gì dồn ứ, khi bốc lên, là phải bốc mạnh, bốc gấp, bốc như tranh thủ thời gian, bắt lại những tháng năm bỏ phí.
Cái gì dồn ứ, khí vỡ ra là chẳng có mãnh lực nào ngăn chặn nổi.
Vạn lão phu nhãn dùng mấy câu tâm tư xui xỉa cho cái vỏ kín đáo của nàng thủng đi mấy lỗ, tình cảm nhốt kín vọt ra liền.
Tình cảm vọt mạnh, cuốn theo dòng suối từ bao giờ chưa vơi một hạt, suối lệ của lứa tuổi thanh xuân...
Khóc!
Lần thứ nhất, Thủy Thiên Cơ khóc, đương nhiên là nàng khóc bù trừ, cái khóc của nàng phải mãnh liệt.
Nàng khóc ồ ồ, hay suối lệ chảy ồ ồ?
Có thể là cả hai.
Vạn lão phu nhân đưa tay vuốt nhẹ qua lại hai bên bờ hai của.
nàng, miệng bà điểm một nụ cười kín đáo.
Bà cười, vì bà biết rõ số phận của bà được yên ổn rồi.
Bởi, bà đã chinh phục được Thúy Thiên Cơ, còn ai dám chạm đến bà nữa chứ?
Nàng đang cần bà, còn ai hiểu rõ nàng khuyên dỗ nàng có hiệu lực bằng bà?
Thì khi nào Thủy Thiên Cơ chấp nhận cho bất kỳ ai hãm hại người tri kỷ của nàng là bà đó?
Gió bây giờ thổi nhẹ.
Gió rất mát có phần nào ấm áp chứ không lạnh như trước nữa.
Vạn lão phu nhân dịu giọng :
- Cô nương! Bình tâm tịnh trí đi cô nương, có điều chi cứ nói cho già biết, già sẽ giúp ý kiến cho!
Thủy Thiên Cơ thốt qua nức nở :
- Tôi... Tôi phải bắt đầu thuật lại từ đoạn nào?
Vạn lão phu nhân ôn tồn hỏi :
- Trước hết cô nương cho già biết người trong vuông phòng kia là ai?
Thủy Thiên Cơ buông từng tiếng một, ngập ngừng :
- Chính là... gã to đầu...
Vạn lão phu nhân rú lên thất thanh :
- Hắn?
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Ừ!

Xem tiếp hồi 52 Cực hình tịch mịch
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:23 am

Hồi 52 Cực hình tịch mịch

Vạn lão phu nhân hết sức lấy làm lạ, không hiểu tại sao một mỹ nhân lại có thể tha thiết với lão to đầu.
Từ cổ chí kim, gái sắc phải sánh với trai tài, gái sắc cũng phải có học, trai tài cũng phải khôi ngô.
Trai tài, không khôi ngô cũng đừng mong có mắt xanh để ý.
Huống chi, Thủy Thiên Cơ từng nổi tiếng là vô tình?
Một nữ nhân vô tình, khi động tình hẳn phải có một động cơ phi thường chứ?
Con người được lọt vào mắt xanh của nàng hẳn phải phi phàm về tài, cũng như về mạo.
Người trong vuông phòng kia, về tướng mạo cầm như dưới mức bình thường.
Còn về tài?
Bà lẩm bẩm :
- Thì ra hắn!.... Hừ!.... Hắn thông minh, hắn trầm tĩnh, hắn biết gây hoan hỉ nơi người... Hắn xứng đáng cho một thiếu nữ giao phó trọn cuộc đời trong tay hắn!
Bà nói thế nghĩa là làm sao?
Bà có mỉa mai chăng hay bà vuốt ve tự ái của Thủy Thiên Cơ? Dù sao nàng không bao giờ thấu đáo nội tâm và ý của mụ hồ ly này.
Bởi giọng nói của bà êm dịu quá, thái độ của bà thành thật quá!
Thủy Thiên Cơ thốt :
- Tôi chẳng biết làm sao tôi lại có thể...
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Làm gì cô nương hiểu được tại sao mình bỗng nhiên lại có cảm tình tha thiết với hắn? Loại cảm tình đó, đến với chúng ta bất ngờ hơn một tiếng sét nữa cô nương ơi! Chính những lúc bất ngờ nhất, nó lại đến với ta! Cho nên, có những trường hợp thiếu nữ ghét cay ghét đắng một nam nhân, bỗng chốc phát hiện ra mình không thể thiếu vắng nam nhân đó được. Và thời thường thì quá muộn, bởi nam nhân kia, có gan đâu chịu đựng sự phũ phàng của thiếu nữ mà ôm ấp sự khinh miệt chờ đợi một ân huệ bố thí?
Thủy Thiên Cơ mơ màng :
- Tôi như vậy có là bạc không hở bà?
Vạn lão phu nhân vội trấn an nàng :
- Không đâu, cô nương không lầm! Chỉ cần biết tình yêu có chân thành hay không, chính đó là điểm chánh, chứ còn việc chọn người, đứng ngoài cuộc còn ai dám có ý kiến gì? Huống chi đã chắc đâu ý kiến của người người là đúng? Cho nên luận tình nên luận chân hay giả, và điều đó chỉ có mỗi một cô nương biết cho cô nương thôi, già đành chịu?
Rồi bà hỏi :
- Tại sao hắn tự giam mình trong phòng kín suốt bảy năm dài?
Thủy Thiên Cơ không đáp câu đó, chỉ thở dài :
- Tôi sợ khi ra ngoài rồi hắn không sống nổi!
Vạn lão phu nhân trố mắt :
- A! Tại sao?
Thủy Thiên Cơ thốt :
- Vuông phòng đó là kho sách của Tử Y Hầu!
Vạn lão phu nhân kêu lên :
- Kho sách?
Bà lộ vẻ khích động mạnh, run giọng tiếp :
- Nếu thế trong đó hẳn có những bí kíp võ công của Tử Y Hầu?
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Sở học bình sanh của Tử Y Hầu đều thu gọn trong gian phòng đó!
Vạn lão phu nhân biến đổi thần sắc đến không còn là bà nữa.
Trên thế gian, những người học võ có ai nghe tin đó mà chẳng rung động cả tâm thần?
Và bất cứ ai cũng phải biến đổi thần thái như Vạn lão phu nhân cả.
Lâu lắm bà mới lấy lại bình tĩnh.
Rồi bà từ từ thốt :
- Cô nương nói phải! Giam mình trong suốt bảy năm đó, hẳn hắn học hết những sách của Tử Y Hầu, hắn sẽ đọc hết sở học của Tử Y Hầu, hắn am tường tất cả tinh túy của võ công, có điều công lực của hắn kém phần nào đó. Một khi hắn ra khỏi phòng, thì Già Tinh đại sư sẽ hạ thủ đoạn, hắn sẽ không thoát khỏi tay lão ấy. Thật ra chẳng phải một mình Già Tinh đại sư có ý đó mà thôi, già sợ tất cả những luyện võ trên thế gian này...
Thủy Thiên Cơ thở dài :
- Ai ai cũng có ý sát hại hắn. Chính tôi đây ngày sau có cơ hội trở lại lục địa, tôi cũng không dám để cho hắn trở về.
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Vậy là chu đáo! Hiện tại chỉ có mỗi một mình Già Tinh đại sư có ý sát hại hắn, nhưng khi trở về Trung Thổ rồi cái số người mong tàn diệt hắn không nhỏ đâu, nếu già chẳng nói là có thể tất cả hào kiệt võ lâm đều có ý đó!
Ánh mắt của Thủy Thiên Cơ ngời tia sáng kỳ dị, chẳng rõ trong tâm tư nàng có những ý niềm gì đột hiện.
Nàng ngẩng đầu lên nhìn ra ngoài, cánh buồm ngũ sắc lộng gió phần phật, mơ màng một lúc, sau cùng thong thả buông từng tiếng :
- Tuy nhiên khi hắn lãnh hội trọn vẹn sở học của Tử Y Hầu thì trên thế gian này có ai thừa sức lấy tánh mạng của hắn? Đành là như bà nói, công lực cũng dự một phần trong cái thế bại thành, song võ thuật vẫn thắng võ lực!
Vạn lão phu nhân cười nhẹ :
- Và đến lúc đó, hắn đương nhiên trở thành một môn đệ tiếp nhận y bát chân truyền của Tử Y Hầu, hắn sẽ trương cánh buồm ngũ sắc lộng gió khơi... hắn sẽ giương oai khắp giang hồ!
Thủy Thiên Cơ thở dài :
- Chỉ mong được như lời bà!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Cho nên, cô nương cam tâm chờ đợi, âm thầm với tịch mịch mà chờ đợi. Thọ nhận mọi gian khổ mà chờ đợi. Cô nương không oán hận phong ba bão táp đưa đẩy mình đến hoang đảo này, đương đầu với mọi thiếu thốn, chẳng qua niềm hy vọng đẹp trong tâm kia tạo nghị lực cho cô nương!
Thủy Thiên Cơ mơ màng :
- Thật ra tôi không tha thiết chi lắm đến một viễn ảnh huy hoàng... mà chỉ vì tôi...
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Làm sao cô nương không tha thiết? Tất cả những gì thuộc về tương lai hắn, phải có liên hệ đến cô nương chứ! Khi cái danh của hắn gây chấn động bốn phương trời, thì nơi chiếc thuyền có cánh buồm ngũ sắc phải có một nữ chủ nhân!
Thủy Thiên Cơ thở ra :
- Nhưng tôi... tôi lại...
Vạn lão phu nhân cười khanh khách :
- Ngôi vị nữ chủ nhân, ngoài cô nương ra còn ai chiếm được?
Đột nhiên Thủy Thiên Cơ thoáng đỏ mặt.
Rồi nàng cúi đầu.
Vạn lão phu nhân chớp liền ánh mắt mấy lượt vụt thốt :
- Còn một vài điểm già chưa được hiểu!
Thủy Thiên Cơ hỏi :
- Những điểm chi đó bà?
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Già Tinh đại sư sợ có người tranh đoạt bí kíp võ công của Tử Y Hầu nên cam tâm tình nguyện ở lại hoang đảo này, chịu khổ, chịu cực suốt bảy năm qua, không chịu trở lại Trung Nguyên.
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Bà đoán đúng thâm ý của lão ta!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Tại sao lão vâng lời cô nương như một tên nô lệ? Điều khiển được một người cỡ đó, nào phải dễ dàng?
Thủy Thiên Cơ mỉm cười :
- Tự nhiên là phải khó khăn, song tôi có phương pháp!
Không đợi Vạn lão phu nhân hỏi. nàng giải thích luôn :
- Già Tinh đại sư dù cao cường, vẫn còn dục vọng. Khi lão muốn chiếm đoạt một cái gì, lão phải thủ đắc vật đó, nếu vật chưa về tay, lão không chịu bỏ cuộc!
Vạn lão phu nhân trố mắt :
- Cô nương muốn nói đến bí kíp võ công của Tử Y Hầu?
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Phải! Nếu lão ta không vâng lời tôi, tôi bảo Hồ Bất sầu hủy diệt những bí kíp đó ngay. Trước khi lão nhìn qua những bí kíp đó, vô luận làm sao lão không để bất cứ ai hủy diệt. Cho nên lão nhẫn nại, chờ đến khi nào thấy được rồi hãng hay!
Vạn lão phu nhân thở dài :
- Đợi như vậy khi Hồ Bất Sầu ra khỏi phòng kín, chẳng những lão không mong chiếm đoạt gì, mà đến tánh mạng lão cũng chẳng bảo toàn nổi!
Thủy Thiên Cơ cười khổ :
- Biết vậy rồi, song lão còn làm sao khác hơn?
Nàng dừng lại một chút đoạn tiếp luôn :
- Bỏ nơi đây, về lục địa là không hy vọng được gì. Ở lại đây lão còn hy vọng, dù là mỏng manh. Miễn có hy vọng là đủ, lão cần gì mỏng manh hay vững chắc? Bởi có hy vọng bao giờ cung dễ chịu hơn là vô vọng!
Vạn lão phu nhân thở dài :
- Cô nương nói đúng? Con người có dục vọng là có nhược điểm. Vì dục vọng, họ phô bày rõ rệt nhược điểm cho đối phương lợi dụng dễ dàng. Sở dĩ thế, Già Tinh đại sư mới bị cô nương chế ngự.
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Đó là nhược điểm của nhân tánh!
Vạn lão phu nhân trầm ngâm một chút :
- Thế ra, ai ai cũng có nhược điểm?
Thủy Thiên Cơ cười nhẹ :
- Ai có nhân tánh là có nhược điểm. Trừ khi mất nhân tánh thì lại khác!
Vạn lão phu nhân chớp mắt :
- Không ngờ cô nương lại am tường nhân tánh hơn cả già, hơn nhiều!
Thủy Thiên Cơ không nói gì nữa.
Một lúc lâu, nàng vụt hỏi :
- Bà từ Trung Thổ đến đâu chắc bà hiểu rõ tình hình võ lâm nơi đó chứ? Bà có thể cho biết đại khái như thế nào chăng?
Vạn lão phu nhân cười hì hì :
- Có khác gì như trước đâu, cô nương còn phải hỏi? Cũng hỗn loạn, cũng kết oán gây thù chém giết lẫn nhau, cũng tranh giành đoạt lợi cũng đuổi bắt, trốn tránh, khiêu khích nhau trên khắp bốn phương trời.
Trừ khi nào người trong võ lâm chết sạch, thì võ lâm mới cải biến bộ mặt. Mà người trong võ lâm chết sạch thì còn gì là võ lâm nữa?
Thủy Thiên Cơ đưa ánh mắt ra phương trời xa thẳm một lúc lâu nàng cất giọng trầm buồn hỏi :
- Còn... tiểu tử đó... giờ đây hắn đã trưởng thành rồi?
Hỏi như thế là hỏi làm sao?
Con người nếu chưa chết, thì năm tháng trôi qua cũng có lúc phải trưởng thành chứ?
Có ai bảy năm trước là một đứa bé, bảy năm sau vẫn là một đứa bé được sao?
Chắc là nàng muốn hỏi về sự đắc thất, bại thành trên đường dời hơn là sự lớn lên của tiểu tử!
Tiểu tử mà nàng nhắc nhở đây là ai?
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Cô nương hỏi đến cái tên chồng nhỏ bé của cô nương?
Chồng nhỏ là chồng trẻ vợ già, chứ chẳng phải chồng hai, chồng ba...
Bất giác, Thủy Thiên Cơ đỏ mặt cười gượng :
- Hắn ra sao?
Vạn lão phu nhân đáp :
- Tự nhiên hắn phải trưởng thành, hắn đâu có đứng một chỗ cho thời gian đi qua?
Thủy Thiên Cơ lại hỏi :
- Tôi muốn biết về tình huống của hắn kìa?
Vạn lão phu nhân lại cười :
- Chẳng những càng lớn lên hắn càng tuấn tú, khôi ngô, mà tánh tình hắn càng ôn nhu, hòa dịu vô cùng. Già đây lăn lộn trên giang hồ hơn mấy mươi năm, chưa từng trông thấy một chàng trai nào đẹp bằng hắn. Hắn đúng là đệ nhất mỹ nam tử ngày nay! Ngoài ra, hắn...
Thủy Thiên Cơ chớp mắt, chận lời :
- Ngoài ra, hắn có võ công rất khá!
Vạn lão phu nhân bật cười ha hả :
- Nếu chỉ là khá thôi, thì còn nói làm gì? Cho cô nương biết hiện nay hắn là đệ nhất anh hùng trong võ lâm đấy!
Thủy Thiên Cơ hân hoan ra mặt điểm nụ cười nhẹ :
- Tôi biết lắm mà! Ngày trước tôi đã nhận ra hắn có phẩm chất phi phàm!
Vạn lão phu nhân bật cười khanh khách :
- Sở dĩ thế cô nương mới ưng thuận làm vợ hắn!
Thủy Thiên Cơ cũng cười :
- Ngày trước đùa vui, ngờ đâu lại thích thú quá độ. Có thể... có thể giờ đây hắn đã quên mặt người vợ già của hắn ngày nào...
Rồi nàng thở dài đứng lên, vụt hỏi :
- Bây giờ hắn ở đâu?
Vạn lão phu nhân chớp mắt rồi cũng thở dài :
- Hắn là bậc đại anh hùng, đại hào kiệt, khi nào tiếp xúc với cỡ người như già mà già biết được hành tung của hắn?
Thủy Thiên Cơ nhìn ra bên ngoài cửa, trông thấy ánh dương quang lung linh trên cành lá mơ màng, một lúc lâu, rồi lẩm bẩm :
- Chỉ mong hắn sống được yên lành!
Phương Bửu Ngọc cứ đi lên, lên mãi.
Đột nhiên chàng không còn nghe tiếng chân vang lên từ phía hậu, bất giác giật mình quay lại trông thấy tiểu công chúa lẽo đẽo ở sau xa.
Chàng bước không nhanh lắm, tại sao tiểu công chúa chẳng theo kịp?
Chàng hết sức kỳ quái, đứng lại đó chờ.
Tiểu công chúa hấp tấp bước lên, ngực nàng phập phồng, hơi thở dập dồn, màu đỏ nơi gương mặt biến thành sắc trắng, trông đáng sợ.
Phương Bửu Ngọc kinh hãi kêu lên thất thanh :
- Cô nương làm sao thế?
Tiểu công chúa vừa thở hào hển vừa đáp :
- Không sao cả... Chẳng sao cả...
Phương Bửu Ngọc trầm giọng :
- Cô nương bệnh?
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Thế ngươi mong ta mắc bệnh à?
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Đâu phải! Tại hạ lo sợ cho cô nương mà?
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Đa tạ ngươi! Ta chết hay sống mặc ta, ngươi quan tâm làm chi?
Phương Bửu Ngọc thở dài, không nói gì nữa quay mình lặng lẽ bước đi.
Thang mây cao vút, vút tận nền trời, thang dẫu dài, cũng có lúc phải tận cùng.
Và cuối cùng Phương Bửu Ngọc cũng lên đến tận đầu thang trên đỉnh núi.
Đến nơi rồi đảo mắt nhìn quanh chàng giật mình sững sờ tại chỗ.
Theo sự tưởng tượng của chàng, một nơi có nhiều sự tích trở thành thần thoại, được truyền thuyết trên giang hồ từ nhiều năm qua, dù không được kiến tạo với châu ngọc, với bạc vàng thì ít nhất cũng có một vẻ huy hoàng hùng vĩ nào đó.
Không! Nơi đây chẳng có gì đặc biệt cả!
Sương trắng lạnh lùng, chỗ dày chỗ mỏng, sương bao phủ khắp đầu non, sương giăng mắc trọn mặt hồ bởi hình ảnh trước nhất đập vào mắt chàng là một mặt hồ, vì sương giăng che khuất tầm mắt, không không rõ mặt hồ rộng lớn được bao trượng, vuông, tròn.
Sương trắng, nước hồ cũng trắng.
Trong tầm mắt chàng một màu trắng đục hiện ra.
Bạch Thủy cung? Ở đâu? Nói đến cung phải nghĩ ra những nhà ngang, nhà lầu, nhà trệt có tường, có hoa viên... Tóm lại phải nghĩ đến một công trình kiến trúc đại quy mô, bởi cung phải chứa đựng hàng trăm, hàng ngày người.
Cung ở đâu?
Chàng nhìn quanh quẩn cố vận dụng nhãn lực soi màn sương tìm một hình ảnh, chứng thật sự hiện diện của cung.
Vô ích!
Trước mắt chàng là nước, chung quanh chàng, là sương!
Phương Bửu Ngọc đứng bên bờ hồ, quan sát một lúc lâu, rồi chờ đợi một lúc, cuối cùng chàng cao giọng thốt :
- Cho Bạch Thủy cung chủ hay Phương Bửu Ngọc đã đến đây, và Phương Bửu Ngọc cầu kiến!
Âm thinh của chàng vọng vào khoảng không nhưng mặt hồ phản dội lồng lộng.
- Phương Bửu Ngọc cầu kiến!.... Phương Bửu Ngọc cầu kiến!....
Chỉ có tiếng dội, không có tiếng hồi đáp.
Tiểu công chúa lạnh lùng :
- Rống mãi mà kêu, kêu mãi đến rách toạc cổ cũng chẳng có ai đáp ứng đâu!
Phương Bửu Ngọc trố mắt :
- Tại sao?
Tiểu công chúa cười mỉa :
- Tại vì bà ấy đưa ra một vấn đề khó cho ngươi. Một vấn đề thứ nhất đây, dẫn đầu cho vô số vấn đề khác, cũng nan giải như nhau!
Phương Bửu Ngọc cau mày :
- A! Nhưng...
Bỗng chàng cười tiếp :
- Cô nương cho rằng chẳng ai chú ý đến tại hạ? Cô nương xem kìa, cái gì lướt đến đó?
Trong màn sương trắng, trên mặt hồ, có bóng một chiếc thuyền.
Con thuyền từ từ rẽ nước tiến về phía chàng Nhưng chẳng thấy bóng người trên thuyền.
Chờ con thuyền đến sát bờ rồi, Phương Bửu Ngọc nhảy xuống.
Trong thuyền có người, song người nằm sát lườn thuyền, phần có sương mờ che khuất nên từ xa Phương Bửu Ngọc không thấy rõ.
Người trong thuyền, thuyền tiến đến phía chàng tức nhiên người đến nghinh tiếp chàng, thế tại sao lại nằm sát lườn thuyền?
Chàng hết sức lấy làm lạ, bước tới lật ngửa người đó lên.
Mặt người đó trắng nhợt, đôi mắt nhắm nghiền, chừng như hắn đã ngưng thở.
Gương mặt đó, không lạ lùng gì đối với Phương Bửu Ngọc.
Trời! Có thể như thế được sao?
Phương Bửu Ngọc kêu lên :
- Thiết Nhiệm đạo trưởng!
Đạo nhân hôn mê trầm trầm.
Tiểu công chúa cũng đã xuống thuyền, lạnh lùng thốt :
- Thế là xong cho lão?
Phương Bửu Ngọc không nói gì, quan sát khắp người đạo nhân.
Không có dấu vết chi cả. Chàng làm mọi phương pháp cấp cứu, song vẫn vô hiệu quả, đạo nhân mê man trầm trầm.
Bên trong, người lo cho người, bên ngoài con thuyền cứ bềnh bồng trên mặt nước.
Phương Bửu Ngọc nóng lòng như ngọn lửa đốt cao ngọn bên trong, song chẳng làm gì được cho đạo nhân, chàng lại nhìn khắp mặt hồ, chẳng thấy một chiếc thuyền nào khác.
a xa hơn phía bờ cũng không có một mái nhà.
Bạch Thủy cung ở đâu?
Còn Cung chủ? Đã trở lên đây trước chàng, bà ta hiện giờ ở đâu? Về cung hay còn lẩn khuất đâu đây, theo dõi từng cử động của chàng?
Chàng lẩm bẩm thành lời cái ý nghĩ đó.
Tiểu công chúa nhìn chàng chăm chú.
Chàng lại lẩm bẩm :
- Phải chi có nàng tại đây!
Tiểu công chúa bĩu môi :
- Ngươi nhắc đến người vợ già của ngươi?
Phương Bửu Ngọc thở dài buông tình theo ý nghĩ của chàng :
- Phải chi có nàng tại đây, nàng không...
Tiểu công chúa cười lạnh :
- Nàng không thể để ngươi nguy khốn? Đúng vậy chăng?
Phương Bửu Ngọc cười khổ :
- Ít nhất nàng cũng...
Tiểu công chúa hừ một tiếng :
- Còn ta, ta an nhiên để ngươi thọ khốn nguy?
Phương Bửu Ngọc lắc đầu :
- Tại hạ đâu có ý nghĩ như vậy, cô nương! Tại hạ chỉ...
Tiểu công chúa đột nhiên hét lớn :
- Ngươi có ý nghĩ đó! Đã có ý nghĩ đó, sao ngươi còn giữ ta nơi đây. Ngươi... ngươi.....ngươi...
Bất thình lình nàng nhún chân, nhảy xuống hồ.
Một tiếng ùm vang lên, bọt nước bắn tung tóe, bọt nước rơi xuống rồi mặt nước khép lại, vùi sâu tiểu công chúa mất dạng.
Lâu lắm, nàng vẫn chưa trồi lên mặt nước.
Sương xuống dày hơn trước đó. Phương Bửu Ngọc còn nhìn được xa, bây giờ chàng nhìn không ngoài mấy trượng.
Trong màn sương đó, Phương Bửu Ngọc đơn độc với con thuyền bềnh bồng...
Tại hoang đảo, dương quang càng lúc càng sáng..
Thủy Thiên Cơ nhìn ánh dương quang một lúc lâu, bỗng quay đầu lại điểm phớt nụ cười :
- Đã đến giờ ăn rồi! Hôm nay, có món ăn ngon, tôi có thể làm một bụng no nê bù trừ những lúc thiếu thốn. Xem ra, bà cũng tốt phúc lắm đấy nhé. Bây giờ bà ngồi đây, hơn nữa...
Tốt phúc? Cái đó đã hẳn rồi! Bởi vật thực, là của bọn Vạn lão phu nhân, Công Tôn Hồng, Mai Khiêm.
Quái nhân cướp đoạt bắt bà mang về cho nàng dùng, bất quá nàng lấy của người đãi người chứ nào phải của gì nàng mà nàng mang ra đãi người khác, lại gọi người ta tốt phúc?
Chẳng khác nào kẻ cướp thu đoạt tài sản của người, bắt luôn người về trại, dùng tài sản đó nuôi lại người để cho người sống người phục dịch cho, rồi lại gọi là nhờ mình mà người được ấm no!
Vạn lão phu nhân làm gì có thể ngồi bất động tại chỗ mà chờ ăn?
Bà thốt :
- Già muốn dạo quanh bên ngoài một lúc!
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Cũng được nhưng phải lưu ý đấy nhé bà. Lạc đường thì khổ!
Vạn lão phu nhân cười lớn :
- Già xuôi ngược trên giang hồ từ lúc mười tám tuổi, sáu Bắc bảy Nam mười ba tỉnh khắp Trung Nguyên, nơi nào cũng có dấu chân già, già vẫn thuộc đường như lòng bàn tay! Không lạc đường tại một lãnh thổ lớn, thì khi nào lại lạc tại một chỗ nhỏ hẹp như thế này?
Thủy Thiên Cơ gật đầu :
- Vậy càng hay cho bà. Nhưng phải nhớ là về sớm, nếu bữa ăn xong rồi mà bà chưa về, thì mặc bà đấy.
Nàng thốt với giọng vui, hứng thú dâng tràn, miệng nở nụ cười...
Trông nàng đẹp rạng rỡ quá chừng.
Vạn lão phu nhân chắp tay sau lưng ung dung bước ra ngoài, bà từ từ bước, như người vô sự rời nhà ra đi là một cuộc nhàn du, song vừa khuất tầm mắt Thủy Thiên Cơ, bà bước gấp liền.
Không lâu lắm bà rời khỏi khu rừng.
Nơi miệng bà một nụ cười bí hiểm hiện lên, bà lẩm bẩm :
- Mỗi cá nhân đều có ít nhất cũng một nhược điểm. Ngươi nói phải đấy Thủy Thiên Cơ. Nhưng ngươi cũng biết là ngươi cũng có nhược điểm như mọi người chăng?
Bỗng bà ngưng câu nói.
Lưỡi bà cũng cứng lại bởi bà thấy một sự kiện hết sức hãi hùng và cái điều bà trông thấy nếu chẳng ai chính mắt trông thấy như bà chắc chắn là chẳng hề tin được nếu chỉ nghe thuật lại thôi.
Bà thấy điều gì?
Thái dương lên cao, chiếu sáng rực bờ hải đảo, cái vàng khô ướt lẫn lộn, chớp ngời óng ánh.
Trên bãi cát, có chiếc đầu người. Đầu người cũng chẳng phải là một sự lạ, bởi những nhân vật võ lâm có ai chẳng hơn một lần thấy xác chết? ác toàn vẹn hoặc xác cụt chân cụt tay, hoặc xác không dầu, hoặc một chiếc đầu thôi còn xác đã thất lạc nơi nào.
Song sự lạ là một chiếc đầu ở trên bãi cát hoang vu và chiếc đầu đó lại chuyển động.
Chiếc đầu đó đưa ót về phía bà, và giờ đây nó từ từ quay lại, quay về hướng bà.
Bà kinh khiếp cực độ, thân hình run run, đôi chân như nhũn lại.
Thoạt trông thấy chiếc đầu, bà còn sợ là mình hoa mất vì ánh nắng thành trông lầm.
Chà đôi mất mấy lượt, bà nhìn lúc đó bà mới chắc chắn là một chiếc đầu người thật sự.
Đầu người chẳng những chuyển động được đến chiếc miệng cũng chuyển động luôn.
Miệng lại thốt thành lời, và chiếc đầu đó bảo :
- Ai? Lại đây xem nào!
Vạn lão phu nhân nghe tim mình ngừng đập, cặp mắt chẳng còn hạt máu.
Lạ lùng thay, đôi chân nhũn, lại nặng. Giá như bà nhấc chân lên được có thể bà thoát chạy liền và chạy rất xa.
Đôi mắt ma quái đó, nhìn bà trừng trừng.
Và đôi mắt đó, chẳng phải của ai xa lạ, chính là Già Tinh đại sư.
Tại sao?
Già Tinh đại sư chỉ còn lại một chiếc đầu? Ai sát hại lão? Cắt đầu lão bỏ lại đây, người đó mang xác lão đi đâu?
Vạn lão phu nhân sợ hãi đến lặng người.
Bình sanh bà gặp nhiều cảnh gian nguy, hung hiểm, song mỗi lần hoạn nạn bà có thừa cơ trí tự giải thoát lấy mình.
Nhưng ra đến hoang đảo này bà biến thành một kẻ ngu xuẩn nhất đời. Bao nhiêu trí tuệ như để lại tại cửa sông trước khi ra khơi, cái linh lợi biến ứng giờ đây nhụt cùn, chẳng khác nào một mũi dùi nhọn ngày ngày đục đá, lâu dần trở thành một thỏi sắt thô kệch.
Sự việc trước mất rất giản đơn, thế mà bà không nghĩ ra!
Cát thì mềm, cát vun lên, có khác nào một tấm nệm êm, Già Tinh đại sư vùi mình trong cát để ló độc một chiếc đầu, và chiếc đầu xoay theo hướng tùy thích.
Bất chợt lão trông thấy Vạn lão phu nhân nhìn trừng trừng.
Dù cho ai cũng biết rõ, hiện tại lão bực tức phi thường sự bực tức đó lão nuôi dưỡng từ bảy năm qua, càng ngày nó càng lớn mạnh và lão đâm hằn học với bất kỳ ai, với tất cả mọi người.
Lão có đổ sự bực tức đó lên đầu Vạn lão phu nhân kể cũng chẳng lạ lùng gì.
Già Tinh đại sư nhe hai hàm răng trắng nhởn phát lên một tràng cười khanh khách hỏi :
- Ngươi sợ?
Vạn lão phu nhân ấp úng :
- Già... già...
Bà quen miệng, đối với ai, cũng xưng già, đối tượng là ai có bao nhiêu tuổi.
Trừ ra, những người uy hiếp được bà, những người đó mới được nể trọng phần nào và bà đổi lối xưng hô.
Già Tinh đại sư gọi :
- Ngươi bước lại đây xem thử đi!
Như mất cả tự chủ Vạn lão phu nhân từ từ bước tới chân bà như đeo đá, nặng chình chịch. Bước được một bước là đổ mồ hôi, khi bà đến gần Già Tinh đại sư thì y phục bà ướt sũng, chảy nước ròng ròng.
Già Tinh đại sư hỏi :
- Xem kỹ chưa? Có cái gì đáng sợ chăng?
Vạn lão phu nhân run run giọng :
- Đại sư... đại sư...
Bỗng bà hét lên một tiếng nhún chân nhảy cao bật cười ha hả :
- Già đã thấy rồi!
Cát chơm chớp lấp lánh như sao.
Sóng cuộn vào bờ, ào ào trườn trên cát, rút lui để rồi trở lại sóng và cát đùa cợt nhau muôn đời, chạm nhau ầm ĩ song vẫn hòa thuận nhau, bởi chẳng bên nào bị bên nào gây thiệt hại.
Vì song phương cùng êm dịu, song phương cùng chịu nhau, chịu để mãi mãi giữ hòa khí với nhau.
Gần đây là bãi cát vàng, xa kia là trùng dương, trên cao là nền xanh thẳm trong veo chăng một vầng mây vấy bợn...
Cảnh đẹp bao la có đệm tiếng nhạc hải triều giữa cảnh đó, con người thấy khí hùng bốc mạnh.
Trong khung cảnh đó hiện lại có hai người, hay đúng hơn một người và một chiếc đầu lâu. Hai người đó có thưởng thức cảnh đẹp chăng? Hai người đó, có cảm thấy khí hùng bốc mạnh chăng?
Hay tâm tư của mỗi người có một cuộn tơ rối? Và nhiều ý niệm phức tạp đang dâng lên, xáo trộn tâm tư họ mãnh liệt phi thường?
Nhưng họ là những tay thừa kinh nghiệm, họ không hề để lộ một cảm nghĩ nào...
Vạn lão phu nhân trấn định tấm thần rồi bật cười vang, tiếp :
- Không ngờ đại sư ở đây khổ luyện võ công, già này nghe cũng lắm, thấy cũng nhiều, song không hiểu nổi đại sư luyện môn công thần bí gì. Chẳng hay đại sư có thể cho già biết qua?
Già Tinh đại sư cười khanh khách :
- Luyện công? Ta luyện công gì chứ?
Vạn lão phu nhân chớp mắt :
- Nếu đại sư không luyện công, thì đang làm gì? Chẳng lẽ đại sư làm một trò đùa cho già xem?
Già Tinh đại sư cũng cười, nhưng giọng cười có vẻ hằn học :
- Trò đùa? Ta còn tâm tình để đùa với ngươi được à?
Vạn lão phu nhân trố mắt :
- Thế thì đại sư làm gì đấy?
Già Tinh đại sư hừ một tiếng :
- Cho ngươi biết, con người ta lúc đói lả, không chịu nổi, nếu tìm chỗ cát ấm vùi mình, thì cảm thấy khỏe liền, khỏe như vừa ăn xong một bữa ăn ngon, ăn no vậy!
Vạn lão phu nhân giật mình, rồi vụt bật cười lớn :
- Thì ra là thế!
Già Tinh đại sư gạt ngang :
- Bao nhiêu đó đủ rồi, ta chẳng còn khí lực tiếp chuyện với ngươi lâu hơn. Ngươi đi đi!
Lão nhắm mắt liền.
Vạn lão phu nhân nhìn chiếc đầu tóc theo gió, lất phất phủ kín.
Bà chớp chớp mắt, điểm một nụ cười thốt :
- Tuân mạng!
Bà từ từ đứng lên, từ từ quay mình song mắt vẫn còn nhìn chiếc đầu.
Già Tinh đại sư tựa hồ không hề nhướng mí mắt.
Đi được hai bước, đột nhiên Vạn lão phu nhân quay nhanh mình lại, phóng chân đá mạnh vào mặt đại sư, ngay huyệt Nghinh Hương...
Tay, chân thân mình vùi sâu trong cát, chẳng những không thể tránh né mà còn vô phương đón đỡ cái đá bất ngờ đó.
Như vậy, Vạn lão phu nhân cầm chắc đắc thủ rồi.
Ngờ đâu Già Tinh đại sư bật cười ha hả, tràng cười vang lên lồng lộng, cát bắn lên tung tóe.
Từ trong cát, lão vụt đứng lên.
Lão đứng lên, đầu xê xích, cái đá của Vạn lão phu nhân dĩ nhiên tung vào khoảng không.
Chẳng những bà không thành công trái lại bà còn khó chịu vì cát bắn vào người bà từ đầu xuống chân, cát tạo thành một bức màn che khuất tầm mắt bà...
Bà chưa kịp làm một phản ứng gì, bàn tay của Già Tinh đại sư đã chụp vào yết hầu bà...
Vạn lão phu nhân hoảng sợ, song yết hầu bị chận nghẹt chẳng nói năng gì được chỉ ú ớ :
- Đại... đại... sư
Bà nín luôn nói mà cũng nín thở.
Già Tinh đại sư bật cười ghê rợn :
- Ngươi là cái quái chi? Một lão súc sanh như ngươi làm gì hại ta nổi chứ?
Vạn lão phu nhân nghẹt thở, lè lưỡi dài thòng ú ớ :
- Tha... tha...
Đại sư cười hắc hắc :
- Tha cho ngươi? Ngươi muốn giết ta, ta cũng muốn lấy mạng ngươi Điều đó rất công bình, điều đó rất công bình, bất quá ngươi không đắc thủ, còn ta lại thành công. Giả như ta chết thì giờ đây ngươi đâu mở miệng van xin ta, có phải vậy không?
Vạn lão phu nhân nghe đầu choáng váng, mắt hoa lên, óc nóng bừng bừng, tai khởi sự nổ lùng bùng. Kế tiếp, đôi mắt bà sôi ra như hai quả chanh, bà cố hết sức để nói mấy tiếng, song chẳng tiếng nào nói thoát ra được, chỉ nghe khét khét như khi gào.
Già Tinh đại sư càng phút càng bóp mạnh tay hơn.
Vạn lão phu nhân thấy bóng tối phủ trước mắt, tay chân run run, mồ hôi trán khởi đổ lấm tấm.
Bỗng Già Tinh đại sư buông tay.
Vạn lão phu nhân ngã xuống cát liền.
Già Tinh đại sư bật cười ha hả :
- Nếu ta giết ngươi như thế này, thì có khác nào cho ngươi chết sướng. Ngươi chết sướng ta lại không khoái! Cho nên ta định vùi đầu ngươi dưới cát sâu, cho ngươi...
Đang mất hết khí lực qua cái bóp cổ vừa rồi, Vạn lão phu nhân lại nhảy dựng lên được, song nhảy lên rồi, liền ngã xuống không đứng nổi, bà run run giọng kêu vang :
- Đại sư lầm rồi! Già này chẳng hề có ý hãm hại đại sư! Tại sao già phải có ý đó chứ? Đại sư! Già đang cần thương lượng với đại sư đây mà!
Một việc quan trọng lắm, đại sư ơi!
Già Tinh đại sư cười lạnh :
- Ngươi tưởng ta có thể nghe ngươi nói ma nói quỷ đấy à?
Vạn lão phu nhân lắc đầu :
- Không! Già không bịa chuyện đâu! Việc quan trọng lắm!
Già Tinh đại sư bắt đầu chú ý :
- Hừ!
Bỗng, lão chụp Vạn lão phu nhân nhấc cao, chân lên trời đầu xuống đất.
Lão muốn vùi đầu bà ta vào cát, cứ thế ấn xuông mãi bà sẽ bị chôn vùi.
Thân xác của bà chẳng nặng cho lắm, trong tay đại sư bà như một con gà, con thỏ. Vạn lão phu nhân kêu lên thất thanh :
- Đại sư! Buông già đi! Đại sư ơi! Già vừa có một chủ ý giúp đại sư có gấp bí kíp võ công của Tử Y Hầu!
Câu nói đó có hiệu lực phi thường.
Già Tinh đại sư cấp tốc buông tay. Vạn lão phu nhân rơi phịch xuống cát ngồi thở dài.
Già Tinh đại sư trừng mắt hét :
- Ngươi nói thật hay bịa chuyện lừa ta?
Vạn lão phu nhân vừa thở,vừa đáp :
- Thật! Thật! Già có gan bao lớn lại dám lừa đại sư!
Già Tinh đại sư lại hét :
- Nếu vậy hãy nói gấp! Ngươi có phương pháp gì?
Vạn lão phu nhân lí nhí như có vẻ sợ hãi
- Dễ! Dễ! Rất dễ đại sư ạ!
Bà ta đúng là một lão hồ ly, biết rõ Già Tinh đại sư mắc mưu rồi, bà trấn định thần sắc từ từ đứng lên.
Bà điểm một nụ cười bí hiểm.
Già Tinh đại sư gằn giọng :
- Dễ? Ngươi cho là dễ? Bảy năm qua ta nghĩ ngàn phương vạn phương song chẳng phương nào hữu dụng cả. Liễu đầu Thủy Thiên Cơ đó chẳng phải là một kẻ dễ đối phó!
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Nàng lợi hại cách nào, võ công của nàng cũng kém, bì với đại sư sao được chứ?... Đại sư cứ vươn tay ra là chế ngự nàng ngay?
Già Tinh đại sư cười lạnh :
- Điều đó ta há chẳng biết sao? Nhưng ta chế ngự nàng rồi, Hồ Bất Sầu bên trong vuông phòng hủy diệt các pho sách liền. Ta còn hy vọng gì chứ?...
Vạn lão phu nhân cười nhẹ :
- Họ dùng oai bức hiếp đại sư, tại sao đại sư không trở mặt bức hiếp lại họ? Bức hiếp cách nào cho Hồ Bất Sầu không dám hủy diệt các pho bí kíp võ công.
Già Tinh đại sư thở dài :
- Ta có phương pháp gì bức hiếp lại họ được?
Vạn lão phu nhân quả quyết :
- Có! Phải có mới được! Có cái chắc đó, đại sư!
Già Tinh đại sư sáng mắt lên :
- Như thế nào? Ta phải làm sao?
Vạn lão phu nhân chợt kêu lên :
- Sao lạ thế này...
Bà vỗ tay vào trán chách chách, tặc lưỡi :
- Lạ quá! Chẳng trách già này hay lãng trí là thường. Mới nghĩ ra phương pháp đó, bỗng quên mất!
Già Tinh đại sư nhảy dựng lên, rồi giậm chân thình thịch :
- Quên? Quên cái gì nhanh chóng thế? Quên cái gì lạ thế?
Vạn lão phu nhân lại đấm tay vào đầu thình thịch thốt :
- Càng cao tuổi, già càng dễ quên!.... song nếu đại sư đáp ứng ruột điều kiện cho già vui, già nhớ lại liền.
Già Tinh đại sư hừ một tiếng :
- Điều kiện gì nói mau?
Vạn lão phu nhân thốt :
- Đại sư sát hại Hồ Bất Sầu và Thủy Thiên Cơ đoạt bí kíp võ công già không có lợi chi trong đó, hơn nữa có thể già cũng bị đại sư sát hại luôn.
Già Tinh đại sư trừng mắt :
- Ta thề không giết ngươi?
Vạn lão phu nhân lắc đầu :
- Già tin nổi sao? Lấy gì bảo chứng lời thề của đại sư?
Già Tinh đại sư trầm giọng :
- Giá trị của lời nói bảo chứng cho lời nói!
Vạn lão phu nhân lại lắc đầu :
- Rất tiếc, bình sanh già có tánh đa nghi, bất cứ ai nói gì già cũng không tin. Mấy mươi năm qua cái tánh đa nghi của già có tăng chứ không có giảm...
Già Tinh đại sư bực tức :
- Được rồi! Ngươi muốn có sự bảo chứng như thế nào?
Vạn lão phu nhân điểm một nụ cười :
- Chỉ cần đại sư khuất phục một chút, quỳ huống lạy già nhận già là mẹ nuôi, già...
Già Tinh đại sư hét :
- Câm! Câm ngay! Ăn nói hồ đồ là có chết với ta!
Vạn lão phu nhân thở dài :
- Đại sư không chịu thì thôi! Già chẳng còn biết làm sao!
Già Tinh đại sư tức uất, nhảy lên xoi xói, nhảy mãi vẫn không hết tức, lão vừa nhảy vừa quát tháo ầm lên, rồi túm Vạn lão phu nhân bật cười ha hả :
- Xem ra ngươi cũng trọng tuổi. Xem ra kẻ xuất gia có thể kính những thí chủ khắp bốn phương như cha nuôi mẹ dưỡng, ta có lạy ngươi nhận làm mẹ nuôi cũng chẳng quan hệ gì!
Vạn lão phu nhân bật cười khanh khách :
- Phải đó! Phải đó!
Già Tinh đại sư quỳ xương lạy mấy lạy thốt :
- Mẹ nuôi, con lạy mừng mẹ đây!
Lão muốn có pho bí kíp võ công, muốn đến phát điên, lão còn sợ nhục nhã chi nữa? Huống chi ở đây có ai trông thấy lão lạy Vạn lão phu nhân? Và một khi lão chiếm được pho bí kíp rồi, thì lo gì Vạn lão phu nhân không lạy lão đến sói đầu van xin tha tội?
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Được! Con đứng lên đi! Con của mẹ có hiếu để quá chừng?
Bà moi trong túi moi mãi một lúc lâu mới lấy ra được một quả ô mai, bà trao cho Già Tinh đại sư bảo :
- Mẹ chẳng có vật gì cả, mẹ tặng con vật này làm cái lễ mừng con!
Già Tinh đại sư cung kính tiếp nhận bỏ vào miệng nhai ngay?

Xem tiếp hồi 53 Chuẩn bị đường về
Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 10210
Points : 13603
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Ân Thù Kiếm Lục - Cổ Long   Tue May 16, 2017 11:25 am

Hồi 53 Chuẩn bị đường về

Vạn lão phu nhân vụt kêu lên thất thanh :
- Trời! Con nhai? Nhai rồi nuốt luôn sao?
Già Tinh đại sư cười hì hì :
- Thì quà mẹ biếu phận làm con phải vui vẻ tiếp nhận. Nhận thì phải ăn mới phải đạo làm con chớ?
Vạn lão phu nhân giậm chân :
- Nguy... chí nguy!....
Già Tinh đại sư biến sắc mặt :
- Sao? Mẹ nói sao?
Vạn lão phu nhân tỏ vẻ khổ sở :
- Nguy! Nguy rồi con ơi! Vật đó chi để xem, chứ không nên ăn! Ăn không được con ơi!
Già Tinh đại sư càng sợ hãi :
- Tại sao không ăn được?
Vạn lão phu nhân thở dài :
- Mẹ quên cho con biết, vật ấy có tẩm độc!
Già Tinh đại sư hét lên tiếng lớn, với tay chụp bà liền, run run giọng hỏi gấp :
- Mẹ nói sao? Độc...
Vạn lão phu nhận gật đầu :
- Ngoài mẹ ra, chẳng ai giải trừ nổi!
Già Tinh đại sư trợn mắt :
- Ngươi là một yêu bà! Ta xé xác ngươi! Ngươi chết với ta!
Vạn lão phu nhân bật cười ha hả :
- Ngươi giết ta, ai cứu ngươi? Ngươi giết ta, ngươi có sống được chăng?
Bây giờ bà không còn giữ cái lối xưng hô nữa, bà giở thái độ trắng trợn đối với nhà sư. Già Tinh đại sư hét :
- Giải độc cho ta! Mau lên!
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Ta nghĩ cũng nên giải độc cho ngươi lắm, song đáng tiếc thuốc giải không sẵn trong mình. Muốn có thuốc giải, phải chờ đến lúc trở về Trung Thổ mới được!
Rồi bà pha trò tiếp :
- Con ơi, con không nên khẩn trương quá độ như vậy. Chất độc tuy kịch liệt, song nó phát tác rất chậm, giả như ngươi một mực hiếu thuận với ta thì trong vòng năm ba tháng, nó chẳng hề phát tác!
Già Tinh đại sư nổi giận cực độ trừng mắt nhìn bà như muốn nuốt sống, sau cùng lão thở dài buông tay lẩm bẩm :
- Được! Ta phục ngươi!
Vạn lão phu nhân lại cười khanh khách :
- Nếu già không thi hành kế đó thì khi ngươi chiếm được bí kíp võ công rồi ngươi sẽ giết già là cái chắc, chứ đừng nói là ngươi còn nhìn nhận già như mẹ nuôi nữa! Giờ đây già yên tâm để làm cho ngươi đi lấy quyển bí kíp đó!
Già Tinh đại sư cao hứng trở lại hỏi :
- Lấy bí kíp đã đành, nhưng phải diệu kế chứ? Diệu kế như thế nào, ngươi nói cho ta biết đi?
Vạn lão phu nhân thốt :
- Về võ công Thủy Thiên Cơ kém ngươi xa, mười không bằng một! Nhưng nàng lại sai khiến ngươi được như một tên nô lệ bảo làm cái gì, ngươi làm cái đó, ngươi đi ngay. Tại sao thế chứ?
Già Tinh đại sư căm hận :
- Tại vì con yêu tinh đó biết đã rõ cái ý của ta vô luận làm sao ta không thể để cho những bí kíp võ công của Tử Y Hầu bị tiêu diệt, ta... nếu ta không thấy qua một lần các quyển bí kíp đó, chắc chắn là ta không nhắm mắt!
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Phải? Ngươi dám đem sanh mạng đánh đổi với quyển bí kíp...
Chính đó là một nhược điểm của ngươi, Thủy Thiên Cơ nắm được nhược điểm đó trong tay, tự nhiên lung lạc ngươi dễ dàng...
Già Tinh đại sư nghiến răng kêu như thép rít, mắng :
- Con yêu tinh! Nàng đúng là một con yêu tinh!
Vạn lão phu nhân cười nhẹ :
- Dù nàng là một con yêu tinh, điều đó đáng ngại chi đâu! Bởi yêu tinh cũng có nhược điểm vậy chứ? Nếu ngươi nắm được nhược điểm của nàng trong tay thì ngươi vẫn có thể sai khiến nàng ngược lại như thường!
Già Tinh đại sư chớp mắt :
- Nàng... nàng cũng có... nhược điểm? Nhược điểm của nàng như thế nào?
Vạn lão phu nhân thong thả ngồi xuống rồi từ từ tiếp :
- Hiện tại nàng đang nấu nướng, sửa soạn bữa ăn, ngươi có thể đến đó xuất thủ chế ngự nàng...
Già Tinh đại sư nổi giận :
- Ngươi tưởng làm như vậy là diệu kế à? Một gã ngốc cũng biết làm như vậy là có hại, huống chi ta? Ta giết nàng, Hồ Bất Sầu hủy diệt các bí kíp võ công ngay..... Giả như ta hạ sát nàng, nàng không kịp kêu lên một tiếng nào, như thế cũng không ổn, bởi tiểu tử đó nếu trọn ngày không nghe tiếng nàng hắn cũng hủy diệt các pho bí kíp như thường. Ngươi hiểu chứ, ta có muốn lấy mạng sống của chúng đâu, ta chỉ muốn các quyển sách quý báu kia thôi! Dù ta ăn từng miếng thịt của chúng, điều đó có ích gì cho ta?
Vạn lão phu nhân lạnh lùng :
- Ai bảo ngươi hạ sát nàng?
Già Tinh đại sư hừ một tiếng :
- Thì..... ngươi chẳng phải ngươi vừa...
Vạn lão phu nhân chân lời :
- Ta chỉ bảo ngươi chế ngự nàng thôi! Ta biết, nếu ngươi giết nàng thì Hồ Bất Sầu sẽ hủy diệt các pho sách. Cũng như, nếu bây giờ Hồ Bất Sầu hủy diệt sách thì ngươi giết nàng ngay!
Rồi bà cười nhẹ tiếp :
- Nhưng nếu ngươi chế ngự nàng đồng thời cảnh cáo cho Hồ Bất Sầu biết nếu hắn phá hủy một trang sách thôi, không đợi gì hắn phá hủy trọn quyển sách hay nhiều quyển, ngươi sẽ đập chết Thủy Thiên Cơ! Thử hỏi ngươi hăm dọa như vậy, Hồ Bất Sầu có dám trái ý ngươi chăng?
Già Tinh đại sư vỗ tay reo lên :
- Đúng! Chẳng khi nào tiểu tử dám trái ý ta! Cái đạo lý đó rất đúng, cũng như ta chẳng khi nào dám trái ý nàng. Ta nhất định không để mất bí kíp, thì hắn cũng nhất định để Thủy Thiên Cơ bị giết!
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Vậy là ngươi hiểu rồi đó. Quyển bí kíp, là nhược điểm của ngươi, Thủy Thiên Cơ là nhược điểm của Hồ Bất Sầu! Chúng đang nắm nhược của ngươi, ngươi cũng nắm nhược điểm của chúng chứ!
Già Tinh đại sư lo ngại :
- Ta chỉ sợ tiễu tử họ Hồ đó không mê Thủy Thiên Cơ ngang mức độ ta mê các quyển bí kíp. Nếu quả thật như vậy thì... thì...
Vạn lão phu nhân quả quyết :
- Ta biết chắc, Hồ Bất Sầu mê Thủy Thiên Cơ hơn ngươi mê sách, ngươi tin ta đi!
Già Tinh đại sư lại hừ một tiếng :
- Bằng nào đâu, ngươi dám nói chắc chứ?
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Tình yêu nam nữ thanh thiếu niên, ngươi là một nhà sư, làm gì thấu đáo bằng ta? Trước khi già, ta cũng có lúc trẻ chứ? Trẻ là có yêu, tự nhiên ta biết tình yêu như thế nào? Nhìn thoáng qua một đôi nam nữ nào ta biết ngay họ yêu nhau tới mức độ nào, hoặc thành thật hoặc giả dối!
Bà nói đúng quá, ít nhất cũng đúng với trường hợp của Già Tinh đại sư, bởi lão xuất gia từ lúc còn ấu thơ, nào lão biết ái tình là cái gì?
Trên thế gian này chi có những kẻ mất bình thường hoặc không hề tiếp cận với nữ sắc mới mê sách hơn mê nữ sắc.
Và lão là một trong những kẻ đó. Nếu lão biết yêu, lão mới biết sách không quý bằng tình yêu, và sách không quyến rũ lão mê tít như tình yêu.
Bởi lão có cái thích nghịch thường, lão mới chịu đựng nổi cảnh sống tại đây suốt bảy năm dài.
Lão lẩm bẩm :
- Ngươi nói là tiểu tử Hồ Bất Sầu và yêu tinh Thủy Thiên Cơ có một mối tình tha thiết? Yêu gì được khi cả hai không thấy mặt nhau?
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Ta đã bảo ngươi chẳng biết quái gì về tình yêu giữa nam và nữ. Ngươi nghe ta nói đây trước khi đến đây họ có thấy nhau, họ yêu nhau từ khi đó. Đến đây rốt họ không thấy nhau, họ cùng nôn nao bức rức rạo rực, càng vắng nhau họ càng yêu nhau. Chứ cứ mỗi ngày mỗi thấy nhau, mỗi chúi mũi vào nhau thì lâu dần thành chán. Cho nên, càng thiếu vắng nhau tình yêu càng gia tăng. Yêu mà hưởng dụng thường quá, tình yêu phải nhàm chán, dễ chán, dễ khinh thường. Yêu mà hưởng dụng quá nhiều, thành thừa, dễ sanh mệt mỏi đến lúc đó, họ chẳng còn tha thiết nhau lắm, cho nên dám chắc nếu bây giờ ngươi uy hiếp Thủy Thiên Cơ nhất định Hồ Bất Sầu phải khẩn trương ngay!
Già Tinh đại sư lắc đầu :
- Thật tình ta chẳng hiểu chi hết!
Vạn lão phu nhân cười mỉa :
- Nếu ngươi hiểu được thì ngươi là một sư hổ mang rồi?
Già Tinh đại sư bật cười vang :
- Nếu bây giờ ta hiểu! Vật gì mình tha thiết mà chưa chiếm được thì mình xem trọng, mình quý, mình nghĩ là nếu chiếm được hẳn mình giữ gìn kỹ hơn sanh mạng. Ái tình cũng thế, có phải vậy chăng?
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Con nuôi mẹ dễ dạy đấy!
Già Tinh đại sư trừng mất còn bà ta thì cười hì hì.
Nhưng Già Tinh đại sư bỗng cau mày trầm giọng :
- Đành rằng ta nắm sanh mạng của Thủy Thiên Cơ, còn Hồ Bất Sầu lại nắm mấy quyển bí kíp. Song dù ta biết hắn chẳng bao giờ dám hủy diệt bí kíp, ngược lại hắn cũng biết ta chẳng bao giờ dám giết Thủy Thiên Cơ. Nếu ta không buông tha Thủy Thiên Cơ ngược lại hắn cũng chẳng chịu rời bí kíp. Như vậy, cuộc tương trì vừa vô tận vừa vô ích, có phải là phí sức một cách oan uổng chăng?
Vạn lão phu nhân gật đầu :
- Ngươi nói nghe cũng có lý, tuy nhiên ngươi đừng quên Hồ Bất Sầu hoàn toàn mất tự do, còn ngươi muốn làm gì cũng được. Ngươi có thể đối với hắn...
Già Tinh đại sư hỏi gấp :
- Đối với hắn, ta có thể làm gì?
Vạn lão phu nhân nheo nheo mắt :
- Điều cần yếu là hắn không dám hủy diệt các bí kíp. Còn ngươi ở bên ngoài, ngươi không thể dùng lửa, bức hắn thoát ra sao? Ta nghĩ đối với hắn, ngươi có thể làm như vậy đó. Hắn thoát ra ngoài rồi ngươi chế ngự hắn dễ dàng, bởi ngươi thừa sức làm cái việc đó mà.
Già Tinh đại sư mừng suýt điên loạn lên :
- Phải! Phải đó! Ta ngốc quá, việc giản đơn như vậy mà chẳng nghĩ ra! Ngốc thật!
Vạn lão phu nhân mỉm cười :
- Vô luận sự việc gì, giảng giải cho thông suốt rồi cũng đều biến thành đơn giản cả. Ngày xưa khi mượn buồm nào ai biết Khổng Minh Gia Cát làm gì? Song khi mượn tên rồi, tướng sĩ mới biết mưu cao, không tất cả đều thấy đơn giản quá chừng. Trước khi làm, chẳng ai biết phải làm như thế nào? Sau khi làm rồi ai ai cũng nhận ra là mình làm được như thường. Cho nên, mọi việc đều có cái đạo lý, biết rõ cái đạo lý của sự việc rồi, thì có sự việc nào chẳng giản đơn?
Già Tinh đại sư gật đầu mấy lượt :
- Đúng! Đúng!
Vạn lão phu nhân tiếp :
- Thi hành xong việc đó, sẵn thuyền của ta kia, bất quá mình sửa chữa lại phần nào, còn lo gì chẳng có phương tiện di chuyển về lục địa?
Già Tinh đại sư cao hứng còn hơn được Phật rước về Tây phương, reo lên :
- Ha ha! Trong võ lâm Trung nguyên còn ai là đối thủ của ta nữa chứ?
Vạn lão phu nhân điềm nhiên :
- Khoan tự đắc vội! Ta sợ vẫn còn có kẻ là đối thủ của ngươi như thường! Ít nhất là một người!
Già Tinh đại sư nhảy dựng lên :
- Ai? Ai?
Vạn lão phu nhân buông từng tiếng :
- Phương Bửu Ngọc! Nhưng ta ước mong, hiện giờ hắn đã chết rồi!
Những vòng tròn sóng lăn tăn, mở rộng dần rồi dần tan biến. Mặt hồ trở lại bằng phẳng như mặt gương.Tiểu công chúa không hề trồi lên.
Phương Bửu Ngọc nhìn mặt nước, mắt dán tại chỗ nàng nhảy xuống. Mặt nước liền lại không lưu một vết nào, mặt nước ngăn một bóng hình yêu quý. Bóng hình đó mang theo xuống đáy nước cả tâm tư chàng, đứng trên nhìn xuống, chàng ngây người như tượng gỗ.
Trong khi đó, sương cứ xuống, vương phủ chung quanh càng phút càng dày sương thu hẹp tầm mắt chàng. Mà dù sương có tan, chắc chàng cũng chẳng thấy gì, bởi ánh mắt của chàng đang xoi trên mặt nước tìm lại bóng hình kia.
Chàng chẳng nhìn một nơi nào khác.
Thời gian qua, đều nhịp đi qua...
Lâu lắm, gương mặt của Phương Bửu Ngọc mới biểu lộ những cảm nghĩ của chàng về việc vừa qua.
Nhưng những cảm nghĩ đó vô cùng phức tạp chẳng làm sao biết rõ thật sự chàng vui buồn như thế nào...
Lòng chàng có cơn bão đang lên, bên ngoài tịch mịch như cảnh chết. Bất thình lình một tiếng ùm vang lên, bọt nước bắn tung tóe.
Những vòng sóng tròn lại rồi mở lộng dần dần.
Giữa những vòng tròn sóng dợn, một người chìm sâu xuống đáy nước.
Người đó chính là Phương Bửu Ngọc.
Chàng theo người yêu? Hay chàng có ý chi khác?
Vòng tròn sóng mở rộng, xa dần, xa dần rồi tan biến. Mặt hồ trở lại bằng phẳng như mặt gương.
Phương Bửu Ngọc không hề trồi lên.
Dương quang càng phút càng chiếu sáng cánh buồm gấm năm màu.
Buồm gấm năm màu dưới ánh dương quang chói sáng càng hiện lộ vẻ huy hoàng.
Dương quang sáng rực, buồm gấm huy hoàng tô điểm ngôi nhà mới lợp lá cái vẻ thần kỳ thoắt tục.
Từ trong nhà tiếng ca hát vọng ra, âm thinh ấm dịu vô cùng.
Nhìn dương quang, nhìn cánh buồm, nhìn ngôi nhà thần kỳ thoát tục, nghe tiếng cá, tiếng hát vang đều kia còn ai tưởng nơi đây có người chịu khổ suất bảy năm dài.
Tiếng ca, tiếng hát biểu lộ một niềm hy vọng vô biên, viễn ảnh một cuộc đời mới, sáng lạn, hiện ra trước mắt nàng.
Bởi tiếng ca tiếng hát kia hẳn là do Thủy Thiên Cơ phát lên.
Nàng vừa ca hát, vừa n