Nhanbkvn 2017
Chào Mừng Các Bạn Tham Gia Và Chia Sẽ Tại Diễn Đàn Nhanbkvn
Nhanbkvn 2017

Chia Sẽ Không Giới Hạn
 
Trang ChínhTrang Chính  CalendarCalendar  Events  PublicationsPublications  Trợ giúpTrợ giúp  Tìm kiếmTìm kiếm  Thành viênThành viên  NhómNhóm  Đăng kýĐăng ký  Đăng Nhập  

Share | 
 

 Cự Linh Thần Chưởng

Go down 
Chuyển đến trang : 1, 2, 3, 4  Next
Tác giảThông điệp
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:47 pm



Hồi 1    Kỳ Á Phong quyết hy sinh

Trời đã ngã chiều, cơn giông tố bắt đầu nổi lên. Một bầu không khí âm u rùng rợn bao trùm cả một vùng hoang sơn thuộc phía đông thành Nam Xương.
Mây u ám kéo đen kịt, mọi vật chìm trong bóng tối mờ mờ. Thỉnh thoảng một lằn chớp sáng lóe lên ở chân trời, rồi tiếng sấm động ầm ầm, tưởng như rung chuyển cả một góc trời.
Con đường cái quan chạy thẳng đến Nam Xương Thành, thường nhật đông người qua lại, nhưng lúc này vắng ngắt. Những khách thương hồ, những đoàn người ngựa áp tải bảo tiêu vội vã rút về những thị trấn hay làng mạc lân cận để trú mưa tránh cơn giông bão. Ngay những kẻ cô đơn lỡ độ đường cũng đã tìm nơi yên tĩnh tránh gió mưa.
Vắng vẻ, âm u. Thỉnh thoảng một lằn chớp sáng rợn người.
Trời chưa tối hẳn, nhưng đã không rõ mặt người. Bên đường cái quan, một trang trại cô đơn nằm im lìm như chờ đợi cơn giông sắp nổi lên để đương đầu với gió mưa.
Bỗng nhiên một tiếng rú rợn người :
- Trời! Ma... ma! Cứu!
Tiếng rêu từ trang trại vang ra, nhưng đứt quãng, vì soạt một tiếng, ánh sáng lóe lên “Oặc! Oặc!...” Một chiếc đầu rơi, máu từ cổ tử thi phun ra như suối, trong khi cả thân người đổ xuống.
Một tiếng sét nổ tiếp theo rồi lại im lặng.
Nhưng chỉ trong giây lát, tiếng thanh la báo động đã nổi lên, trong trang trại nhốn nháo. Tiếng chân người chạy rầm rập, đồng thời những tiếng thét nổi lên :
- Quân địch đã đến!
Ở góc phía đông trang trại, nơi một người vừa bị chặt đầu nằm bên vũng máu, bỗng có một người ăn mặc có vẻ tráng đinh, tay cầm mã tấu, từ căn nhà trại chạy ra.
Đến bên bụi cây, hắn cúi xuống định ôm tử thi lên. Nhưng vừa cúi xuống, hắn biết vô ích, tử thi đã bị chém bay đầu chết từ lâu chớ không phải là người bị thương.
Tráng đinh nhận rõ xác chết, nghẹn ngào :
- Lão Ngũ... Lão Ngũ chết thê thảm thế này! Quân khốn kiếp...
Bụi cây trước mặt bỗng sột soạt lay động. Tráng đinh kinh hoàng, tay nắm chặt mã tấu trong tay trố mắt nhìn.
Từ sau bụi cây một đầu người nhô lên trong khi tiếng sấm nổ rền ở chân trời và gió mạnh bắt đầu thổi.
- Một đầu người nhô lên!
Nhưng không phải đầu người. Đó là một đầu quỷ. Một bộ mặt quỷ gớm ghiếc.
Ánh chớp lóe lên, bộ mặt quỷ lấp lánh ánh vàng. Thì ra đó là chiếc mặt nạ bằng đồng, chế theo hình mặt quỷ và vô cùng đanh ác.
Hai lỗ mắt sâu hoắm và trong hai lỗ mắt đó, đôi mắt lấp lánh sáng quắc chiếu những tia rợn người nhìn tráng đinh.
Tên tráng đinh rú lên một tiếng hãi hùng lùi lại một bước.
Một tiếng cười gằn trong bụi cây, kẻ đeo mặt nạ bằng đồng từ trong bụi cây nhảy vọt ra nhanh như lằn chớp. Hắn mặc toàn đen y phục đặc dị, mép áo viền trắng như thể kẻ có tang.
Tráng đinh có lẽ đã luyện qua võ nghệ, tay cầm thanh mã tấu vội múa lên nghênh địch.
Nhưng bóng đen đeo mặt nạ bằng đồng đã buông một chuỗi cười rùng rợn. Thanh gươm dài trong tay hắn vung lên loang loáng phát chiêu số kỳ ảo.
Keng! Phập! Thanh đao trong tay tráng đinh đã bay đi mất. Liền sau đó, lưỡi kiếm của kẻ đeo mặt nạ xuyên vào tim tên tráng đinh, kẻ xấu số chỉ kịp kêu lên một tiếng ngắn ngủi, ngã vật ra tắt thở.
Người đeo mặt nạ cười gằn, quay đầu lại, giơ tay ra hiệu về phía bụi cây. Lập tức từ bụi cây nhảy ra một người phục sắc y hệt; cũng đeo mặt nạ bằng đồng, cũng bộ y phục toàn đen viền trắng.
Cả hai nhìn nhau khẽ gật đầu, nhảy vọt lại bên hai tử thi. Mỗi người dùng chân đá cho mỗi tử thi lật úp xuống, lưng hướng lên trời. Rồi ánh kiếm lóe lên hoa mắt. Phập phập!
Trên lưng mỗi tử thi đã có hai vết chém chéo nhau thành hình chữ thập.
Trong lúc này thì trong mấy căn nhà của trang trại đã hoàn toàn náo loạn. Tiếng hò hét quát tháo chen lẫn với tiếng binh khí gươm giáo chạm vào nhau chan chát.
Thì ra kẻ địch đã do bốn ngã tiến vào trang trại.
Hai kẻ đeo mặt nạ nhìn nhau, bỗng rú lên một tiếng, phi thân nhảy về phía trang trại, để tiếp ứng cho đồng bọn đã bắt đầu khởi sự.
Căn đại sảnh ở trang trại nằm chính giữa, bên ngoài có tấm biển lớn viết mấy chữ đại tự “Kim Gia Trang”.
Bên trong cảnh chiến đã tơi bời. Có tới năm kẻ đeo mặt nạ bằng đồng, mặc y phục đen xông vào chém giết loạn đả. Bất cứ già trẻ lớn bé trong trang trại đều bị những lũ đeo mặt nạ bằng đồng hạ sát hết. Thây người ngổn ngang. Tiếng hò hét quát tháo vang dội.
Nhưng bọn tráng đinh thô lỗ chỉ có sức khỏe không có võ nghệ làm sao chống lại được kẻ địch, những người bí mật nhưng võ công xuất chúng.
Người duy nhất cầm cự được với bọn chúng là một ông già quắc thước, trong cách phục sức biết ngay là chủ nhân của trang trại này. Nhưng quả bất địch chúng. Phe địch lại thêm hai tên từ ngoài nhảy vào và loạn sát.
Ba tên đeo mặt nạ sử dụng trường kiếm vây đánh chủ nhân cầm bảo đao. Ông già đã phải lùi dần, mặc dầu đao pháp loang loáng, gạt đông đỡ tây, chứng tỏ một công phu chân truyền của môn phái chính tông.
Một gia nhân bị vết thương chém sạt bả vai, máu me đầm đìa từ phí nhà trong bỗng chạy ra kêu lớn :
- Kim lão gia! Phu nhân bị chúng hại rồi.
Đường đao củ ông già bỗng rối loạn, đôi mắt vị Trang chủ ứa lệ... Ông lại lùi nữa.
Trong khi đó phía nhà trong cảnh chém giết cũng tơi bời.
Những tên đeo mặt nạ bằng đồng như những lũ ác quỷ xông xáo mọi nơi, chém giết tàn sát tất cả, như thể mấy con hổ đói nhảy vào đàn dê.
Một thanh niên tuấn tú trạc hai mươi tuổi tay cầm trường kiếm đang gục xuống bên xác một thiếu phụ đã lớn tuổi, mặc võ trang, nhưng đã bị một vết thương chí tử ở ngực, máu lênh láng khắp sân nhà, bên cạnh mấy xác của những người đàn bà khác có vẻ như là nha hoàn.
Thanh niên quỳ gối bên cạnh thiếu phụ, ôm mặt nấc lên :
- Mẫu thân... Mẫu thân...
Bỗng nhiên một gia nhân từ ngoài chạy vào hốt hoảng :
- Kim công tử. Lão gia dặn bảo công tử mau thoát thân. Bọn chúng kéo đến nữa. Xin công tử đi ngay.
Thanh niên bỗng chồm lên, gầm thét :
- Không! Không... ta không chạy trốn đâu hết.
Tên gia nhân vừa nói bỗng “hự” lên một tiếng rồi ngã gục xuống. Một mũi kiếm từ phía bên ngoài đã xuyên qua người hắn. Một chuỗi cười rùng rợn nổi lên, rồi một bóng người đeo mặt nạ nhảy vào.
Thanh niên gầm thét như điên cuồng, nhảy xổ lại tấn công tới tấp. Người đeo mặt nạ bằng đồng cười gằn, đưa kiếm lên gạt và chém trả một đòn nhanh như gió.
Chỉ đấu được vài hiệp, thanh niên đã hạ phong rõ rệt.
Bên ngoài có tiếng kêu lớn :
- Cháy! Cháy! Chúng đốt nhà...
Lửa nổi lên nhờ sức gió lan đi nhanh không thể tả. Bọn gia nhân ở bên ngoài chết lần. Cả mấy chục người đều bị hạ, kẻ chết nằm bên vũng máu, kẻ bị thương rên rỉ lết đi để tránh lửa táp tới.
Một lão bộc ôm ngực bò vào trong nhà hổn hển gọi :
- Kim công tử, lão gia bị hại rồi...
Thanh niên gầm lên một tiếng đau đớn khi nghe tin cha chết. Nhưng lúc này mồ hôi chàng toát ra đầm đìa, kiếm pháp đã bắt đầu rối loạn.
Một ánh kiếm hoa lên, lão bộc gục xuống không kêu được một lời. Kẻ vừa nhảy vào là một tên đeo mặt nạ bằng đồng, gọi bạn :
- Bằng hữu mau thanh toán hắn đi cho rồi, nhiệm vụ của bọn ta đã xong.
Kẻ đấu với thanh niên gật đầu đáp lại, bỗng vung mạnh thanh trường kiếm.
“Xoảng!” Thanh kiếm của thanh niên bỗng bị văng ra xa. Thanh niên kinh hoàng nhảy lùi lại để tránh, nhưng kẻ đeo mặt nạ bằng đồng cười khanh khách nhảy vút đuổi theo, hoa lưỡi gươm chém thẳng xuống đầu người thanh niên.
Mặc dầu võ công kém kẻ địch, thanh niên vốn là đệ tử danh môn chính phái, tập luyện võ nghệ từ nhỏ. Dẫu bước hiểm nghèo, chàng vẫn tự mình giải cứu được.
Lợi dụng chiếc cột nhà chàng, chàng nghiêng mình ôm lấy cột né tránh.
“Phập” lưỡi kiếm chém vào cột gỗ.
Không ngờ trong lúc vội vàng, thanh niên vấp phải tử thi một nha hoàn, chàng ngã xấp.
Lưỡi kiếm trong tay kẻ đeo mặt nạ bằng đồng vung lên, loang loáng dưới ánh lửa cháy đã lan đến hông căn phòng, rồi “phập” chém xuống trúng lưng thanh niên, khiến chàng rú lên một tiếng gục xuống nằm im luôn.
Kẻ đeo mặt nạ cười gằn, giơ kiếm chém xuống thêm một nhát nữa “phập”. Lưng người thanh niên bị hai nhát kiếm chém chéo nhau thành hình chữ thập.
Lối chém lên lưng đối thủ thành hình chữ thập có vẻ là dấu hiệu riêng của nhóm người đeo mặt nạ bằng đồng. Vì tất cả những người bị chúng giết hại trong trang trại đều mang vết thương như vậy.
Sau khi chém xong thanh niên, tên đeo mặt nạ lùi lại, co chân đạp bức tường bằng tre và cây đang cháy cho lửa bén vào các rèm cửa, bàn ghế, đồ đạc trong phòng.
Thi hành xong thủ đoạn, tên đeo mặt nạ cười gằn :
- Chỉ lát nữa bọn chúng sẽ ra than hết!
Mấy tên kia cũng vừa làm xong nhiệm vụ kéo đến, bỗng cười lên khanh khách, rồi cả bọn giơ tay ra hiệu, nhảy vọt ra ngoài biến mất.
Bên ngoài cơn giông đã bắt đầu, mấy hột mưa đầu đã đổ xuống lác đác, nhưng không thể nào dập tắt ngọn lửa đang bốc lớn.
Trang trại lúc này yên tĩnh hẳn sau một lúc náo loạn ghê người.
Thây người nằm la liệt, máu chảy thành vũng đen dưới ánh lửa rực. Những kẻ bị thương rên rỉ cũng không còn nữa, vì trước khi bỏ đi, bọn đeo mặt nạ đã giết cả những người bị thương.
Nhưng trong căn phòng phía sau, chàng thanh niên chưa chết. Hai vết chém ở sau lưng làm máu chảy chan hòa nhưng chỉ làm chàng ngất đi.
Khi lửa cháy bén tới gần, chàng bỗng rên rỉ, rồi tỉnh lại.
Ngẩng đầu lên nhìn các xác chết la liệt xung quanh và nhìn ngọn lửa cháy căn nhà mình, chàng đau đớn gục xuống, không muốn sống nữa.
Nhưng chỉ lát sau khi lửa cháy bắt đầu nóng bỏng, bản năng ham sống lại thức tỉnh, chàng rên rỉ bò ra khỏi ngôi nhà đang cháy.
Mưa bắt đầu nặng hạt, nhưng lửa vẫn cháy. Chàng thanh niên bị thương nặng, song nhờ những giọt mưa mát mẻ làm chàng tỉnh táo.
Chàng cố lết ra phía sau nhà, nơi để chuồng ngựa. Con ngựa thân thuộc thấy chủ bò đến, hí lên có vẻ vui mừng.
Chàng thanh niên gắng gượng tháo sợi dây buộc dây cương, rồi rên rỉ leo lên mình ngựa, thúc ngựa chạy ra ngoài.
Kẻ địch đã rút đi từ lâu. Trang trại đã cháy khét lẹt. Hoàn toàn vắng vẻ và đau thương.
Chàng thanh niên thúc ngựa ra đường.
Vì vết thương quá nặng chàng nằm gục trên mình ngựa.
Ngoái cổ trông lại ngôi nhà cháy gần tàn, mắt người thanh niên mờ lệ. Chàng biết tử thi của cha mẹ chàng lú này đã vùi trong đống tro tàn, nhưng chàng không thể lưu luyến nơi đây được nữa. Bọn kẻ thù chắc sẽ còn đến nữa để kiểm tra kết quả... chàng phải rời ngay nơi đây, tìm cách... báo thù.
Con ngựa thuần thục chạy đều đều trên con đường cái thẳng về hướng thành Nam Xương. Thanh niên nằm gục trên mình ngựa, hai tay ôm chặt lấy cổ ngựa, nhiều lúc chàng mê đi, nhưng hai tay vẫn không rời cổ ngựa.
Giông tố nổi ầm ầm. Mưa nặng hạt, sấm rền tứ phía, những lằn chớp sáng lòe...
Trên lưng thanh niên, áo ngoài bị vết chém làm rách lúc này để lộ cả vết thương ra ngoài. Nước mưa tưới xuống hòa lẫn với máu rõ xuống chân ngựa.
Nhưng con ngựa vẫn chạy đều đều, đem chủ nó đến nơi quen thuộc.
Từ trang trại đến thành Nam Xương có tới bảy, tám dặm đường. Nhưng chỉ khoảnh khắc sau con ngựa đã phi tới đầu thành.
Con ngựa đưa chàng thanh niên thẳng vào trong thành. Đường phố lúc này không có một bóng người, trong cơn giông bão.
Qua một vài phố vắng, con ngựa dừng bước trước một tòa nhà rộng lớn, bên ngoài có tường bao bọc và cánh cổng của đóng kín.
Thanh niên thấy ngựa dừng bước, liền bừng tỉnh. Chàng định tuột xuống ngựa, nhưng tay đã yếu chàng ngã lăn xuống đất.
Chàng thanh niên rên rỉ, thở hổn hển bò tới cánh cửa đứng lên. Chàng cầm vòng sắt tròn ở trên cánh cửa, đập vào thành tiếng loảng xoảng, rồi gục vào cửa chờ đợi.
Bên ngoài giông tố vẫn tiếp diễn, mưa mỗi lúc mỗi nặng hột hơn.
Chàng thanh niên rên rỉ, nhăn nhó lộ vẻ đau đớn hết sức, cố gượng thều thào :
- Kỳ... Kỳ lão bá... có nhà... không... nói giùm với ông hộ... có tôi... tôi đến.
Hai tên quản gia vội nói :
- Có... có nhà.
Hai người vừa nói, vừa cúi xuống ôm chàng thanh niên lên đem chàng vào trong đại sảnh, đặt chàng trên một chiếc trường kỷ.
Lúc này ngồi trên ghế trên sảnh đường, chàng không bị nước mưa dội vào người nữa, tuy nhiên trên trán chàng vẫn còn lăn tăn mấy giọt nước. Đó là những giọt mồ hôi, vì quá đau đớn nên chàng xuất hạn đầm đề.
Mấy phút sau, chợt có tiếng chân người từ phía nội đường tất tả bước ra, trong chớp mắt đã thấy hai bóng người chạy vội ra tới sảnh đường.
Lúc này trời đã gần hoàng hôn, lại có thêm mưa gió giông tố, nên trong sảnh lờ mờ tối.
Hai bóng người chạy ra, đã quát bảo gia nhân :
- Thắp đèn lên!
Lập tức có người mang đèn lại, hai người mới rảo vội bước đến trước mặt chàng thanh niên bị thương.
Trong hai người, một là ông già khoảng sáu mươi tuổi, còn một người nữa trung niên vào trạc bốn mươi tuổi, nét mặt oai phong hùng khí, mới trông qua cũng hiểu ngay đó là một tay võ lâm cao thủ.
Ông già tiến lên một bước, nét mặt đầy vẻ kinh ngạc, kêu lên :
- Kim hiền điệt! Cháu làm sao thế?
Thanh niên, trên mặt lộ vẻ đau khổ phẫn uất, giọng nói hết sức kích động :
- Gia phụ chết mất rồi... còn cháu... cháu bị trọng thương!
Người trung niên hừ lên một tiếng căm giận, vội hỏi :
- Kẻ nào hạ độc thủ vậy?
Chàng thanh niên chống hai tay lên kỷ, mình phục xuống, để lộ vết thương kinh khủng trên lưng cho hai người trông thấy.
Đột nhiên cả ông già lẫn người trung niên biến hẳn sắc mặt, bất do sự chủ, nhảy vội một bước lùi lại.
Cả hai lúc đầu có vẻ khí phách anh hùng xiết bao, vậy mà lúc này không ai có thể bảo họ là anh hùng hảo hán.
Cả hai có vẻ như đã trông thấy một vật ma quái ghê gớm, khiến họ sợ hãi đến cùng cực, đồng thời họ có vẻ như đã thấy một tai ương đại họa kinh khủng giáng xuống đầu họ. Mặt họ nhợt nhạt như người chết, toàn thân họ run rẩy.
Chàng thanh niên cúi xuống như vậy rồi lại gắng gượng nhịn đau, ngồi thẳng người lên, nói :
- Kỳ bá phụ, cháu...
Chàng chỉ nói được bốn tiếng, rồi ngưng bặt, không sao thốt ra được lời nào nữa và ngã lăn ra bất tỉnh.
Thì ra từ lúc bị trọng thương tới giờ, chàng đã cố gắng quá nhiều, lại thêm phải ôm lưng ngựa xông pha mưa gió mới về được đến đây, bởi vậy lúc này chàng đã hoàn toàn kiệt sức, không sao gượng được nữa.
Hai người đứng trước mặt chàng, một người là chủ căn nhà này.
Đó là người trung niên, anh em kết nghĩa với phụ thân chàng thanh niên.
Người trung niên đó tên hiệu là Ngân Điêu - Kỳ Á Phong. Còn ông già là sư huynh của Kỳ Á Phong tên gọi là Bạch Nhiêm Bá - Thuần Vu Kỳ. Cả hai đều là những nhân vật có tên tuổi trên chốn giang hồ.
Cũng vì trông thấy hai người này, chàng thanh niên chợt thấy lòng hy vọng báo cừu bừng nổi, nên trong tâm quá kích động, chàng mới ngất đi như vậy.
Sau khi chàng thanh niên chết giấc, hôn mê bất tỉnh, Kỳ Á Phong và Thuần Vu Kỳ đứng lặng im, đưa mắt nhìn nhau.
Cả hai có vẻ kinh dị hết sức, ngay cả đến hơi thở cũng dồn dập, hở hển.
Thuần Vu Kỳ chỉ tay vào thanh niên đang ngất lịm, lên tiếng hỏi người trung niên :
- Sư đệ, có... có phải đây là... do những người trong Câu Hồn bang hạ độc thủ không?
Dáng điệu của Kỳ Á Phong lúc đó lộ vẻ ngần ngại, bất nhẫn, hình như Kỳ Á Phong không muôn nhìn thấy sự thật đó chút nào, song biết rằng không sao tránh được.
Kỳ Á Phong đáp :
- Ngoài Câu Hồn bang ra, còn có ai chém người bị thương và để lại trên lưng hai nét rạch như hình chữ thập thế này?
Bạch Nhiêm Bá - Thuần Vu Kỳ kinh sợ nói :
- Sư đệ, việc này không phải chuyện đùa đâu.
Kỳ Á Phong đứng lặng im nhìn thanh niên bị thương, không nói một lời.
Thuần Vu Kỳ lại nói :
- Sư đệ, tôi là sư huynh của sư đệ, không phải tôi muốn khuyên sư đệ làm điều bất nhân bất nghĩa, nhưng sư đệ thử nghĩ lại xem, nếu sư đệ ra tay cứu nó, gây thù với bọn Câu Hồn bang, tức là sư đệ rước lấy cái họa tan cửa nát nhà đó!
Thuần Vu Kỳ nói đến chữ “tan của nát nhà”, Kỳ Á Phong rùng mình.
Kỳ Á Phong ngẩng đầu lên nói :
- Sư huynh, tôi cùng phụ thân nó, cùng xưng là Kim Ngân Song Điêu thề cùng sinh cùng tử, thân thiết như tay chân. Nếu tôi không giúp cứu nó, thì làm sao cho phải lẽ?
Thuần Vu Kỳ giậm chân nói :
- Sư đệ, vấn đề không phải là như thế, việc đáng lo là việc căn cơ gia sản của sư đệ cứu Kim Điêu không biết đã gây thù chuốc oán với Câu Hồn bang từ bao giờ, nay mới gặp họa này. Thằng bé vừa nói Kim Điêu đã chết rồi, coi tình hình này toàn thể gia đình Kim Điêu chỉ có một mình nó trốn thoát. Sư đệ dù có hy sinh cả gia thế và tính mạng đi nữa, cũng không cứu được nó nữa đâu.
Kỳ Á Phong đứng lặng người một lát rồi hỏi :
- Theo ý kiến của sư huynh, bây giờ phải làm thế nào?
Giữa lúc đó thanh niên đã bắt đầu hồi tỉnh lại. Chàng khẽ mở mắt trông thấy Kỳ Á Phong và Thuần Vu Kỳ chỉ đứng trước mặt mình nói chuyện, mà không ra tay cứu chạy ngay cho vết thương của mình, nên chàng lấy làm lạ vô cùng.
Chợt thấy Kỳ Á Phong hỏi như vậy, chàng lại càng ngạc nhiên hơn nữa.
Chàng cố nhịn đau, mím mồm không rên rỉ, mắt lại nhắm lại như cũ.
Thuần Vu Kỳ trả lời :
- Trong lúc thằng bé này đang hôn mê bất tỉnh, ta đem nó ra vứt bỏ ở ngoài đường, như vậy không còn liên lụy gì đến chúng ta nữa. Giải pháp giản dị như vậy, nhưng chỉ sợ Câu Hồn bang có tai mắt khắp nơi, biết nó đã đến đây rồi. Ta phải hành động ngay mới được.
Những lời nói của Thuần Vu Kỳ đập vào tai chàng thanh niên nằm nhắm mắt ở trước mặt, mỗi chữ, mỗi câu, nghe rõ mồn một.
Trong lòng chàng thật vô cùng đau đớn và phẫn uất.
Tuy vậy chàng vẫn yên lặng không lên tiếng.
Đó mới chỉ là lời nói của Thuần Vu Kỳ. Họ Thuần chỉ quen biết sơ phụ thân của chàng, không có liên lạc thâm tình, có lẽ vì vậy mà y có thái độ tệ bạc.
Chàng cố ý chờ lời đáp của Kỳ Á Phong, để xem người anh em kết nghĩa với phụ thân chàng nói như thế nào.
Trong thâm tâm, chàng thanh niên đã tưởng tượng chắc thế nào Kỳ Á Phong cũng nghiêm giọng trách mắng Thuần Vu Kỳ là người vô tình vô nghĩa.
Song lo chờ mãi, chẳng thấy Kỳ Á Phong nói gì hết.
Chàng thanh niên cảm thấy lửa giận bốc lên đầu bừng bừng, thương thế mỗi lúc một đau đớn thêm, tưởng không chịu nỗi nữa.
Chàng mở mắt nhìn thấy Kỳ Á Phong có vẻ do dự bất quyết.
Cố nhịn đau, chàng thanh niên vụt cười lớn, lên tiếng :
- Hai vị chớ lo ngại làm gì cho hại sức khỏe. Tôi không cần đợi hai vị ra tay vứt tôi ra khỏi cửa đâu. Tôi tự đi lấy được.
Nói dứt lời, chàng nín hơi vận khí, cố sức đứng lên, song hai chân chàng run rẩy, người lảo đảo, chỉ chực ngã.
Vì chàng dùng sức, miệng vết thương trên lưng chàng thanh niên lại bung ra, huyết tươi nhỏ xuống ròng ròng, đau thấu tâm can.
Tuy vậy chàng vẫn kiên quyết quay mặt đi. Không thèm nhìn lại Kỳ Á Phong và Thuần Vu Kỳ một lần nào nữa. Chàng loạng choạng bước ra phía cửa.
Đi được vài bước, chàng thấy mắt hoa lên như thể có muôn ngàn ngôi sao nhảy múa trước mặt.

Kỳ Á Phong quyết hy sinh

Nghiến răng chịu đựng, chàng thanh niên dấn bước, lảo đảo đi ra cửa. Chàng đã biết mình phải chết ở ngoài đường dưới cơn mưa bão, còn hơn là chết trong nhà Ngân Điêu Kỳ Á Phong, nhất là chết trước mặt con người hèn nhát.
Lúc này chàng thanh niên cảm thấy hối hận hết sức. Chàng nghĩ tại sao không nằm trên lưng ngựa, cứ thế chạy thẳng, cho tới khi chảy hết máu trong người rồi tắt thở? Tại sao còn đến nhà này làm gì cho thêm nhục.
Chàng vẫn loạng choạng bước đi thêm bảy tám bước nữa. Máu trên lưng chàng chảy xuống chân rồi xuống đất, thành thử mỗi bước chân chàng đi để lại những dấu vết chân máu, trông thật hãi hùng ghê sợ.
Bạch Nhiêm Bá Thuần Vu Kỳ đứng trông theo chàng thanh niên, khe khẽ thở dài.
Trong khi đó, Ngân Điêu Kỳ Á Phong, cũng nhìn theo nhưng trên mặt Kỳ Á Phong lộ vẻ cực kỳ đau khổ.
Chàng thanh niên bị thương lúc này đã bước ra tới cửa, chàng dừng lại để nặng nhọc đưa tay lên đẩy cánh cửa.
Cánh cửa vừa mở, nước mưa ở bên ngoài lập tức theo gió tạt bắn ào vào.
Đột nhiên Kỳ Á Phong chạy về phía chàng thanh niên, miệng kêu lớn :
- Kim hiền điệt!
Chàng thanh niên như không nghe tiếng gọi khẩn cấp đó. Chàng tiếp tục bước ra ngoài.
Nhưng Kỳ Á Phong đã nhảy vọt ra, thân hình nhanh nhẹn như chim bay, thoáng một cái đã đứng chắn trước mặt thanh niên và nói lớn :
- Kim hiền điệt! Cháu hãy quay lại. Ta sẽ chữa vết thương cho cháu.
Kỳ Á Phong nói một cách cương quyết, đột ngột khiến chàng thanh niên giật mình hỏi :
- Ông nói sao?
Phía trong sảnh, Thuần Vu Kỳ cũng kêu lớn :
- Sư đệ, sư đệ điên à!?
Lúc đó, nét mặt của Kỳ Á Phong hết sức kiên quyết, chẳng nói chẳng rằng tiến lại bên thanh niên, đưa tay ra đỡ chàng và dìu chàng trở lại trong sảnh.
Kỳ Á Phong quay lại nói với ông già :
- Sư huynh, đệ làm người tuy chẳng giám xưng là một trang hảo hán, song cũng không phải là hạn người hèn nhát thấy người sắp chết mà không ra tay cứu giúp.
Trên nét mặt bị thương của người thanh niên lúc đó hiện rõ nét hứng khởi và cảm phục.
Thuần Vu Kỳ tức giận vô cùng, bàn tay hắn vỗ xuống mặt bàn một chưởng thật mạnh, nghe rầm một tiếng. Mặt bàn gỗ dày như vậy đã bị thủng xuyên qua.
Người nội công còn non kém muốn vỗ một chưởng thủng qua mặt bàn như vậy chẳng phải là chuyện dễ dàng.
Hơn nữa lỗ thủng ở trên mặt bàn lúc đó hiện rõ hình bàn tay, với năm ngón rành rẽ phân minh, như thể bị dao hay cưa sắc bén cắt theo hình bàn tay người vậy.
Sở dĩ Thuần Vu Kỳ có công lực kinh người như thế là vì hắn đã bao năm khổ luyện một ngón tuyệt kỹ của sư môn tên gọi là Hồng Sa Chưởng. Lúc này, quá tức giận sư đệ của hắn là Kỳ Á Phong đã không nghe lời hắn khuyên bảo, nên hắn đã dùng tới sáu thành công lực của môn Hồng Sa Chưởng.
Sau khi vỗ thủng bàn, Thuần Vu Kỳ lớn tiếng nói :
- Sư đệ, như vậy là sư đệ muốn chết, không thiết sống nữa đó. Sư đệ không nghĩ đến vợ con nữa hay sao? Câu Hồn bang ra tay dữ dằn ác độc vô cùng, ai ai cũng biết. Sư đệ... sư đệ...
Hắn nói đến đó, không biết vì quá khích động, hay vì kinh hãi câu nói đứt quãng luôn, không tiếp tục được nữa.
Khuôn mặt Kỳ Á Phong lúc đó có vẻ hết sức thống khổ, hai mắt nhắm nghiền, mồ hôi trên trán vã ra, nhỏ xuống từng giọt.
Một lúc sau Kỳ Á Phong mới nói :
- Sư huynh, anh giúp tôi dẫn vợ con tôi rời khỏi nơi đây được không?
Thuần Vu Kỳ gay gắt hỏi lại :
- Đi khỏi đây? Mà đi đâu? Dù có đi đến chân trời góc biển Câu Hồn bang cũng không buông tha, chúng sẽ đuổi đến tận cùng. Chỉ có cách tống ngay tên tiểu tử này ra khỏi cửa họa may, mới xong mà thôi.
Nét mặt Kỳ Á Phong đanh lại như sắt thép, da mặt một màu xám ngắt. Chàng nói :
- Sư huynh, ý tôi đã quyết rồi!
Thuần Vu Kỳ tiến lên một bước, dằn mạnh từng tiếng :
- Tôi không cho phép sư đệ hành động dại dột như vậy.
Đột nhiên Kỳ Á Phong bật ra một chuỗi cười dài, hai mắt tia ra hào quang sáng quắc, chiếu thẳng vào mặt Thuần Vu Kỳ.
Cái nhìn đầy vẻ quang minh chính đạo và uy nghiêm đó khiến Thuần Vu Kỳ không tự chủ được, phải lùi lại một bước, rồi lùi nữa... lùi nữa về phía sau.
Kỳ Á Phong chờ hắn lùi đến sáu, bảy bước mới xẵng tiếng nói :
- Ngươi lấy tư cách gì cản trở việc làm của ta?
Thuần Vu Kỳ môi mấp máy như muốn nói, song không thốt ra được một lời nào ra khỏi mồm.
Kỳ Á Phong đưa tay lên, miệng quát lớn :
- Ngươi đi khỏi đây mau!
Vẻ mặt, dáng người của Thuần Vu Kỳ lúc đó thật hết sức khổ sở, trong lòng hắn đang có hai ý nghĩ tương phản tranh đấu kịch liệt ở lại hay bỏ đi?
Nhưng hắn nghĩ không lâu. Đột nhiên hắn quay người đi, không nói một lời, bước thẳng ra đến cửa, rồi nhảy luôn ra ngoài đường, thân hình biến mất vào đêm tối, giữa cơn mưa gió rào rào.

Chuẩn bị đối phó Câu Hồn bang

Trong sảnh, chàng thanh niên bị thương khẽ ngước đầu lên nói :
- Kỳ thế bá, cháu... cháu chẳng cam tâm làm liên lụy đến bác.
Kỳ Á Phong thở dài :
- Kim hiền điệt, cháu chớ có nói như vậy, chẳng thà gọi ta là loài súc sinh bất nhân bất nghĩa cho xong. Đại trượng phu ở đời sao lại sợ chết, chết vinh còn hơn sống nhục...
Kỳ Á Phong nói đến đó, chợt nghĩ đến thủ đoạn ác độc hơn lang sói của bọn Câu Hồn bang, một mình chết đã đành, nhưng còn vợ con rồi cũng không thoát khỏi tay chúng.
Ý nghĩ đó khiến Kỳ Á Phong đau xót, bất giác mấy giọt lệ anh hùng tuôn trào lăn tăn chảy lên má.
Chàng thanh niên vội nói :
- Thế bá, cháu... cháu xin đi đây!
Kỳ Á Phong nghiêm hẳn sắc mặt lại, vẻ cứng cỏi lại hiện rõ :
- Cháu chớ có nói bậy nữa. Ngoài vết thương ở lưng cháu có bị nội thương không?
Chàng thanh niên đáp :
- Cháu không bị nội thương. Vết thương ở lưng cháu cũng khá sâu... Cháu đã liều chết, may thoát được về đây.
Kỳ Á Phong gật đầu :
- Như vậy càng hay. Sư môn của ta có một thứ thuốc gọi là Hồng Linh Cao chuyên trị ngoại thương rất thần diệu. Chỉ trong nửa giờ, vết thương sẽ cầm máu, miệng vết thương bít lại. Nội trong hai ngày cháu sẽ hoàn toàn bình phục.
Nói đoạn, Kỳ Á Phong vỗ tay vào nhau ra hiệu. Lập tức có hai người trông như quản gia chạy lại.
Kỳ Á Phong nghiêm nét mặt nói :
- Hai ngươi, một người vào phòng riêng của ta lấy Hồng Linh Cao đem lại đây, còn một người đi nói ngay với phu nhân, lập tức dắt Vân nhi, do cửa sau rời bỏ nhà này. Ngươi nói rõ với phu nhân phải đi thật xa, càng xa càng hay, không được trở lại đây tìm ta nữa.
Hai người quản gia là người thân tín của Kỳ Á Phong. Khi trước Kỳ Á Phong còn là Tổng tiêu đầu, hai người nay là thuộc hạ đắc lực của ông.
Cả hai tuy vũ công thuộc loại tầm thường, nhưng suốt đời bôn tẩu giang hồ, dọc ngang Nam Bắc, họ có kiến thức hết sức rộng rãi.
Nghe Kỳ Á Phong nói như vậy, hai người ngạc nhiên. Ngẩn người ra.
Một người liền hỏi :
- Tổng tiêu đầu, có... chuyện gì vậy?
- Ta đã gây thù với bọn Câu Hồn bang rồi. Hai ngươi mau đi thông báo với mọi người, rời khỏi nhà này đi ngay.
Hai người kinh ngạc, im lặng một lúc không nói gì. Đến một phút sau, cả hai mới cùng bật cười lớn, nói :
- Tổng tiêu đầu, ông nói gì vậy? Ai có thể bỏ chạy được, chớ hai chúng tôi theo ông đã bao năm nay, làm sao có thể bỏ ông đi trốn trong lúc này?
Kỳ Á Phong buồn rầu nói :
- Hai người không chạy đi, ở lại đây phỏng có ích gì?
Hai người cười đau khổ, hỏi lại :
- Tổng tiêu đầu, chẳng phải chúng tôi dám mạo muội, nhưng nói thật ra, vừa rồi ông quyết định ra tay cứu Kim công tử, như vậy cũng có thể nói: phỏng có ích gì?
Kỳ Á Phong giật mình khẽ gật đầu :
- Hai người nói đúng, vậy bỏ đi hay ở lại là do các người tự quyết định. Bây giờ hãy mau đem Hồng Linh Cao lại đây, và nói với phu nhân, gấp gấp đem Vân nhi đi trốn tránh thật xa.
Hai người mừng rỡ dạ lớn :
- Đa tạ Tổng tiêu đầu đã hiểu rõ lòng chúng tôi.
Nói dứt lời, cả hai vội vã do cửa bên chạy ra khỏi sảnh.
Kỳ Á Phong đặt tay hữu lên ngực chàng thanh niên bị thương, vận bản thân công lực, truyền nhập vào người chàng.
Một lát sau, người quản gia phụ trách đi lấy Hồng Linh Cao đã trở lại tay cầm một chiếc hộp bằng tre già, đưa cho Kỳ Á Phong.
Kỳ Á Phong vội tiếp lấy hộp đó, mở nắp hộp ra. Nắp hộp vừa mở, một mùi hăng hắc, rất khó ngửi đã xông lên mũi mọi người.
Bên trong hộp có chứa một chất màu đỏ như huyết, đặc như keo.
Kỳ Á Phong lấy ngón tay quệt chất cao đỏ đó, bôi lên vết thương của thanh niên. Vết thương đang tấy, nóng bừng, bỗng gặp chất thuốc cao mát lạnh nên dịu đi ngay. Chỉ lát sau thanh niên thấy hết đau.
Bôi hết nửa hộp cao thì toàn thể miệng vết thương đã bị cao lấp kín. Á Phong lấy miếng vải trắng đắp lên chỗ bôi thuốc cao, rồi băng bó lại.
Thanh niên thấy dễ chịu, nhắm mắt lại dưỡng thần.

Kỳ phu nhân nhất quyết theo chồng

Đang lúc băng bó, chợt thấy phía hậu đường có tiếng ầm ầm vang ra.
Chàng thanh niên vội mở mắt nhìn trộm Kỳ Á Phong, thấy nét mặt Kỳ Á Phong tuy hết sức thống khổ, song thập phần cương quyết.
Kỳ Á Phong buộc xong vết thương của chàng thanh niên, thì đột nhiên cửa bên hông của sảnh đường bị đẩy mạnh, mở tung ra, ầm một tiếng lớn.
Từ phía cửa đó, “bịch” “bịch” hai bóng người bị đẩy vào trong sảnh, ngã lăn trên nền nhà, không đứng lên được nữa.
Kỳ Á Phong và thanh niên vội nhìn kỹ, cả hai đều giật mình kinh ngạc.
Thì ra hai người vừa nhảy vào sảnh và ngã chỏng gọng đó chính là hai quản gia.
Kỳ Á Phong khiếp hãi thầm, tự nhủ :
- Bọn Câu Hồn bang sao đến mau quá vậy?
Nhưng ngay lúc đó, từ phía nhà trong một tiếng đàn bà quát tháo vọng ra :
- Á Phong!
Kỳ Á Phong và thanh niên cùng quay đầu lại nhìn về phía cửa nhà trong.
Một người đàn bà gầy ốm, khổ mặt xương, hai gò má nhô cao, trông hết sức xấu xí, song lại đầy vẻ anh phong lẫm liệt, tuổi trạc bốn mươi, tay dắt một cô con gái nhỏ, lối mười lăm, mười sáu tuổi, dáng điệu vẻ người cũng giống hệt bà ta, từ trong nhà nhảy ra.
Cô gái nhỏ có vẻ thích thú, vui sướng, nhưng nét mặt người đàn bà thì thật rõ là đang tam bành thịnh nộ.
Kỳ Á Phong trông thấy hai người đó, vội vã nói :
- Nương tử, sao mình chưa đem Vân nhi đi trốn còn ở lại đây làm gì?
Chàng thanh niên cũng vội cúi đầu chào :
- Kính chào Bá mẫu, chào Vân muội muội.
Người đàn bà hừ một tiếng, chân bước lẹ như cắt, thoáng một cái đã đến trước mặt Kỳ Á Phong.
Chân vừa bước tới, tay người đàn bà đã vung lên, đấm thẳng vào mặt Kỳ Á Phong một quyền khá mạnh.
Ngọn đòn đánh nhanh như gió, Kỳ Á Phong đang lúc bất ngờ, không bao giờ đỡ gạt hay tránh né kịp, bị trúng luôn một chưởng, nửa mặt đỏ ửng sưng vù lên.
Kỳ Á Phong vội lui một bước, kêu lên :
- Nương tử, mình điên rồi sao?
Thiếu phụ lớn tiếng nói :
- Mi là tên súc sinh vô tình vô nghĩa! Khi xưa ta mù mắt mới lấy ngươi làm chồng.
Cô bé đứng cạnh có vẻ thích chí, vỗ tay reo :
- Hay, má nói hay quá!
Người đàn bà trung niên đó chẳng phải ai xa lạ, chính là vợ của Kỳ Á Phong, tên gọi Ngọc Phượng Chu Quỳnh, có tiếng là người có tính tình nóng nảy hung hăng.
Chàng thanh niên cũng như Kỳ Á Phong đã từng biết bà tính nóng như Thiên lội, La sát, nên không lấy làm lạ.
Tuy nhiên, cả hai người vẫn chưa hiểu vì lẽ gì bà nổi cơn lội đình thịnh nộ ghê gớm như vậy.
Kỳ Á Phong vốn rất yêu quý vợ, vả lại biết nàng tuy hung hăng song rất tốt bụng, tận tình tận nghĩa đối với chồng con, bởi vậy ông không tức giận mà chỉ hỏi :
- Nương tử, mình nói như vậy là có ý thế nào?
Ngọc Phượng Chu Quỳnh tiến lên một bước, cất giọng lanh lảnh nói :
- Nghĩa vợ chồng bao giờ cũng phải sống chết có nhau, gặp nạn cùng chịu, gặp phúc cùng hưởng. Hôm nay ông gây thù chuốc oán với Câu Hồn bang, rồi lại bảo tôi một mình chảy thoát thân, để mặc ông một mình đối phó với chúng. Ông thật là người vô tình vô nghĩa, tôi quyết cùng ông sống mái một phen, cho biết tay nhau.
Nói đoạn bà múa chưởng vù vù như gió thổi, xông lại tấn công chồng liền.
Kỳ Á Phong vội chuyển mình né tránh, liên bộ thối lui, thoát khỏi bốn chưởng tấn công liên tiếp của vợ.
Kỳ Á Phong vội kêu lên :
- Nương tử hãy ngừng tay! Thật tôi có lỗi với mình!
Chu Quỳnh hừ một tiếng, giọng nói đã bớt gay gắt :
- Nếu không có Kim hiền điệt ở đây hôm nay, tôi quyết không dung tha ông một cách dễ dàng như vậy được.
Chàng thanh niên vội bước lên hai bước kính cẩn nói :
- Cháu xin Kỳ bá mẫu hãy tạm thời dẹp bớt cơn thịnh nộ. Sở dĩ Kỳ thế bá cháu muốn bá mẫu và em Vân thoát khỏi nơi đây, là vì quá lo lắng cho sự an nguy của bá mẫu cùng em Vân...
Chàng chưa nói dứt lời, nét mặt Chu Quỳnh đã xa sầm, bà quát lớn :
- Kim Ngang Tiêu, ngươi nói gì mà thối thế?
Kim Ngang Tiêu chính là tên chàng thanh niên bị thương chạy đến nhà này.
Chàng đã từng biết bà Bá mẫu này tính nóng như lửa, ăn nói lỗ mãng, hành vi hết sức quái gở.
Bị Chu Quỳnh quát mắng, chàng chưa kịp tìm lời bào chữa, thì Chu Quỳnh vẫn chưa hết tức, lại quát bảo chàng với một giọng rất nghiêm nghị :
- Ngang Tiêu, cha mẹ cháu đã chết rồi, bây giờ ta tạm thay quyền mẹ cháu, phải lắng tai nghe mấy lời ta dạy đây.
Kim Ngang Tiêu vội chắp tay cung kính :
- Điệt nhi xin nghe lời bá mẫu giáo huấn.
Chu Quỳnh gật đầu hài lòng, dịu giọng nói :
- Hiện nay cháu chưa có vợ, nhưng sau này cháu thành gia thất rồi, cháu phải đối xử với vợ cháu cho phải đạo. Cháu như thế nào thì cũng phải cho vợ cháu chịu như thế, đồng sinh đồng tử như chim liền cánh, cây liền cành. Tuyệt đối cháu không được bắt chước lối cư xử của thế bá cháu.
Kim Ngang Tiêu không khỏi tức cười, tự nhủ mấy người ở đây và cả chàng nữa, tai họa lúc này đến đầu đến cổ, chỉ trong khoảnh khắc nữa sẽ táng mạng vì tay kẻ thù, còn nói chi đến việc lấy vợ với chẳng lấy vợ.
Tuy nghĩ vậy chàng không dám để lộ ra sắc mặt, vội vã chắp tay cúi đầu :
- Những lời bá mẫu chỉ dạy, cháu suốt đời không quên.
Nét mặt của Chu Quỳnh lúc đó đã thấy dịu đi nhiều. Bà quay lại gọi con :
- Vân nhi con hãy ra thăm hỏi anh Ngang Tiêu con.
Thiếu nữ chạy lại trước mặt Kim Ngang Tiêu ngẩng đầu lên nói :
- Ngang Tiêu ca ca, lần trước anh cùng Kim bá bá, Kim bá mẫu đến đây, đã đến trên hai tháng rồi. Bây giờ Kim bá bá và Kim bá mẫu đã chết rồi hả anh? Kể nào ra tay giết hại hai bác thế?

Áo nhuyễn giáp chia đôi

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:47 pm

Suốt một ngày một đêm vừa qua, Kim Ngang Tiêu gặp biết bao biến cố bi thảm hãi hùng dồn dập, khiến chàng không còn chút thời giờ nghĩ lại những việc đã qua.
Lúc này chàng nghe thấy thiếu nữ hỏi, như gợi lại nỗi thống khổ trong lòng chàng, bất giác từ đôi mắt đổ lệ tuôn trào chảy dài xuống má.
Cô gái tính tình còn ngây thơ, nhìn thấy Kim Ngang Tiêu sa lệ, liền bảo :
- Con trai lớn tuổi thế này, làm sao động một tí đã khóc rồi!
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Vân muội muội, anh Kim Ngang Tiêu đâu có phải hạng người dễ than khóc nhỏ lệ?
Cô gái nghiêm trang nói :
- Đại trượng phu chỉ nhỏ máu chớ không nhỏ lệ. Bất cứ gặp tình cảnh như thế nào cũng không được khóc!
Kim Ngang Tiêu nghe nói, trong lòng có chút hổ thẹn. Chàng vội chùi nước mắt đáp :
- Vân muội muội, cô nói rất đúng.
Kỳ Á Phong và Chu Quỳnh đứng bên, lặng lẽ nhìn đôi thanh niên thiếu nữ, nét mặt của hai ông bà lộ vẻ thương xót, pha lẫn một niềm hi vọng.
Kỳ Á Phong nói :
- Nương tử, nếu mình không chịu chạy thoát thân, dĩ nhiên thì không ép, tuy nhiên còn Vân nhi...
Chu Quỳnh không đợi chồng nói dứt lời, bà đã nói ngay :
- Tính nết Vân nhi như thế nào, chắc ông chẳng lạ gì. Liệu nó có chịu bỏ trốn không?
Kỳ Á Phong thở dài một tiếng, không nói gì nữa.
Chợt thấy Chu Quỳnh cho tay vào trong ngực áo, lấy ra một vật gì cuộn tròn. Đến lúc mở ra mới thấy rõ đó lá một cái áo giáp hộ thân.
Áo giáp đó đủ che trước ngực và sau lưng, màu trắng, dưới ánh đèn lóng lánh như có hào quang, không biết dệt bằng chất tơ gì.
Chu Quỳnh cầm áo giáp đó đưa ra trước mặt Kim Ngang Tiêu rồi hỏi :
- Kim hiền điệt, cháu có biết đây là vật gì không?
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Cháu biết. Đó là một báu vật rất có danh trong võ lâm, tên gọi là Ngân Lân Giáp.
Ngọc Phượng Chu Quỳnh nói :
- Đúng. Chiếc áo Ngân Lân Giáp này là vật báu do cha ta truyền lại cho ta.
- Cháu mau mau mặc nó vào người.
Kim Ngang Tiêu biết rằng chiếc áo nhuyễn giáp đó là do tơ của một thứ nhện trắng rất hiếm thấy, dệt thành hết sức mềm mại nhẹ nhàng, nhưng kiên cố bền bỉ không thể tượng.
Một khi mặc áo giáp đó vào người không còn sợ đao thương, kiếm sắc chém bị thương. Giả sử đối phương nội công cực cao, chưởng trúng mấy chưởng cực mạnh, áo giáp hộ thân mềm mại này cũng sẽ hóa giải cả sức mạnh nội công của đối phương.
Áo nhuyễn giáp tơ nhện đó quả thực là một thứ võ lâm chí bảo. Mấy năm trước đây, các tay anh hùng hảo hán gây ra một trận phong ba dữ dội trong võ lâm, cũng vì định tranh đoạt chiếc áo giáp này vậy.
Vì biết thế, Kim Ngang Tiêu nghe thấy Chu Quỳnh bảo chàng mặc áo đó vào người, dĩ nhiên chàng không thể nào giám nhận lãnh thứ bảo vật quý giá đó.
Kim Ngang Tiêu vội lớn tiếng nói :
- Bá mẫu, việc này điệt nhi không thể nào tuân lệnh bá mẫu được. Xin bá mẫu đưa áo giáp cho Vân muội mặc.
Chu Quỳnh lộ vẻ không vui, nói :
- Cháu coi chúng ta là hạng người như thế nào nên mới nói vậy?
Trong lòng hết sức kích động, Kim Ngang Tiêu nói lớn, giọng cương quyết :
- Dù có giết chết ngay cháu, cháu cũng không thể tuân mệnh.
Chu Quỳnh thấy chàng quyết tâm như vậy, đành ngây người ra.
Chợt nghĩ ra một cách, bà nói :
- Được, nếu vậy ta làm thế này.
Chu Quỳnh liền mở rộng chiếc áo giáp, hai tay lần tìm các đường khâu, nhẹ nhàng rút ra hai sợi tơ nhỏ tắp, trắng như bạc.
Tức thì chiếc áo giáp bị phân thành hai mảnh.
Chu Quỳnh cầm hai mảnh giáp đó đưa cho Kim Ngang Tiêu và cô gái, nói :
- Hai đứa chúng bay, mỗi đứa một mảnh, lót vào trong áo để che lấy sau lưng. Bọn Câu Hồn bang hạ thủ giết người đều có thói rạch chém sau lưng để ghi dấu chữ thập. Có hai mảnh giáp này hộ vệ sau lưng, ta mong hai đứa bây có thể sống sót thoát thân.
Ngọc Phượng Chu Quỳnh quả là một kỳ nữ hiếm có trên đời.
Mấy câu nói của bà vừa rồi rõ rệt là những lời sinh ly tử biệt. Đại họa lâm đầu, vậy mà bà tuyệt nhiên không lộ một vẻ nào bi thảm kinh hãi trên nét mặt.
Kim Ngang Tiêu còn đang do dự, cô gái đã đón ngay lấy hai mảnh áo giáp, ném một mảnh cho Ngang Tiêu và nói :
- Thôi đừng lôi thôi nữa. Mau lót vào lưng áo đi.
Độc giả đã rõ cô gái đó là con của Kỳ Á Phong, tên gọi độc tự là Vân, tức là Kỳ Vân.
Nàng là con một, được cha mẹ hết sức thương yêu. Kỳ Vân còn nhỏ tuổi, lối mười lăm hay mười sáu, dung mạo tuy không đến nỗi quá xấu xí như mẹ nhưng cũng trán rộng và gồ, lưỡng quyền cao, mi rậm như chổi rễ, miệng rộng đến mang tai, quả thật không thể nào gọi nàng là “mỹ nhân” được.
Chẳng những thế, hành động tác phong, tính nết khí phách của nàng giống hệt như mẹ.
Kim Ngang Tiêu vội tiếp lấy mảnh áo giáp, mắt đầy lệ, chàng cảm động nói :
- Thế bá, bá mẫu, cháu...
Ngọc Phượng Chu Quỳnh vội xua tay :
- Ngang Tiêu, cháu lại nói chuyện vô ích rồi đó!
Kim Ngang Tiêu biết rằng đối với tấm lòng tốt quá cao cả của Kỳ Á Phong và Chu Quỳnh chàng không thể nào dùng lời nói biểu lộ tất cả tấm lòng cảm kích tri ân của mình.
Chàng đành im lặng cầm mảnh áo.
Ngang lúc đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cởi áo ngoài ra, lót chiếc áo giáp vào phía sau lưng áo, dùng sợi tơ nhện bền chắc buộc chặt lấy người, sau đó mới mặc áo ngoài vào.

Thuần Vu Kỳ táng mạng dưới tay Câu Hồn bang

Hai quản gia ngã dưới đất, đứng dậy đi ra ngoài từ lúc hai vợ chồng chủ nhân còn bận động thủ với nhau, bậy giờ đã quay trở vào nói :
- Thưa Tổng tiêu đầu, mọi người trong nhà đều rời khỏi nhà rồi.
Kỳ Á Phong hỏi :
- Mưa đã tạnh chưa?
Hai người cùng đáp :
- Chưa tạnh.
Kỳ Á Phong lặng im suy nghĩ, không nói gì nữa.
Hai quản gia lui về góc sảnh đường, chắp tay đứng chờ lệnh.
Sau một lúc náo nhiệt tán loạn, bầu không khí trong nhà đột nhiên yên tĩnh hẳn, chỉ còn nghe thấy nước mưa rơi rào rào phía bên ngoài, thỉnh thoảng lại điểm thêm một tiếng sấm sét ầm ầm từ phương trời xa chuyển lại.
Im lặng một lúc lâu, Chu Quỳnh bỗng lên tiếng :
- Vân nhi, con có đem theo khí giới đó không?
Kỳ Vân đáp :
- Dạ, có đây.
Nói đoạn nàng vung tay lên, lập tức có tiếng leng keng, một cây Luyện Tử thương đã ở trong tay nàng từ bao giờ.
Luyện Tử thương là một loại binh khí ngoại môn, dài lối năm thước (tàu) bằng thép ghép cực tốt, lưỡi thương độ năm tấc, bén nhọn vô cùng.
Loại binh khí này rất khó tập luyện cho thành. Trước đây, ông ngoại của Kỳ Vân tức là phụ thân của Chu Quỳnh là một nhân vật có tên tuổi lớn lao trong võ lâm về môn Luyện Tử thương này.
Từ lúc lên năm tuổi, Kỳ Vân đã tập luyện Luyện Tử thương, do ông ngoại chỉ dạy.
Đến năm nàng mười hai tuổi, ông ngoại nàng qua đời, nàng đã trở thành một cô gái sử dụng Luyện Tử thương rất tinh thục.
Năm nay Kỳ Vân mười lăm tuổi, võ nghệ càng tinh tiến, mỗi lần xuất thủ, cây Luyện Tử thương trong tay nàng múa phát ra những âm thanh “vi vu”.
Chu Quỳnh cười khanh khách nói :
- Vân nhi, từ trước đến nay con chưa thực sự chiến đấu bao giờ. Đêm nay con sẽ được đánh một trận thỏa lòng đó.
Kỳ Vân cười :
- Dạ đúng, cơ hội này chẳng phải dễ có.
Hai mẹ con Chu Quỳnh cười nói thản nhiên, như coi tai họa sắp đến không vào đây cả. Thật không ngờ phận nữ nhi can trường như vậy.
Chu Quỳnh đưa mắt nhìn về phía cửa đại sảnh, thuận tay kéo một chiếc ghế dài ở cạnh đó, vận sức cầm lên một tay rồi ném mạnh về phía cửa.
Trường kỷ bay vèo đụng phải cánh cửa gỗ lim đang đóng chặt, nghe rầm một tiếng, hai cánh cửa đổ ra ngoài.
Lập tức nước mưa ở bên ngoài ào vào, trong chớp mắt cả một khoảng trước đại sảnh đã ướt sũng.
Cửa đã mở rộng, bên ngoài thỉnh thoảng lóe lên một làn chớp nhoáng trông rõ những hạt mưa đang bay theo gió. Cơn mưa lớn ít thấy.
Kỳ Á Phong nhìn ra cửa một lát, quay đầu lại hỏi :
- Kim hiền điệt, khí giới của cháu còn đó không?
Kim Ngang Tiêu đưa tay xuống bên cạnh sườn lần chuôi kiếm và đáp :
- Dạ, có đây.
Kỳ Á Phong bỗng vung tay, một tia lấp lánh lóe lên dưới ánh đèn, từ trong tay áo bay vút ra một ngọn chủy thủ lối bảy tấc, cắm phập lên bàn.
Người trong võ lâm thường nói, binh khí ngắn càng nguy hiểm. Song le dùng một lưỡi chủy thủ dài bảy tấc làm binh khí thì quả là việc rất ít người dám làm.
Cây chủy thủ của Kỳ Á Phong đã làm ông nổi danh trên chốn giang hồ. Mỗi lần vũ động lưỡi dao ngắn ngủi này biến hóa vô ngần và nó đã từng áp đả biết bao địch thủ.
Sấm vẫn rên rỉ, điểm theo những tiếng sét kinh người. Chớp vẫn loang loáng trên bầu trời.
Trong đại sảnh, lúc này mọi người im lặng, không một tiếng động.
Trong lòng mọi người đều hiểu rõ rằng bọn Câu Hồn bang có tai mắt khắp nơi. Việc Kim Ngang Tiêu đến nhà này, nhất định chúng đã biết rõ rồi.
Bởi vậy đêm nay bọn chúng sẽ tìm đến đây sinh sự.
Lối nửa giờ sau, đột nhiên mọi người nghe thấy một tiếng kêu vô cùng thảm thiết từ phía xa vọng lại.
Trong sảnh đường, sáu người cùng biến sắc.
Tiếng kêu mỗi lúc một gần rồi thấy “bịch” một tiếng, cánh cổng ở phía tường rào bên ngoài bị người đẩy mạnh, bật tung ra, liền sau đó một bóng người lảo đảo chạy vào trong sảnh đường.
Vừa vào đến trong nhà, người đó đã ngã gục, mặt úp xuống đất, không nhúc nhích được nữa.
Mọi người định thần nhìn kỹ, thấy người vừa chạy đến, chẳng phải ai xa lạ, chính là Bạch Nhiêm Bá Thuần Vu Kỳ.
Trên lưng Thuần Vu Kỳ có hai vết chém rất sâu, vết dọc vết ngang, chồng lên nhau thành hình chữ thập. Máu tươi tuôn xối xả.
Kỳ Á Phong vội tiến lên một bước, miệng thét :
- Đem Hồng Linh Cao lại đây mau!
Thuần Vu Kỳ khẽ nghiêng đầu, ngẩng mặt lên. Ở góc mồm ông, một dòng máu tươi rỉ chảy.
Bộ râu trắng xóa, khiến Thuần Vu Kỳ có tước hiệu là Bạch Nhiêm Bá (ông lão có râu trắng) lúc này đã nhuộm đỏ máu hồng.
Thuần Vu Kỳ thều thào nói :
- Vô... vô ích... thôi...
Kỳ Á Phong vội nói :
- Sư huynh, sư huynh!
Đầu Thuần Vu Kỳ ngã xuống “cộp” một tiếng đụng vào nền nhà.
Kỳ Á Phong gọi thêm mấy câu nữa, đột nhiên từ cửa sảnh đường, một giọng nói lạnh như băng vọng vào :
- Khỏi phải nói nữa, hắn không nghe được nữa đâu!

Câu Hồn bang xuất hiện

Lúc đó mọi người toàn thần chú ý đến Thuần Vu Kỳ nên không biết ngoài cửa có người xuất hiện.
Nghe thấy tiếng nói đó, mọi người trong nhà giật mình ngẩng đầu nhìn ra cửa.
Ngay chính giữa cửa, bốn người đứng từ lúc nào, theo một hàng thành hình chử nhất.
Quần áo của bốn người cực kỳ kỳ dị, toàn một màu đen tuyền, nhưng lại viền vải trắng, khiến cho bất cứ ai mới nhìn thấy cũng phải rợn người vì lối phục sức âm u tang tóc đó.
Hơn nữa, cả bốn người đều đeo một thứ mặt nạ bằng đồng giống hệt nhau, trông rất hung ác, thành thử không thể nào biết rõ mặt mũi của bốn người như thế nào.
Lúc bấy giờ, sắc mặt của Kỳ Á Phong hoàn toàn trấn tĩnh. Ông cất tiếng thản nhiên hỏi :
- Bọn các ngươi đã đến đó hả?
Bốn người cùng tiến lên một bước, tiếp liền phía sau lại thấy bốn người khác đứng giàn hàng ở cửa.
Bốn người người sau hoàn toàn giống hệt bốn người đứng trước, nghĩa là đầu và mặt chụp mặt nạ bằng đồng, y phục màu đen có viền trắng.
Như vậy tất cả có tám người bí mật xuất hiện.
Ngọc Phượng Chu Quỳnh ngồi trên ghế, không một cử động nhỏ.
Nàng cất tiếng lạnh lùng :
- Bọn súc sanh chúng bây đánh hơi kể cũng giỏi đó!
Trong tám người đó, lập tức có một người lên tiếng đáp :
- Đa tạ Kỳ phu nhân khen ngợi.
Chu Quỳnh cười nhạt một tiếng hỏi :
- Chúng bây kéo nhau đến đây những tám đứa, như vậy là nhất định phải đạt được mục đích mới chịu đấy, phải không?
Người vừa lên tiếng liền đáp :
- Chính thị. Từ trước đến nay Câu Hồn bang không bao giờ đi ra ngoài quy củ. Một khi xuất thủ, nhất định phải đạt được mục đích.
Chu Quỳnh cười lớn :
- Nghe nói bọn Câu Hồn bang các ngươi có lệ là đối với những người sắp bị hạ thủ, các ngươi cũng có thể nói rõ tên tuổi các tay cầm đầu trong bang, ngay cả đến tên Bang chủ các ngươi cũng có thể nói ra cho biết. Vậy thử nói cho ta nghe.
Độc giả nên biết câu hỏi của Ngọc Phượng Chu Quỳnh không phải là không có nguyên nhân.
Nguyên lai ba chữ “Câu Hồn bang” tuy đã gieo khủng khiếp trong khắp võ lâm, ai ai nghe thấy cũng phải kinh hồn tán đỡm, nhưng thật ra Câu Hồn bang là một tổ chức vô cùng bí mật.
Câu Hồn bang là gì? Như thế nào? Không ai được biết.
Lần đầu tiên võ lâm nghe thấy ba chữ Câu Hồn bang là khoảng mười hai năm trước đây. Lúc đó, tại Thành Đô, thuộc tỉnh Tứ Xuyên, bỗng xảy ra một vụ ám sát ghê gớm: Toàn thể gia đình của một Tổng tiêu đầu, tên gọi Thiểm Điện Kiếm Vạn Phiêu, tổng lãnh ba mươi bảy nhà phiêu cục, trong có một đêm, cả già trẻ lớn bé, đều bị sát hại không sót một người.
Ngay cả đến bảy môn đồ đắc ý nhất của vị Tổng tiêu đầu đó, đêm hôm ấy ở nhà, cũng không thoát chết.
Đó là vụ đầu tiên. Từ đó trở đi, cứ khoảng nữa năm, hay năm ba tháng, lại có một nhân vật tên tuổi trong võ lâm bị sát hại toàn gia.
Sau khi giết người một cách hết sức bí mật, hung thủ đều lấy máu tươi của nạn nhân viết lên tường ba chữ lớn “Câu Hồn bang”.
Từ khi toàn gia Thiểm Điện Kiếm Vạn Phiêu bị sát hại, các nhân vật thuộc chính phái đã truy cứu dò xét tung tích, sào huyệt của Câu Hồn bang, đồng thời tìm hiểu xem tên thủ lãnh Câu Hồn bang là ai, tên tuổi như thế nào.
Vậy mà cho đến nay, mười hai năm đã trôi qua, cuộc truy cứu vẫn không kết quả.
Trong khoảng thời gian đó, những người trong võ lâm chỉ biết được rằng Câu Hồn bang rất bí mật, nhưng lại rất đông thuộc hạ, có tai mắt ở khắp nơi.
Thí dụ mỗi lần muốn triệu tập lối mười cao thủ để hành sự, Câu Hồn bang thực hiện được ngay, chẳng có gì khó khăn.
Có điều đặc biệt là lúc hành động hay họp mặt cùng nhau. Người trong Câu Hồn bang đều đeo mặt nạ bằng đồng, trừ hai con mắt, còn tuyệt nhiên mặt mũi không lộ ra ngoài.
Thành thử chính người trong bang cũng không hề biết nhau, mà chỉ nhận qua khẩu hiệu hay do chiếc mặt nạ cùng lối phục sức.
Hơn nữa, một khi Câu Hồn bang hành động hạ thủ, tuyệt nhiên không bao giờ lưu lại người nào sống sót để nói chuyện lại.
Kẻ bị chúng sát hại, đều bị rạch ở lưng hai vết thương hình chử “thập”.
Trong võ lâm đồn đại rằng Câu Hồn bang có lệ trước khi giết ai, đều nói cho người đó rõ những bí mật của bang hội này.
Song le, từ mười hai năm nay, không có một người nào bị Câu Hồn bang chiếu cố đến mà còn sống sót để thuật lại cho người khác nghe.
Bởi vậy sự bí mật của Câu Hồn bang hoàn toàn chưa ai thấu hiểu chút nào.
Trong suốt mười hai năm, số người bị hại về tay Câu Hồn bang rất nhiều. Nạn nhân đều là những nhân vật trong võ lâm, Chính phái có, Tà phái cũng có, Hắc đạo Bạch đạo cũng bị tai họa của Câu Hồn bang.
Vì thế Câu Hồn bang trở nên kẻ thù công khai của toàn thể võ lâm.
Song là hành động của Câu Hồn bang xuất thần quỷ mạt, bao năm nay không có cách gì đối phó được.
Thành thử võ lâm đâm ra kinh hãi, lâu dần không ai dám có hành động gì gây thù chuốc oán với Câu Hồn bang.
Vả lại, đến khi quá sợ, người ta đâm nghi ngờ những người chung quanh mình, vì lẽ không hiểu những người đó có phải Câu Hồn bang hay không?
Lý do là tại bọn Câu Hồn bang khi xuất thủ hành động đều đeo mặt nạ bằng đồng, không bao giờ lộ mặt thật ra ngoài.
Đến khi thi hành xong thủ đoạn, chúng lại bỏ mặt nạ xuống giấu cất ở một nơi, tức thì hung thủ lại trở thành một người như muôn vàn người khác.
Bởi vậy ngay cho đến cả bạn bè thân thích, hay thân tín như vợ con, đệ tử cũng có thể là người của Câu Hồn bang. Vậy còn biết tin ai được nữa.
Chính vì thế, mười hai năm nay, một bầu không khí kinh hoàng nghi kỵ luôn luôn bao trùm võ lâm. Đồng thời các môn các phái cũng phải dè dặt canh chừng chúng đệ tử môn đồ, chẳng những không giám thu nạp người lạ mà ngay cả đến môn đồ thân tín hiện hữu cũng đôi khi bị loại ra ngoài hay tạm thời cho nghỉ về quê quán.
Tình trạng đó quả thật là một thảm họa cho toàn thể võ lâm.
Trong khi đó, lối từ mười năm trở lại, Câu Hồn bang được thể càng hoành hành dữ dội, số người ngấm ngầm tùng phục bọn chúng càng ngày càng đông.
Cũng có nhiều nhân vật danh môn chính phái, võ công cao cường dũng cảm phi thường, coi cái chết nhẹ tựa lông hồng, thấy tình trạng đó động lòng nghĩa hiệp từ bi đã dùng mọi phương pháp để dò la Câu Hồn bang.
Có người đã giả vờ phục tùng, tham gia Câu Hồn bang, hầu tìm cách điều tra những bí mật của tổ chức này.
Song là những người đó đều thất bại thê thảm, chỉ một chút sơ suất, những người đó dù võ công cao siêu đến bực nào cũng lập tức bị hại một cách tàn nhẫn, tứ chi bị chặt đứt lìa, thây vứt ở nơi hoang địa, gần nơi cư trú để người nhà nhặt xác về.
Số người chết như vậy chẳng phải ít, do đó những người trong võ lâm lại càng táng đởm kinh hồn, tưởng như Câu Hồn bang là một thế lực bất khả xâm phạm...

Vợ chồng Kỳ Á Phong quyết tử chiến Câu Hồn bang

Sau khi thấy Câu Hồn bang xuất hiện, Ngọc Phượng Chu Quỳnh đã thầm tính, bên phía Câu Hồn bang có tất cả tám người, bên phía mình kể cả con gái Kỳ Vân cùng Kim Ngang Tiêu cũng chỉ có bốn người.
Tuy nhiên, ngoài bốn người đó lại còn có hai quản gia trượng nghĩa nhất định không chịu đào tẩu thoát thân. Có điều đáng tiếc là hai người này tuy có lòng trung nghĩa thật, nhưng võ công của họ quá non kém, nên thật ra họ cũng chẳng giúp đỡ được vợ chồng Kỳ Á Phong bao nhiêu.
Ngọc Phượng Chu Quỳnh tính tình hết sức khẳng khái, anh hùng, cho nên dầu nàng biết đêm nay khó lòng thoát hiểm, nàng cũng không chịu có thái độ sợ sệt hèn yếu trước bọn tám tên Câu Hồn bang.
Trái lại Chu Quỳnh còn lớn tiếng mắng nhiếc Câu Hồn bang, đồng thời định hỏi cả lai lịch và những sự bí mật của bọn chúng nữa.
Thấy Chu Quỳnh lên tiếng hỏi như vậy, cả bọn tám tên Câu Hồn bang đều cười lớn có vẻ chế diễu.
Trong bọn chúng, một tên lớn tiếng nói :
- Chu Quỳnh, trong Câu Hồn bang quả thật có lệ như vậy. Chúng ta sẽ nói sự thật cho ngươi rõ, khi ngươi sắp... tắt thở. Thuần Vu Kỳ cũng đã biết sự bí mật của Câu Hồn bang, có điều là hắn phải mang sự bí mật đó xuống suối vàng.
Ngọc Phượng Chu Quỳnh cười nhạt :
- Té ra bọn súc sanh cầm thú chúng bây không dám cho ai biết rõ tông tích hết.
Cả tám tên bịt mặt cùng tức giận “hừ” lên một tiếng.
Chợt thấy tên một trong bọn chúng giơ tay làm hiệu, tức thì cả tám tên tản ra, đứng thành vòng tròn, vây quanh Chu Quỳnh, Kỳ Vân, Kỳ Á Phong, Kim Ngang Tiêu vào giữa.
Lúc đó Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu đứng sát bên nhau.
Kỳ Vân hiểu rõ đại họa đã giáng xuống gia đình nàng, song tuyệt nhiên sắc mặt cô gái không có chút gì kinh hãi.
Kỳ Á Phong thấy đối phương đứng thành thế trận và cùng một lúc tám tên bịt mặt nạ cùng vung tay một lượt, trên tay mỗi tên đã thấy một thanh gươm sáng quắc, các mũi kiếm rung rung, chĩa thẳng vào bốn người đứng giữa vòng vây. Nét mặt thản nhiên, Kỳ Á Phong trầm giọng nói :
- Khoan hãy hạ thủ. Ta có vài lời muốn nói.
Một tên trong bọn Câu Hồn bang khinh khỉnh đáp :
- Muốn nói gì, nói mau lên!
Kỳ Á Phong cười nhạt :
- Ta chẳng có gì cần nói với bọn mi hết.
- Ta chỉ nói với người nhà ta thôi.

Hai quản gia táng mạng

Tên vừa nói với Kỳ Á Phong bỗng trầm thanh kiếm xuống, đường kiếm lóc lên, nhanh không thể tượng.
Hắn chỉ mũi kiếm vào hai quản gia đứng ở góc nhà nói :
- Trước hết hãy cho hai tên này đi trước dọn đường cho chủ.
Lập tức trong bọn tám tên có một tên nhảy vọt ra, vung thanh trường kiếm tạo thành một ánh hào quang sáng loáng, trong khi mũi kiếm phát ra những tiếng “vi vu” rợn người.
Kỳ Á Phong và Chu Quỳnh trông thấy thế kiếm đó không khỏi giật mình.
Đường kiếm vung ra có uy thế mãnh liệt như vật, khiến hai vợ chồng Kỳ Á Phong hiểu ngay rằng kẻ đó chẳng những có kiếm pháp cực cao, mà ngay cả nội công, công phu cũng chẳng phải tầm thường.
Kỳ Á Phong thầm nghĩ tên vừa nhảy lên đó xét ra võ công chẳng kém gì mình, hắn lại bị kẻ khác sai bảo như thế, chắc địa vị của hắn trong Câu Hồn bang chỉ vào hạng thấp kém.
So sánh như vậy, Kỳ Á Phong có thể tạm hiểu biết võ công của những tên khác như thế nào.
Trong lúc Kỳ Á Phong và Chu Quỳnh còn đang giật mình lo ngại, làn kiếm đã lóe lên như chớp, đồng thời máu tươi vọt ra như tưới.
Hai người quản gia rú lên một tiếng thảm thiết, lập tức ngã gục xuống đống máu trên nền nhà.
Tên Câu Hồn bang vừa ra tay hạ thủ hai người, thân pháp nhanh nhẹn vô kể. Sau khi đâm chết hai người quản gia, hắn liền hồi kiếm chuyển mình, hai chân liên tiếp đá móc vào hai tử thi vừa ngã vật, khiến hai xác người dựng đứng lên.
Nhanh như chớp nhoáng, ánh kiếm lại hoa lên, “soạt soạt soạt soạt”, một loạt bốn nhát kiếm phóng ra, mau không thể thượng tượng.
Hai xác chết chưa kịp ngã vật xuống lần nữa, trên lưng mỗi tử thi đã thấy xuất hiện hai vết chém ngang dọc hình chữ thập, vết thương sâu hoắm trông thật rợn người.
Thi hành xong thủ đoạn, tên đó lập tức thu kiếm, thân hình di chuyển chớp nhoáng, nhảy về chỗ cũ như trước.
Mấy động tác của hắn: xuất kiếm, hạ sát, đá tử thi, lưu lại bốn vết chém, tất cả đều diễn ra trong khoảnh khắc, dễ thường chỉ vài ba giây đồng hồ.
Trước diễn biến quá mau lẹ đó Kỳ Á Phong và Chu Quỳnh kinh hoảng lặng người, hiểu rằng tên vừa xuất thủ, võ công có lẽ còn hơn cả hai người nữa.

Lời trối trăng trước khi quyết tử

Hai vợ chồng Kỳ Á Phong đưa mắt nhìn nhau, cái nhìn đã lộ vẻ tuyệt vọng đau đớn.
Kỳ Á Phong đưa tay vẫy Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu :
- Hai đứa bây lại đây ta bảo.
Trong lúc những sự việc vừa qua liên tiếp xảy ra. Kim Ngang Tiêu lòng rắn đanh lại như sắt đá.
Vết thương ở trên lưng chàng không thấy đau đớn nữa. Trong huyết quản máu chàng sôi lên, lòng chàng đã cương quyết chuẩn bị cùng tám tên Câu Hồn bang một trận tử chiến.
Chàng đang đinh ninh sắp sửa ra tay quyết liệt, chợt thấy Kỳ Á Phong vẫy gọi, bất giác kinh ngạc ngẩn người. Kỳ Vân đứng bên chàng, khẽ lấy khuỷu tay hích vào người chàng và nói :
- Kim đại ca, anh làm sao thế. Cha em gọi, anh không nghe thấy sao?
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Dĩ nhiên nghe thấy chớ!
Hai người rảo bước tiến lại bên Kỳ Á Phong.
Chờ cho hai người tới trước mặt, Kỳ Á Phong hạ thấp giọng thật nhỏ, khẽ nói :
- Kim hiền điệt, Vân nhi, tối hôm nay bất luận sự tình như thế nào, hai con cũng phải tìm cách trốn khỏi nơi này.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe thấy Kỳ Á Phong nói như vậy, liền ngẩn người ra ngạc nhiên.
Trên đời này có ai còn muốn chết dưới tay bọn Câu Hồn bang nữa, nhưng làm thế nào mà trốn thoát được bây giờ.
Không chờ hai người hỏi han lôi thôi, Kỳ Á Phong thì thầm thật nhỏ :
- Vân nhi, lúc bắt đầu động thủ tác chiến, ta cùng mẹ con sẽ tận lực đón đánh bốn tên. Hai con cũng giả vờ tận lực ứng chiến, nhưng chỉ trong ba chiêu đầu, các con phải lập tức bỏ chạy. Chưa chắc bọn chúng đề phòng kịp, vì không ngờ hai con bỏ chạy ngay như vậy.
Kỳ Vân vội nói :
- Cha, con không...
Kỳ Á Phong không cho nàng nói hết câu, đã chặn ngang :
- Vân nhi, đây là những lời nói tối hậu của cha. Chẳng lẽ con không nghe lời cha hay sao?
Kỳ Vân nghiến răng mím lại, bộ mặt đã chẳng lấy gì làm đẹp đẽ của cô gái, lúc này lại càng xấu hơn nữa.
Trên khôn mặt Kỳ Vân vẽ bi thương hiện rõ, nhưng đôi mắt sáng quắc của nàng bừng lên một tia lửa căm thù, không hề có một giọt nước mắt nào.
Kỳ Á Phong lại nói :
- Nếu may mắn mà các con thoát thân được đêm nay, các con hãy theo hướng Bắc chạy thật mau, đến Nghi Xương Thành tìm Thái sư thúc của Kỳ Vân, tạm thời lánh nạn ở đó ít lâu.
Kỳ Vân mím môi, nét mặt đanh lại, không nói một lời.
Kim Ngang Tiêu khẽ nói :
- Thưa, có phải vị đó là Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ lão anh hùng không?
Kỳ Á Phong gật đầu :
- Đúng. Sư phụ ta chết rồi, ông ấy là sư thúc ta, tất nhiên sẽ trông nom đến hai con.
Kim Ngang Tiêu nét mặt đầu vẻ đau khổ, lắc đầu :
- Kỳ thế bá, lưng cháu đã bị Câu Hồn bang lưu dấu tích, dù cháu có thoát khỏi đêm nay, bọn Câu Hồn bang cũng chẳng buông tha cháu nào. Như vậy làm hại đến nhà Nhạc lão anh hùng làm gì nữa?
Kỳ Á Phong trầm giọng nói :
- Kim hiền điệt. Ta với cha cháu có nghĩa tám lạy (kết anh em), tình thân như tay chân. Nay cha cháu đã chết rồi, lời nói của ta cũng như lời giáo huấn của cha cháu, chẳng lẽ cháu không nghe hay sao?
Kim Ngang Tiêu thở dài đau đớn, liếc mắt nhìn Kỳ Vân.
Chợt thấy Kỳ Á Phong lại nói :
- Hai con còn sống ngày nào, phải nhớ mối thù Câu Hồn bang sát hại toàn gia, hoành hành sát hại võ lâm, không được phút nào quên.

Ác chiến: Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đào tẩu

Cùng lúc ấy, hai bóng người với hai lưỡi kiếm sáng loáng từ trong nhà nhảy theo ra.
Trong khoảng thời gian chớp mắt, Kim Ngang Tiêu còn kịp liếc mắt nhìn vào trong đại sảnh, thấy một bên chân Kỳ Á Phong máu đã nhuộm đỏ, còn Chu Quỳnh ngực bên trái đã bị một vết thương, máu vọt ra.
Song thân pháp của hai người vẫn anh dũng hiên ngang vô cùng.
Hai thứ binh khí của vợ chồng Kỳ Á Phong, hai loại hoàn toàn khác nhau, dài ngắn, cứng mềm, song mỗi chiêu mỗi vũ đều phối hợp với nhau chặt chẽ, luôn luôn vũ động hết sức ngoạn mục.
Ngọn chủy thủ và cây nhuyễn tiên lúc nào cũng xoắn chặt lấy bọn Câu Hồn bang (lúc này chỉ còn sáu tên ở trong nhà) như cầm giữ chúng lại không cho chúng tự do hoành hành.
Dĩ nhiên, người có võ học tới trình độ cao siêu có thể nhìn thấy ngay tình hình cuộc chiến đấu ở trong đại sảnh.
Mặc dầu lúc này vợ chồng Kỳ Á Phong có vẻ như đang chiếm thế thượng phong, nhưng sự thật bọn Câu Hồn bang nắm chắc phần thắng trong tay.
Chúng chỉ kéo dài thêm chút thời gian nữa, hai vợ chồng Kỳ Á Phong sẽ đuối sức rồi bị hạ một cách dễ dàng.

Nhờ áo giáp Kim Ngang Tiêu thoát nạn

Trong lúc thoáng nhìn, Kim Ngang Tiêu đã thấy tình cảnh đó, chàng đau lòng không thể tả.
Kim Ngang Tiêu chỉ muốn nhảy ngay trở lại đại sảnh để cùng vợ chồng Kỳ Á Phong đối phó với kẻ thù.
Nhưng trong giây phút cấp bách đó, Kim Ngang Tiêu chợt nhớ lại những lời dặn bảo thiết tha của Kỳ Á Phong.
Bởi vậy cố nuốt hận, Kim Ngang Tiêu quay người đi, chạy theo sau lưng Kỳ Vân ra ngoài.
Bên ngoài trời đen như mực, trừ một đôi khi một tia chớp chiếu sáng lòe trong khoảnh khắc.
Lúc đó trời vẫn còn mưa. Tiếng nước mưa, tiếng sấm sét, hòa lẫn với tiếng chân của hai tên đuổi theo gấp rút phía sau.
Kim Ngang Tiêu cắm cổ chạy, cố thu hết tàn lực, nín hơi vận sức, tăng gia cước bộ, vì chàng biết tính mạng chàng quyết định ở cuộc chạy này.
Chàng không biết hai tên Câu Hồn bang đuổi theo sau chàng còn cách bao xa và cũng chẳng rõ phía trước Kỳ Vân chạy cách chàng bao nhiêu.
Kim Ngang Tiêu chỉ biết chạy thẳng một mạnh.
Chạy được lối hai hay ba dặm, chợt một tia chớp sánh khiến Kim Ngang Tiêu nhìn thấy phía trước mặt chàng Kỳ Vân chạy cách lối một trượng.
Mắt chàng vừa thoáng thấy Kỳ Vân chạy ở phía trước, thì phía sau chàng có một tiếng thét.
Tiếng thét chưa dứt và Kim Ngang Tiêu cũng chưa kịp hiểu là gì, thì một vật từ phía sau bay tới đã đập vào lưng chàng một cái rất mạnh.
Vật đó có sức mạnh ghê gớm, khiến người chàng loạng choạng rồi ngã sấp xuống.
Giữa lúc trời mưa đường trơn như mỡ, Kim Ngang Tiêu ngã xuống, luống cuống không đứng lên ngay được.
Đồng thời, từ phía sau hai bóng người chạy tới như bay “vút vút” vượt qua người chàng, chạy thẳng lên trước!
Trong chớp mắt, chàng thoáng thấy hai bóng người, biết mất vào trong đêm tối phía trước mặt chàng.
Kim Ngang Tiêu chỉ còn nghe thấy tiếng một trong hai tên đang chạy nói :
- Tên tiểu tử đó bị trúng một lưỡi kiếm của tôi phóng rồi! Mau đuổi theo con ranh con.
Tên đồng bọn đáp :
- Phải!
Hai câu nói đó vừa thoáng nghe gần, đã xa tít, chứng tỏ tốc độ của hai tên chạy đuổi theo nhanh ghê gớm.
Kim Ngang Tiêu chống tay xuống đất bùn, bò dậy. Lưng chàng thấy đau đau, không phải vết thương đau nhức mà thôi, còn có chỗ đau khác nữa, chỗ vừa bị vật ném phải.
Nghe qua hai lời nói vừa rồi, Kim Ngang Tiêu hiểu rằng một tên nhân lúc chớp nhoáng trước đây đã phóng kiếm bay đến lưng chàng.
Nếu Kim Ngang Tiêu không mặc nửa chiếc áo Ngân Lân Giáp ở sau lưng, tất nhiên chàng đã bị lưỡi kiếm phóng xuyên qua người rồi.
Trong lúc đêm tối, hai tên Câu Hồn bang nghe thấy tiếng kiếm phóng trúng, rồi thấy Kim Ngang Tiêu té, chúng liền yên trí là chàng đã bị lưỡi kiếm xuyên vào người ngã chết.
Bởi vậy chúng bỏ mặc chàng và tiếp tục chạy đuổi theo Kỳ Vân.
Nhờ áo giáp và cũng nhờ may mắn, Kim Ngang Tiêu thoát chết... lần thứ nhất, kể từ khi chàng bị thương.
Kim Ngang Tiêu đứng lên, tưởng lại tình hình vừa qua, chàng không khỏi ngạc nhiên, đã thoát chết một cách dễ dàng như vậy.
Nhưng Kim Ngang Tiêu lại lo lắng ngay: chàng nghĩ đến Kỳ Vân!
Chàng thoát chết là nhờ may mắn, liệu Kỳ Vân có được may mắn như thế không?
Bọn Câu Hồn bang có lệ là sau khi giết người, chúng phải lưu lại hai vết chém hình chữ thập trên lưng nạn nhân.
Trong trường hợp chúng chém ngã được Kỳ Vân và nàng cũng giả chết, tất nhiên chúng phải đến rạch lưng nàng vì không cần phải đuổi theo người nào nữa.
Lúc đó tất nhiên chúng sẽ thấy Kỳ Vân chưa chết và sẽ hạ thủ nàng lần nữa cho nàng chết hẳn, sau đó mới rạch lưng nàng.
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, nóng lòng sốt ruột, không còn suy tính gì hơn, lập tức cắm đầu chạy về phía trước.
Chàng chạy được đến bốn, năm dặm, vẫn không thấy gì lạ cả.
Kim Ngang Tiêu càng lo lắng sốt ruột, chàng nghĩ đến hai vợ chồng Kỳ Á Phong chỉ vì mình mà rước lấy đại họa.
Nếu chàng sống, còn Kỳ Vân bất hạnh không thoát tay chúng thì thật chàng sẽ ân hận suốt đời.
Trong lòng đau đớn cắn rứt, Kim Ngang Tiêu nghiến răng tiếp tục chạy về phía trước.
Cố nhiên, Kim Ngang Tiêu cũng biết rằng nếu chàng đuổi theo kịp Kỳ Vân và hai tên Câu Hồn bang, vị tất chàng đã có thể làm gì được hơn mà có khi chàng lại còn đâm đầu vào chỗ chết nữa.
Nhưng Kim Ngang Tiêu nguyện chết cùng Kỳ Vân còn hơn là chàng sống lấy một mình.
Kim Ngang Tiêu chạy một mạnh nữa, được đến trên hai dặm, đột nhiên phía trước xa xa có hai bóng người, một cao một thấp hiện ra mờ mờ.
Kim Ngang Tiêu vội dừng lại nghe ngóng.
Bỗng có tiếng người hỏi :
- Có thấy nó không?
Phía xa hơn nữa, có tiếng người thứ hai vọng lại :
- Chẳng thấy gì hết!
Nghe hai câu đối đáp đó, Kim Ngang Tiêu nhè nhẹ thở dài yên lòng.
Hai tên đó dĩ nhiên là hai tên Câu Hồn bang đuổi theo Kỳ Vân.
Nghe chúng hỏi nhau, Kim Ngang Tiêu hiểu rằng chúng chưa đuổi theo kịp Kỳ Vân.

Xem tiếp hồi 2 Kết thúc vụ truy nã

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:48 pm

Hồi 2 Kết thúc vụ truy nã

Kim Ngang Tiêu thầm nghĩ nếu Kỳ Vân thoát khỏi tay chúng, chàng không nên lẩn quẩn ở đây nữa, rút lui đi là hơn.
Vừa nghĩ thế, chợt ở phía sau Kim Ngang Tiêu nghe một tiếng nổ “đoành”, rồi một cây pháo bay vọt lên trời, với một vệt sáng xanh lè trong đêm mưa gió.
Biết rằng đó là pháo hiệu của bọn người truy nã, Kim Ngang Tiêu vội lánh người sang một bên, chui vào bãi cỏ cao bằng đầu người ở cạnh đường, rồi nằm phục xuống đất không nhúc nhích.
Chàng lẩn trốn vừa đúng lúc, vì ngay lúc đó có tiếng chân người chạy rầm rập, từ đầu đường và cuối đường chạy lại.
Chỉ lát sau đã có đến bảy hay tám người tụ họp ở giữa đường, gần chỗ Kim Ngang Tiêu núp trốn.
Từ trong bãi cỏ. Kim Ngang Tiêu nghe thấy một tiếng nói :
- Thằng bé con và con nhỏ đâu rồi?
- Xong việc chưa?
Một tên khác đáp :
- Thằng con trai chết rồi, còn đứa con gái trốn thoát.
Tên nói trước lại lên tiếng có vẻ ngạc nhiên :
- Vậy hả? Sao lúc chúng tôi chạy đến đây không gặp xác thằng con trai?
Có tiếng đáp :
- Lạ nhỉ. Tôi đã phóng một thanh kiếm trúng vào lưng thằng con trai, làm sao nó không chết kìa.
Tên kia hừ một tiếng, đoạn nói :
- Còn con nhãi con vẫn trốn lánh, bọn ta mau đuổi theo thanh toán nốt cho rồi.
Một tên khác lên tiếng :
- Đêm mưa gió tối tăm như thế này, làm thế nào tìm được. Nhưng kệ nó, nó có chạy lên trời cũng không thoát, không có nhà nào dám chứa nó đâu. Để thủng thẳng ta tính nốt. Bây giờ trời đã gần sáng, bọn ta nên chia tay ngay thì hơn.
Bọn người đứng ngay gần chỗ Kim Ngang Tiêu nằm trốn. Chàng không dám nhúc nhích, sợ để lộ hành tích, lập tức táng mạng dưới tay bọn hung ác này.
Kim Ngang Tiêu đã cô thế, lại sẵn bị thương, làm sao chống lại tám tên vũ nghệ vào hạng cao cường?
Nghe giọng nói của chúng. Kim Ngang Tiêu hiểu rằng vụ xung đột tại nhà Kỳ Á phong đã kết liễu và vợ chồng Kỳ Á Phong hẳn đã ngã gục dưới tay bọn này.
Nghĩ đến đó Kim Ngang Tiêu lòng đau như cắt, nước mắt chảy dài, chàng nghiến răng cố nén tiếng thổn thức.
Chàng hiểu bọn này võ công thâm hậu, nếu chỉ thở mạnh một tiếng chúng cũng nghe thấy.
Trong bọn tụ hội, bỗng có một tên nói :
- Thôi được, nhiệm vụ đã tạm xong, ta nên chia tay. Thưa toàn thể quý vị, lần này tại hạ mong ân Bang chủ thương mến, được cử làm thủ lãnh vụ này. Nói về võ công, thật còn kém quý vị xa, vậy có gì thất thố xin quý vị nguyên lượng.
Mấy người cùng cười, một tên nói :
- Có điều hay là chúng ta chẳng biết ai là ai cả. Trước khi hành động chúng ta đều đã uống Biến Âm Đơn, khi động thủ tất cả chúng ta chúng ta đều không ai sử dụng bản môn vũ công, như vậy chúng ta đâu biết nhau. Các hạ không nên thách sáo như vậy làm gì.
Mấy tên kia cười hô hố, có vẻ đắc chí lắm.
Đoạn cả bọn cùng đưa tay lên làm hiệu từ giã. Trong chớp mắt tám bóng người tản mát, phi thân biến mất vào đêm tối.
Bọn Câu Hồn bang đi lâu rồi. Kim Ngang Tiêu vẫn chưa dám ra khỏi đám cỏ. Chàng tuy hận bọn lang sói ác độc, nhưng không dám khinh suất, sợ mắc mưu lường gạt của chúng.
Mãi đến khi trời bắt đầu hừng sáng. Kim Ngang Tiêu mới lóp ngóp bò dậy.
Lúc này mưa không nặng hột bằng ban đêm, song hạt mưa vẫn rơi đều đều. Trời sáng tỏ, nhưng cả một bầu trời u ám tưởng như cả một bầu nước vẫn còn ở ngang trời.
Kim Ngang Tiêu nhìn quanh, thấy đây cách thị trấn cũng còn khá xa, toàn một vùng đồng không mông quạnh.
Chàng đội mưa, cứ thế bước thẳng về phía trước. Lát sau chàng tới gần một bến nước, phía trước là một biển nước rộng mênh mông. Kim Ngang Tiêu biết là chàng đã đến gần bờ Động Đình hồ.
Tới bên hồ, Kim Ngang Tiêu rẽ cỏ, tìm xuống gần mặt nước. Trời mưa nên chàng không thể nhìn xa, chỉ thấy một khoảng hồ nước vắng ngắt, nước mưa rớt xuống rào rào.
Kim Ngang Tiêu lần theo bờ hồ, đi được lối nửa dặm, thấy ở phía xa, có một cầu đóng thành bến và ngay bên cầu là một con thuyền nhỏ.

Kim Ngang Tiêu tái ngộ Kỳ Vân

Kim Ngang Tiêu mừng rỡ, rảo bước đến gần chiếc thuyền, định bụng xuống đó để tránh mưa một lát.
Chàng bước lên cầu tre, rồi khẽ nhún mình nhảy xuống mũi thuyền.
Không ngờ chàng vừa chạm chân xuống ván bỗng nghe vút một tiếng, một đầu thương sáng loáng từ trong khoang thuyền đâm ra nhanh vô kể.
Kim Ngang Tiêu cả kinh, vội lùi bước nhanh, suýt ngã xuống nước.
Song, chàng lại reo ngay một tiếng mừng rỡ, vì chàng đã nhận được mũi thương vừa đâm chàng đó chính là ngọn Luyện Tử thương của Kỳ Vân.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Vân muội, tôi đây!
Ngọn thương thu ngay lại, từ trong khoang thuyền thò ra một đầu người. Chính thị Kỳ Vân.
Lúc này Kỳ Vân đầu tóc rã rời, toàn thân lấm bết, trong hình dạng nàng lúc đó thật xấu xí.
Kim Ngang Tiêu mừng không thể tả, kêu lớn :
- Vân muội muội!
Kỳ Vân cũng kêu lên :
- Kim đại ca!
Hai người cùng chạy lại, ôm chầm lấy nhau, không còn tị hiềm nam nữ gì nữa.
Lúc sau hai người mới buông nhau ra, Kỳ Vân lau nước mưa trên mặt, nói :
- Kim đại ca, tôi tưởng anh chết rồi.
Kim Ngang Tiêu thở dài :
- Nếu không nhờ mảnh áo Ngân Lân Giáp có lẽ tôi đã chết rồi. Vân muội muội, cô làm thế nào thoát được bọn chúng?
Kỳ Vân nói :
- Nhà tôi ở gần Động Đình hồ, nên bờ hồ không có ngõ ngách nào tôi không biết. Bởi vậy tôi lợi dụng điểm đó chạy đến đây, trong lúc đêm tối, lại mưa rào, tôi nhảy xuống hồ mà chúng không biết.
Hai người vào trong khoang thuyền tránh mưa và nghỉ một lúc cho đầu óc bình tĩnh trở lại, cùng rủ nước mưa trên đầu, trên áo.
Kim Ngang Tiêu ngồi im một lát, thở dài, hai dòng lệ chảy dài trên má.
Kỳ Vân nói, giọng lạnh như tiền :
- Lại khóc rồi. Khóc làm cái gì mới được chớ?
Kim Ngang Tiêu thổn thức :
- Vân muội muội, Kỳ thế bá, Kỳ bá mẫu...
Kỳ Vân quay người đi, nói với một giọng cứng cỏi, dằn mạnh từng tiếng :
- Chúng ta liều chết trốn như thế này là may mắn lắm rồi. Cha mẹ tôi quả bất địch chúng, tất nhiên không sao sống được. Như vậy có gì mà phải khóc?
Kim Ngang Tiêu nghe mấy lời Kỳ Vân nói, trong lòng thấy hổ thẹn, tự nghĩ mình là tấm thân nam nhi bảy thước, sao lại không bằng một cô bé ít tuổi như Kỳ Vân.
Chàng chùi nước mắt nói :
- Vân muội, cha mẹ chúng ta đều chết về tay bọn Câu Hồn bang. Bọn Câu Hồn bang tất không buông tha cho chúng ta vậy chúng ta quyết không bao giờ rời nhau nửa bước.
Kỳ Vân chuyển đầu quay người lại, vẻ mặt hết sức trang nghiêm, nàng nhìn Kim Ngang Tiêu rồi khẽ gật đầu :
- Kim đại ca, bất cứ thế nào, chúng ta cũng phải ở bên nhau.
Bốn bàn tay nắm chặt lấy nhau, đôi bạn trẻ im lặng, không nói một lời nào nữa.
Lúc đó cả hai người đều cùng một ý nghĩ, cùng một cảnh ngộ, họ không muốn rời nhau, tất nhiên sau biến cố đau đớn vừa qua, họ không hề có ý nghĩ tình ái giữa nam nữ.
Lát sau, Kim Ngang Tiêu thở dài nói :
- Vân muội muội. Trời đất tuy lớn, vậy mà không có nơi nào cho chúng ta dung thân.
Kỳ Vân nói :
- Được đến đâu hay đến đó. Lúc này chúng ta cứ theo đúng lời cha tôi dặn bảo, Tìm đến nhà Thái sư thúc ở thành Nghi Xương.
Kim Ngang Tiêu ngần ngại :
- Tôi sợ làm liên lụy đến Nhạc lão anh hùng.
Kỳ Vân nói có vẻ tin tưởng :
- Thái sư thúc tôi là Chưởng môn của phái Vô Hình, khắp thiên hạ đều biết tiếng, trong nhà luôn có các bậc cao hữu tiền bối, toàn là thuộc hàng nhất lưu cao thủ. Bọn Câu Hồn bang dù muốn kiếm chuyện, chưa chắc đã dám đến đó.
Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ, xét ra lời nói của Kỳ Vân cũng có phần hữu lý.
Chàng biết Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ, tuy chưa đến sáu mươi tuổi, nhưng trong võ lâm, bổn phận hết sức được tôn trọng.
Vả lại Nhạc Kỳ là sư đệ của sư phụ Kỳ Á Phong, tức Vô Hình lão nhân. Sau khi Vô Hình lão nhân qua đời, Nhạc Kỳ tiếp quyền Chưởng môn phái Vô Hình, quen biết khắp thiên hạ, toàn là những nhân vật võ lâm đệ nhất cao thủ.
Bọn Câu Hồn bang mạnh mẽ tài giỏi đến thế nào, chưa chắc đã dám đến gây sự với một nhân vật tên tuổi như Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ.
Kim Ngang Tiêu vẻ mặt sầu thảm nói :
- Vân muội, từ đây đi đến Nghi Xương cũng phải mất đến năm ba ngày đường, chúng ta đi như vậy sợ không thoát khỏi bàn tay truy nã của Câu Hồn bang.
Kỳ Vân chuyển đầu lại nhìn Kim Ngang Tiêu một lát mới nói :
- Kim đại ca, thật tôi không hiểu khi bọn Câu Hồn bang đến nhà anh tàn sát như vậy, anh làm thế nào mà chạy thoát được. Nếu anh cứ sợ hãi như vậy, chẳng lẽ suốt đời núp ở trên chiếc thuyền này hay sao?
Kim Ngang Tiêu bị Kỳ Vân nói cho mấy lời như vậy, bất giác hổ thẹn đỏ mặt, vội nói :
- Vân muội muội, cô hiểu lầm tôi rồi. Không phải tôi nhát gan đâu, tôi chỉ muốn thận trọng đề phòng đó thôi.
Kỳ Vân gật đầu :
- Dĩ nhiên ta phải thận trọng. Tôi đã nghĩ cách như thế này; tôi trời sanh xấu xí, có thể cải trang làm con trai. Anh cũng hóa trang cho khác đi, rồi chúng ta đến bến Trường Giang tìm thuyền đi Nghi Xương. Suốt dọc đường ta chỉ ở trong thuyền, không ló mặt ra ngoài. Bao giờ đến Nghi Xương ta mới lên bờ, như vậy chắc chắn không xảy ra chuyện gì đâu.
Kim Ngang Tiêu tán thành :
- Kế hoạch đó hay đấy. Ta cứ theo thế mà làm.
Kỳ Vân quay tay lại rút luôn thanh kiếm của Kim Ngang Tiêu đeo bên sườn. Nàng cầm thanh kiếm đó đưa lên đầu cắt mớ tóc của mình. Tóc Kỳ Vân cũng không rậm lắm, chỉ một nhát đã cắt ngắn.
Kỳ Vân vẫn còn mặc quần áo đàn bà, nhưng lúc này cắt tóc đi rồi trông nàng đã hơi giống một cậu bé con, mặt mũi xấu xí.

Lên đường đi Nghi Xương

Hai người ngồi trên thuyền chờ cho tới quá trưa, mưa tạnh hẳn, mới bỏ thuyền lên bộ, nhắm thẳng hướng bắc bước đi.
Khoảng một giờ đồng hồ sau đến một thị trấn nhỏ, Kỳ Vân lấy một ít vàng và mấy đỉnh bạc, mua hai bộ quần áo. Nàng cải trang thành một cậu thư đồng, còn Kim Ngang Tiêu hóa trang thành một thư sinh văn sĩ. Kỳ Vân lại mua thêm cái tráp và ống quyển đeo sao lưng, chẳng khác nào thằng nhỏ theo hầu một văn nhân.
Đoạn hai người ra bến sông, tìm thuyền chở hành khách đi Nghi Xương, chọn thuyền sắp khởi hành rồi bước xuống, ngồi vào một góc khoang thuyền.
Lúc đã trên thuyền đã có vài ba người hành khách, nhưng không thấy ai có vẻ khả nghi.
Từ Nhạc Châu đến Nghi Xương nếu thuận nước xuôi buồm, chỉ hai ngày là đến nơi, nhưng nếu gặp thời kỳ nước ngược, ít nhất cũng mất năm ngày. Lúc Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đi Nghi Xương lại đúng vào thời kỳ nước ngược, nên thuyền đi chậm chạp vô cùng.
Suốt trong năm ngày hành trình, hai người ngồi trên thuyền, luôn luôn đề phòng bị người của Câu Hồn bang phát giác.
Tuy vậy trong năm ngày năm đêm, hai người được bình an vô sự. Hôm thứ năm, khoảng giờ Thìn, thuyền cập bến Nghi Xương.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lập tức lên bộ. Trên bờ người đông tấp nập, kẻ buôn bán người đi lại, huyên náo như bất cứ bến thuyền nào khác.
Hai người đi lẫn vào đám khách thường, đi về hướng nội thành, chẳng mấy lúc đã đến thị trấn Nghi Xương.
Dọc đường hai người chú ý nhìn quanh, nhưng tuyệt không thấy có vẻ gì là có người theo dõi.
Yên lòng hai người rảo bước đi tìm đến những phố đông người, tìm hỏi chỗ ở của Nhạc lão anh hùng.
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ vốn là nhân vật tên tuổi của võ lâm, sống ở Nghi Xương đã lâu nên ai cũng biết tiếng.
Chỉ lát sau Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã tìm đến trước một ngôi nhà rất lớn, cổng tường xây bằng đá, hai bên cửa có hai con sư tử đá chầu hai bên.
Ngay cạnh cửa có ba bốn tên gia đinh đứng nói chuyện với nhau.
Kim Ngang Tiêu đến chỗ mấy người đó, chắp tay lễ phép hỏi :
- Xin hỏi các vị, Nhạc lão anh hùng có nhà không?
Một tên gia đinh đưa mắt ngắm nhìn Kim Ngang Tiêu rồi đáp :
- Các hạ là người thế nào vậy?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Xin lỗi quản gia, chúng tôi không tiện nói tên họ ra lúc này.
Kỳ Vân tiến lên một bước, thò tay vào bọc lấy ra một cây thiết như ý nhỏ và nói :
- Các vị làm ơn trao cây thiết như ý này cho Nhạc lão anh hùng, người sẽ biết ngay chúng tôi là ai.
Tên gia đinh có vẻ ngần ngại bán tin bán nghi. Sở dĩ y có thái độ đó là vì từ trước đến nay thường có nhiều người đến gặp mặt Nhạc Kỳ.
Nếu không phải là dị nhân của võ lâm thì cũng là giang hồ hiệp khách, toàn những nhân vật có tiếng tăm tên tuổi.
Nhưng người còn trẻ như loại Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ít khi thấy đến và đến cũng chưa chắc được Nhạc Kỳ tiếp đãi.
Tuy vậy, tên gia đinh cũng cầm cây thiết như ý, rảo bước đi vào trong nhà để trình chủ nhân.
Chẳng mấy chốc, chợt nghe thấy tiếng chân người từ trong nhà rảo bước chạy ra. Đó là một người trung niên, nét mặt có vẻ sầu bi, chạy đến cổng nhìn Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nói :
- Vân điệt nữ, tại sao cháu cải trang như vậy?
Kỳ Vân vừa thấy người đó đã vội chạy lại, nghẹn ngào :
- Thưa sư bá, cha cháu...

Xem tiếp hồi 3
Biết người biết mặt
Lánh nạn tại nhà Nhạc Kỳ

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:49 pm

Hồi 3
Biết người biết mặt
Lánh nạn tại nhà Nhạc Kỳ

Người trung niên đó là đồ đệ thứ nhất của Nhạc Kỳ và cũng là một người có tiếng trong võ lâm, võ công trác tuyệt, tên gọi là Lâm Thắng.
Môn phái Vô Hình vốn chuyên về khinh công và một vài loại vũ khí quái dị, trong thiên hạ đều biết tiếng.
Lâm Thắng sở trường về khinh công, nên đã được người đời tặng cho mỹ hiệu Thần Hành Tiên, nghĩa là một ông tiên có phép đi như... thần!
Lâm Thắng vừa thấy Kỳ Vân mở mồm nói, đã vội ngắt lời :
- Ta biết rồi. Việc Thuần Vu sư huynh và Kỳ sư đệ, chúng ta đều đã biết.
Kỳ Vân vội hỏi :
- Thưa sư bá, Thái sư thúc cháu có nhà không?
Lâm Thắng đáp :
- Cháu khá yên lòng. Sư phụ ta có ở nhà. Chẳng những thế, cả Nhất Huyền thần ni ở núi Đông Phổ Đà, cùng Tuyết Hồn thượng nhân ở núi Trường Bạch là hai nhân vật tiếng tăm lừng lẫy võ lâm, võ công cao cường, nếu hợp sức cùng Vô Hình Kim Hoàn Nhạc lão anh hùng, tất nhiên trở thành một lực lượng ghê gớm, bọn Câu Hồn bang dù tài giỏi đến đâu cũng không dám đến đây gây sự.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân theo sau Lâm Thắng, tiến vào trong tòa nhà lớn, đi qua một đại sảnh, rồi lại qua một dãy hành lang rất dài, mới đến hoa viên.
Giữa hoa viên có một hồ nước rất lớn, trong hồ có một cù lao nhỏ, làm thành một nhà thủy tạ trong rất đẹp mắt.
Lâm Thắng đưa hai người đến bên hồ, đã thấy từ nhà thủy tạ vọng ra một giọng nói sang sảng như tiếng chuông đồng :
- Hai đứa ấy đã đến đó phải không?
Từ nhà thủy tạ đến bờ hồ, khoảng cách có đến trên một dặm, vậy mà lời nói trên lọt vào tai mấy người đi tới, nghe rõ ràng như thể người nói đã ghé bên tai họ.
Thần Hành Tiên Lâm Thắng đã có lần đến chơi nhà Kỳ Á Phong, phụ thân Kỳ Vân, cho nên Kỳ Vân trông thấy Lâm Thắng đã nhận biết ngay.
Như Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ là người thế nào Kỳ Vân chưa hề gặp nên không rõ.
Lúc này nghe thấy tiếng nói sang sảng đó, Kỳ Vân đã đoán ngay rằng đó là tiếng nói của Thái sư thúc nàng.
Vừa lúc ấy Lâm Thắng đã vội đáp :
- Thưa sư phụ, đúng vậy.
Đoạn Lâm Thắng ghé tai Kỳ Vân khẽ nói :
- Vân điệt nữ. Sư phụ ta nhất định sẽ bênh vực bảo hộ cho các cháu. Không biết chừng Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân đến đây là để thảo luận cùng sư phụ về cách đối phó với Câu Hồn bang. Vậy hai cháu cứ việc đến lạy chào các vị.
Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu khẽ gật đầu đáp ứng, nhảy lên chiếc thuyền nhỏ cột ở bờ hồ, rồi bơi về phía nhà thủy tạ.
Lát sau chiếc thuyền con ghé sát vào thềm nhà Thủy tạ. Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu nhìn thấy dưới mái hiên, giữa những đám cây cảnh hoa lá sum xuê, có ba nhân vật cao niên đang ngồi đàm đạo.
Một người là một vị sư bà, nét mặt khắc khổ, tay cầm một phất trần ánh sáng bạc loang loáng, một người là một vị hòa thượng đầu trọc, người cao và gầy mặc một chiếc áo bào dài trắng như tuyết.
Người ngồi chính giữa, tức là địa vị chủ nhân, là một ông già mặt đỏ hồng, thân hình quắc thước cao lớn.
Kỳ Vân chạy đến trước mặt ba người, hướng về vị ngồi chính giữa, quỳ xuống đất vái lạy :
- Kính lạy Thái sư thúc!
Ông già đó chính là Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ, tay ông đưa lên khẽ phất, tức thì một luồng kình lực đẩy tới, đỡ Kỳ Vân đứng lên.
Kim Ngang Tiêu cũng vội tiến đến, hướng về Nhạc Kỳ hành lễ miệng nói :
- Kính thưa Nhạc lão anh hùng, vãn bối là Kim Ngang Tiêu bái kiến lão anh hùng.
Nhạc Kỳ trầm giọng nói :
- Việc nhà của cháu, người trong võ lâm đã biết ngay rồi. Hai cháu hãy đến bái kiến Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân, sau đó ta có việc cần muốn nói với hai cháu.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vội vâng lời, hướng về hai vị sư ni ngồi hai bên hành lễ.
Nhất Huyền thần ni cầm cây phất trần đặt lên tay Kỳ Vân, nhìn nàng chăm chú một lát, không nói một lời, sau đó lại bỏ chiếc phất trần ra.
Nhạc Kỳ đứng lên, chắp ta nói với Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân :
- Xin hai vị chờ cho một lát, tôi đưa hai đứa nhỏ này đến chỗ nghỉ ngơi của chúng, rồi sẽ quay trở lại đây ngay.
Nhất Huyền thần ni nói :
- Không dám, mời Nhạc lão anh hùng cứ tùy tiện.
Thanh âm của sư bà sắc bén như lưỡi dao, đập vào tai mọi người.
Tuyết Hồn thượng nhân chỉ gật đầu không nói, nét mặt có vẻ suy tư, như đang mãi nghĩ một vấn đề gì quan trọng.
Nhạc Kỳ đi trước dẫn đường, ra khỏi hoa viên, đưa Kim, Kỳ hai người theo một con đường nhỏ.
Con đường nhỏ khúc khuỷu quanh co, hết rẽ phải lại quay sang trái, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lặng lẽ đi theo sau Nhạc Kỳ đi mãi, hai bên đường trồng toàn cây cối um tùm, có lúc lại đi bên một hồ nước xung quanh trồng hoa rất đẹp mắt.
Tuy đường quanh co như vậy, song rõ rệt là vẫn ở trong khuôn viên khu vườn rộng của Nhạc Kỳ, vì trong lúc đi, tuyệt nhiên không gặp người nào khác.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân từ lúc gặp mặt được Thái sư thúc Nhạc Kỳ, trong lòng yên ổn, bụng bớt lo ngại, lúc này hai người hoàn toàn phóng tâm đi theo vị lão anh hùng.
Đi khoảng ba bốn trượng, ba người tiến đến một hàng rào, chính giữa có một tấm phên nữa che đậy, phía sau là một ụ đất lớn lù lù như một ngọn núi nhỏ.
Nhạc Kỳ dừng bước, mở tấm phên ra, để lộ một cánh cửa sắt lớn.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không khỏi ngạc nhiên. Hai người đã tưởng Nhạc Kỳ đưa mình đến tòa nhà của ông để tạm cư ngụ, ai ngờ lại đến một chỗ vắng vẻ, cây cối âm u như thế này.
Nhất là tấm cửa sắt trong có vẻ kiên cố, như nặng nề và ảm đạm, đáng sợ làm sao. Hơn nữa trên tấm sắt có vẽ nhiều vòng màu vàng, rõ rệt là biển hiệu của Kim Hoàn Nhạc Kỳ nhưng lúc này dấy hiệu đó có vẻ gì trang nghiêm huyền bí.
Kỳ Vân không nhẫn nại nổi, phải lên tiếng hỏi :
- Thưa Thái sư thúc, đây là đâu?
Nhạc Kỳ không quay đầu lại, lên tiếng đáp :
- Cháu vào trong rồi sẽ hay.
Nói đoạn Nhạc Kỳ đứng dang chân, đưa hai tay lên nay vào tấm cửa sắt, trong khi người ông ta bỗng phát ra những tiếng kêu “rắc rắc”. Nhạc Kỳ dụng công vận sức nay cánh cửa sắt nặng nề đó.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng sau, đưa mắt nhìn nhau, trong lòng thấy quái lạ, nhưng cũng có ý mừng thầm.
Hai người thấy Nhạc Kỳ quắc thước cao lớn lúc này thi triển kình lực đẩy cửa sắt, quả là một nhân vật có công phu kinh người.
Hai người lại nghĩ được ở một nơi kiên cố thế này, có thể an thân được một thời gian lâu, tránh khỏi nanh vuốt của bọn Câu Hồn bang.
Trong mấy ngày qua, hai người lúc nào cũng nơm nớp lo sợ, tưởng như kẻ địch luôn luôn theo sát bên mình, chờ cơ hội ra tay hạ thủ. Lúc này họ được gặp các nhân vật tên tuổi, võ nghệ cao cường, trước mắt lại thấy một chỗ thật kiên cố, làm sao không vui sướng?
Chỉ lát sau, hai cánh cửa sắt đã bị Nhạc Kỳ nay rộng mở, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân theo sau vị lão anh hùng bước vào bên trong cửa.
Phía trong hơi tối, vì ánh sáng cửa không đủ chiếu thấu đến trong nhà, nhưng hai người cũng nhận thấy nay là một căn phòng, có những nơi tối om, cùng những vật gì to lớn lù lù nhìn mãi cũng không ra đó là những vật gì.
Kỳ Vân lên tiếng hỏi :
- Thưa Thái sư thúc, Thái sư thúc muốn để chúng cháu ở trong nhà này ít lâu để tỵ nạn phải không?
Nhạc Kỳ chỉ ừ một tiếng, tay cầm tấm phên liếp, dựng che luôn ngoài cửa. Chiếc phên vừa dựng lên, bên trong phòng hoàn toàn tối đen.
Chợt thấy tiếng Nhạc Kỳ nói :
- Hai cháu không được chạy loạn, phải đứng im chờ ta ở đây.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vâng lời lặng lẽ đứng trong bóng tối.
Lát sao ở trước mặt hai người bỗng xuất hiện ra một ngọn nến mù mù, lớn bằng một nắm tay, ánh sáng xanh lè.
Hai người nhìn rõ đó là ngọn đèn treo ở đầu một chiếc gậy do Nhạc Kỳ cầm trên tay.
Nhạc Kỳ cầm gậy bước lại nói :
- Hai cháu mau đi theo ta.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lại theo sau lưng Nhạc Kỳ, tiến đến trước một bức tường lớn.
Nhạc Kỳ đưa tay lên đập vào tường, chợt thấy “soạt” một tiếng, bức tường tách một cửa nhỏ hẹp đủ để một người đi lọt.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng sau lưng Nhạc Kỳ chỉ nghe thấy tiếng “soạt” của bức tường di động, còn ngoài ra không thấy một tiếng động gì khác.
Vậy mà Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ đột nhiên quay người lại, lắng tai nghe ngóng, mắt lão anh hùng sáng quắc liếc nhìn tứ phía, bất chợt quát lớn :
- Ai đó?
Tiếng quát sang sảng, thanh âm cực lớn.
Hơn nữa trong phòng tối, cửa đóng kín mít, lại không có cửa sổ, thanh âm không có nơi nào thoát ra, bởi vậy nghe rất đáng sợ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân giựt mình kinh hoảng, mặt biến sắc, cân não căng thẳng, toàn thân chú ý, song ngoài tiếng quát dư âm còn chuyển lại ầm ầm, không thấy có tiếng gì khác lạ.
Một lát sau, tiếng vang mới tiêu thoát hết, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng ngây người như tượng gỗ.
Kỳ Vân định thần rồi hỏi :
- Thưa Thái sư thúc, chúng cháu từ Nhạc Châu đến đây, dọc đường đã lưu ý đề phòng, song không hề thấy gì khả nghi, chúng cháu chắc bọn Câu Hồn bang không hề biết chúng cháu đến Nghi Xương.
Nhạc Kỳ lắng nghe một lát, không thấy động tĩnh gì mới quay lại nói :
- Cháu không biết Câu Hồn bang lợi hại thế nào hay sau? Một khi Câu Hồn bang đã ra tay đả thương hai cháu, lại không biết hai cháu lẩn trốn về ngã nào, làm sao có thể trở thành một tổ chức khiến các phái chính tà đều phải kinh hồn tán đởm?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe nói cả kinh, vội hỏi :
- Chẳng... chẳng lẽ chúng đã biết rồi hay sao?
Nhạc Kỳ thản nhiên đáp :
- Chính thế!
Kỳ Vân định nói nữa, Nhạc Kỳ lên tiếng thúc giục :
- Hai cháu mau theo ta!
Cây gậy treo đèn đưa về phía trước, Nhạc Kỳ lách mình tiến qua cửa vừa hé mở trên bức tường, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân theo liền phía sau.
Bên trong lại càng tối hơn nữa, nhưng nhờ ánh đèn lờ mờ, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy trước mắt họ là một hố sâu, có bực thang chạy vòng tròn đi xuống đất.
Đứng trên cao thấy bực thang chạy vòng tròn xuống mãi, không biết sâu đến độ nào.
Nhạc Kỳ lặng lẽ bước xuống bực thang đó và ra hiệu cho đôi bạn trẻ theo sau.
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ là một bậc lão thành có hy vọng thành tựu, nếu ông chịu đứng ra đề xướng việc kết hợp với các phái đứng ra đối phó với Câu Hồn bang.
Nghĩ như vậy nên Kim Ngang Tiêu đã đặt câu hỏi vừa rồi để dò ý tứ.
Thấy Nhạc Kỳ trả lời như trên, Kim Ngang Tiêu có ý mừng thầm, chàng lại hỏi :
- Nhạc lão anh hùng, trong Câu Hồn bang có nhiều cao thủ, tất nhiên phải có tổ chức và đứng đầu có người lãnh đạo, lão anh hùng có biết không? Cháu có nói trong Câu Hồn bang có cả những cao thủ của chính phái. Không biết họ gia nhập Câu Hồn bang có mục đích gì?
Nhạc Kỳ đáp :
- Ta lâu nay không bôn tẩu trên chốn giang hồ nên không rõ chuyện.
Kim Ngang Tiêu hơi ngạc nhiên, vì chàng thấy Nhạc Kỳ có vẻ cố ý lảng tránh, không muốn nói chuyện với chàng.
Chàng nghĩ thầm có lẽ từ lúc chàng và Kỳ Vân đến đây tị nạn, Nhạc Kỳ phải bận tâm lo việc đối phó với Câu Hồn bang thần trí đang bận suy nghĩ cho nên không có thì giờ nói chuyện với chàng.
Chàng nghĩ như vậy cho nên trong lòng xốn xang khó chịu, cho rằng vì mình mà Nhạc lão anh hùng mới phải lo nghĩ.
Nhất là Nhạc Kỳ chỉ là Thái sư thúc của Kỳ Vân, còn đối với chàng không có chút liên hệ, chỉ vì lòng trượng nghĩa anh hùng Nhạc Kỳ mới thu nạp chàng ở đây. Nếu vì lòng nghĩa hiệp đó mà lão anh hùng bị liên lụy, chàng sẽ ân hận vô cùng.
Vừa nghĩ Kim Ngang Tiêu vừa ngắm nhìn sau lưng Nhạc Kỳ, lòng chàng hết sức cảm động pha lẫn kính mến đối với vị lão anh hùng.
Lát sau, cả ba người cùng xuống tới hầm sâu, ở chân cầu thang.
Phía trước mặt bậc thang chót là một cánh cửa sắt nặng nề. Nhạc Kỳ vận sức đẩy cánh cửa đó để ba người bước vào phòng bên trong. Sau đó Nhạc Kỳ đẩy cánh cửa đóng lại, khiến cả ba người cùng ở trong buồng kín mít.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy đó là một căn phòng kiên cố hình vuông, mỗi bề lối hai trượng.
Xung quanh bốn mặt tường một màu xám ngắt, trông có vẻ toàn bằng thép. Tường phẳng lì, không có cửa sổ, chỉ có hai cái móc để treo đèn, quang cảnh thật âm u rùng rợn.
Trên trần có một lỗ hổng tròn, đường kính rộng một thước, chắc hẳn là lỗ thông thôi.
Trong buồng không có đồ đạc bàn ghế, chỉ có mỗi một chiếc rương to lớn bằng sắt để ở cuối phòng, trước một bức rèm.

Chuyện bất ngờ trong phòng bằng thép

Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu chỉ mong có chỗ nào vững chắc để tị nạn không cần chỗ ở sang trọng hay đầy đủ tiện nghi từ lúc bước vào gian phòng bằng thép kiên cố như thế này, trong lòng họ hết sức mãn nguyện.
Sau khi đóng cửa sắt, Nhạc Kỳ tiến đến chiếc rương ngồi lên đó, đưa mắt nhìn Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, im lặng quan sát một lúc, rồi mới nói :
- Hai cháu hai lần thoát khỏi tay Câu Hồn bang quả là một sự lạ, từ trước đến nay chưa hề có.
Kim Ngang Tiêu nghe nói vậy, xúc động mối thương tâm, nét mặt vô cùng sầu thảm, chàng nói :
- Lần thứ nhất cháu thoát hiểm là nhờ cha mẹ cháu hi sinh tính mạng bảo hộ cho cháu, tuy vậy đêm đó cháu cũng bị thương nặng. Lần thứ hai cháu thoát hiểm là nhờ Kỳ bá mẫu cho cháu nửa chiếc áo Ngân Lân Giáp để cháu che lưng. Bọn Câu Hồn bang đã phóng một mũi kiếm trúng vào lưng cháu nhưng nhờ trời mưa, chúng không kịp nhìn kỹ nên cháu may mắn không bị chúng hạ độc thủ lần nữa.
Nhạc Kỳ “hừ” một tiếng, hỏi :
- Ngân Lân Giáp có công dụng hiệu quả như vậy sao?
Kỳ Vân thấy Nhạc Kỳ nói chuyện một cách lơ đãng, lại nói toàn chuyện không đâu, nên nàng vốn tính nóng như lửa, lên tiếng hỏi ngay :
- Thưa Thái sư thúc, chúng cháu được đến nơi này tuy đã tạm thời có chỗ lánh nạn chắc chắn, nhưng mối huyết cừu của cha mẹ cháu không thể quên được. Thái sư thúc có thể truyền thụ võ công cho chúng cháu được không?
Nhạc Kỳ khẽ mỉm cười khó hiểu :
- Vân nhi, cháu đã thoát khỏi tay Câu Hồn bang một lần, Kim công tử thoát được hai lần, nhưng đến lần này nữa ta sợ hai cháu khó lòng thoát khỏi. Vậy học võ công liệu có ích gì.
Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu thấy Nhạc Kỳ nói như vậy, trong lòng hết sức kinh ngạc.
Hai người không hiểu lời nói của Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ có ẩn ý như thế nào.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Nhạc lão tiền bối, lời tiền bối vừa nói...
Kỳ Vân không nhịn được cũng cất tiếng kinh ngạc hỏi :
- Thái sư thúc, chẳng lẽ bọn Câu Hồn bang có thể đến đây ngay lập tức?
Nhạc Kỳ không trả lời câu hỏi đó, từ từ đứng lên nói :
- Hai cháu tiến lên mười bước.
Thật quái lạ, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngơ ngác nhìn nhau không hiểu sao Nhạc Kỳ có cử chỉ quái gở như vậy và làm như thế để làm gì.
Tuy nhiên, hai người cũng vâng lời, cùng tiến lên mười bước vừa đúng đến bức tường thép. Họ định quay đầu lại, chợt nghe Nhạc Kỳ lên tiếng :
- Nếu chưa có lời ta bảo, hai cháu không được quay đầu lại.
Càng kinh lạ, hai người không dám cãi lời, cứ phải đứng thẳng nhìn vào bức tường thép trước mặt.
Bức tường lúc này chỉ còn cách mặt họ gang tấc, khí thép lạnh tỏ ra rợn người. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân tuy kinh ngạc hết sức, song đành hướng mặt vào tường chờ đợi.
Hai người cố moi óc tìm hiểu, nhưng không đoán được ý định của Nhạc Kỳ. Trong lúc đó họ nghe ở phía sau lưng họ có tiếng rương sắt lay động, nhưng không thể nào hiểu Nhạc Kỳ làm gì ở sau họ?
Chờ một lúc lâu, mới thấy tiếng Nhạc Kỳ ở phía sau nói :
- Được rồi, hai người quay lại.
Đang lúc tò mò nóng ruột tìm hiểu, Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu nghe được lời nói đó, vội vàng chuyển thân quay lại xem chuyện gì đã xảy ra.
Không ngờ vừa quay lại, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân tưởng tim mình từ lồng ngực nhảy ra ngoài, kinh hoảng đến cực độ, toàn thân phát lảnh, tóc tai dựng ngược, mồ hôi lạnh vã ra, mồm há hốc mà không kêu được một tiếng nào.
Kim Ngang Tiêu đã hai lần gặp Câu Hồn bang hạ độc thủ, cả hai lần chàng đều thoát nạn, Kỳ Vân cũng đã thoát khỏi tay chúng một lần.
Hai người đã trải qua những lúc cực kỳ nguy hiểm, họ cũng không phải là những người hèn nhát.
Song lúc này trước mắt họ đây, vậy mà họ thấy có thể khiến họ chết ngất đi vì sợ.
Trước mắt hai người lúc đó, cách khoảng hơn một chục bước, có một người.
Theo lý ra, người đó nếu không phải là Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ thì không còn ai khác nữa.
Đặc biệt là người đó mặc một bộ quần áo đen, có vải viền trắng, khiến mới thoáng trông đã có cảm tưởng ma quái rùng rợn rồi. Nhưng trên mặt người đó còn đeo một chiếc mặt nạ bằng đồng rất dữ tợn hung ác, làm ai trông thấy cũng phải rợn tóc gáy.
Chiếc mặt nạ và cách ăn mặc đó đích thị là... Câu Hồn bang!
Kim Ngang Tiêu đã hai lần trông thấy cách phục sức này và hai lần chàng đều gặp tai họa, máu đổ thịt rơi.
Kỳ Vân cũng được nhìn thấy một lần và lần đó cũng là lúc gia đình nàng tan nát, cha mẹ chết thảm, khiến thân nàng lưu lạc bơ vơ. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng chết sững, tay chân cứng đờ.
Cả hai đều hiểu rằng bên trong bộ quần áo tang tóc trắng đen kia và dưới bộ mặt nạp đồng nanh ác kia, là một người chẳng phải ai xa lạ, chính là người mà toàn thể võ lâm hằng kính phục ngưỡng mộ, người có danh phận rất lớn trên chốn giang hồ với địa vị Chưởng môn của phái Vô Hình: tức là Lão anh hùng Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ đó vậy.
Thật không ngờ, nếu không phải chính mắt trông thấy, ai có thể tin rằng Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ chính là một người của Câu Hồn bang.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng chết lặng hồi lâu. Sau cùng Kỳ Vân đưa hai tay lên ôm mặt toàn thân nàng run rẩy, nàng kêu lên những tiếng nghẹn ngào :
- Không... không phải thế! Thái sư thúc... Thái sư thúc không phải thế... không...
Chỉ kêu được mấy lời đó Kỳ Vân đã thấy mặt mũi tối sầm, trời đất quay tròn nàng ngã nhào xuống.
Sự việc xảy ra trước mặt nàng thật hai năm rõ mười, vậy mà Kỳ Vân vẫn không muốn tin là sự thật. Một cô bé chưa từng trải việc đời như Kỳ Vân làm sao có thể ngờ nổi một việc quái gở như vậy. Bây giờ nàng biết tin ai ở trên đời này và có lẽ tất cả mọi người nàng quen biết hay thân thiết cũng đều là người của Câu Hồn bang cả.

Nhạc Kỳ lột mặt nạ

Kim Ngang Tiêu cố gắng chấn định tinh thần, chàng cúi xuống đỡ Kỳ Vân đứng lên, ôm nàng trong hai tay để nàng bình tĩnh. Chàng hướng về người đeo mặt nạ đồng trước mặt, lên tiếng hỏi :
- Nhạc tiền bối. Ông là người thế nào trong Câu Hồn bang... Bang chủ chăng?
Kim Ngang Tiêu hỏi thế là vì chàng xét đoán, cứ tính theo trình độ võ công thượng đẳng và địa vị cao cả của Nhạc Kỳ trong võ lâm. Nhạc Kỳ ắt phải là một tay cao cấp trong Câu Hồn bang, có thể là Bang chủ.
Người đeo mặt nạ đồng tức là Nhạc Kỳ bật cười, một chuỗi cười ghê rợn :
- Bang chủ chí tôn, dễ thường vì việc nhỏ mọn của hai đứa bé con chúng bay. Ngài phải thân chinh xuất mã hay sao?
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên vô cùng. Chàng đưa mắt nhìn quanh gian phòng bằng thép, đoạn nói :
- Chúng tôi đã bị rơi vào căn phòng bí mật này tức là không thể nào thoát thân được nữa. Vả lại cả hai chúng tôi đều không phải là địch thủ của ông, ông có thể hoàn thành nhiệm vụ một cách dễ dàng. Tuy nhiên trước khi chết, chúng tôi muốn hỏi ông một vài điều, mong ông cho biết.
Nhạc Kỳ hỏi :
- Việc gì?
Kim Ngang Tiêu cười đau đớn nói :
- Vị Bang chủ của Câu Hồn bang hẳn là một nhân vật thần thông quảng đại, tài giỏi vô cùng. Vị đó là ai vậy?
Nhạc Kỳ cười gằn :
- Hai đứa bay sắp chết đến nơi, ta đâu có thèm giấu lai lịch của ta, bởi vậy ta không uống thuốc biến đổi giọng nói, cố ý để cho hai người biết. Tuy nhiên Bang chủ là Bang chủ, ta chỉ biết thế thôi, còn Bang chủ là ai ta đâu có rõ.
Trong lúc này Kỳ Vân đã chấn định được tâm thần, nàng mở tròn đôi mắt lớn tiếng :
- Cũng chỉ tại chúng ta đâm đầu vào chỗ chết nên mới xảy ra sự việc thế này. Dẫu sao ta cũng có một lời muốn hỏi ông.
Nhạc Kỳ nói :
- Cứ hỏi.
Kỳ Vân nghiến răng :
- Một người có võ công địa vị cao cả như ông gia nhập Câu Hồn bang có được hưởng lợi ích gì hay không?
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ cười khanh khách nói :
- Điều đó không thể nói được. Nhưng muốn gia nhập Câu Hồn bang cũng không phải là dễ. Còn sự lợi tốt đương nhiên là có rất nhiều, ngươi không cần phải biết thêm nữa.
Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn nhau. Hai người hiểu đã đến lúc tuyệt vọng, nhưng bản tánh quật cường, họ đã nhất quyết chiến đấu đến cùng rồi mới chịu chết.
Lúc đó, đôi mắt của Nhạc Kỳ sau chiếc mặt nạ đồng, sáng quắc loang loáng liếc nhìn hai người.
Nhạc Kỳ chầm chậm bước từng bước đến Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, dằn mạnh :
- Hai người kháng cự càng chết một cách đau khổ.
Kim Ngang Tiêu cầm lấy chuôi kiếm, còn Kỳ Vân cởi sợi dây buộc cây Luyện Tử thương trên lưng.
Cả hai đều biết dù có mười Kim Ngang Tiêu hay cả mười Kỳ Vân cũng chưa chắc chống lại nổi Nhạc Kỳ, hơn nữa họ lại bị hãm vào một nới vô cùng bí mật, không thể nào có hy vọng đào tẩu nữa.
Song là, hai người quyết chí tranh đấu chớ không chịu khoanh tay chịu chết.
Nhạc Kỳ đến trước hai người còn cách độ bảy tám thước thì dừng lại.
Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu không hẹn, cùng xuất thủ một lúc. Kiếm rút ra khỏi vỏ nghe xoạt một tiếng, Luyện Tử thương phát ra những tiếng kêu leng keng, cả hai món binh khí đó nhất tề hướng Nhạc Kỳ tấn công nhanh như chớp.
Hai chiêu đó, đôi bạn trẻ dùng tận lực bình sanh, khí thế dũng mãnh vô cùng.
Song là, võ công của hai người so với Nhạc Kỳ kém quá xa.
Thân hình Nhạc Kỳ vẫn đứng y nguyên bất động, nhưng hai tay cùng đưa lên, bàn tay tả xòe ra, năm ngón như năm lưỡi câu, bắt trúng Luyện Tử thương.
Tay hữu của Nhạc Kỳ đón mũi kiếm của Kim Ngang Tiêu, ngón tay búng trúng lưỡi kiếm nghe “keng” một tiếng.
Mũi Luyện Tử thương bị Nhạc Kỳ nắm chặt, Kỳ Vân cảm một sức mạnh to lớn không sao kháng cự nổi, kéo nàng về phía trước, khiến nàng loạng choạng tiến lên mấy bước rồi ngã khụy xuống đất.
Kỳ Vân té mạnh đến nỗi xương cốt như muốn gãy, không sao đứng lên được nữa.
Còn Kim Ngang Tiêu bị Nhạc Kỳ búng ngón tay vào lưỡi kiếm của chàng, khiến toàn thân chàng rung chuyển, hổ khẩu bị tê liệt, thanh kiếm bắn ra khỏi tay, còn người bắn lùi về phía sau, lưng đập mạnh vào bức tường sắt.
Kình lực do tay Nhạc Kỳ phát ra thật kinh người. Nếu lưng của Kim Ngang Tiêu không có nửa chiếc áo Ngân Lân Giáp bảo hộ, làm tiêu tan bớt kình lực, thì khi lưng chàng đập vào tường sắt như vậy lục phủ ngũ tạng trong người chàng sẽ bị nát hết và chàng sẽ chết ngay lập tức.
Dù sao, Kim Ngang Tiêu cũng bị choáng người, mắt chàng hoa lên như trông thấy muôn ngàn vì sao nhảy múa trước mặt, thân chàng mềm nhũn, không gượng nổi, phải ngã gục xuống đất.
Chàng vừa ngã, Nhạc Kỳ đã chuyển thân lẹ như chớp loáng, nhặt thanh kiếm của chàng lên.
Động tác của Nhạc Kỳ quá mau lẹ. Vừa nhặt xong thanh kiếm, Nhạc Kỳ đã nhảy lên mấy bước đến cạnh Kim Ngang Tiêu chém xuống, trong chớp mắt áo ngoài của Kim Ngang Tiêu cùng lẫn áo Ngân Lân Giáp lót bên trong đã bị lưỡi kiếm chém đứt, bay tung lên rồi rớt xuống đất.
Lưng Kim Ngang Tiêu bị lột trần, vết thương mấy ngày trước ở ngay lưng chàng nay đã khỏi, chỉ còn để lại hai vết sẹo chạy dài trong thật gớm ghiếc.
Nhạc Kỳ cười gằn một tiếng rùng rợn, lưỡi kiếm trên tay khoa động, giơ thẳng trên lưng Kim Ngang Tiêu lăm lăm định chém xuống.
Kỳ Vân nằm ngã ở bên cạnh, trông thấy tình thế đó, nàng đay khổ nấc lên một tiếng khóc và kêu lớn :
- Ngang Tiêu ca ca, thật em đã làm hại anh.
Kim Ngang Tiêu cười đau khổ, biết rằng Kỳ Vân nói như vậy là vì hối hận đã đưa chàng đến đây, không ngờ Thái sư thúc của nàng lại chính là một tên Câu Hồn bang.
Chàng đã định không đáp lại lời nàng, vì biết Nhạc Kỳ xuất thủ nhanh như gió.
Lúc này chàng đã cảm thấy Kiếm khí lạnh người bao trùm lấy lưng mình, tính mạng chỉ còn trong giây phút, như vậy còn mất công giải thích với Kỳ Vân làm gì nữa.

Cứu tinh xuất hiện

Giữa lúc tính mạng Kim Ngang Tiêu chỉ còn như treo trên sợi tóc, chợt nghe có tiếng “veo”, một lằn sáng từ trên cao bay xuống mau không thể tả.
Chính lúc Nhạc Kỳ hạ kiếm xuống để kết liễu tính mạng của Kim Ngang Tiêu thì lằn chớp sáng bay đến, Nhạc Kỳ xuất thủ đã nhanh nhưng vật đó còn nhanh hơn.
Chỉ nghe “keng” một tiếng, vệt sáng đó đã bắn trúng lưỡi kiếm của Nhạc Kỳ, thanh kiếm bằng thanh đồng cứng rắn như vậy, gãy ngay làm đôi, một mảnh rớt xuống đất kêu nghe loảng xoảng.
Trong lúc đó cả ba người Nhạc Kỳ, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đều ngây người ra vì quá đỗi kinh ngạc.
Những vật sáng sao khi làm gãy kiếm, còn bay quá đà, cắm phập vào tường sắt như cắm xuống bùn, sâu một tấc.
Ba người lúc này nhìn rõ vật sáng đó là một mũi kim nhọn to bằng ngón tay, dài đến sáu, bảy tấc, sáng loáng và nhọn bén vô cùng.
Nhạc Kỳ chỉ kinh ngạc có một giây, trong chớp mắt hắn đã nhảy lùi về phía sau lẹ làng, tay đưa xuống lưng rồi vung lên ngay, tay hắn đã cầm một vòng tròn sáng quắc màu vàng, đó là vũ khí Kim Hoàn của hắn.
Biến cố vừa xảy ra quá mau lẹ đến nỗi Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vẫn chưa hiểu cây ngân châm vừa rồi từ đâu bay tới.
Lúc này Nhạc Kỳ vừa cầm vòng Kim Hoàn trên tay, ở trần nhà từ lỗ thông hơi tròn, bật ra một tiếng thét như sấm nổ, đồng thời một bóng người cao gầy, mặc áo trắng như tuyết với đôi mắt sáng quắc, nhẹ nhàng từ lỗ thông hơi nhảy xuống.
Đó là Tuyết Hồn thượng nhân.
Tiếp theo sau Tuyết Hồn thượng nhân, một người nữa cũng phi thân nhảy xuống, tay cầm phất trần lóng lánh, chẳng phải ai xa lạ chính là Nhất Huyền thần ni.
Trông thấy hai nhân vật cao thủ của Phật môn đột nhiên xuất hiện, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vừa mừng vừa sợ.
Kim Ngang Tiêu vội vàng đứng lên chạy lại bên Kỳ Vân.
Hai người lùi lại mấy bước vừa đúng tới chiếc rương sắt, nên cùng ngồi lên đấy thở dài như trút bỏ bao nỗi lo sợ còn đè nặng trên lồng ngực.
Không ai bảo ai, đôi bạn trẻ cùng chung một ý nghĩ: lại thoát chết một lần nữa.
Họ yên lòng tin tưởng là vì Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ tuy thị võ công cao cường, nhưng Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân là những nhân vật phi phàm của võ lâm, Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ lâm vào thế một địch hai, khó mà thủ thắng được.
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ vẫn đứng im, không động đậy, không lên tiếng, từ khi hai vị sư và ni xuất hiện.
Mặt Nhạc Kỳ lúc ấy lại đeo mặt nạ bằng đồng, nên không thấy rõ lúc ấy nét mặt hắn ra sao. Song là đôi mắt Nhạc Kỳ sau hai lỗ mắt của mặt nạ, vẫn sáng quắc và trầm tĩnh, không có vẻ gì là rối loạn kinh hoàng.
Còn Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni, sau khi nhảy xuống, đứng sánh ngang vai nhau, đối địch với Nhạc Kỳ.
Tuyết Hồn thượng nhân đột nhiên bật ra một chuỗi cười khanh khách nói :
- Lão Nhạc, hai chúng ta đã nghi ngờ từ lâu ngươi có liên quan đến Câu Hồn bang. Hôm nay ngươi đã cẩn thận đề phòng đến tận tòa mật thất kín đáo này hành sự, nhưng ngươi vừa ra đi, chúng ta đã theo liền sau ngươi mà ngươi không biết. Ngươi hẳn không ngờ chúng ta có thể theo lỗ thông hơi xuống tới đây!
Nhất Huyền thần ni trầm giọng nói :
- Nhạc thí chủ, từ hôm nay trở đi, sự bí mật của Câu Hồn bang hoàn toàn bị bại lộ rồi đó.
Nhất Huyền và Tuyết Hồn cùng tiến lên một bước.
Tuyết Hồn thượng nhân lại nói :
- Lão Nhạc, ta với ngươi quen nhau đã từ rất lâu, chúng ta đều biết võ công của nhau, chẳng lẽ ngươi còn muốn có một trận đấu của con thú rẫy chết hay sao?
Từ lúc hai người xuất hiện, Nhạc Kỳ vẫn đứng yên không lên tiếng.
Lúc này thấy Tuyết Hồn thượng nhân nói như vậy, Nhạc Kỳ mới lạnh lùng cất tiếng hỏi :
- Tuyết Hồn, ý ngươi muốn thế nào?
Tuyết Hồn thượng nhân chuyển thân quay lại nhanh như cắt, thu lấy cây ngân châm cắm vào tường đoạn nói :
- Hôm nay, chúng ta không ra tay thanh toán ngươi, nhưng ngươi phải đem bộ quần áo đó cùng chiếc mặt nạ bằng đồng, theo chúng ta khỏi nơi đây. Sau đó trước mặt các vị Chưởng môn của các môn phái, ngươi phải khai rõ sự bí mật của Câu Hồn bang.
Nhạc Kỳ cười nhạt một tiếng hỏi :
- Nếu ta không nghe thì sao?
Tuyết Hồn thượng nhân thở dài nói :
- Lão Nhạc, chúng ta quen với nhau từ bao nhiêu lâu năm nay, thật ta không ngờ ngươi là một người của Câu Hồn bang. Song là hai năm trước đây, có một người bị Câu Hồn bang hạ thủ, nhưng may mắn sống sót trở về. Người đó thuật lại rằng trong bọn Câu Hồn bang động thủ với hắn, có một tên võ công rất cao vô tình để lộ ra một chiếc Kim hoàn là vũ khí, nên hắn nghi ngờ tên đó chính là ngươi. Nói thật ra mới nghe chuyện đó ta không tin. Và ngay bây giờ cũng vậy, nếu không có ngươi ở trước mặt ta đây, có lẽ cũng không tin nếu có người bảo Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ là người của Câu Hồn bang.
Tuyết Hồn thượng nhân nói đến đây, thở dài não ruột.
Nhất Huyền thần ni liền nói :
- Nhạc thí chủ, bần ni tin rằng với quá khứ và thanh danh của thí chủ, không ai có thể ngờ sự đó có thật. Chính vì vậy, các Chưởng môn các môn phái không ai để ý truy xét hành động của thí chủ.
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ cười nhạt :
- Thì ra như vậy đó, không rõ người đã trông thấy vòng Kim hoàn trước đây của ta là ai vậy?
Tuyết Hồn thượng nhân nói :
- Đó là một kẻ vô danh tiểu tốt, hắn đã đem việc ấy báo ngay với ta, nhưng sau đó hắn đã bị chết về tay Câu Hồn bang rồi.
Nhạc Kỳ khẽ gật đầu :
- Rồi chính Thượng nhân đem chuyện ấy nói với Nhất Huyền thần ni. Hai vị liền hẹn nhau đến Nghi Xương để tra cứu thêm, có phải vậy không?
Tuyết Hồn thượng nhân nói :
- Đúng vậy.
Nhạc Kỳ lại nói :
- Như thế ngoài hai vị ra, không còn ai biết chuyện này nữa phải không?
Tuyết Hồn thượng nhân cười khanh khách :
- Hai chúng ta biết, như vậy chưa đủ hay sao? Lúc này đã đến lúc khắp thiên hạ hay biết rồi đó.
Giọng nói vẫn lạnh như tiền, Nhạc Kỳ nói :
- Hai năm trước đây, ta tự biết có một lần hành động sơ ý để lộ món độc binh khí của ta, có thể có người trông thấy. Ta liền âm thầm dò xét, biết rõ người nhìn thấy sự bí mật của ta nên ta đã giết ngay hắn. Không ngờ trước đó hắn đã có thời giờ báo với các vị rồi...
Tuyết Hồn thượng nhân gật đầu cười nhạt :

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:50 pm

Như thế mới gọi là lưới trời lồng lộng, không sao thoát được đó.
Đột nhiên Nhạc Kỳ bật cười lớn nói :
- Hay, câu nói lưới trời lồng lộng, không sao thoát được. Hai vị đến căn phòng này, quả thật ứng với tám chữ đó vậy.
Nhất Huyền thần ni khẽ vung tay, cây phất trần tay Thần ni mềm mại như thế đó là những sợi dây thép vô cùng cứng rắn.
- Nhạc thí chủ, hai chúng ta một khi ra tay là cùng liên hợp xuất thủ, đối với thí chủ chúng ta không cần phải áp dụng cho đúng đạo nghĩa võ lâm. Bởi vậy thí chủ chẳng có ý hy vọng thắng được hai ta đâu.
Kỳ Vân đứng yên, nghe rõ mồn một những lời đối đáp của ba người.
Trong thâm tâm nàng lúc đó chỉ sợ Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni vì phần địa vị của mình, không muốn cả hai xúm lại đánh Nhạc Kỳ, mà chỉ một đấu một, như vậy Nhạc Kỳ còn có cơ hội thoát thân.
Nghe Nhất Huyền thần ni nói như vậy, nàng mừng quá kêu lên :
- Đúng rồi, đối với bọn tay chân của Câu Hồn bang, còn tính đến giang hồ quy củ hay đạo nghĩa võ lâm gì nữa?
Nhạc Kỳ điềm nhiên nói với hai vị sư, ni :
- Ta đâu có cấm hai vị cùng ra tay động thủ với ta?
Tuyết Hồn thượng nhân lớn tiếng :
- Lão Nhạc, hai chúng ta hợp lực tấn công, ngươi không còn chút hy vọng thoát chết nào nữa.
Nhạc Kỳ bật chuỗi cười dài :
- Để rồi xem ai không còn chút hy vọng thoát chết.
Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân thấy giọng nói Nhạc Kỳ không có vẻ gì kinh hoàng cả. Hai người cùng giật mình e ngại.
Chợt thấy Nhạc Kỳ lại nói :
- Tuyết Hồn, Nhất Huyền, hai người trước khi đến gặp ta, có phải tối nào cũng qua lại trước cửa nhà ta thám thính vài lượt không?
Tuyết Hồn thượng nhân bất giác kinh bãi, thầm nói :
- Dĩ nhiên hai ta cần dọ thám hành động của người.
Nhạc Kỳ cười lớn :
- Có điều đáng tiếc là hai ngươi hành động không kín đáo, để cho ta trông thấy. Ta đã biết hai ngươi có ý nghi ngờ ta, vì vậy trong mấy ngày qua, nếu như ta không có ý phòng bị, làm sao hai người có thể bị Câu Hồn bang trông thấy và theo dõi được.
Nghe Nhạc Kỳ nói như vậy, Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni, tuy trong lòng kinh hãi nhưng cả hai đều tự tin mình võ công cao cường nên không lộ vẻ gì hoảng sợ.

Câu Hồn bang lại xuất hiện

Nhất Huyền thần ni lạnh lùng nói :
- Người nói như vậy có nghĩa là ngươi đã mời người đến trợ lực ngươi phải không?
Nhạc Kỳ trầm giọng đáp :
- Chính thế :
Hắn vừa nói dứt lời, thân hình di chuyển lùi lại mấy bước, quay lại đập lên bức tường sắt.
Tức thì, có tiếng soạt bức tường bỗng rách đôi thành một cửa sắt và ngay tại cửa đó đã có ba người khoanh tay đứng im như pho tượng.
Cả ba người đều ăn mặc giống nhau: áo đen viền trắng, và trên mặt mỗi người đều có úp một chiếc mặt nạ bằng đồng.
Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni đưa mắt nhìn nhau.
Kỳ Vân đứng phắt ngay lên nói :
- Hai vị tiền bối chớ sợ. Chúng nó có bốn người, chúng ta cũng có bốn người.
Kim Ngang Tiêu cũng xông tới nói :
- Thần ni, Thượng nhân, xin quét sạch bọn này đi.
Nhất Huyền thần ni trầm giọng nói :
- Thượng nhân, ông tiến lên trước đi.
Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni, hồi chưa xuất gia đầu Phật, đã quen biết nhau rất thân.
Hai người trước đây đã có tình ý với nhau, nhưng sau Nhất Huyền thần ni, ham mê đạo Phật, nhất quyết đi tu, cho nên hai người không thành vợ chồng.
Tuy đã xuất gia, hai người vẫn giao du với nhau rất thân mật trong tình bằng hữu.
Thấy Nhất Huyền thần ni bảo mình tiến lên trước, Tuyết Hồn thượng nhân đã hiểu ngay dụng ý Thần ni.
Vừa tiến lên, Tuyết Hồn thượng nhân vừa đưa hai tay ra, vận xuất công lực tuyệt kỹ, đánh về phía trước một đòn như sấm sét.
Trong gian phòng sắt lúc đó, đột nhiên có luồng cuồng phong nổi lên, một làn khí lạnh ghê hồn từ tay Tuyết Hồn thượng nhân tỏa ra, như thể cả một trời bão tuyết bỗng đổ xuống.
Đồng thời giữa trận lãnh phong đó, tay Tuyết Hồn thượng nhân liên tiếp bún ra bốn ngọn ngân trâm sáng quắc, xẹt xẹt như sao sa, nhằm thẳng Nhạc Kỳ và ba người Câu Hồn bang bắn tới.
Ngọn ngân trâm đó chính là một thứ độc môn ám khí của Tuyết Hồn thượng nhân, đã khiến ông nổi danh trên võ lâm với danh hiệu là Tuyết mang trâm.
Bốn ngọn ám khí sáng loáng, bay nhanh như điện xẹt, khí thế vô cùng dũng mãnh.
Nhạc Kỳ múa kim hoàn, còn ba người kia võ động trường kiếm tạo thành một luồng sáng bao phủ quanh người họ.
Trong lúc Tuyết Hồn thượng nhân tiến lên và phóng ngân trâm công địch. Nhất Huyền thần ni liền lui lại mấy bước, đến cạnh Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân.
Nhất Huyền thần ni võ động cây phất trần, nhẹ nhàng đặt lên đỉnh đầu Kỳ Vân.
Cây phất trần mảnh dẻ, không ngờ nặng như Thái Sơn, đè mạnh lên đỉnh đầu Kỳ Vân, khiến nàng chịu không nổi, lập tức ngất đi, bất tỉnh nhân sự.

Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu thoát thân

Kim Ngang Tiêu đứng cạnh thấy thế, bất giác cả kinh, chàng nghĩ thầm chẳng lẽ Nhất Huyền thần ni cũng là người của Câu Hồn bang.
Kim Ngang Tiêu đã định tiến lên can thiệp nhưng Nhất Huyền thần ni hành động quá mau lẹ, trong chớp mắt bà đã ôm ngang người Kỳ Vân, bồng nàng lên tay.
Thoáng một cái, cả thân hình Kỳ Vân đã bị Nhất Huyền thần ni nhằm ống thông hơi ném tới.
Mọi việc xảy ra chớp nhoáng, Kim Ngang Tiêu chưa kịp hiểu việc gì xảy ra, cũng chưa kịp tức giận hay lên tiếng hỏi, đã thấy trong tay chàng có một vật gì như một bọc vải do Nhất Huyền thần ni cầm dúi cho chàng.
Đồng thời thân hình chàng cũng bị ném tung lên cao, bên tai thoáng nghe có tiếng Nhất Huyền thần ni khẽ quát bảo :
- Mau mau đào tẩu. Vật ta đưa cho không được để mất.
Tai chàng vừa nghe dứt câu nói, mắt Kim Ngang Tiêu đã thấy tối sầm.
Thì ra chàng bị Nhất Huyền thần ni ném chui vào ống thông hơi.
Kim Ngang Tiêu lên tới ống thông hơi, lập tức từ phía đầu đàng kia có tiếng Kỳ Vân vọng lại :
- Ngang Tiêu ca ca, có phải anh đó không?
Kim Ngang Tiêu liền ứng tiếng đáp ngay, rồi theo ống thông hơi bò về phía có tiếng Kỳ Vân.
Trước khi bò đi, chàng còn quay lại nhìn tình hình cuộc đấu trong phòng.
Lúc này bọn Nhạc Kỳ bốn người đã tiến đánh Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni kịch liệt.
Hai tên Câu Hồn bang vung tay liên tiếp phóng ra mấy ngọn ám khí, nhưng đều bị Nhất Huyền thần ni vung phất trần gạt rớt hết.
Kim Ngang Tiêu bò lên phía trên, vì ống thông hơi thoát khỏi dốc, ngược mặt đất.
Chàng vội gọi Kỳ Vân :
- Vân muội muội, chúng ta đào tẩu đi thôi.
Chàng cầm chiếc bọc vải của Nhất Huyền thần ni đưa lên mồm cắn chặt hai hàm răng giữ lấy. Đoạn chàng chống hai tay bò lên phía trên.
Bò được ba bốn trượng, ống thông hơi càng dốc ngược lên, nên bò rất khó, không thể tiến mau được.
Kim Ngang Tiêu nhả bọc vải cắn ở mồm ra cầm tay để ngừng lại nghỉ một lúc.
Chàng nghe thấy ở phía trên Kỳ Vân cũng ngừng lại không bò nữa.
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Vân muội muội, cô không bò được nữa sao?
Kỳ Vân đáp :
- Không phải, Ngang Tiêu ca ca, lúc này em đang nghĩ không biết Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni ra sao?
Giọng nói của Kỳ Vân lúc thường rắn rỏi sắt đá, vậy mà lúc này nàng nói hai câu đó với một giọng run run, chứng tỏ nàng đang hết sức cảm động.
Kim Ngang Tiêu lặng im suy nghĩ một lúc rồi nói với một giọng buồn buồn :
- Vân muội muội. Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ đã biết rõ là Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni có lòng nghi theo dò hắn và lảng vảng ở trước cửa nhà hắn, nên hắn đã gọi người trong Câu Hồn bang đến trợ lực, xét ra như vậy, bọn đến giúp Nhạc Kỳ chắc cũng không phải là tay tầm thường. Tôi sợ Huyết Hồn Thượng nhân và Nhất Huyền thần ni không có hy vọng thoát khỏi.
Kỳ Vân thở dài một tiếng não nuột. Tiếng nói của nàng lại từ phía trên ống thông hơi vọng xuống chỗ Kim Ngang Tiêu :
- Chỉ hận võ công của chúng ta non kém quá, trông thấy hai vị đó sắp nguy đến nơi mà ta không có cách nào cứu được họ.
Kim Ngang Tiêu nghe đau nhói trong tim, ruột chàng như muốn đứt từng khúc vì đau khổ.
Chàng nói đến cứu hai vị ấy, như chúng ta đây hôm nay có thoát khỏi được không, cũng chưa chắc chắn lắm.
Kỳ Vân ngước cổ nhìn lên phía trên.
Khoảng cách xa hơn một trượng nữa có lẽ là cửa lên mặt đất, nhưng phía đó thấp thoáng có ánh sáng lay động, như thể ở cửa ống thông hơi có người đứng sẵn.
Tình thế đúng như Kim Ngang Tiêu vừa nói, chắc gì hai người có thể thoát khỏi được nơi đây?
Rất có thể bọn Câu Hồn bang đã cho cao thủ chờ sẵn ở cửa ống thông hơi. Vả lại nếu Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni không thoát khỏi tay bốn tên ở dưới phòng sắt, lập tức chúng sẽ đuổi theo Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu thanh toán nốt hai người.
Hơn nữa, dù may mắn, hai người có thoát khỏi thành Nghi Xương, bọn Câu Hồn bang đâu có chịu buông tha. Xét theo thủ đoạn ác độc, hành sự khắc nghiệt của bọn chúng, bọn Câu Hồn bang đâu có thể dung tha cho hai người sống, chúng sẽ theo đuổi đến cùng, bao giờ kết liễu được tính mạng hai người, chúng mới thôi.
Có lẽ dù chạy đến gốc biển chân trời, hai người chưa chắc đã được yên ổn mà sống.
Kỳ Vân ngẫm nghĩ một hồi, thấy tương lai của hai người quả thật đen tối.
Nàng chán nản đến nỗi chẳng muốn tiếp tục bò lên nữa, vì nàng nghĩ dù chạy trốn thế nào rốt cục cũng không thoát khỏi tay kẻ thù.
Kim Ngang Tiêu nghĩ một lát, rồi lại tiếp tục bò lên phía trên mấy thước nữa.
Đầu chàng đụng vào chân Kỳ Vân, chàng nói :
- Vân muội muội, cô không bò được nữa sao?
Kỳ Vân chỉ thở dài, chưa đáp, thì Kim Ngang Tiêu vội nói :
Vân muội muội, chúng ta khỏi cần phải lo nghĩ nhiều làm gì cho hại sức. Giờ đây ta hãy biết thoát khỏi nơi này, nếu không ta sẽ phụ lòng hy sinh của Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni, đã vì chúng ta phải dấn thân vào vòng nguy hiểm.
Kỳ Vân gật đầu khen phải, đoạn hai người tiếp tục theo ống thông hơi bò lên phía trên.

Lưu huyết trong phòng sắt

Lại nói trong căn phòng sắt dưới đất, Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân bắt đầu vận dụng kinh lực, đem hết sức bình sinh ra đối phó với bốn cao thủ Câu Hồn bang.
Tuyết Hồn thượng nhân sử dụng Vô Thượng Chân Khí, phát động chưởng lực, thành luồng lãnh khí ào ào tấn công bọn Nhạc Kỳ bốn người.
Khi Tuyết Hồn thượng nhân vừa ra tay, ông đã cản được bốn kình địch, để Nhất Huyền thần ni có đủ thời giờ ném Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu vào lỗ thông hơi cho hai người thoát.
Song le, Tuyết Hồn thượng nhân dù võ công cao cường đến thế nào, một mình ông cũng chỉ có thể cản trở được bốn đối thủ trong nhất thời mà thôi.
Về phần bọn Nhạc Kỳ và ba tên trợ lực của Câu Hồn bang trông thấy Nhất Huyền thần ni ném hai người vào ống thông hơi như vậy, chúng vừa kinh hãi, vừa tức giận.
Bởi thế sau khi luồng chưởng phong của Tuyết Hồn thượng nhân ào tới, hai tên trong bọn Câu Hồn bang liền vung tay theo lối liên châu, ném ám khí liên tiếp vào ống thông hơi để giết Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu vừa chui vào đó.
Nhưng Nhất Huyền thần ni đã nhanh nhẹn vô cùng, tỷ cây phất trần trên tay bà vung lên mấy lượt, lập tức các á? khí của Câu Hồn bang đều bị rớt cả xuống đất.
Trong khi đó, Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ vận chưởng đánh vào bức tường sắt ba chưởng, phát ra những tiếng kêu bong bong như thể bức tường sắt đó rỗng ruột.
Nhất Huyền thần ni biến sắc, quát hỏi :
- Nhạc thí chủ, ông thật muốn tận diệt tận sát hay sao?
Thì ra Nhất Huyền, Thần ni đã đoán được thâm ý của Nhạc Kỳ. Hắn đập vào tường ba lượt như vậy để làm hiệu cho bọn thủ hạ ở trên đón đường Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trên cửa ống thông hơi, chờ hai người thò đầu ra là họ giết luôn.
Nhạc Kỳ cười một tiếng lạnh lùng nói :
- Thần ni, bà thừa biết rõ rằng hôm nay ta không thể để cho một mạng nào sống sót tiết lộ bí mật này ra ngoài. Sát nhân diệt khẩu là kế vạn toàn vậy.
Chính lúc ấy, Tuyết Hồn thượng nhân đang độc chiến với ba tên Câu Hồn bang ở góc phòng. Ông đã tận lực tấn công để dò xét đường lối võ công của ba tên này, nhưng ông phải nhận thấy rằng cả ba đều có một nội công rất cao. Cứ tính riêng mỗi tên cũng không hề kém Tuyết Hồn thượng nhân. Mỗi mũi kiếm của địch đánh tới, đều phát ra một luồng biến khí rất mạnh.
Còn về đường lối võ công thì cả ba đều thay đổi luôn luôn, khiến Tuyết Hồn thượng nhân không thể nhận rõ ba tên thuộc môn phái nào.
Tuyết Hồn thượng nhân trong lòng hết sức giận, nhưng ông không khỏi lấy làm ngạc nhiên.
Tuyết Hồn thượng nhân hiểu rằng người có võ công sánh ngang với ông trên đời này quả thật không có nhiều.
Hơn nữa từ khi ông thành danh cao thủ đến nay, bất luận đấu với ai dù có cải trang giả mạo đến đâu, ông có thể nhận thấy ngay lai lịch của địch.
Lần này, ba đối thủ của ông, sử xuất toàn những thế kiếm hư vô biến ảo, thật không thể nào nhận được họ thuộc phe phái nào.
Tuy Tuyết Hồn thượng nhân đã đem tận lực ra đối phó. Vậy mà chỉ trong chớp mắt, qua lối mười chiêu, ông đã bị ba đối thủ dồn vào một góc phòng.
Nhất Huyền thần ni ngoảnh đầu nhìn lại, trông thấy rõ tình thế đó, bà liền rú lên một tiếng như tiếng chim phượng kêu, vũ động chiếc phất trần, nhảy lại giải vây cho Tuyết Hồn thượng nhân.
Song le Nhất Huyền thần ni vừa chuyển mình nhảy tới, Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ đã vung kim hoàn sáng loáng, lao cả người vào Nhất Huyền thần ni tấn công.
Nhất Huyền thần ni đã xuất gia đầu Phật từ lâu năm, nhưng cuộc tranh đấu này là cuộc tranh đấu sinh tử, bởi vậy bà ra tay ác liệt, quyết không chút dung tình.
Thấy trước mắt vòng kim hoàn của Nhạc Kỳ đánh tới, Thần ni né mình tránh cây phất trần xử xuất thành một chiêu Sáo Hoàn Tới Nguyệt nghênh đỡ.
Hai cây binh khí đập vào nhau. Phất trần là loại vật mềm nhưng trong tay Thần ni biến thành một sức mạnh ghê gớm, ngăn chặn được vòng kim hoàn là vật cứng rắn. Cả hai thứ binh khí đó gắn chặt lấy nhau như có nam châm hút không tách rời ra nữa.
Hai người cách nhau không quá ba thước, thân hình đứng ngay lại.
Nhất Huyền thần ni quát lên một tiếng vung một tay lên đấm vào ngực Nhạc Kỳ. Nhạc Kỳ trầm mình xuống đưa tay lên đỡ.
Hai chưởng giao nhau, nghe “bùng” một tiếng, hai tay gắn chặt lấy nhau và cũng không rời nhau.
Nhạc Kỳ và Nhất Huyền thần ni thuộc loại nhất lưu cao thủ, họ đều biết rằng dùng nội công chống nhau như vậy kết quả cả hai cùng bị nội thương trầm trọng.
Song le vừa đấu với nhau mấy chiêu, tình thế đã biết ra như vậy, nên cả hai không có cách nào tránh khỏi.
Sự thật, chính Nhất Huyền thần ni cũng không muốn đấu nội công như thế này, nhưng căn phòng sắt chật hẹp, bên trong lại có sáu người ác đấu mà cả sáu đều là loại tuyệt đỉnh cao thủ. Cuộc tranh đấu tất nhiên phải đi đến chỗ kịch liệt ghê gớm.
Trong khi sáu cao thủ đấu với nhau, chưởng phong kiếm khí tan ra khắp phòng. Nếu trong sáu người có nội công kém cỏi, chắc không cần phải hạ thủ, kẻ đó cũng ngã gục xuống chết tươi vì những luồng kình lực quá mạnh phát ra.
Sau khi Nhất Huyền thần ni thấy Tuyết Hồn thượng nhân, rồi cả hai người cùng hợp lực mới mong chống lại được bọn Nhạc Kỳ bốn người.
Bởi vậy, khi Nhạc Kỳ đưa kim hoàn ra đỡ cản ngọn phất trần Nhất Huyền thần ni đã đánh ra một chưởng, định khiến hắn phải lùi tránh, để Thần ni có dịp nhảy tới bên Tuyết Hồn thượng nhân.
Không ngờ Nhạc Kỳ thấu hiểu biết rõ ý định đó, nên hắn không lùi mà lại đưa chưởng lên đỡ.
Ngọn chưởng của Nhất Huyền thần ni đánh ra là một chưởng của Phật môn gọi là Tiểu Bát Nhã thần chưởng, uy lực vô song.
Tuy nhiên, Nhạc Kỳ biết rằng nếu để Nhất Huyền thần ni phối hợp được với Tuyết Hồn thượng nhân, bọn chúng sẽ mất rất nhiều tâm sức mới hạ được hai người.
Vả lại Nhạc Kỳ còn tính rằng nếu để hắn cầm giữ được Nhất Huyền thần ni đứng im một chỗ để đấu nội công với hắn dĩ nhiên trong bọn ba tên đang vây đánh Tuyết Hồn thượng nhân, sẽ có một tên tách ra đánh tập hậu sau lưng Nhất Huyền thần ni giúp hắn.
Nghĩ thế Nhạc Kỳ mới cố sức đỡ ngọn chưởng Tiểu Bát Nhã của Nhất Huyền thần ni và cầm giữ Thần ni đứng im một chỗ.
Quả nhiên, trong lúc Nhạc Kỳ và Nhất Huyền thần ni vận công ghìm nhau ngay đơ như pho tượng, trong ba tên tấn công Tuyết Hồn thượng nhân bỗng có một tên thét lên một tiếng, thân hình di chuyển, vung thanh trường kiếm phát kình lực “vu vu” rợn người, hắn quay lại chích mũi kiếm vào lưng Nhất Huyền thần ni.

Nhất Huyền thần ni tử thương

Tuyết Hồn thượng nhân được nhẹ bớt một địch nhân, nhưng hai tên còn lại vẫn vây chặt lấy ông.
Trông thấy tên Câu Hồn bang sắp sửa đâm mũi kiếm vào lưng Nhất Huyền thần ni, Tuyết Hồn thượng nhân hãi kinh kêu :
- Thần ni! Đề phòng ám toán!
Chính lúc đó Nhất Huyền thần ni đã nhận thấy phía sau bà có người đột nhiên tấn công trộm, lập tức tay bà vung lên cực mạnh, dứt cây phất trần liền tản ra khỏi vòng kim hoàn, quay tay lại xử một chiêu Thồn Vân Tu Vụ gạt mạnh về phía sau.
Chiêu đó, Thần ni dùng đến chín thành công lực, những sợi đuôi ngựa trên cây phất trần ra, mỗi một sợi trở thành một sợi thép cứng rắn vô cùng, quật vào không khí nghe vun vút, đập trúng vào thanh kiếm đang đâm tới.
Song le thừa dịp đó, vòng kim hoàn của Nhạc Kỳ vung lên giáng thẳng vào ngực Thần ni.
Thành thử Thần ni lâm vào hết sức nguy hiểm, trước mắt sau lưng đều có cường địch tấn công và cường địch đó lại là những cao thủ tuyệt đỉnh của võ lâm.
Trước sau đều bị tấn công, tay trái lại phải ghìm đỡ ngọn chưởng của Nhạc Kỳ, Nhất Huyền thần ni trong lúc vạn phần nguy hiểm đó, nghiến răng vận xuất tận lực bình sinh chân khí trong người đoạn bà quát lên một tiếng kinh thiên động địa.
Tiếng quát đó khác nào như một tiếng sét nổ trong căn phòng sắt, làm chói tai mọi người, đồng thời đập vào tường sắt vọng lại phát ra những âm thanh “ùm ùm” như sấm động Với tiếng thét đó, Nhất Huyền thần ni thu hết toàn thân chân lực vào cánh tay trái, thẳng cánh đánh mạnh về phía trước ngọn chưởng Tiểu Bát Nhã thần chưởng đột tăng gấp đôi công lực đánh vào Nhạc Kỳ.
Vô Hình Kim Hoàn rú lên một tiếng rùng rợn.
Lúc vòng kim hoàn của Nhạc Kỳ đang đánh tới ngực Nhất Huyền thần ni chỉ còn cách gang tấc, nhưng Nhạc Kỳ chợt thấy chưởng lực Thần ni gia tăng, như trường giang đại hà, liên tiếp kích xuất, thân hình hắn bị đẩy lui về phía sau một bước.
Đồng thời, Nhạc Kỳ thấy tay bên trái của hắn đau đớn không thể nào chịu nổi, từ cánh tay lại phát ra những tiếng “rắc rắc rắc”, tức là tiếng xương cốt bị gãy. Thì ra cánh tay trái của Nhạc Kỳ đã bị Tiểu Bát Nhã thần chưởng của Nhất Huyền thần ni đánh gãy làm ba đoạn.
Cổ tay, khuỷu tay và bả vai cũng bị vỡ nát, đau đớn vô cùng, khiến hắn toát mồ hôi lạnh.
Nhất Huyền thần ni đã đánh được Nhạc Kỳ khiến hắn trọng thương. Tuy nhiên lúc đó toàn thân chân lực của bà dồn vào tay trái, nên tay mặt cầm phất trần bỗng nhiên yếu đi rất nhiều, không thể đánh được một chiêu thứ hai liên tục nữa.
Nhất Huyền thần ni đã tưởng vận sức toàn lực đánh một ngọn Tiểu Bát Nhã thần chưởng để Nhạc Kỳ phải ngã gục, dù hắn không chết tươi cũng không thể đứng lên được nữa, sau đó bà mới đối phó với tên đứng sau lưng bà.
Không ngờ, Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ thành danh đã lâu năm, cũng không phải là hạng hữu danh vô thực.
Chưởng lực của Nhất Huyền thần ni cố nhiên đã đạt tới mức cao siêu ghê gớm, kinh lực ít có, song le vẫn không đủ để đánh Nhạc Kỳ chết ngay hay ngã gục, hắn chị bị gãy tay mà thôi.
Nhất Huyền thần ni thấy Nhạc Kỳ không chết, trong lòng bà cảm thấy nguy rồi, bà định lập tức quay người lại đối phó với tên đứng sau lưng, không ngờ sau khi cây phất trần lần thứ hai sức mạnh đã giảm, bà thấy sau lưng đau nhói. Mũi kiếm của tên đứng sau đã đâm trúng lưng Thần ni.
Nhất Huyền thần ni vội né tránh sang một bên rồi quay người lại.
Song le tên Câu Hồn bang chủ quả thật võ nghệ cao cường, hắn vẫn theo sát bà như bóng với hình.
Nhất Huyền thần ni né tránh sang bên vài bước rồi quay lại, nhưng trước mắt không trông thấy đối phương đâu cả, lập tức bà quày tay lại tấn công về phía sau một chiêu.
Lúc đó Nhạc Kỳ ôm tay đứng tựa vào một bên tường, chợt thấy hắn thét lên một tiếng, vòng kim hoàn trên tay hắn đột nhiên xoay tít rồi bắn về phía trước nhanh như chớp, nhắm thẳng vào người Nhất Huyền thần ni.
Nhạc Kỳ có biệt hiệu là Vô Hình Kim Hoàn, vì nghệ thuật sử dụng cây vòng vàng của hắn đã đến mức tuyệt thế vô song. Vòng kim hoàn của hắn có thể phóng ra tấn công địch rồi lại bay trở về tay hắn.
Trong lúc cấp tốc đó, Nhất Huyền thần ni vừa trông thấy ánh kim hoàn lóe lên, bà vội trầm mình xuống. Vòng kim hoàn bay xẹt trên đầu bà đi mất.
Nếu một chọi một, Nhạc Kỳ dù ném đến cả chục vòng Kim hoàn cũng không thể làm Nhất Huyền thần ni nao núng. Nhưng ở đây, Thần ni phải đấu với hai người và cả hai đều là cao thủ vào bậc nhất lưu trong võ lâm.
Nhất Huyền thần ni vừa trầm mình xuống, tên Câu Hồn bang đứng bên thích luôn một kiếm vào sườn bà. Thần ni vung cây phất trần gạt thanh kiếm đó.
Giữa lúc đó Nhạc Kỳ chạy lại góc nhặt vòng kim hoàn lên. Tên Câu Hồn bang cầm kiếm tấn công Thần ni chiêu thứ hai vô cùng dũng mãnh. Thần ni có bị một vết thương ở lưng, nên nội lực đã yếu, đành phải nhảy lên tránh né mũi kiếm.
Thân hình bà còn ở trên không thì vòng kim hoàn của Nhạc Kỳ lại bay tới.
Trong lúc quá nguy cấp, Nhất Huyền thần ni đưa tay ra bắt lấy vòng kim hoàn đang bay tới ngực bà.
Nên nhớ vòng Kim Hoàn cạnh sắc bén vô cùng. Bất đắc dĩ Thần ni phải nắm lấy vòng đó. Trong lúc bay, vòng Kim hoàn xoay tít, nên tay Thần ni nắm được vòng kim hoàn thì năm ngón tay của bà cũng bị tiện đứt rớt xuống đất.
Vòng kim hoàn cũng rơi xuống, nghe xoảng một tiếng, trong khi bàn tay Thần ni bị tiện đứt ngón, đau đớn vô cùng.
Vì bị đau cho nên chiêu số bên tay trái của bà chậm đi một phần, lưỡi kiếm của tên Câu Hồn bang đâm trúng lưng bà một nhát rất sâu.
Nhất Huyền thần ni ngã ngay xuống, tay mặt máu chảy chan hòa, vết thương sâu ở lưng máu cũng ra òng ọc. Mắt Thần ni hoa lên, bà gục xuống đất.
Song le, Nhất Huyền thần ni là một tay võ công thượng thặng, tuy bị trọng thương, vẫn chưa bị ngất đi.
Bà vừa gục xuống, chợt thấy một bóng người nhảy lại phía sau bà, ánh kiếm lóe lên giơ cao, sắp sửa hạ xuống cổ Thần ni. Chính lúc đó Thần ni thu hết tàn lực, tay mặt chống xuống đất, đầu bà chúi xuống, còn hai chân vọt lên cao đạp một cái thực mạnh về phía sau.
Một tiếng “bạch” vang lên, đòn cuối cùng của Thần ni quả thật vẫn còn lợi hại.
Hai chân Thần ni đạp trúng bụng dưới tên Câu Hồn bang định chém bà, khiến hắn rú lên một tiếng, người bắn về phía sau.
Khốn thay lúc đó Thần ni đã bị trọng thương, một đòn đó đánh ra tuy trúng đích, nhưng làm tổn thương nguyên khí rất nhiều, khiến mắt Nhất Huyền thần ni tối sầm lại, không trông thấy nữa.
Thần ni vẫn còn tỉnh táo, bà chấn định tinh thần, mắt lại sáng, nhìn thấy mọi vật. Vừa mở mắt nhìn, Thần ni đã thấy ánh sáng vàng lóe lên, vòng kim hoàn trong tay Nhạc Kỳ chém bổ xuống đầu bà.
Nhất Huyền thần ni vội cúi đầu xuống tránh một cách tuyệt vọng, song le không còn kịp nữa.
Vòng kim hoàn đập vào đúng gáy bà, khiến Nhất Huyền thần ni thét lên một tiếng căm hờn rồi ngã gục xuống chết luôn.
Tên Câu Hồn bang bị Nhất Huyền thần ni đạp bắn ra xa, lúc này cầm kiếm chạy lại, hắn vung kiếm chém xuống lưng hai đường ngang dọc thành hình chữ thập.
Nhất Huyền thần ni đã bị nhiều vết thương máu bắn tung tóe. Thi thể bà lúc này như một đống thịt nát nằm trên vũng máu, trông rất thương tâm và ghê rợn.

Tuyết Hồn thượng nhân cũng ngã gục

Nhạc Kỳ hạ xong Nhất Huyền thần ni liền lùi lại hai bước ngẩng đầu lên nhìn hai cao thủ Câu Hồn bang đang tiến đánh Tuyết Hồn thượng nhân.
Lúc đó Tuyết Hồn thượng nhân nhìn đăm đăm vào thi thể Nhất Huyền thần ni, hai mắt ông như lóe lửa, hai tay vũ động phát chưởng liên tiếp, muốn xông ngay lại bên thi hài Thần ni.
Song le, từ lúc đầu, Tuyết Hồn thượng nhân đã bị hai tên Câu Hồn bang dồn vào góc phòng, hai lưỡi trường kiếm như hai con rắn độc luôn luôn nhắm những chỗ hiểm yếu của Thượng nhân đâm tới khiến Thượng nhân không sao thoát được vòng vây của chúng.
Mấy lần Tuyết Hồn thượng nhân định xông lên, đều bị cản lại nên ông tức giận như điên cuồng, hai tay càng tăng thêm cường lực.
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ bật một chuỗi cười dài, hắn nói :
- Tuyết Hồn thượng nhân, Nhất Huyền thần ni đã chết rồi tại sao ông còn loạn đả khổ sở làm gì nữa? Thà rằng đứng im lãnh cái chết cho mau lẹ, khỏi bị thảm tử như Nhất Huyền thần ni có hơn không?
Tuyết Hồn thượng nhân thấy Nhất Huyền thần ni tận lực bình sinh tranh đấu mà không thoát khỏi tay Câu Hồn bang, nên cũng hiểu số phận mình ra sao rồi.
Lúc này thấy Nhạc Kỳ nói như vậy, Tuyết Hồn thượng nhân càng căm giận thêm, ông quát :
- Câm mồm đi!
Nhạc Kỳ lạnh lùng nói :
- Tại hạ lấy lời lẽ tử tế khuyên bảo ông nhưng ông không nghe thì thôi. Ông muốn chết khổ chết sở, tất nhiên sẽ được toại nguyện.
Lửa giận bốc lên tưởng đến nổ óc, Tuyết Hồn thượng nhân rú lên một tiếng rùng rợn, ông nhún mình nhảy vọt lên phía trước.
Hai tên Câu Hồn bang đứng trước Thượng nhân lập tức lui lại ba bước.
Trông ánh mắt của hai tên đó, người ta có thể thấy rõ ý định của chúng: Chúng muốn nhường cho Tuyết Hồn thượng nhân tiến lên.
Không ngờ Tuyết Hồn thượng nhân nhảy lên hai chân đạp luôn vào tường sắt phía sau, thân hình ông bắn vọt đi như một viên đạn trông đẹp mắt vô cùng. Thế nhảy của Thượng nhân thật quái dị, ít thấy trong võ lâm.
Tuyết Hồn thượng nhân vừa nhảy, vừa rú lên một tiếng, đưa hai tay ra phía trước, cả thân hình và hai chưởng cùng hướng về phía Nhạc Kỳ đẩy tới.
Thì ra Tuyết Hồn thượng nhân biết mình khó thoát, nhưng ông quyết giết cho bằng được Nhạc Kỳ cho hả hận.
Hai chưởng của Tuyết Hồn thượng nhân đẩy tới, gây ra một áp lực mạnh mẽ vô cùng. Trong khoảnh khắc, Nhạc Kỳ đột nhiên cảm thấy trên đỉnh đầu mình có một sức mạnh nặng núi Thái Sơn để tới.
Nhạc Kỳ kinh sợ, vội vung mạnh tay, ném cây vòng Kim Hoàn về phía trước để chặn đường Tuyết Hồn thượng nhân.
Cây vòng Kim Hoàn xoay tít, xoe xóe bay đi, nhưng vừa văng ra được mấy thước, đã bị chưởng lực của Tuyết Hồn thượng nhân đẩy tới, nên bay ngược trở lại, thành thử cây vòng của Nhạc Kỳ nhắm thẳng ngực hắn bay tới, nhanh như gió.
Nhạc Kỳ cả kinh, vội nhảy tránh sang một bên, chỉ thấy soạt một tiếng, cây vòng vàng sắc bén đã chém rách toạc cả một bên cánh tay áo.
Ngay lúc đó, ba tên Câu Hồn bang đã vũ động trường kiếm nhất tề nhảy lại tấn công Tuyết Hồn thượng nhân.
Trong lúc còn lơ lửng trên không, Tuyết Hồn thượng nhân liền vung mạnh hai cánh tay, ngón tay giữa búng luôn đúng vào sống của hai lưỡi kiếm phát ra những tiếng “tanh... tanh”!.
Ngón tay búng của Tuyết Hồn thượng nhân mạnh vô kể. Chỉ hai chiếc búng đó cũng đủ làm hai lưỡi kiếm đang công tới bị bắn gạt ra một bên.
Khốn nỗi Tuyết Hồn thượng nhân tay chỉ búng được hai thanh kiếm. Còn thanh thứ ba tiếp tục đâm tới, nhằm thẳng vào lưng Thượng nhân.
Mũi kiếm tấn công quá nhanh khiến Tuyết Hồn thượng nhân không kịp biến chiêu gạt đỡ hay tránh né, bị mũi kiếm chém hớt phải rách toang sóng áo, đồng thời lưng ông cũng bị một vệt chém, nhưng không sâu.
Chân khí trầm xuống, Tuyết Hồn thượng nhân rớt xuống đất. Song chân vừa chạm đất, Thượng nhân đã phất đôi tay áo rộng, bốn năm ngọn ngân châm sáng loáng, từ cánh tay áo bay ra vun vút.
Ba tên Câu hồn đang đứng trước mặt Thượng nhân cùng kêu rú lên kinh hoảng, vội nhảy tạt sang một bên né tránh.
Mấy ngọn ngân châm bay thẳng vào tường sắt, phát ra những tiếng “keng keng” rợn người.
Tuyết Hồn thượng nhân xoay người rất lẹ, tay áo ông lại vung lên, hai ngọn ngân trâm liền phóng thẳng vào tên Câu Hồn bang vừa chém mũi kiếm vào lưng ông.
Tuyết Hồn thượng nhân xuất thủ quá mau lẹ, tên Câu Hồn bang cố tránh nhưng không kịp, bị một ngọn ngân châm cắm phập vào bả vai. Hắn rú lên một tiếng như tiếng chó sói tru giữa đêm khuya, thân hình nhảy lùi lại phía sau.
Về phần Tuyết Hồn thượng nhân, vết thương ở sau lưng ông chảy máu chan hòa, tuy vậy Thượng nhân vẫn đứng ở giữa phòng.
- Còn bọn Nhạc Kỳ bốn người chia nhau đứng ở bốn góc phòng.
Trong một lúc, cả năm người đều đứng im lặng, trong phòng trở nên tĩnh mịch dị thường.
Nhạc Kỳ cất giọng lạnh lùng nói :
- Tuyết Hồn thượng nhân, ông tưởng có thể thoát ra khỏi nơi đây sao? Ông đã phóng mất bảy ngọn ngân trâm rồi, nếu phóng hết liệu còn có cách gì nữa không?
Tuyết Hồn thượng nhân mặt lạnh như tiền, đôi mắt sáng quắc đầy dũng khí và cương quyết. Thượng nhân tiến lên mấy bước đến cạnh thi thể Nhất Huyền thần ni.
Chợt thấy Thượng nhân thở dài một tiếng uất hận, rồi ông nghẹn ngào nói với xác chết :
- Nhất Huyền... Nhất Huyền... Chúng ta đi nhầm một nước cờ, nên thất bại mất rồi.
Tuyết Hồn thượng nhân vừa nói dứt câu, bọn Nhạc Kỳ bốn người đã vội xông lại.
Tuyết Hồn thượng nhân ngẩng phắt đầu lên, ông quát một tiếng như sấm nổ :
- Đứng im!
Tiếng thét của Tuyết Hồn thượng nhân thật kinh người, lúc đó Thượng nhân đứng thẳng người, oai phong lẫm liệt, chẳng khác nào một thiên thần xuống thế, bọn bốn tên Câu Hồn bang bất giác dừng cả lại.
Đột nhiên, Tuyết Hồn thượng nhân bật ra một chuỗi cười khanh khách, tiếng cười nghe rất rùng rợn.
Tràng cười đó đang cất cao giọng, bỗng thấy ngừng bặt, nét mặt Thượng nhân chợt biến đổi hẳn, rồi... im hẳn, một tiếng thở cũng không còn nữa.
Thì ra Thượng nhân tự biết không thể nào thoát khỏi tay bọn ác độc này và không chịu chết dưới tay địch thủ, nên trong lúc cười Thượng nhân đã tự đoản kinh mạch tự sát.
Một tên trong bọn Câu Hồn bang nhảy tới, vung gươm chém vào lưng Tuyết Hồn thượng nhân một nhát. Thi thể Tuyết Hồn thượng nhân ngã vật xuống, nghe “bịch” một tiếng, nằm song song cạnh thi hài của Nhất Huyền thần ni.
Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni là hai cao thủ võ lâm, đã biết rõ bọn Câu Hồn bang rất nguy hiểm, đối phó cực khó khăn, nên đã hết sức thận trọng dò xét.
Không ngờ hai người chỉ tính sai một nước cờ, bị hãm vào độc kế của Nhạc Kỳ, nên mới chết thảm một cách đau thương như vậy.
Sau khi hai người đã chết. Nhạc Kỳ liền thở mạnh một cái như trút hết nỗi lo âu, đoạn hắn chắp tay nói :
- Đa tạ ba vị đã giúp sức. Hai đứa nhỏ con đó quyết không thể nào trốn thoát được đâu, xin ba vị yên tâm.
Ba tên Câu Hồn bang chợt ngẩng đầu lên, đưa mắt nhìn nhau.
Một tên trong bọn đáp :
- Nhạc huynh, bằng hữu có biết chúng tôi là ai không?
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ nghe thấy hỏi như vậy, trong lòng bất giác hết sức ngạc nhiên.
Hắn vội đáp :
- Trong bản bang, anh em đều che mặt nên không thể biết rõ ai là ai. Tự nhiên tại hạ không biết ba vị là người thế nào. Nếu biết rõ diện mạo, lai lịch của anh em trong bang, tức là một sự đại vi phạm vào quy củ của bang vậy.
Tên Câu Hồn bang lạnh lùng nói :
- Nhạc huynh nói rất đúng. Tuy nhiên hôm nay ba anh em chúng tôi đã biết rõ Nhạc huynh là người trong bổn bang, thành ra đã vi phạm vào quy lệ của bang mất rồi. Bây giờ không biết làm thế nào đây?
Nhạc Kỳ hết sức kinh lạ, vội nói :
- Vì bên địch đến đây quá mạnh, tại hạ không làm thế không xong. Việc ba vị đến giúp đỡ tại hạ, chờ lần tới anh em trong bang có dịp tụ họp, tại hạ sẽ bẩm trình phân minh cùng Bang chủ.
Ba tên Câu Hồn bang không nói ra sao, chỉ cùng nhau bật cười, tiếng cười có vẻ quái dị.
Nhạc Kỳ trống ngực đập thình thình, mặt biến sắc không thể nào tự chủ được, bất giác lùi lại mấy bước.
Sau khi lui lại, Nhạc Kỳ run rẩy cả người, mồ hôi vả ra trên trán.
Một lát sau, Nhạc Kỳ mới ấp úng nói lên được :
- Ba... ba vị... ý định... như thế nào?
Một tên Câu Hồn bang đáp :
- Nhạc huynh, bằng hữu đã biết quy lệ của bản bang, nếu có người biết rõ lai lịch anh em trong bang, thì phải xử trí như thế nào?
Giọng nói của Nhạc Kỳ thật thiểu não, hắn run rẩy nói :
- Cứ... cứ chiếu theo quy lệ thường thì hai bên phải tỉ thí, đấu với nhau đến chết mới thôi. Nếu có một bên chết tất nhiên... sự... sự bí mật vẫn giữ được và không tiết lộ... ra ngoài...
Nhạc Kỳ nói xong câu đó, đã trấn tĩnh được tinh thần, nên vội tiếp ngay :
- Nhưng từ trước đến nay trong bang chúng ta chưa hề có việc như vầy, xảy ra... ba vị...
Ba tên Câu Hồn bang cũng nói :
- Bằng hữu không cần phải nói nhiều nữa, hôm nay cả ba chúng ta đều phạm vào quy lệ của bang, chẳng lẽ cả ba chúng ta đều phải chết để mình bằng hữu được sống hay sao?
Nhạc Kỳ mặt trắng trợn như tờ giấy, hả mồm định nói nhưng nói không ra lời.
Ba tên Câu Hồn bang lại nói tiếp.
- Vả lại Bang chủ phiền giận bằng hữu hành động không kín đáo, để võ lâm nghi tâm để ý, cho nên khi chúng ta đến đây, Bang chủ đã ra mật lệnh bảo chúng ta phải xử tử bằng hữu rồi đó.
Nhạc Kỳ nghe lời nói đó khác nào sét nổ trên đầu, diện sắc thập phần kinh hoảng, thất thanh kêu lớn :
- Không... không! Các người nói dối, để uy hiếp ta, hầu các người thoát chết.
Nhạc Kỳ vốn là Chưởng môn của phái Vô Hình. Thân phận địa vị của Nhạc Kỳ trong võ lâm rất cao, được mọi người kính ngưỡng.
Song le lúc này Nhạc Kỳ chẳng khác gì một tên tử tù chờ giờ hành quyết. Còn đâu vẻ anh hùng hào kiệt của bật lão thành cao thủ?
Ba tên Câu Hồn bang thấy Nhạc Kỳ nói như vậy, nên chúng cùng cười, tiếng cười nghe lạnh lùng ghê rợn vô cùng.
Một người trong bọn chúng thò tay vào ngực áo lấy ra một vật gì, ném xuống đất kêu “xoảng” một tiếng rồi nói :
- Câu hồn lệnh của Bang chủ đây, bạn hãy nhìn xem.
Nhạc Kỳ nhìn thấy vật đó, bất giác hai chân mềm ra, ngã quỵ xuống đất, hai tay run rẩy nhặt vật đó lên cầm ở tay.
Đó là miếng thanh đồng dài lối hơn một gang tay, cả hai mặt đều chạm trổ rất nhiều những đầu quỷ, đầu ma, trông nanh ác dữ tợn ghê người.
Những đầu quỷ đó to nhỏ khác nhau. Đầu lớn bằng ngón tay, đầu nhỏ bằng hạt đậu, song đầu nào cũng chạm trổ tinh vi đầy đủ chi tiết.
Nhạc Kỳ cầm vật đó ngắm nghía, mồ hôi đổ ra như tắm, toàn thân run rẩy, hắn gào lớn như điên cuồng :
- Không! Không! Bang chủ đã quá nóng giận một lúc mà thôi... Để tôi đi gặp ngài nói chuyện, xin Ngài bãi bỏ lệnh đó.
Ba tên Câu Hồn bang lạnh lùng nói :
- Lời nói của Bang chủ nặng như Thái Sơn, đâu có thể rút lời. Bằng hữu nói như vậy càng đáng tội chết.
Nhạc Kỳ nói giọng khẩn khoản :
- Thưa ba vị, các Ngài làm ơn dẫn tôi đến yết kiến Bang chủ, Nhạc mỗ suốt đời sẽ không quên đại ân đại đức của các Ngài.
Ba tên Câu Hồn bang lắc đầu :
- Bang chủ ngài ngự không chỗ nào nhất định, lấy thiên hạ làm nhà, khi ẩn khi hiện, ai có thể thấy được Ngài?
Thân hình Nhạc Kỳ run rẩy mỗi lúc một mạnh thêm, bao vẻ oai nghi khí phách mấy phút trước đây tự nhiên biến mất hẳn, lúc này hắn chỉ là một ông già thiểu não, mặt tái mét tay run bắn.
Hắn nói :
- Tôi đầu nhập Câu Hồn bang đến nay đã được bảy năm rồi. Mỗi lần gặp công tác của Bang hội, tôi đều tận lực bình sinh thi hành. Anh em trong Bang chỉ được biết dùng một môn võ công độc nhất là Câu hồn Kiếm pháp, còn ngoài ra không ai nhìn thấy...
Nhạc Kỳ vừa nói đến đó, ba tên Câu Hồn bang đã quát lớn :
- Câm mồm! Ở đây tuy không có người lạ, nhưng làm sao ngươi dám tiết lộ sự bí mật của bản Bang một cách hồ đồ như vậy?
Nhạc Kỳ lặng im một lát, như để chấn định lại tinh thần.
Hắn đã biết một khi Bang chủ phát ra Câu hồn lệnh thì dù trời đất sụp đổ cũng không sao thay đổi được nữa.
Nhạc Kỳ ngẩng đầu lên nhìn ba tên Câu Hồn bang, trong phút chốc hắn đã bình tĩnh trở lại, dầu sao Nhạc Kỳ cũng là một lão anh hùng thanh danh trên chốn giang hồ đã bao năm nay.
Nhạc Kỳ từ từ đứng lên, tay vẫn cầm Câu hồn lệnh, bao ý nghĩ chua xót đang quay cuồng trong óc.
Đột nhiên Nhạc Kỳ bật ra một chuỗi cười khanh khách, tiếng cười vang vội trong căn phòng sắt.
Ba tên Câu Hồn bang đưa mắt nhìn nhau, trong lúc Nhạc Kỳ vẫn còn ngửa mặt cười, cả ba đều tiến lên một bước, ba thanh trường kiếm như những con rồng quái bay nhào tới.
Nhạc Kỳ trông thấy ánh kiếm, song hắn không né tránh hay đỡ gạt, vẫn tiếp tục cười như điên dại.
Ba tiếng “phập, phập, phập” dội lên, chen lẫn với tiếng cười cả ba lưỡi kiếm xuyên thẳng vào ngực và bụng Kỳ.
Thân hình Nhạc Kỳ rung mạnh rồi lại rung mạnh một lần nữa, đoạn ngã gục xuống đất.
Tay Nhạc Kỳ vẫn nắm chặt lấy Câu hồn lệnh.
Cả ba tên Câu Hồn bang đều quỳ xuống, gỡ lấy cây Câu hồn lệnh trong tay Nhạc Kỳ.
Đoạn vẫn quỳ như vậy, ba tên cung kính nói lớn :
- Nhiệm vụ Câu hồn lệnh đã hoàn thành, xin bẩm trình Bang chủ được rõ.
Hai tên quỳ hai bên liền đứng lên, đến lật sấp tử thi Nhạc Kỳ cho lưng hắn lộ ra. Một tên cầm kiếm rạch hai đường trên lưng Nhạc Kỳ thành chữ thập.
Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ mời các cao thủ trong Câu Hồn bang đến đây để sát hại Tuyết Hỗn Thượng nhân và Nhất Huyền thần ni.
Khi thấy hai người chết thảm, Nhạc Kỳ có vẻ đắc ý vô cùng, hắn có ngờ đâu chỉ mấy phút sau, hắn lại bị cùng số phận như vậy.
Bọn Câu Hồn bang hành động ác độc, có lẽ ghê gớm nhứt thế gian.
Công việc đã xong, ba tên Câu Hồn bang mỗi tên vác một tử thi, sửa soạn đi ra khỏi phòng sắt.
Một tên nói :
- Bang chủ hạ lệnh đem tử thi ba người này đặt trên đường đi lên Thái Sơn, chúng ta mau y theo thượng lệnh thi hành.
Một tên khác nói :
- Còn hai đứa ranh con, chúng ta tính sao?
- Nhạc Kỳ vừa nói hai đứa đó khó lòng thoát khỏi nhà hắn nhưng dù chúng có tạm thời đào tẩu, liệu có bay lên trời được không?
Hai tên nọ gật đầu, liền mở cửa gian nhà sắt, rồi cả ba vác ba xác chết lên cầu thang chui lên mặt đất.
Tử thi của Tuyết Hồn thượng nhân, Nhất Huyền thần ni và Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ, bị vứt bỏ trên đường lên Thái Sơn, nên có người trong võ lâm nhìn thấy ngay.
Chưa đầy một tháng sau, tin ba người bị giết chết đã loan truyền đi khắp võ lâm.
Dĩ nhiên, những người trong võ lâm không thể nào ngờ được rằng cái chết của Nhạc Kỳ là một điều may cho họ, vì Câu Hồn bang đã bớt một cao thủ lợi hại.
Trái lại, mọi người đều cho rằng Nhạc Kỳ chống lại Câu Hồn bang cho nên đã bị Câu Hồn bang sát hại.
Tuyết Hồn, Nhất Huyền, Nhạc Kỳ đều là nhân vật tên tuổi. Sau khi tin họ chết bay ra, làm chấn động giang hồ, các môn các phái kinh hoảng hết sức đề phòng, đó là chuyện sau...

Đệ tử Nhạc Kỳ chân đường

Trở lại tình hình đôi bạn trẻ Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong ống thông hơi.
Trong lúc Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni còn đấu kịch liệt với bọn Câu Hồn bang, thì hai người tiếp tục bò trong ống đó.
Ống thông hơi dốc thẳng ngược lên, bò được lối nửa giờ, họ đã thấy phía trên có ánh sáng: đó là cửa ra ngoài, lên mặt đất.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân bò tới cửa liền thò đầu ghé mắt nhìn ra ngoài. Họ thấy đó là một góc vườn hoa của nhà Nhạc Kỳ, nơi đây rất âm u vắng vẻ.
Bước lên mặt đất, hai người định thần nhìn quanh tứ phía, không trông thấy một bóng người nào cả.
Họ định tiến lên, ra tới bờ tường, rồi nhảy qua tường đào tẩu.
Nhưng chưa kịp bước đi, đã thấy những tiếng cười khanh khách nổi lên ở ba bốn mặt xung quanh.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cả kinh, người lạnh toát, vội đứng ráp lưng vào nhau, thủ thế đối phó với cả bốn mặt.
Trong chớp mắt, từ trong đám cỏ lau, sau ngọn giả sơn hay trên cây cao, có tới trên mười người đột nhiên xuất hiện, người nào cũng cầm binh khí, vây chặt hai người vào giữa.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy đối phương đông người như vậy, đều rùng mình khiếp hãi.
Định thần nhìn kỹ, thấy rõ đối phương không phải là bọn Câu Hồn bang. Hơn nữa trong số đó còn có người quen biết. Đó là Thần Hành Tiên Lâm Thắng, đệ tử của Nhạc Kỳ.
Kỳ Vân vội gọi lớn :
- Lâm thúc thúc!
Nàng chỉ gọi được mấy tiếng đó rồi im luôn, không biết nói làm sao hơn. Bởi vì nếu nàng nói cho Lâm Thắng biết rằng Sư phụ của hắn, một nhân vật khả kính trong võ lâm, tức Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ, chính là một người trong Câu Hồn bang, chắc hẳn Lâm Thắng sẽ không tin, dù có bị mất đầu Lâm Thắng cũng không khi nào chịu tin đó là sự thực.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy trên nét mặt họ Lâm lộ ra vẻ hết sức ngạc nhiên.
Lâm Thắng giơ tay làm hiệu, bọn người vây quanh đang lăm le tấn công Kim, Kỳ hai người, tức thì đứng quay lại.
Lâm Thắng hỏi :
- Hai đứa bây đã làm gì gây nên họa rồi đó?
Kỳ Vân nói :
- Lâm thúc thúc, tại sao sư thúc lại chờ đón chúng cháu ở đây thế này?
Lâm Thắng đáp :
- Sư phụ ta vừa ra tín hiệu, báo có sự nguy cấp, hạ lệnh cho bọn chúng ta chờ ở đây, hễ thấy ai xuất hiện lập tức phải giết ngay.
Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn nhau.
Kỳ Vân trầm vọng, khẽ nói :
- Lâm thúc thúc, mời sư thúc lại gần đây, cháu có chuyện muốn nói cùng sư thúc.
Nguyên Lâm Thắng sau khi tiếp nhận được tín hiệu cấp báo của Nhạc Kỳ, liền thống xuất anh em đệ tử cùng môn phái đến đây chờ đón kẻ địch.
Trong trí óc, họ Lâm tưởng ngay rằng kẻ địch đây chắc hẳn là bọn Câu Hồn bang, vì y làm sao có thể ngờ được rằng sư phụ của y mới thật là tay chân của Câu Hồn bang.
Trái lại Lâm Thắng cho rằng Câu Hồn bang là kẻ đối đầu ghê gớm của sư phụ, cho nên xuất lãnh anh em đồng môn đến đây nghênh địch, họ Lâm đã nhất quyết một phen tử chiến với kẻ đại địch.
Không ngờ lại gặp phải Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ở đây, Lâm Thắng vừa kinh dị vừa phân vân, thấy Kỳ Vân mời đến gần, hắn do dự một chút, rồi tiến lên.
Nhưng Lâm Thắng vừa tiến đi được hai bước, chưa tới trước mặt Kỳ Vân, ở phía sau hắn có người kêu lớn :
- Sư huynh! Chớ!
Lâm Thắng giựt mình đứng lại.
Người ở phía sau lại nói :
- Sư huynh, Sư phụ đã phát ra tín hiệu một cách hết sức khẩn cấp, có lẽ hai người này đã phạm vào một tội gì ghê gớm lắm. Sư huynh đến gần chúng, có thể bị chúng ám toán hạ độc thủ, cần phải thận trọng đề phòng.
Lâm Thắng đưa mắt ngắm nhìn Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong lòng hết sức phân vân khó nghĩ.
Kim Ngang Tiêu là người thế nào, dĩ nhiên Lâm Thắng không biết rõ.
Nhưng còn Kỳ Vân thì Lâm Thắng không thể nào tin được rằng nàng làm điều gì phạm tội, vì Lâm Thắng quen biết cha mẹ Kỳ Vân, lại biết rõ tính nết của nàng.
Trong lúc Lâm Thắng còn do dự, ở sau lưng hắn lại có người nói lớn :
- Sư huynh, chúng ta cứ chiếu theo đúng mệnh lệnh của sư phụ mà hành động là hơn. Việc gì phải đắn đo suy nghĩ cho phí sức?
Lâm Thắng vội giơ tay cần, nói :
- Các vị sư đệ, ta chắc trong việc này có sự hiểu lầm gì đây...
Hắn nói đến đó, ngừng lại giây lát rồi tiếp với một giọng quả quyết :
- Bây giờ có cách như thế này: Chúng ta không giết hai đứa này, nhưng bắt sống chúng đem lại trước mặt sư phụ cho sư phụ phân xử.
Thấy Lâm Thắng quyết định như vậy, Kỳ Vân vừa tức vừa sợ, nói :
- Lâm thúc thúc, sư thúc thật muốn... hạ thủ bắt giữ hai đứa chúng cháu sao?
Lâm Thắng dịu giọng :
- Kỳ điệt nữ, ta làm sao dám trái lệnh sư phụ?
Kỳ Vân năn nỉ :
- Lâm thúc thúc, chúng cháu ở vào tình thế không lưu lại đây được nữa, ngày sau cháu sẽ có dịp nói rõ để sư thúc biết. Bây giờ xin sư thúc tha cho chúng cháu đi.
Lâm Thắng nhìn quanh, đoạn gượng cười, nói :
- Cháu Vân, ví thử ta có bằng lòng tha cho cháu, nhưng các vị sư đệ đây đâu có chịu. Cháu hãy nghe lời ta, để ta dẫn tới trước mặt sư phụ, nếu có điều gì lầm lỗi, lạy xin Ngài, chắc hẳn Ngài không nỡ trách phạt đâu, cháu cứ yên tâm.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:50 pm

Kỳ Vân nghe giọng nói của Lâm Thắng đầy vẻ tin tưởng Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ là người tốt, nàng quá uất ức bật ra một chuỗi cười quái gở, tiếng cười của nàng thật kinh tâm động phách.
Trong lúc Kỳ Vân cười như vậy, bọn người vây quanh nàng đã tiến thêm một bước siết chặt vòng vây lại.
Kim Ngang Tiêu vội thích khuỷu tay vào lưng nàng, gọi :
- Vân muội muội, đừng cười nữa, ta phải tìm cách thoát thân!
Kỳ Vân ngừng cười, gật đầu, cây Luyện Tử thương trên tay nàng vung mạnh thành một chiêu Điện Quang Thiễm Điệu, cả người lẫn thương đều nhô về phía trước nhanh nhẹn vô cùng.
Kim Ngang Tiêu thấy Kỳ Vân đã ra tay cũng vội cử động trường kiếm, lưỡi kiếm quật vào gió vun vút, tấn công thẳng về phía trước.
Cả hai người đều xuất thủ, biết rằng đây là cuộc chiến đấu một sống một chết, nên sử dụng toàn lực, khí thế rất mạnh, khiến ba người đứng trước mặt họ bắt buộc phải né tránh về một bên.
Song le, chính lúc ấy Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy phía sau lưng có gió lạnh, biết ngay có đao kiếm đang chém tới sau họ.
Trong lúc cấp bách, hai người còn liếc mắt nhìn nhau như cùng báo cho nhau biết ý định liều mạng thoát sinh, bất chấp kẻ địch tấn công mặt hậu, cả hai cùng nhún mình nhảy vọt, thân hình hai người bay lên cao tới sáu, bảy thước.
Nhảy lên như vậy, họ ngắm ngọn giả sơn, nên cả hai đều hạ xuống đỉnh hòn núi non bộ làm cảnh trong vườn.
Về phe Lâm Thắng, hai người vừa bị Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đánh bạt ra, lúc này nhất tề võ động binh khí nhún mình định nhảy lên theo.
Chợt Kim Ngang Tiêu rú lên một tiếng, tay cả chàng vòng lại ôm ngang người Kỳ Vân, rồi dùng toàn lực ném Kỳ Vân bay ra ngoài.
Hành động của Kim Ngang Tiêu thật mau lẹ và bất ngờ, khiến Kỳ Vân không kịp có phản ứng gì, người nàng đã bị bắn tung ra ngoài.
Ngọn giả sơn ngay gần bức tường rào vây quanh vườn nhà Nhạc Kỳ, cho nên Kỳ Vân bị Kim Ngang Tiêu ném bay vọt ra ngoài bức tường.
Trong lúc thân hình nàng còn bay trên không, Kỳ Vân đã tức giận quát tháo :
- Ngang Tiêu ca ca...
Sở dĩ Kỳ Vân giận dữ là vì nàng không chịu để cho Kim Ngang Tiêu buộc nàng phải thoát hiểm lấy một mình, còn chàng ở lại tranh đấu.
Kỳ Vân quát được bốn tiếng đó, rồi nàng mím môi vận sức, những tưởng ghìm người lại, để cho bay trở lại ngọn giả sơn với Kim Ngang Tiêu.
Nhưng đâu có được như vậy, thân hình nàng đã vượt qua bức tường rồi rớt xuống bãi cỏ bên ngoài.
Giữa lúc đó, Kỳ Vân chợt nghe thấy một tiếng ầm dữ dội ở phía ngọn giả sơn, bên trong bức tường.
Đồng thời nàng thấy trong đó bụi cát bay mù, rồi thân hình một người bay vụt qua bức tường, hạ xuống cạnh nàng.
Trong lúc cấp tốc và rối loạn như vậy, Kỳ Vân đâu có thể nhìn rõ người đó là ai, nàng cũng không hiểu việc gì đã xảy ra nữa.
Thấy có người nhảy ra bên nàng, Kỳ Vân tưởng đó là địch đuổi theo, nên nghiến răng vung cây Luyện Tử thương, định đâm luôn cho hắn một nhát.
Nhưng chưa kịp đâm, nàng đã thấy người đó hạ giọng nói vội :
- Vân muội muội! Chúng ta chạy mau!
Kỳ Vân cả mừng vì đó là Kim Ngang Tiêu.
Nguyên lai, Kim Ngang Tiêu đã thấy ngay lợi thế ở trên cao, có cơ thoát hiểm.
Đang lúc cấp bách, không có thì giờ nói cho Kỳ Vân hiểu, chàng đã hành động ngay.
Sau khi ném Kỳ Vân ra ngoài bức tường rào, Kim Ngang Tiêu vội co chân đạp một hòn đá lớn trên đỉnh giả sơn, cho nó lăn xuống.
Nguyên ngọn giả sơn có một hòn đá lớn chồng lên, hòn đá đó tuy lớn nhưng là một thứ đá ong, rỗng nhiều ở ruột, nên không nặng lắm.
Bị Kim Ngang Tiêu đạp thật mạnh, hòn đá lăn xuống, gặp hai người sư đệ của Lâm Thắng đang trèo lên giả sơn; cả hai vội hoảng hốt né tránh, hòn đá từ trên cao lăn xuống, vỡ tung thành muôn mảnh, bụi cát bay mù.
Lập tức, Kim Ngang Tiêu nhún mình nhảy vọt ra ngoài, theo sát Kỳ Vân.
Hai người đã thoát ra khỏi tường rào, nhưng hiểu rằng bọn Lâm Thắng nhất định sẽ đuổi theo, nên vội cắm cổ chạy luôn không dám quay đầu lại nhìn nữa.
Phía sau vườn nhà Nhạc Kỳ, ở bên ngoài tường rào, có một đường hẻm vắng ngắt.
Hai người chạy như bay, không nghĩ ngợi chạy luôn vào ngõ hẻm đó.
Lúc rẻ vào ngõ, họ thấy phía sau họ có chân người chạy rầm rập, bọn đuổi theo chạy tới.

Ngôi miếu thần bí có ma

Chạy theo ngõ hẻm một quảng, hai người thấy trước mặt họ là một dãy tường cũ nát, vôi loang lở, rêu mọc đầy.
Kim Ngang Tiêu vội nhìn quanh, thấy đó là bức tường bọc quanh một tòa cổ miếu. Khoảng giữa bức tường có một cái cổng với hai cánh cửa sơn đen.
Trên cổng có treo một tấm biển cũ kỹ, chữ đã mờ, trên có mấy chữ lớn “Bốc Thị Tông Từ”.
Quang cảnh ngôi miếu có vẻ ảm đạm thê lương, hoang vu cũ rích hình như đã bao năm nay không có ai lai vãng.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Chúng ta hãy chạy vào ngôi từ đường này tạm ẩn nấp, rồi sẽ hay.
Kỳ Vân gật đầu :
- Phải đó... mau :
Chạy tới chân tường, cả hai phi thân nhảy vào bên trong.
Vừa hạ xuống sau bức tường, hai người đã thấy trước mắt họ là một cái giếng thật lớn, xung quanh cỏ dại mọc um tùm, thật là một nơi hoang tàn lạnh lẽo.
Đối diện với giếng nước tròn là một ngôi miếu, cửa đã mục nát siêu vẹo, các thềm gạch và chân tường rêu bám xanh rì.
Chạy tới trước cửa miếu nhòm vào bên trong, hai người thấy la liệt hàng dãy những cỗ quan tài sắp hàng, hết dãy này đến dãy khác, đầy chặt căn đại sảnh trong tòa miếu.
Cảnh tượng đó khiến bất cứ ai trông thấy cũng phải lạnh xương sống, tóc gáy dựng ngược.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân mãi lo tìm đường thoát thân hai người vốn dĩ không phải nhát gan, cho nên không do dự, lập tức chạy luôn vào trong miếu.
Hai người đến sau một cỗ quan tài, thu hình núp ở đó.
Vừa ngồi xuống, hai người đã nghe thấy ở phía ngoài cổng tường có tiếng chân người từ phía đường hẻm chạy lại, đến trước cổng miếu phía ngoài thì dừng lại.
Lúc ấy Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trống ngực đánh thình thình hồi hợp lo sợ, chỉ sợ bọn kia tiến vào miếu.
Kỳ Vân khẽ nói :
- Bọn chúng nó tiến vào đây, ta cứ núp quanh mấy cỗ quan tài này, chưa chắc chúng tìm ra được.
Kim Ngang Tiêu lắng tai nghe ngóng, đoạn hạ thấp giọng, khẽ nói :
- Đừng nói lớn, bọn họ hình như đứng lại cả trước cổng miếu, tại sao không tiến vào trong sân?
Trên mặt Kỳ Vân lộ ra vẻ hết sức nghi hoặc.
Phía ngoài cổng miếu có tiếng người nói :
- Sư huynh, hai mặt này nghẽn đường rồi, chúng nó chắc hẳn chạy vào miếu.
Liền đó, có tiếng Lâm Thắng nói :
- Ta đã biết chúng nó chạy vào đây, nhưng vấn đề bây giờ là chúng ta có nên tiến vào không?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe đến đó, cảm thấy lạ lùng hết sức.
Vì một khi chúng biết chắc hai người đã chạy vào đây, chúng chỉ việc tiến ngay vào vây bắt, vậy mà Lâm Thắng, lại hỏi bọn sư đệ có nên tiến vào hay không, là ý thế nào?
Tình hình đó khiến hai người ngạc nhiên không sao hiểu nổi. Hơn nữa, sau khi Lâm Thắng nói như vậy, cả bọn im lặng, không có ai lên tiếng nói nữa.
Mãi lúc lâu sau mới có tiếng Lâm Thắng nói :
- Các vị sư đệ, chúng ta nên nói thẳng ngay ra còn hơn là giữ ở trong lòng. Thật ra, trong bọn chúng ta không có ai có can đảm tiến vào miếu Bốc thị Từ đường này.
Lại có tiếng một người khác, giọng hơi run run nói :
- Sư huynh... nói đúng đó. Chúng ta hãy phái hai người về bẩm trình sư phụ, còn những người khác nên lui ra xa, nhìn xem hai đứa có sống sót ra khỏi ngôi miếu này không.
Lâm Thắng nói :
- Thất sư đệ bàn rất phải, không nên ở đây lâu, chúng ta chạy đi thôi.
Lâm Thắng nói chưa dứt lời, đã có tiếng chân người chạy rối loạn, mỗi lúc một xa, như thể bọn chúng tranh nhau chạy đi trước, không dám chậm bước để phải chạy sau cùng, tất cả đều có vẻ sợ nếu chậm bước sẽ gặp tai họa ghê gớm.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngồi sau cỗ quan tài trong miếu tuy cách xa bọn Lâm Thắng cả một khoảng sân rộng và một cái giếng lớn nhưng cái câu nói của bọn đó, hai người đều nghe thấy rõ, không thiếu một lời.
Hai người thấy tiếng chân đã chạy xa, liền đứng lên, đưa mắt nhìn lên, đưa mắt nhìn nhau, trong lòng bỗng cảm thấy rợn rợn.
Kỳ Vân đưa mắt nhìn quanh, thấy trong căn đại sảnh của tòa cổ miếu, bốn góc mạng nhện chăng đầy, mấy dãy quan tài la liệt, âm khí thê lương, lạnh lẽo như thể đâu đây có vô số quỷ ma ẩn hiện, cảnh tượng thật kinh khủng.
Bất giác Kỳ Vân thấy lạnh xương sống, nàng vội xích đến gần Kim Ngang Tiêu thì thầm :
Ngang Tiêu ca ca, bọn đuổi theo chúng ta... làm sao... làm sao chúng không dám tiến vào đây, chúng sợ gì vậy?
Kim Ngang Tiêu cũng đã có sự nghi ngờ giống như Kỳ Vân, song chàng tìm cách nói lảng :
- Vân muội muội, có lẽ Lâm đại hiệp cố ý làm ra như vậy để cứu chúng mình :
Kỳ Vân ngẩng đầu nhìn chàng, cặp mắt đầy vẻ nghi ngờ :
- Ngang Tiêu ca ca, anh đừng giấu tôi. Lâm sư thúc không biết sư phụ của ông ấy là người trong Câu Hồn bang, bởi vậy ông ta nhất quyết phải tuân lệnh sư phụ muốn bắt chúng ta cho kỳ được, làm sao có thể tự ý muốn giải cứu cho chúng ta? Bọn họ không dám tiến vào miếu này, chính là họ sợ... sợ đây có loài ma quái gì đó.
Kỳ Vân nói đến chữ ma quỷ, bất giác Kim Ngang Tiêu cũng thấy lạnh người, vì chàng đã nghi ngờ như vậy rồi.
Nên nhớ bọn Lâm Thắng đều là đệ tử của Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ, võ công không phải loại tầm thường, hơn nữa cũng có mấy người đã thành danh trên chốn giang hồ.
Vậy mà hôm nay, không có người nào dám tiến vào tòa cổ miếu này, như thế đủ hiểu trong miếu phải có sự gì khủng khiếp hết sức, đến nỗi những người như bọn Lâm Thắng phải kinh hoảng.
Tòa cổ miếu Bốc thị Từ đường cách nhà Nhạc Kỳ không xa, tất nhiên bọn đệ tử Nhạc Kỳ đã hiểu rõ trong miếu có gì, nên mới không dám tiến vào.
Song le, trong lúc này tòa cổ miếu vắng vẻ tĩnh mịch, trông không có vẻ gì là có người ở đây hay lai vãng. Như thể vật mà bọn Lâm Thắng e sợ tất thị không phải là người sống, mà là loại người... chết, tức là loài ma quỷ vậy.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trầm ngâm suy nghĩ một lát, bỗng Kim Ngang Tiêu nói :
- Vân muội muội, thực ra tôi lại mong ở đây có ma quỷ.
Kỳ Vân khiếp sợ, nhưng cố giọng cười :
- Ngang Tiêu ca ca, quỷ hay ăn thịt người, tại sao anh lại mong ở đây có quỷ hay ma?
Kim Ngang Tiêu thở dài :
- Người sống còn có khi nguy hiểm hơn quỷ nữa. Quỉ là quỷ trông thấy có thể biết ngay nên có thể phòng bị, còn loài người, tuy có mặt người nhưng lòng dạ ác hơn ma quỷ, thí dụ như Nhạc Kỳ, biết thế nào phòng bị cho được? So sánh như vậy, chẳng thà gặp quỷ còn hơn.
Kỳ Vân biết chàng nói như vậy trước hết là để tự an ủi, sau là để cho nàng khỏi thắc mắc về chuyện Nhạc Kỳ, vì chính nàng đã đưa chàng đến đấy để đến chỗ suýt chết về tay Nhạc Kỳ và bọn Câu Hồn bang.
Kỳ Vân vội nói :
- Ngang Tiêu ca ca, em không sợ đâu. Chúng ta cứ tạm ẩn náu ở đây một hai ngày, chờ bọn Lâm Thắng chán nản bỏ đi lúc đó ta hãy ra ngoài tìm đường trốn lánh.
Kim Ngang Tiêu gật đầu đồng ý. Hai người lắng tai nghe ngóng một lúc, thấy trong miếu hoàn toàn yên tĩnh.
Kim Ngang Tiêu nói :
- Phía sau đại sảnh này, còn có nhiều phòng ở trong miếu, chúng ta nên đi vào phía trong ẩn náu thì hơn, việc gì phải ở chỗ có nhiều quan tài như thế này.
Kỳ Vân tán thành ngay :
- Phải đó, chúng ta đi vào phía trong xem sao.
Hai người đi qua một bàn thờ rộng lớn, trên đó bày toàn một loạt những linh vị để cúng kiến, đoạn tới bức tường cuối, nơi đây họ thấy có cửa ăn thông ra nhà sau.
Bước qua khỏi cửa đó, hai người thấy có một cái giếng lớn vuông vắn, mỗi bề lối ba trượng, xung quanh giếng đó là những căn phòng có tới hơn chục gian tất cả.
Trừ có hai gian đầu, còn các gian phòng khác đều có cửa sổ chấn song. Hai người đến gần ghé mắt nhìn qua cửa sổ, thấy phòng nào cũng đầy chật... quan tài, lớn có nhỏ có, đủ kiểu đủ thứ, toàn là một loại hòm người chết.
Còn giếng nước thì rất sâu, xung quanh có tường đá phủ rêu xanh lại thêm cỏ dại mọc um tùm, trông thật hoang lương tiêu đìu.
Lúc ấy trời đã gần hoàng hôn, ánh sáng đã mờ mờ tối, cảnh tượng càng thêm âm u rùng rợn, khiến ai nhìn thấy cũng phải khiếp sợ.
Hai người đi quanh một lượt rồi dừng lại, Kim Ngang Tiêu chỉ vào hai gian phòng cửa đóng kín, nói :
- Vân muội muội, vận chúng ta còn hên lắm, hai căn phòng kia may ra không có quan tài.
Kỳ Vân trống ngực đánh thình thình, cười gượng :
- Mong được như vậy.
Xung quanh tứ bề hoàn toàn im lặng, không một tiếng động nhỏ. Hai người có cảm tưởng từ đời thượng cổ đến nay chưa chắc có ai đặt chân vào chỗ này, thật không ngờ giữa thành Nghi Xương nay lại có một nơi hoang vu như vậy.

Bóng ma quái dị trong miếu

Hai người bàn định xong, cùng tiến về căn phòng cửa đóng.
Kim Ngang Tiêu một tay cầm kiếm tuốt trần, một tay đẩy cánh cửa mục nát.
Cánh cửa kẽo kẹt mở rộng, hai người đưa mắt nhìn vào trong, thấy bên trong rỗng tuếch không có đồ đạc bàn ghế gì cả ngoài mấy chiếc chân ghế dùng để kê quan tài lên trên. Chắc hẳn phòng này cũng dùng để chứa quan tài, nhưng vì chưa có nên còn để trống đó thôi.
Kim Ngang Tiêu cười, khẽ nói :
- Vận chúng ta quả là hên, căn phòng này không có quan tài.
Hai người tiến vào trong phòng. Bên ngoài trời đã hoàng hôn nên bên trong căn phòng tối mờ mờ.
Hai người ngồi lên chân ghế, sát cánh với nhau, trong lòng không khỏi thấy rờn rợn.
Lát sau trời tối hẳn, bóng đêm ngã xuống đen như mực.
Kỳ Vân nói :
- Ngang Tiêu ca ca, em chẳng thấy ma quỷ đâu cả, Kim Ngang Tiêu nói :
- Không biết chừng Lâm đại hiệp đã cố ý tha chúng ta và bỏ đi rồi. Vân muội muội, cô hãy ở đây để tôi ra ngoài xem có đèn cầy hay củi đóm gì, đem vào đây đốt lửa cho đỡ tối.
Kỳ Vân thấy Kim Ngang Tiêu nói vậy, nàng đã định bảo chàng: “Tôi cùng đi với anh”.
Song nghĩ lại, Kỳ Vân không đòi đi theo nữa, Vừa rồi nàng đã trót nói không sợ ma, lúc này Kim Ngang Tiêu mới xa nàng một chút nàng đã kinh hãi không chịu nổi, như vậy chẳng hóa ra để Kim Ngang Tiêu cười nàng là nói khoác hay sao?
Nghĩ vậy, Kỳ Vân để mặc cho Kim Ngang Tiêu đi ra ngoài.
Kim Ngang Tiêu đẩy cửa phòng bước ra, đến trước giếng lúc đó ánh sáng trăng bàng bạc chiếu lên mấy ngọn cỏ hoang mọc trên bờ giếng, trông có vẻ âm u huyền bí hết sức.
Kim Ngang Tiêu rảo bước đến đại sảnh, vội vàng lấy đá lửa ra đánh châm vào mồi vải mà lúc nào chàng cũng đem theo trong túi. Đoạn chàng dùng mồi lửa đó soi lên bàn thờ, hy vọng tìm thấy vật gì khả dĩ đốt sáng thay đèn được.
May sao ở trước mấy linh vị, có mấy mẫu nến còn sót lại. Kim Ngang Tiêu nhặt lấy bốn, năm cục, rồi tắt mồi lửa, trở lại căn phòng với Kỳ Vân.
Về đến nơi, Kim Ngang Tiêu đã thấy Kỳ Vân đứng chờ ở cửa. Nàng thấy Kim Ngang Tiêu liền thở dài như trút được gánh nặng, vui mừng hỏi :
- Ngang Tiêu ca ca, có không?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Có đấy.
Hai người quay trở lại trong phòng, ngồi lên cái giá chân ghế như cũ.
Kim Ngang Tiêu lấy ra một cục đèn cầy, đánh đá lửa châm lên. Sau đó chàng lấy nốt mấy cục nến khác ra, bày lên thành ghế, cạnh cục nến đã thắp sáng.
Trong lúc bày ra như vậy, một cục nến rớt xuống đất lăn lông lốc, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không ai bảo ai, cũng quay lại cúi xuống nhặt mẫu nến lên.
Song le, khi hai người vừa cúi xuống chưa kịp ngẩng đầu lên, cả hai đã choáng váng cả đầu óc, tóc gáy dựng ngược, mồ hôi vã ra. Trong khoảnh khắc, cả hai ngay đờ người, không cử động được nữa và cùng không thốt ra được một tiếng nào.
- Tại sao vậy?
Thì ra lúc cúi xuống nhặt mẩu nến bị văng ra xa, hai người đã quay lưng lại cây nến đang thắp sáng nên bóng hai người in rõ trên nền đất.
Nhưng đến lúc vừa cúi xuống, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trông thấy trên nền đất không phải có hai, mà có... ba bóng.
Bóng thứ ba đó, vừa cao vừa gầy, len vào giữa bóng của hai người.
Như vậy có nghĩa là trong căn phòng, ngoài Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, còn một người thứ ba nữa.
Trong tình trạng đó, người dù có gan mật lớn đến đâu cũng phải kinh hãi, rụng rời tay chân.
Dẫu sao Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng không thể ngay đờ người ra mãi. Hai người vội quay đầu lại nhìn sau lưng.
Nên nhớ bóng thứ ba đó xen vào giữa hai người, tức là bóng đó xuất hiện đứng giữa và ngay ở sau lưng họ.
Không ngờ, khi hai người quay ngoắt đầu lại nhìn về phía sau, họ chẳng thấy có người nào hết. Nhìn quanh, trong phòng cũng chẳng có ai.
Kinh ngạc, cả hai vội nhìn về phía bóng in trước mặt, thì lần này họ chỉ thấy hai bóng. Ngoài bóng của hai người, không còn một bóng thứ ba nào nữa.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngây người nhìn nhau, cố trấn tĩnh thần trí.
Kỳ Vân nói :
- Vừa rồi... chẳng lẽ chúng ta hoa mắt?
Kim Ngang Tiêu khẽ lắc đầu :
- Có bao giờ cả hai người cùng hoa mắt một lượt đâu?
Kỳ Vân đã bắt đầu hơi biến sắc mặt, nàng cố giữ cho giọng nói khỏi run :
- Ngang Tiêu ca ca, chẳng có lẽ có ma quỷ thật hay sao?
Kim Ngang Tiêu chậm rãi đáp :
- Theo ý tôi, đó không phải là ma quỷ. Ma quỷ làm gì có bóng?
Kỳ Vân gật đầu :
- Đúng rồi, em nghe thấy người ta nói ma quỷ không có bóng. Như vậy vừa rồi chính là người xuất hiện chớ không phải quỷ.
Kim Ngang Tiêu nghiêm sắc mặt, hạ thấp giọng nói :
- Tôi đoán nhất định ở đây phải có một vị dị nhân trong võ lâm trú ngụ, chính vì thế mà bọn Lâm Thắng không dám tiến vào đây.
Kỳ Vân khẽ kêu lên một tiếng :
- A, nếu là người cư trú tại địa phương này thì chưa chắc đã là người tốt.
Kim Ngang Tiêu vội xua tay ra hiệu bảo Kỳ Vân im tiếng đoạn chàng ngẩng đầu, cất cao giọng nói :
- Kính thưa tiền bối, hai đứa nhỏ chúng tôi bị nạn vào đây là sự vạn bất đắc dĩ. Nếu chẳng may làm rộn nơi tỉnh tu của tiền bối, kính xin tiền bối tha tội cho.

Tiếng nói trong quan tài

Kim Ngang Tiêu nhắc lại câu chàng vừa nói một lần nữa, đoạn chàng im lặng, lắng tai nghe ngóng.
Một lát sau, bỗng có một tiếng cười âm thầm vẳng lại, có vẻ như từ bức tường trước mặt phát ra, nghĩa là từ phòng bên cạnh.
Tiếng cười lạnh lùng đó rất nhỏ bé và cũng rất ngắn, thoáng nghe đã tắt ngay, thanh âm hết sức âm trầm, khiến người ta nghe thấy rồi mà vẫn tưởng như không nghe thấy bao giờ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đưa mắt nhìn nhau, biết rằng ở chốn cổ miếu âm u này nhất định phải có người, tuy chưa rõ đó là người thực hay là ma.
Hai người im lặng chờ đợi. Một lúc sau Kỳ Vân không nhịn nổi, cất tiếng nói :
- Ngang Tiêu ca ca, chúng ta thử qua bên đó nhòm xem sao.
Kim Ngang Tiêu dè dặt :
- Chỉ sợ người ta không bằng lòng, như vậy có phải phiền không.
Kỳ Vân nói :
- Đã đến tình cảnh này, nếu chúng ta không tìm cách gặp mặt đối phương còn chờ đến bao giờ nữa.
Thật ra, lúc đó Kim Ngang Tiêu cũng hết sức tò mò muốn biết con người bí mật là ai.
Xét ra vừa rồi, con người đó đã đột nhiên xuất hiện bên cạnh hai người mà hai người không biết, như vậy rõ rệt là người đó không có ác ý, nếu không, hai người đã bị chết dưới tay người đó rồi.
Kim Ngang Tiêu suy nghĩ rồi gật đầu :
- Được chúng ta thử đi coi xem sao.
Hai người dắt tay nhau, Kim Ngang Tiêu một tay cầm kiếm, Kỳ Vân cầm cây Luyện Tử thương, hai người ra khỏi phòng, bước tới cửa phòng bên, dừng lại.
Kim Ngang Tiêu cất cao tiếng nói :
- Tiền bối có cho phép chúng tôi vào bái kiến ngài không?
Chàng chưa nói dứt lời, cánh cửa đã kêu kẹt một tiếng, tự động mở ra.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân giật nẩy người, bất giác lùi ngay lại một bước.
Hai người cố chấn định tinh thần, đưa mắt vào trong căn phòng đó.
Lúc này, ánh sáng trăng chiếu vào tận trong phòng, khiến hai người nhìn rõ.
Họ nhìn thấy gì? Trong căn phòng rộng đó, chỉ có mỗi một cỗ quan tài lớn bằng đá, kê ở cuối phòng.
Ngoài cỗ quan tài, không có một bóng người nào.
Vậy mà vừa rồi rõ ràng có tiếng người cười trong phòng này. Cánh cửa lại tự nhiên mở.
Chẳng lẽ tiếng cười từ... Trong quan tài phát ra.
Trước tình thế này, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân dù can đảm đến đâu, cũng phải sợ thất thần, tóc gáy dựng ngược, lạnh toát xương sống :
Kỳ Vân cố gắng mới nói được một câu thì thầm :
- Chẳng có ai cả.
Kim Ngang Tiêu cất cao giọng :
- Hai đứa chúng tôi vì tránh nạn nên mới đến đây, tuyệt không có gì ác ý. Tiền bối chưa xuất đầu lộ diện, nhưng nhờ có ngài chúng tôi mới thoát nạn. Xin tiền bối ra mặt cho chúng tôi bái kiến.
Kim Ngang Tiêu nói như vậy, không phải là không có lý do.
Vì nếu quả thật ở đây có người, nhất định người đó phải là một tay dị nhân võ công cực cao cường, như vậy mới khiến bọn Lâm Thắng phải kinh hoàng e dè, không dám tiến vào trong miếu này thử thách, chính dị nhân chưa ra mặt đó đã cứu thoát hai người vậy.
Kim Ngang Tiêu đoán không sai, vì chàng vừa dứt lời từ trong quan tài bỗng có một giọng nói âm thầm phát ra :
- Hai người là ai?
Tiếng nói từ quan tài đưa ra, thật kinh khủng, nghe rợn cả người.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Tiền bối không nên biết rõ tên tuổi chúng tôi, như vậy là hơn. Nếu biết tên tuổi chúng tôi, tiền bối sẽ bị lây họa đó...
Giọng nói trong quan tài bật ra hai tiếng cười lạnh lùng rồi tiếp :
- Người nói giỡn đó sao? Ta có phải là người biết sợ đâu.
Kim Ngang Tiêu nói :
- Chúng tôi đoán biết tiền bối hẳn là một bậc dị nhân, song là kẻ thù của chúng tôi lại quá lợi hại, nếu tiền bối biết rõ tên tuổi chúng tôi, sợ tiền bối cũng không thoát tay bọn chúng mà thôi.
Từ trong quan tài lại có tiếng cười, một tiếng cười lạnh như băng giá, rồi có tiếng hỏi :
- Kẻ thù của các người là ai? Có phải là Tam Phật, Tứ Chăn, hay là Nhị Ma, Nhất Hồn? Hoặc giả là Ngũ Hiệp?
Kim Ngang Tiêu vội đáp :
- Dạ, không phải. Nói thật ra, chúng tôi vẫn chưa biết lai lịch thật sự kẻ thù của chúng tôi.
Kỳ Vân nghe câu nói trong quan tài đưa ra, nàng giật mình, chợt nhớ ra, nên khẽ nói :
- Nhị Ma, Nhất Hồn, Tam Phật, Tứ Chân, Ngũ Hiệp, Cô Quỷ...
Nàng nhắc lại một lượt mấy chữ đó, đoạn ngẩng lên, khẽ nói với Kim Ngang Tiêu :
- Ngang Tiêu ca ca, nói đến các nhân vật trứ danh trong võ lâm, em chắc vị dị nhân này chính là “Cô Quỷ” vậy.

Cô Quỷ Bốc Âm

Kim Ngang Tiêu nghe nàng nói, bất giác giật mình tỉnh ngộ.
Chàng chợt nhớ rằng tiếng nói trong quan tài vừa nói ra một loạt mấy chữ, rồi đến Kỳ Vân nhắc lại, đều là những chữ mà tất cả những người nào đã học võ đều phải biết.
Vì những chữ đó tóm tắt là để chỉ danh hiệu của mười sáu vị đệ nhất cao thủ hiện nay, kể cả chánh phái lẫn tà phái, được người đời tôn vào hạng võ công thượng thặng.
Tất cả mười sáu vị đó đều là những nhân vật danh tiếng nhất, xuất sắc nhất trong võ lâm thí dụ như vào loại như cha mẹ của Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chưa được kể trong số mười sáu đệ nhứt cao thủ ấy.
Trong số mười sáu vị đó, bà Nhất Huyền thần ni chính là một trong “Tam Phật”. Còn Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ và Tuyết Hồn thượng nhân được liệt vào trong số “Ngũ hiệp”.
Người trong võ lâm thường thuận mồm đọc danh hiệu các vị đó như sau :
Tam Phật, Trí Nhân, Ngũ Hiệp, Cô Quỷ, Nhị Ma, Nhất Hồn.
Tứ chân tức là bốn vị Chân nhân, đạo sĩ: Nhị Ma tức là hai nhân vật thuộc loại... ma quái. Dĩ nhiên đây cũng là người, nhưng hành động như tà ma, nên được gọi là ma. Còn Nhất Hồn tức là một vị giống như... cô hồn vì tướng mạo và tài năng không khác gì một hồn ma.
Tất cả những vị đó, võ công thượng thặng, có lẽ ngang tài nhau, mặc dầu người ta chưa thấy nói các vị đó đấu với nhau bao giờ.
Tiếng nói trong quan tài nhắc đến mười sáu vị cao thủ đó vô tình để lộ ra người nói chính là “Cô Quỷ”.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đều là những người thông minh nhanh trí. Trong lúc thì thầm bàn tán với nhau, họ đã đoán được tên tuổi của vị từ quan tài nói ra, trống ngực họ đánh thình thình vì hồi hộp.
Cả hai vừa hồi hộp lại vừa mừng rỡ vì họ hiểu rằng nhân vật danh hiệu là “Cô Quỷ” đó vốn là một nhân vật danh môn chính phái và là một vị đệ nhất cao thủ trong các môn phái, tên gọi là Bốc Âm.
Võ công khá cao như Lâm Thắng còn phải kinh sợ, như vậy đủ hiểu Bốc Âm ghê gớm đến như thế nào.
Sở dĩ Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã đoán ngay được vị nhân đó chính là Cô Quỷ Bốc Âm, là vì họ đã nhận thấy tòa cổ miếu này tên gọi là Bốc thị Từ đường.
Bốc Âm ẩn cư cô độc trong miếu này là sự tất nhiên, vì đã là miếu thờ của giòng họ Bốc của ông.
Hai người nghĩ đến đó phân vân vô cùng, không biết nên rút lui ra ngoài ngay, hay cứ đứng ở lại đây, chờ Cô Quỷ Bốc Âm hiện ra gặp họ.
Nên nhớ mười sáu vị đại cao thủ “Tam Phật, Tứ Chân, Ngũ hiệp, Cô Quỷ, Nhị Ma, Nhất Hồn”, đều không phải một môn phái mà thuộc các môn các phái, chính có tà có tại có vị thiện lương nhưng có vị thật ác độc.
Ngay như trong số Tam Phật, có một vị tên gọi Hương Phật Mê Châm, là một người quái gở nhất trong số các đại cao thủ, tính tình ác độc, ra tay rất dữ dằn.
Còn Cô Quỷ Bốc Âm thì thật khó hiểu, không ai rõ tính cách ông như thế nào, là thiện hay là ác, chân chính hay tà ma.
Trước thời kỳ Câu Hồn bang xuất hiện trong võ lâm, tên tuổi Cô Quỷ Bốc Âm đã gây ra nhiều nổi kinh hoàng trên chốn giang hồ.
Các nhân vật võ lâm khi xưa nói đến tên Cô Quỷ Bốc Âm thì tất cả đều có cảm giác, tuy không như ngày nay người ta nói đến tên Câu Hồn bang nhưng cũng thấy rờn rợn, không dám coi thường.
Lúc này sự thật Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không thấy sự danh tiếng xưa của con người Cô Quỷ Bốc Âm. Song le hai người nhờ đến Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ, đã có tiếng là anh hùng hiệp nghĩa, danh vang thiên hạ, vậy mà rút cục lại là người của Câu Hồn bang. Thành thử khi nghe đến tên Cô Quỷ Bốc Âm họ cũng tưởng ngay như vị đại cao thủ này có thể là nhân vật trong Câu Hồn bang.
Vì vậy cá nhân Cô Quỷ Bốc Âm họ không sợ, mà chỉ sợ ông ta có liên hệ với Câu Hồn bang.
Vả lại cứ xét theo tài nghệ võ công của Cô Quỷ Bốc Âm, nếu có ai bảo Bốc Âm chính Bang chủ của Câu Hồn bang. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng không cho đó là việc không thể nào có.
Vì băn khoăn như vậy, hai người cứ ngăn ra nhìn nhau không biết làm thế nào cho đúng.
Giữa lúc ấy, trong chiếc quan tài bằng đá lại phát ra tiếng lạnh như tiền.
Tiếng cười vừa dứt, nắp áo quan bỗng chuyển động, rồi mở ra và nghiêng về một bên.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân biết rằng nếu quả người vừa nói trong áo quan là Cô Quỷ Bốc Âm, lúc này hai người dù có chạy ra ngoài, Bốc Âm cũng chỉ vươn tay một cái là nắm được hai người rồi.
Bởi thế, họ cứ đứng im, chờ xem sự việc xảy ra thế nào.
Nắp áo quan gạt bỏ sang một bên, trong áo quan bỗng có người ngồi phắt ngay lên.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngắm nhìn biết ngay đó là người chớ không phải ma hay quỷ.
Tuy nhiên, sau khi ngắm kỹ người đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng không khỏi thấy rợn tóc gáy.
Dung mạo người đó thật ra chẳng có điểm gì có thể gọi là cổ quái ghê rợn, trái lại mặt mũi dáng người có vẻ rất đoan chính, trên dưới lối năm mươi tuổi, trông như một ông đồ nho.
Song điều khiến ai nhìn thấy cũng phải rợn người một da mặt trắng nhợt nhạt như thây ma. Hai con mắt người đó lại mở tròn xoe, nhưng hoàn toàn bất động, khiến thoạt nhìn ai cũng cho rằng đó là một xác chết.
Sau khi ngồi thẳng người lên trong quan tài, người đó vẫn mở trợn tròn đôi mắt, nhưng con người không động đậy. Duy chỉ có cái đầu là quay từ từ sang bên phải, rồi lại quay từ từ sang bên trái một xác chết.
Trước đây, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân khi còn ở nhà đi học võ, đã được nghe các bậc huynh trưởng nói rằng Cô Quỷ Bốc Âm quá ham luyện nội công nên bị tẩu hỏa nhập ma, toàn thân cứng nhắc tê liệt, không cử động được nữa.
Trạng thái tẩu hỏa nhập ma vốn là một điều đại kỵ của những người luyện võ. Người tầm thường bị tẩu hỏa nhập ma là chỉ có việc nằm chờ chết mà thôi, chớ không có hy vọng chữa khỏi nữa.
Song le Cô Quỷ Bốc Âm vốn là tay võ công cự phách, đâu có chịu nằm chờ chết. Sau khi bị tẩu hỏa nhập ma, ông liền tìm đến một suối nước quanh năm lạnh như băng giá, rồi ngâm mình xuống đó.
Suối nước lạnh ấy nằm trong một hang lớn thuộc dãy núi Đường Cổ Lạp Sơn. Cô Quỷ Bốc Âm nằm trong một hang đó suốt mười bảy năm trường, không thò mặt ra ngoài trông thấy ánh nắng mặt trời. Suốt thời gian đó chỉ có một con vượn rất tinh khôn làm bạn với ông.
Mười bảy năm sau, hơi thở và chân khí trong người mới trở lại điều hòa. Rồi sau đó công phu luyện tập từ trước được hướng vào chính lộ, khỏi hẳn tình trạng tẩu hỏa nhập ma. Đồng thời nhờ mười bảy năm tu luyện điều động chân khí trong suối nước lạnh, công phu của Bốc Âm tiến bộ vượt bực.
Suốt trong mười bảy năm Cô Quỷ Bốc Âm không hoạt động đến nay được cử động chân tay, dáng điệu cử chỉ của ông có vẻ quái dị khác thường.
Hơn nữa vì không ra ánh nắng mặt trời, nước da ông trở nên trắng bệch, khiến ông chẳng khác gì hình dáng một loài ma quỷ.
Từ xưa, tính tình Bốc Âm đã khắc hẳn người thường, nóng giận buồn vui một cách hết sức bất ngờ. Bốc Âm lại không có bà con thân hữu hay gia đình, cho nên sau khi mười bảy năm nằm trong lòng đá, con vượn bạn của ông cũng đã chết, Bốc Âm trở nên một con người cô độc, ông vốn giống như ma quỷ lại thêm cô độc, nên người đời đặt cho ông danh hiệu quái gở là Cô Quỷ.

Khó phân biệt gian ngay

Lúc này Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy người ngồi trong quan tài hình dạng quái gở, cử chỉ khác thường, chẳng hạn như quay đầu một vòng để nhìn quanh trong khi hai con mắt bất động mở to thao láo, hai người tin chắc rằng người này chính thị Cô Quỷ Bốc Âm.
Kim Ngang Tiêu khẽ thích khuỷu tay vào người Kỳ Vân làm hiệu, đoạn hai người cùng cúi đầu làm lễ rất cung kính và nói :
- Vậy ra ngài là Bốc lão tiền bối đó ạ.
Bốc Âm gật gù chiếc đầu :
- Con mắt của hai người cũng khá tinh đó. Vừa rồi ta có nhìn ra ngoài một chút, thấy mấy tên đồ đệ của lão gia Nhạc Kỳ vây quanh chỗ này. Chắc hẳn hai người đã gây chuyện gì với bọn chúng rồi phải không?
Kim Ngang Tiêu thở dài :
- Nói cho cùng, Bốc lão tiền bối chẳng nên nghe chuyện của hai đứa chúng tôi thì hơn.
Kỳ Vân gật đầu phụ họa thêm :
- Đúng rồi, chúng tôi đã trở thành thù nghịch với Nhạc Kỳ.
Cô Quỷ Bốc Âm cười lên một tiếng lạnh lùng :
- Các người không muốn nói thì thôi. Hôm nay các ngươi gặp vận may mắn lắm đó, ta không ra tay thanh toán các ngươi, vì ta có một người khách sắp đến đây. Vậy các ngươi hãy ra khỏi nơi này mau.
Kim Ngang Tiêu nói :
- Bốc tiền bối, trừ nơi này ra, thật chúng tôi không còn có chỗ nào có thể ẩn thân. Tiền bối có thể cho chúng tôi tạm trú ở đây một hai hôm không?
Bốc Âm lạnh lùng nói :
- Không được.
Kỳ Vân khẽ kéo áo Kim Ngang Tiêu và bảo :
- Ngang Tiêu ca ca, chúng ta đi khỏi đây thôi.
Kim Ngang Tiêu gật đầu. Hai người vẫn hướng về phía Bốc Âm rồi đi giật lùi, bước ra tới cửa phòng.
Kim Ngang Tiêu khẽ nghiêng mình nói :
- Đa tạ tiền bối đã ra ân không bắt lỗi chúng tôi. Nếu chúng tôi may mắn thoát chết, nhất định sẽ tìm cách báo đáp ơn này.
Bốc Âm thấy người ngẩng đầu nhìn thay người, đột nhiên ông nói giọng, có vẻ nhu hòa :
- Nếu không có xảy ra việc đêm nay, có người đến đây tìm ta, một người vào loại ghê gớm lợi hại, tất nhiên ta cũng chẳng nỡ đuổi các ngươi, ta cũng bị người ta áp bức truy nã, nên ta hiểu nổi thống khổ của các ngươi lắm.
Nghe thấy Bốc Âm nói như vậy, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thầm nghĩ Bốc Âm cũng chẳng phải là con người quá ghê gớm như thiên hạ vẫn đồn đại.
Kỳ Vân nhịn không được hỏi :
- Không biết người đến đây đêm nay là người nào vậy?
Bốc Âm lạnh lùng đáp :
- Hắn là Bang chủ Câu Hồn bang.
Vừa nghe thấy mấy chữ “Bang chủ Câu Hồn bang” Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân bất giác thất thần, vẻ kinh hoàng hiện rõ trên nét mặt.
Thật tai hại, hai người chạy đông chạy tây, rốt cuộc lại vẫn chạm trán với người của cửa Câu Hồn bang.
Hai người nghe thấy Bốc Âm bảo Bang chủ Câu Hồn bang sắp đến đêm nay, làm sao không kinh hồn phách? Vì cứ lấy đó mà suy ra, hai người đoán ngay rằng Cô Quỷ Bốc Âm phải là người của Câu Hồn bang. Nếu không tại sao Bang chủ của hồn Bang đến đây?
Cặp mắt như mắt quỷ của Bốc Âm chiếu thẳng vào Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân một lát rồi hỏi :
- Hai người vừa nghe thấy ta nói đến Bang chủ của Câu Hồn bang, đã có vẻ kinh sợ thất sắc như vậy là tại làm sao?
Kỳ Vân trong lòng đau đớn và uất ức vô cùng, mỗi lần hai người thoát khỏi bọn Câu Hồn bang truy nã là như lại rơi vào tay một nhân vật của Câu Hồn bang.
Kỳ Vân quá căm phẫn, nói lớn :
- Muốn giết cứ giết, việc gì phải hỏi nhiều.
Bốc Âm lạnh lùng nói :
- Nếu ta muốn giết hai ngươi, ta có thể giết ngay như giết hai con kiến. Ta đã nói đêm nay, hai ngươi có thể ra khỏi nơi đây.
Kim Ngang Tiêu lạnh lùng hỏi :
- Ông tha không giết chúng tôi, vậy ông không sợ Bang chủ Câu Hồn bang trách phạt hay sao?
Bốc Âm kinh ngạc hết sức vội vàng hỏi lớn :
- Ngươi nói gì vậy?
Cô Quỷ Bốc Âm một khi cất cao tiếng, âm thanh nghe thật rợn người.
Kim Ngang Tiêu liền nói :
- Không biết chừng ông chưa được Câu Hồn bang thông báo cho biết. Chúng tôi chính là những người đang bị Câu Hồn bang truy nã gắt gao.
Kim Ngang Tiêu vừa dứt lời, thấy Bốc Âm đưa tay lên vịn nấp quan tài, thân hình của Bốc Âm ở trong quan tài, bỗng lẹ làng nhảy vượt ra ngoài, không một tiếng động nhỏ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân tự biết võ công của mình so với Cô Quỷ Bốc Âm thua kém một trời một vực. Hai người vốn đã định kháng cự từ lúc đầu, nhưng lúc này không khỏi giật nẩy mình muốn giơ tay đỡ gạt.
Chợt thấy thân hình Bốc Âm thấp thoáng. Bốc Âm vừa đặt chân xuống đã vượt tới đứng trước mặt hai người.
Song le, sau khi tới trước mặt hai người, Bốc Âm chỉ đứng im nhìn ngắm, không thấy động tay hạ thủ.
Kim Ngang Tiêu buồn rầu nói :
- Ông không ra tay, còn chờ gì nữa?
Bốc Âm từ từ nói :
- Chẳng trách hai người không chịu nói rõ kẻ thù mình là ai. Vậy hai người đã gây thù với bọn Câu Hồn bang rồi đó?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này yên trí rằng mình sẽ chết dưới tay Bốc Âm, nên chẳng cần phải giữ ý tứ gì nữa. Nghe Bốc Âm hỏi thế, cả hai cùng đáp :
- Gây thù với bọn Câu Hồn bang thì đã sao? Nếu chúng tôi còn sống sót giờ phút nào trên cõi thế này, chúng tôi quyết chống đối bọn súc sanh Câu Hồn bang đến cùng.
Trong mắt Cô Quỷ Cốc Âm bỗng lóe lên một tia sáng quắc Bốc Âm im lặng ngắm nhìn hai người một lát, rồi gật đầu cười :
- Khá lắm. Ta tung hoành thiên hạ đã hơn mười năm nay, trừ ta không thể, đây là lần đầu tiên ta gặp người dám mở mồm nói như vậy đối với bọn Câu Hồn bang. Khá lắm! Khá lắm!
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe nói vậy, bất giác sững sở một lúc lâu không thốt được một lời.
Mãi sau Kỳ Vân mới lên tiếng :
- Bốc tiền bối, ông... ông không phải là người của Câu Hồn bang?
Bốc Âm cười lên một tiếng quái gở :
- Ta có ngoại hiệu là Cô Quỷ chắc các ngươi phải biết. Có lý nào ta lại đi kết bang kết hội với người khác? Các ngươi thật nói bậy?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thở dài, trút hết nỗi lo ngại. Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Bốc tiền bối, xin tiền bối đừng trách mắng chúng cháu. Sau khi toàn gia bị hại, cả hai đứa chúng cháu đến nhà Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ để lánh nạn, ai ngờ Nhạc Kỳ cũng là người của Câu Hồn bang.
Bốc Âm giật mình hỏi :
- Ngươi nói gì?
Kỳ Vân liền nói :
- Chúng cháu suýt chết về tay Nhạc Kỳ, may nhờ có Tuyết Hồn thượng nhân và Nhất Huyền thần ni tới cứu kịp thời. Bây giờ không biết hai người đó sống chết ra sao?
Bốc Âm ngẫm nghĩ rồi bảo hai người :
- Đêm nay Bang chủ Câu Hồn bang đến đây là cốt để dụ ta gia nhập Câu Hồn bang.
Vừa nói Bốc Âm vừa đưa mắt nhìn hai người. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh ngạc, tưởng như mình nghe nhầm.
Hai người sững sờ một lúc, Kỳ Vân hỏi :
- Tiền bối... nói sao?
Kim Ngang Tiêu cũng hỏi :
- Bốc tiền bối, vừa rồi tiền bối nói có một vị khách đến đây đêm nay, người đó chính là Bang chủ của Câu Hồn bang?
Vẻ mặt của Bốc Âm vẫn thản nhiên, sắc mặt vẫn trắng bệch như xác chết, Bốc Âm có vẻ vui việc Bang chủ Câu Hồn bang đến đây như một việc nhỏ mọn không quan tâm.
Bốc Âm khẽ gật đầu :
- Chính thế.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân bất giác lùi lại một bước, kinh hoảng vô cùng, Kỳ Vân khẽ nói :
- Ngang Tiêu ca ca, làm sao bây giờ?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Hắn chưa đến, ta chạy đi bây giờ còn kịp.
Kỳ Vân đưa mắt nhìn Bốc Âm, khẽ hỏi :
- Không biết ông ấy có mách Bang chủ Câu Hồn bang có chúng ta trốn lánh ở quanh đây không?
Kim Ngang Tiêu cũng nhìn Bốc Âm rồi đáp :
- Làm sao biết rõ lòng người thiện ác như thế nào?

Xem tiếp hồi 4 Bang chủ Câu Hồn bang

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:51 pm

Hồi 4 Bang chủ Câu Hồn bang

Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ một lát rồi thì thầm với Kỳ Vân :
- Trong võ lâm, Bốc Âm cũng không có tiếng là độc ác cho lắm, vả lại ông ta không phải là người của Câu Hồn bang. Ông ta có ý định tha cho chúng mình thoát khỏi nơi đây, tất nhiên ông ấy cũng không nói cho Bang chủ Câu Hồn bang biết việc của chúng ta đâu.
Hai người khẽ bàn tán với nhau một lúc.
Đoạn cùng tiến lên, chấp tay thi lễ với Bốc Âm và nói :
- Bốc tiền bối, chúng cháu xin cáo từ tiền bối.
Hai mắt Bốc Âm mở tròn thao láo, tia mắt sáng quắc, nhìn hai người hồi lâu không đáp.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong lòng lo sợ không biết phải làm thế nào. Chợt thấy Bốc Âm hỏi :
- Hai đứa ngươi muốn đi hả?
Kỳ Vân liền nói :
- Bốc tiền bối, vừa rồi tiền bối đã cho phép chúng cháu rời khỏi nơi đây.
Bốc Âm bỗng cười khanh khách, tiếng cười có vẻ quái dị. Đoạn Bốc Âm nói :
- Ta có nói nếu các ngươi tự ý muốn đi khỏi nơi đây, ta mặc kệ không hề làm khó hai ngươi.
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Nếu vậy tại sao tiền bối thấy chúng cháu từ biệt tiền bối có vẻ ngạc nhiên như vậy?
Bốc Âm hừ một tiếng rồi nói :
- Ta thấy hai ngươi có thâm thù đại hận như vậy đối với Câu Hồn bang, bởi thế ta cứ tưởng một khi hai người nghe thấy nói Bang chủ Câu Hồn bang sắp đến đây, hai người tất phải ở lại đây để xem lão Bang chủ đó hình dạng ra sao, người như thế nào, hầu sau này có thể báo cứu phục hận. Ai ngờ hai ngươi chỉ là hai đứa ranh con nhát như thỏ đế, vừa nghe nói đã muốn bỏ chạy rồi. Té ra ta đã đoán nhầm.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe nói vậy, bất giác đỏ ửng cả mặt mày.
Hai người đỏ mặt, trước hết là vì tức giận Bốc Âm đã nói họ là “ranh con nhát như thỏ đế” đau là vì nghe nói đến báo cừu phục hận Câu Hồn bang nên động lòng, nhớ đến mối thù.
Kỳ Vân lớn tiếng hỏi :
- Ông bảo ai nhát như thỏ đế?
Bốc Âm hướng cặp mắt lạnh như tiền nhìn chàng và nói :
- Vậy riêng ngươi không muốn rời khỏi nơi đây?
Kim Ngang Tiêu suy nghĩ mông lung. Chàng thấy Bốc Âm có vẻ nói khích để giữ hai người ở lại đây. Song chàng đoán mãi mà không sao hiểu nổi Bốc Âm có dụng ý gì?
Chàng thở mạnh và trầm giọng nói :
- Bốc tiền bối, ông nói đúng, chúng tôi nên ở lại đây thì hơn, để nhìn xem kẻ đại thù của chúng tôi là người như thế nào.
Chàng nói đến đấy, rồi nhấn mạnh :
- Vừa rồi chúng tôi ngỏ ý muốn đi khỏi nơi đây, không phải là chúng tôi nhát gan, tiền bối chớ có hiểu nhầm. Chính tiền bối vừa nói Bang chủ Câu Hồn bang tối nay là để khuyến dụ tiền bối gia nhập Câu Hồn bang. Nếu tiền bối nghe lời dụ đó, chúng tôi có mặt ở đây, có phải tự đâm đầu vào chỗ chết không? Chúng tôi đều mang mối thù nặng như núi, không thể chết ngay lúc này được.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu nói chàng có ý dò xét nét mặt của Bốc Âm. Chàng muốn tìm hiểu xem Bốc Âm thật vì lòng tốt muốn chàng và Kỳ Vân lưu lại đây hay chỉ lập kế đánh lừa, để giữ hai người ở lại, chờ Bang chủ Câu Hồn bang đến mách bảo lập công.
Kim Ngang Tiêu vừa nói dứt lời, chàng thấy nét mặt ông càng gớm ghiếc hơn nữa.
Hai mắt của Bốc Âm loang loáng như phát ra tia lửa, chiếu thẳng vào mặt Kim Ngang Tiêu, khiến chàng không khỏi kinh hãi, không biết Bốc Âm xử trí với mình ra sao.
Mãi lúc sau Bốc Âm mới cất tiếng nói :
- Ngươi muốn nói ta gia nhập Câu Hồn bang à?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Lòng người làm sao mà biết rõ được? Chúng tôi mới gặp Bốc tiền bối lần đầu, làm thế nào biết rõ lòng dạ của tiền bối.
Bốc Âm bỗng cười gằn nói :
- Hai ngươi phải ở lại, ta muốn thế.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe giọng nói của Bốc Âm có ý cưỡng bách hai người phải ở lại, nên cả hai cùng giật mình. Kỳ Vân vội nói :
- Bốc tiền bối, ông sắp nuốt lời đấy à?
Bốc Âm cười lên một tiếng quái gở, thân hình bỗng di chuyển nhẹ như chớp, nhảy vọt đến trước hai người.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vừa thấy thoáng một cái, bóng Bốc Âm phi đến, đồng thời một luồng kinh lực và gió lạnh tạt vào hai người, khiến cả hai người kinh hoàng kêu lên một tiếng, cùng lùi lại mấy bước.
Song le, hai người vừa chuyển mình lùi bước, đã thấy ở bả vai mình đau nhói. Thì ra trong chớp mắt, hai cánh tay Bốc Âm đã vươn ra, mười đầu ngón tay như móc câu, bấu chặt lấy đầu vai mỗi người.
Kim Ngang Tiêu có nhịn đau, quát lên :
- Ông... ông không biết giữ lời...
Bốc Âm hừ một tiếng, giơ cao hai tay lên, Bốc Âm vốn đã cao, lúc này giơ hai tay lên xách hai người như xách hai con gà.
Song le, Kỳ Vân tính nóng như lửa, nàng đâu chịu như vậy. Nàng hét ầm lên, hai chân đạp túi bụi, tìm cách đá vào chân Bốc Âm.
Chợt có tiếng “bịch bịch” chân Kỳ Vân đã đá trúng cẳng dưới của Bốc Âm. Tuy nhiên, Bốc Âm chẳng có vẻ gì cả, người vẫn trơ trơ, trái lại mười đầu ngón chân của Kỳ Vân đau đớn vô cùng, tưởng như đụng phải tảng đá. Nàng phải cắn răng chịu đau, mồ hôi tràn chảy ra.
Kim Ngang Tiêu biết Kỳ Vân bị đau, nên vội nói :
- Vân muội muội, chúng ta đánh không lại hắn đâu. Hắn có giữ lời hay không, chúng ta đành cam chịu với số mệnh vậy.
Kỳ Vân mím chặt đôi môi không nói gì. Trong lúc đó Bốc Âm tiến lên mấy bước rồi vung tay ném mạnh, cho hai người văng đi.
Thân hình hai người bay đi, không sao cưỡng được, nhưng cả hai rớt đúng vào cỗ quan tài lớn bằng đá, “Ầm... ầm” hai tiếng, cả hai cũng lọt thỏm vào trong quan tài.
Chiếc quan tài này khá to, song không có vẻ gì khác lạ cả. Hai người rớt vào đó, lập tức định vươn mình nhảy ra. Nhưng Bốc Âm đã nhảy đến bên cạnh cất tiếng lạnh lùng hỏi :
- Hai người còn muốn chạy nữa hay sao?
Kỳ Vân to tiếng mắng chửi :
- Con quỷ tàn bạo kia. Chúng ta không chạy thoát, nhưng rồi ngươi cũng không gặp kết quả tốt cho mà xem.
Bốc Âm cười một tiếng lạnh như tiền, giơ tay cầm lấy nắp quan tài, đậy ập xuống nghe ầm một tiếng. Trong quan tài, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy tối om. Kỳ Vân vội nắm lấy tay Kim Ngang Tiêu run giọng nói :
- Ngang Tiêu ca ca, hắn định chôn sống chúng mình.
Kim Ngang Tiêu dùng sức đẩy mạnh nắp quan tài, không ngờ nắp như gắn chặt lấy cổ áo quan, không làm sao lay chuyển nổi. Chàng đoán có lẽ Bốc Âm ngồi lên nắp quan tài cũng nên. Kim Ngang Tiêu thở dài tự an ủi :
- Số mạng chúng ta có lẽ chưa đến lúc hết. Nếu không thể làm sao mỗi lần thoát hiểm, rơi vào tay quân ác, nhưng rồi vẫn thoát như thường?
Kỳ Vân có vẻ bực bội :
- Anh lại nói vớ vẩn rồi. Tôi không tin có số mệnh số mạng gì hết. Chờ lát nữa đây, lão Bang chủ Câu Hồn bang đến, tên quỷ sứ này thế nào chẳng đem chúng ta ra để lập công.
Kim Ngang Tiêu cười gượng :
- Có lẽ đến thế mất.
Hai người đang thì thầm bàn tán, bỗng nghe thấy ở phía bên ngoài quan tài có tiếng lục cục như tiếng đá bị đục. Rồi thấy bụi đá rớt vào mặt hai người. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh dị, im lặng và nghe ngóng. Họ biết cỗ quan tài lớn này bằng đá, tiếng đục đó ở ngay bên cạnh quan tài, rõ rệt là cạnh ngoài của quan tài đang bị đục khoét. Chỉ lát sau, ở cạnh quan tài đã thấy hiện ra hai lỗ hổng nhỏ bằng đầu ngón tay, ánh sáng lờ mờ bên ngoài chiếu vào trong quan tài.
Kỳ Vân cả mừng liền nói :
- Ngang Tiêu ca ca, chắc có cứu tinh đến rồi, lão quỷ sứ không giết nổi chúng ta đâu.
Ai ngờ, nàng vừa dứt lời, bên ngoài có tiếng của Cô Quỷ Bốc Âm lạnh lùng chõ vào :
- Con ranh con, sắp đến lúc Bang chủ Câu Hồn bang đến đây rồi đó. Nếu muốn sống, câm ngay họng lại.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe thấy Bốc Âm nói như vậy, cả hai đều cho là thật kỳ quái. Vì lời nói của Bốc Âm rõ rệt là có vẻ quan tâm đến sự an nguy của hai người. Bang chủ Câu Hồn bang đến đây, nếu hai người lên tiếng tất sẽ bị giết chết. Như vậy Bốc Âm không có ý hại hai người rồi. Hai người sững sờ, lặng người đi hồi lâu, Kim Ngang Tiêu ghé vào tai Kỳ Vân thì thầm :
- Vân muội muội, trong võ lâm có lời đồn đại là tính tình Cô Quỷ Bốc Âm rất quái dị, không biết thế nào mà phỏng đoán trước được. Không biết hắn với bọn mình rút cục ra sao, nhưng lúc này tạm thời ta không nên lên tiếng là hơn.
Kỳ Vân gật đầu đồng ý :
- Phải.
Hai người cựa quậy, đổi lại cách ngồi trong quan tài, chuẩn bị thế thuận tiện để có thể ghé mắt vào hai lỗ hổng nhìn ra ngoài.
Ở ngoài quan tài, Cô Quỷ Bốc Âm hai tay chắp sau lưng, đi đi lại lại trong phòng. Cách đi đứng của Bốc Âm hết sức quái dị, như thể người nổi đi trên mặt nước, bước đi rất lẹ, người vun vút bay đi như luồng khói, không có chút tiếng động nào. Nét mặt của Bốc Âm lúc đó có vẻ rất nghiêm trọng. Hai người nhìn một lúc, Kỳ Vân hạ giọng khẽ nói :
- Lão ta có vẻ tư lự lắm, có lẽ đang nghĩ xem có nên gia nhập Câu Hồn bang không?
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Chớ lên tiếng. Ngay như một tay võ công thượng thặng như Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ vẫn chỉ là một nhân viên thường trong Câu Hồn bang. Như vậy đủ hiểu Bang chủ Câu Hồn bang phải là một tên ghê gớm lắm, võ công cực cao. Dù một hơi thở nhỏ cũng bị hắn phát giác. Chúng ta cẩn thận thì hơn, kẻo hắn biết trong quan tài này có người.
Kỳ Vân hỏi :
- Liệu lão quỷ sứ này có nói ra không? Hắn có thể chỉ cho tên Bang chủ Câu Hồn bang có chúng ta ở đây.
Kim Ngang Tiêu nói :
- Lúc này chưa thể biết Bốc Âm có dụng ý gì. Song nên nhớ chớ có lên tiếng.
Kỳ Vân gật đầu im lặng, không nói gì nữa.
Hai người nhìn qua lỗ hổng, vẫn thấy Bốc Âm tiếp tục đi đi lại lại.

Bang chủ Câu Hồn bang xuất hiện

Tình hình cứ kéo dài. Mãi đến mấy giờ đồng hồ sau, đột nhiên Bốc Âm đứng lại, trầm giọng nói :
- Ta đợi đã lâu rồi, chẳng lẽ các hạ thất tín hay sao?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy Bốc Âm nói như vậy, cả hai vội nín thở. Hai người đều biết phút này vô cùng quan trọng, liên quan đến tính mạng sống chết của mình, nên tâm trí hai người hết sức căng thẳng, hai tay nắm chặt lấy nhau, mồ hôi vã ra, ngồi im bất động. Bốc Âm lên tiếng vừa dứt lời, chợt thấy một giọng nói hết sức bén từ bên ngoài vọng vào :
- Có ta đến đây...
Hai người nấp trong quan tài nghe thấy rõ ràng.
Mới đầu hai chữ “có ta” nghe từ phía bên ngoài cổng miếu vẳng lại. Rồi đến chữ “đến” đã thấy như ở ngoài giếng ngay cửa miếu. Và sau hết chữ “đây” nghe rõ rệt là ở ngay trong căn phòng.
Người vừa nói mấy tiếng đó vừa đi vừa nói, khinh thân công phu của hắn mau lẹ ngoài sức tưởng tượng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ghé mắt cạnh lỗ hổng nhìn ra ngoài Cô Quỷ Bốc Âm, còn có một người nữa.
Cách phục sức của người này y hệt lối ăn mặc của những tên Câu Hồn bang mà hai người đã gặp: mặt đeo một chiếc mặt nạ bằng thanh đồng rất hung ác. Song le người này thân hình nhỏ bé, thấp chỉ bằng đến ngang vai Cô Quỷ Bốc Âm mà thôi. Lúc đó, Bốc Âm lùi lại hai ba bước và hỏi :
- Các hạ có phải là Bang chủ của Câu Hồn bang đó không?
Người đó cất tiếng cười lanh lảnh, đáp :
- Chính ta đây. Ta truyền thư cho ông lúc buổi tối ông có nhận được không?
Bốc Âm nói :
- Dĩ nhiên là ta có nhận được. Nếu không làm sao biết các hạ đêm nay đến đây?
Giọng nói của người vừa xưng là Câu Hồn bang chủ nghe lanh lảnh, sắc bén vô cùng, mỗi chữ như xuyên vào tai người nghe khiến ai cũng phải kinh tâm giật thịt, không biết nguyên nhân vì sao chỉ nghe tiếng nói đó cũng đủ rùng mình sởn gáy.
Hắn lên tiếng :
- Mấy năm nay thanh danh Câu Hồn bang đã vang lừng trong thiên hạ, xét như vậy chỉ vài năm nữa sẽ là chúa tể của võ lâm. Các hạ võ công cũng rất cao, còn chờ gì nữa mà không gia nhập Câu Hồn bang.
Bốc Âm cất tiếng cười khanh khách nói :
- Ngoại hiệu của ta là “Cô Quỷ”, từ trước đến nay đi đâu làm gì cũng chỉ có một mình, cho nên việc lập bang họp hội đối với ta rất vô duyên. Mời các hạ ra khỏi nơi đây đi.
Câu Hồn bang chủ nghe Bốc Âm nói như vậy liền lùi lại hai bước, nói :
- Theo lời nói của một người trong Câu Hồn bang, ta mới đến đây muốn yêu cầu ông gia nhập bang nếu không, ta chẳng đến đây làm gì. Nhất định ông phải gia nhập.
Bốc Âm hỏi :
- Dám hỏi người đó là ai vậy?
Câu Hồn bang chủ cười lên một tiếng quái gở nói :
- Trừ một mình ta biết toàn thể anh em trong bang, còn những người khác, không ai được phép biết ai. Ông hỏi như vậy là phạm vào một điều đại kỵ của bổn bang rồi đó.
Cô Quỷ Bốc Âm lạnh lùng cười lên ba tiếng, đoạn nói :
- Trong Câu Hồn bang có những ai, điều đó đối với ta không liên can. Nhưng có điều ta muốn biết là tại sao nhứt định ta phải gia nhập Câu Hồn bang. Xin các hạ cho ta biết lý do được không?
Hai vai con người đeo mặt nạ đồng run lên, trong khi hắn phát ra những chuỗi cười rất quái dị, ngay cả Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này nấp trong quan tài nín thở, cũng thấy rùng mình sởn gai ốc vì tiếng cười đó. Cả hai ghê sợ chỉ muốn ọe ra một tiếng, nhưng lúc này họ biết tính mạng họ chỉ treo trên sợi tóc, chỉ một lúc sơ ý là chết uổng mạng, nên họ cố mím môi nhẫn chịu.
Nhưng nhẫn chịu đâu có dễ, cũng may lúc ấy tiếng cười ghê tởm đó đã dừng lại.
Bên ngoài, Câu Hồn bang chủ nói :
- Muốn biết lý do? Giản dị lắm, nếu các hạ không chịu gia nhập Câu Hồn bang, bản thân của các hạ sẽ ứng ngay vào với ngoại hiệu của các hạ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe thấy giọng kiêu ngạo đó, bất giác cả hai cùng thấy giật mình lo sợ. Câu Hồn bang chủ như vậy có nghĩa là nếu Bốc Âm từ chối, Bốc Âm sẽ thành “quỷ” thực sự, nghĩa là phải chết ngay đêm nay.
Bốc Âm là một nhân vật võ công thượng thặng, đã được liệt vào hàng “Tam Phật, Trí Chân, Ngũ hiệp, Cô Quỷ, Nhị ma, Nhất Hồn”, có thể nói còn cao hơn Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân một bực, nếu muốn hạ sát Bốc Âm đâu phải là chuyện dễ. Chợt thấy Bốc Âm cười khanh khách, hỏi :
- Các hạ là ai? Chân tướng các hạ là gì?
Câu Hồn bang chủ đáp :
- Ông đoán không nổi đâu, vậy đừng phí tâm lực là hơn.
Đột nhiên Bốc Âm nghiêm trọng lớn tiếng :
- Cổ Ma Lâm Tàn! Ngươi đừng có giả bộ với ta nữa.
Câu Hồn bang chủ cười :
- Đúng! Cổ Ma Lâm Tàn hình vóc cũng giống ta, ông không phải là người đầu tiên đã nhầm tưởng ta là Lâm Tàn.
Bốc Âm hừ một tiếng :
- Làm sao biết ngươi không phải là Cổ Ma Lâm Tàn?
Câu Hồn bang chủ lạnh lùng đáp :
- Điều đó rất dễ, nếu quả thật ngươi không chịu gia nhập Câu Hồn bang, tất nhiên ngươi sẽ chết trong đêm nay. Chờ lúc ngươi hấp hối sắp tắt thở, ta có thể cho ngươi nhìn thấy mặt ta. Lúc đó ngươi sẽ biết ngươi đã lầm.
Bốc Âm chấp tay sau lưng, bước đi bước lại trong phòng.

Vật lạ làm Bốc Âm kinh hoàng

Tiếng chân của Bốc Âm đập xuống nền nhà mà nghe rất nặng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngồi trong áo quan cảm thấy cả căn phòng rung chuyển vì những bước đi ấy. Đột nhiên Bốc Âm dừng bước hỏi :
- Nếu ta gia nhập Câu Hồn bang, ta sẽ được cái gì?
Câu Hồn bang chỉ cười, bước lại gần Bốc Âm mấy bước. Lúc này Bốc Âm đứng ngay cạnh chiếc quan tài. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nhìn qua lỗ hổng nhỏ, có thể nhìn rõ nửa người Bốc Âm.
Đến lúc Câu Hồn bang chủ bước lại gần, hai người cũng chỉ nhìn thấy nửa mình phía dưới của hắn mà thôi. Còn nữa mình phía trên nhìn không thấy.
Câu Hồn bang chủ nói :
- Ngươi muốn biết sẽ được cái gì? Ngươi hãy coi đây.
Giọng nói của hắn lúc đó, có vẻ vừa nói, vừa móc trong người lấy ra một vật gì cho Bốc Âm xem. Hai người cố nhìn, nhưng ở vào địa thế đó, không thể nào nhìn thấy rõ vật gì. Chợt thấy Bốc Âm kêu lên một tiếng: “A” hết sức kinh ngạc, rồi ấp úng :
- Cái đó... cái đó chính... là...
Cô Quỷ Bốc Âm có vẻ kinh ngạc quá đỗi, đến nỗi không nói ra lời được nữa. Câu Hồn bang chủ lại nói :
- Ngươi đã nhận ra vật này thì hay lắm, khỏi phải nói tiếp nữa, vì đó là một sự đại kỵ của bản bang.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe hai người nói với nhau như vậy, trong lòng đã đoán ngay rằng vật mà Câu Hồn bang chủ vừa đưa cho Bốc Âm coi phải là một vật hết sức ghê gớm, hết sức quan trọng, mới làm Bốc Âm xúc động đến như vậy.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này chỉ muốn mở bật nắp quan tài, đứng lên nhìn xem đó là vật gì. Song le hai người thừa hiểu rằng cứ thu mình ngồi im trong áo quan, nín hơi nhịn thở, họa may còn có một đường sống, còn nếu nhảy ra ngoài lúc này, nhất định sẽ chết không sao gỡ được.
Hai người cũng đoán được rằng vật Câu Hồn bang chủ đưa ra phải có một sức hấp dẫn hết sức mãnh liệt, vì lúc đó trong căn phòng hoàn toàn yên tĩnh, chỉ thấy tiếng thở hổn hển xúc động của Bốc Âm.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã biết Bốc Âm suốt đời ngang dọc giang hồ, kiến thức và sự hiểu biết cũng rộng, dù gặp sự lạ đến đâu cũng không thể làm ông ta kêu lên một tiếng thất thanh kinh hoảng đến vậy. Vậy mà Bốc Âm đã phải kích động ghê gớm, vật đó là vật gì?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân băn khoăn lo nghĩ, hiểu rõ nguyên nhân phần nào tại sao những người Vô Hình Kim Hoàn Nhạc Kỳ đã phải gia nhập Câu Hồn bang. Có lẽ tại họ đã bị vật đó cám dỗ.
Câu Hồn bang chủ và Bốc Âm đứng ngay cạnh quan tài, im lặng hồi lâu không nói. Lát sau, thấy có tiếng Câu Hồn bang chủ :
- Thế nào? Ông đã suy nghĩ kỹ chưa?
Bốc Âm trả lời, giọng hết sức do dự :
- Tôi... tôi... tôi...
Chỉ có ba tiếng đó thôi, Bốc Âm không tiếp được lời nào nữa. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân hồi hộp lắng tai nghe, trái tim tưởng như nhảy ra khỏi lồng ngực. Bởi vì, nếu Bốc Âm đáp ứng thuận, lập tức hai người sẽ chết, không sao thoát được.
Im lặng hồi lâu, chợt thấy thân hình Bốc Âm đi ra phía ngoài. Câu Hồn bang chủ cũng theo liền kế bên.
Lúc hắn đi ra khỏi quan tài, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vội nhìn vào tay hắn, nhưng chỉ thấy hai tay không, không thấy vật gì nữa.
Lúc đó, sắc mặt của Bốc Âm hết sức tư lự, cúi đầu bước vòng quanh phòng vài lượt.
Đến lúc Bốc Âm ngửng đầu lên, nét mặt đột nhiên biến đổi hẳn, trong lòng Bốc Âm hẳn đã có quyết định, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân tinh thần căng thẳng chờ đợi.

Bốc Âm không chịu gia nhập Câu Hồn bang

Giữa lúc ấy, chợt thấy Bốc Âm cất tiếng cười vang rồi nói :
- Ta đã suy nghĩ rồi. Suốt đời là một người cô độc, một thân một bóng, không lẽ bây giờ ta cùng người khác kết bè kết đảng. Ta đã quyết không gia nhập Câu Hồn bang, các hạ không cần phải nói nhiều vô ích.
Bốc Âm nói câu đó khiến Câu Hồn bang chủ sững sờ, có vẻ như không ngờ Bốc Âm trả lời như vậy. Câu Hồn bang chỉ cười gằn :
- Nếu vậy ngươi đã tự chọn con đường chết.
Bốc Âm giơ hai tay khẳng khiu như que củi lên đánh vào nhau phát ra một tiếng như sắt và đá chọi nhau. Đoạn Bốc Âm chậm rãi nói :
- Các hạ chớ nên kiêu ngạo, cao thủ trên đời này tuy nhiều, nhưng Bốc Âm này quyết không chịu bó tay chờ chết.
Câu Hồn bang chủ cười lanh lảnh, lui hại hai bước nói :
- Ta hỏi lại ngươi ba lần, tức là cho ngươi ba cơ hội cuối cùng để thoát chết.
Bốc Âm khoanh tay đứng im, không nói một lời. Câu Hồn bang chủ cất giọng hỏi :
- Ngươi có vào Câu Hồn bang không?
Lập tức Bốc Âm đáp :
- Không!
Câu Hồn bang chủ lại hỏi :
- Ngươi có vào Câu Hồn bang không?
Bốc Âm có vẻ hơi do dự một chút, nhưng cũng đáp rắn rỏi :
- Không!
Câu Hồn bang chủ lại buông ra một chuỗi cười lanh lảnh. Tiếng cười vọng đi không biết xa đến nơi nào.
Chỉ nghe tiếng cười ghê rợn đó cũng đủ hiểu con người này võ công rất cao, có lẽ cao đến mức độ không sao đo lường được.
Tiếng cười của Câu Hồn bang chủ như tiếng chuông khánh va chạm, liên miên bất tuyệt.
Âm thanh chưa dứt, Câu Hồn bang chủ đã hỏi :
- Ngươi có vào Câu Hồn bang không?
Bốc Âm vẫn đứng im bất động như tượng gỗ. Trên khuôn mặt trắng bệch, lằn da mặt có vẻ như chuyển động. Dĩ nhiên trong tâm trí Bốc Âm lúc đó đang quay cuồng bao ý nghĩ.
Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu nấp trong quan tài bằng đá, thấy tình hình như vậy, trong lòng đã nhủ thầm :
- Thôi rồi!
Hai người đã thấy câu trả lời thứ nhứt của Bốc Âm thật mau lẹ và cương quyết. Nhưng đến câu thứ hai, Bốc Âm có vẻ do dự một chút rồi. Câu thứ ba là câu chót, tức là cơ hội cuối cùng để Bốc Âm lựa chọn.
Nếu xét một người như Vô Hình Kim Hoàn, địa vị cao, danh tiếng hiệp nghĩa lớn trong võ lâm, vậy mà còn gia nhập Câu Hồn bang, thì còn nói chi đến Cô Quỷ Bốc Âm, tuy võ công trên Vô Hình Kim Hoàn một bực, nhưng đã có tiếng là hành sự ác độc, từ trước đến nay chưa có ai nói Bốc Âm là người tốt cả, Bốc Âm chẳng có gì phải e dè không chịu gia nhập Câu Hồn bang.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân suy luận như vậy nên đã đoán rằng Bốc Âm tất sẽ nghĩ lại và rút cục sẽ chịu gia nhập Câu Hồn bang. Song le, việc xảy ra ngoài sức tưởng tượng của hai người.
Nét mặt của Bốc Âm biến đổi hẳn, mồ hôi trên trán động từng giọt. Bốc Âm ngẩng đầu lên, hai mắt chợt sáng quắc, mồm thét lên một tiếng ngắn ngủi như mấy lần trước :
- Không!

Thắng bại trong mười chiêu

Bốc Âm vừa dứt lời, chuỗi cười ghê rợn của Câu Hồn bang chủ lại vang lên. Rồi đột nhiên thân hình Câu Hồn bang chủ di chuyển mau lẹ không thể tưởng tượng. Như một vệt khói mờ, hắn chạy vòng quanh căn phòng một lượt, rồi lanh lảnh nói :
- Bốc Âm! Nếu ngươi tiếp được trên mười chưởng của ta, ta coi ngươi là anh hùng cái thế!
Thân hình Bốc Âm bỗng trầm xuống, hai tiếng “cách, cách” phát ra ở dưới chân, thì ra hai viên gạch lớn lát nền nhà đã bị chân Bốc Âm giẫm vở, hai bàn chân của Bốc Âm ngập sâu xuống đất hơn một tấc. Tay mặt Bốc Âm giơ lên phía trước, tay trái co lại thủ ở trước ngực, hai mắt sáng quắc nhìn thẳng vào đối phương.
Câu Hồn bang chủ xoay người chuyển một vòng rồi dừng lại. Hai người diện đối diện, cách nhau lối bảy, tám trượng, cả hai đều giữ thế đứng im lặng nhìn nhau.
Một lúc lâu sau, đột nhiên Câu Hồn bang chủ chân nhảy vọt về phía trước, thân hình như một mũi tên vừa thoát ra khỏi cánh cung, nhắm thẳng vào người Bốc Âm xông tới.
Lối xuất thủ của Câu Hồn bang chủ quá mau lẹ. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chăm chú nhìn từ đầu, nhưng vẫn không hiểu hắn dùng chiêu số gì, chỉ thấy thân hình hắn loang loáng nhảy đến gần Bốc Âm, đồng thời hắn vung chưởng tấn công luôn.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân tuy nấp trong quan tài bằng đá, nhưng vẫn có thể nghe thấy những luồng kinh phong ào ào do chưởng phát ra. Trong chớp mắt, thân hình Bốc Âm đã xoay chiều, tiếp theo liền sau đó một tiếng “ầm” cực lớn, rồi có những tiếng gạch đá vụn, rớt xuống nấp quan tài rào rào như mưa.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh hoàng, lúc đó định thần lại mới biết căn phòng đã bị chưởng đánh sạt một góc. Trong khi gạch vụn và bụi đá còn bay tứ tung, hai người nhìn thấy thân hình Bốc Âm cao lênh khênh phi thẳng ra ngoài như một luồng gió. Câu Hồn bang chủ cũng phi thân nhảy theo luôn, bám chặt lấy Bốc Âm như bóng với hình. Thân pháp hai người mau lẹ không thể tưởng tượng. Cả hai chạy ra ngoài phòng, chân như không chạm đất, chẳng khác nào hai viên đá vọt ra.
Trông thấy tình thế như vậy, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã hiểu ngay rằng mới qua một chiêu đầu tiên, Cô Quỷ Bốc Âm đã bị kém vế rồi.
Ở trước cửa căn phòng là một giếng lớn, nhưng bên cạnh còn có một chiếc sân rộng. Nhảy tới giữa sân, Bốc Âm dừng chân, thân hình ngoắt lại, đồng thời vũ động hai chưởng tấn công địch. Không biết Bốc Âm xử chưởng pháp gì mau lẹ đến nỗi lúc ấy dưới ánh trăng loang loáng như có muôn ngàn ngọn chưởng cùng tung ra bao trùm đối phương. Nhưng Câu Hồn bang chủ chẳng có vẻ gì nao núng. Một chuỗi cười quái dị lại phát ra, đồng thời hắn vung hai chưởng bùng, bùng hai tiếng, rồi tiếp theo là những tiếng rắc rắc. Hai cổ thụ lớn ở bên sân đã bị đánh gãy. Thân cây cao lớn đổ xuống.
Bốc Âm nhảy lùi lại tránh cây thứ nhất. Nhưng thân cây thứ hai, trơ trụi cành lá, đổ ập xuống đầu Bốc Âm. Bốc Âm giơ tay trái lên đỡ được thân cây đó, đoạn nắm lấy cả thân cây to lớn, ném thẳng về phía địch.
Thân cây đã nặng, sức ném của Bốc Âm lại mạnh mẽ ghê gớm. Thân cây như mũi lao khổng lồ vun vút bay về phía Câu Hồn bang chủ. Ném thân cây xong, Cô Quỷ Bốc Âm gầm lên một tiếng, thân hình như pháo thăng thiên bay vút lên không trung, cao đến hơn một trượng.
Ý định của Bốc Âm là nhân cơ hội Câu Hồn bang chủ còn phải đỡ gạt hay né tránh thân cây lao tới, y sẽ ra tay tấn công luôn, tất sẽ chiếm được ưu thế. Không ngờ thân hình Bốc Âm còn lơ lửng trên không, và khi thân cây chưa bay tới, Câu Hồn bang chủ đã vung tay nhanh như chớp.
Lập tức từ tay hắn có ba điểm sáng trắng veo véo bắn ra. Năm điểm sáng đó vừa bắn ra khỏi tay Câu Hồn bang chủ, bỗng hóa thành năm đóa hoa mai nở rộng và trắng sáng.
Bay được nửa đường, hai điểm sáng trắng bỗng tách ra, nhắm thẳng Bốc Âm bắn đến. Lạ lùng hơn nữa, còn ba điểm kia bỗng thấy bay vòng thành nửa vòng tròn, quay ra sau Bốc Âm. Rồi ngắm đúng lưng Bốc Âm bắn tới, trong khi thân hình Bốc Âm còn lơ lửng trên không.
Bốc Âm vừa nhảy lên như vậy, nếu phía mặt có ám khí bay đến, có lẽ cũng khó lòng tránh né được. Vậy mà ngoài hai ám khí tấn công trước mặt, lại còn ba cây ám khí khác bay vòng ra phía sau để tấn công sau lưng. Thành thử cả sau lẫn trước đều có ám khí bay đến tấn công Bốc Âm.
Nhưng Cô Quỷ Bốc Âm cũng không phải tay tầm thường. Đang lúc vạn phần cấp bách đó, né tránh không được mà lùi cũng không xong, Bốc Âm vung hai tay áo rộng thùng thình, một tay phất đằng trước, một tay phất đằng sau. Võ công của Bốc Âm đã đứng vào hạng thượng đỉnh trong võ lâm, nên chỉ một cái phất tay áo rộng cũng đủ phát ra luồng kình phong mãnh liệt. Dưới ánh sáng trắng, năm luồng ám khí sáng trắng bay vun vút, đột nhiên thấy tắt ngắm. Thì ra cả năm ám khí đã bị quấn vào hai cánh tay áo của Bốc Âm mất rồi.
Chính giữa lúc ấy, Câu Hồn bang chủ phải nhảy tránh thân cây bị Bốc Âm ném đến. Thân cây không trúng người, sẵn đà cứ thế bay thẳng. “Ầm” một tiếng kinh thiên động địa, thân cây cổ thụ to lớn như một viên đạn khổng lồ trúng vào cửa sổ căn phòng, khiến cả cửa lẫn tường cùng đổ ập.
Đồng thời, Câu Hồn bang chủ, sau khi nhảy tránh thân cây, lại chuyển người nhảy vọt ra giữa sân, đúng vào dưới chỗ Bốc Âm vừa phi thân nhảy vọt lên.
Về phần Bốc Âm, sau khi phất hai ống tay áo thu năm ngọn ám khí sáng trắng, thân hình bắt đầu hết đà, cũng rớt xuống.
Nhưng Bốc Âm thấy Câu Hồn bang chủ đã nhanh chân nhảy ra đứng vào chỗ mình sắp rớt xuống. Biết thế nguy, Bốc Âm gầm lên một tiếng, tận lực bình sinh vận chân khí trong người, khiến thân hình Bốc Âm đang rớt bỗng nhiên như có sức gì vô hình kéo lại, thành thử lửng lơ trên không trung, chớ không rớt ngay xuống nữa.
Song le, Bốc Âm tài giỏi đến đâu cũng chỉ có thể cầm giữ cho thân hình mình đình lại một chút trên không trung chỉ trong khoảng thời gian chớp mắt mà thôi, chớ không tài nào làm cho đình hẳn lại được. Nhưng khoảnh khắc chớp mắt đó cũng làm cho Bốc Âm có đủ thời gian vung hai tay áo, khiến cho năm ngọn ám khí nằm trong đó, lại cùng bay ra; biến thành năm điểm ngân tinh sáng quắc, nhất tề bay xuống, nhắm thẳng vào người Câu Hồn bang chủ đang đứng chờ ở dưới.
Bốc Âm đã tính toán tạm thời dùng ám khí của đối phương, phóng trả lại đối phương, khiến đối phương phải nhảy tránh ra một bên, để mình có chỗ hạ chân xuống. Một khi hai chân hạ xuống đất, Bốc Âm sẽ ứng phó với địch vài chiêu, rồi tìm cơ hội đào tẩu.
Cô Quỷ Bốc Âm phải tính như vậy là vì tuy mới đánh có ba chiêu, Bốc Âm đã biết rằng đối phương võ công cao hơn mình. Nếu tiếp tục đánh, sợ chưa đến mười chiêu, mình đã lạc bại mất rồi.
Mới đầu, Bốc Âm thấy đối phương tự xưng là là Câu Hồn bang chủ, cử chỉ thái độ có vẻ hết sức thân mật quỷ quái, nên Bốc Âm có ý nghi ngờ cho rằng đó chỉ là Cổ Ma Lâm Tàn, một người trong nhóm “Nhị Ma”.
Nhưng sau khi động thủ với đối phương, nhất là trong lúc giao chiến, Bốc Âm thấy đối phương mỗi ngọn chưởng ngọc cước đều phát ra một kình lực nội gia chân khí rất mạnh, gồm cả âm dương cương nhu hỗn hợp, thật là một nội lực phi thường, không có thể kháng cự lại được, nên Bốc Âm đã hiểu rằng mình đoán lầm. Cổ Ma Lâm Tàn làm gì có một công lực ghê gớm đến như vậy?
Song le đến lúc Cô Quỷ Bốc Âm chẳng còn lòng dạ nào tìm hiểu xem đối phương là người nào, ông chỉ cần được thoát thân rồi sau sẽ hay. Năm ngọn ám khí do Bốc Âm phóng trả, nhất tề bay xuống dưới, vun vút như sao xẹt. Sự thật Bốc Âm không mong gì ám khí sẽ đả thông, vì biết đối phương, công lực quá cao, ông chỉ mong đối phương né tránh vài bước để mình có chỗ hạ xuống.
Nhưng ám khí bay chưa tới đích, Câu Hồn bang chủ đã cười lên the thé, hai tay vung ra, mặt ngửa lên như đón lấy ám khí, trong khi hắn vẫn đứng y như cũ Bốc Âm thấy thế kinh hãi hết chỗ nói. Trong chớp mắt đã nghe đã nghe thấy những tiếng”tinh, tinh” phát ra, hai ngọn ám khí như hai luồng ngân quang bay trúng vào mặt nạ bằng đồng của Câu Hồn bang chủ, rồi vật trở lại.
Tiếp theo là ba tiếng “bịch, bịch, bịch”, ba ngọn ám khí sau đã đập trúng người Câu Hồn bang chủ, như trúng phải mộc bài, rồi cũng bắn vật trở lại, văng đi rất xa. Có một ngọn bị văng trở lại như vậy, đã bay vèo vào trong căn phòng vừa rồi, cắm ngay vào cạnh chiếc quan tài bằng đá.
Lúc đó Câu Hồn bang chủ lùi bước lại một chút, một tay vun lên, đánh một chưởng rất mạnh lên phía trên cao. Chưởng đó mãnh liệt ghê gớm đến nỗi Kỳ Vân và Kim Ngang Tiêu nấp trong quan tài cũng nghe chưởng phong đập mạnh vào thành quan tài rào rào. Ngọn chưởng đó phát ra kình lực thần tốc thẳng lên, đánh bật thân hình Bốc Âm bay bổng lên cao hơn một trượng nữa.
Rồi nhanh như chớp Câu hồn cũng cất mình nhảy vọt lên, thân hình hắn tới sát bên thân hình Bốc Âm ở không trung. Ngay khi ấy, Câu Hồn bang chủ giơ tay, năm ngón xòe ra như móng chim ưng, nhắm đúng ngực Bốc Âm chụp tới. Kỳ Vân nấp trong quan tài ghé mắt trong thấy rõ tình hình, liền thì thầm khẽ bảo Kim Ngang Tiêu :
- Ngang Tiêu ca ca, Bốc Âm không phải là địch thủ của tên Câu Hồn bang chủ. Chúng ta mau nhảy ra ngoài trợ lực Bốc tiền bối.
Kim Ngang Tiêu đau đớn trong lòng, gượng cười nói :
- Bốc tiền bối cũng không chống nổi hắn, chúng ta nhảy ra có ích gì? Em hãy trông tên Câu Hồn bang chủ khinh công đã đạt tới mức tuyệt đỉnh, có lẽ môn khinh công của hắn chính là môn “cấp cấp thăng thiên” (bay lên trời từng bậc) mà trong truyền thuyết võ lâm thường nói đến. Ở trên không hắn còn lái người bay tới sát Bốc tiền bối, môn đó chính là Lăng Không bộ?hư” vậy.
Trong lúc hai người thì thầm với nhau trong quan tài thì bên ngoài, thân hình Bốc Âm vừa bị đánh bay bổng lên như chiếc diều. Đồng thời, nghe “xoạt” một tiếng, năm ngón tay của Câu Hồn bang chủ đã cào rách ngực áo của Bốc Âm khiến bộ ngực của Bốc Âm bị phơi trần, trên da thịt ngực của Bốc Âm cho hiện rõ năm vết cào rớm máu.
Kỳ Vân run người, khẽ kêu lên nho nhỏ :
- Cô Quỷ, chạy ngay đi! Nếu không chạy, tính mạng ông khó toàn.
Thật ra Bốc Âm cũng không quá kém cỏi. Trong lúc bị đánh bỗng ở trên cao, thấy năm ngón tay địch vồ tới ngực. Bốc Âm còn cố né tránh được một cách tài tình, thành ra ông không bị năm ngón tay như vuốt chim ưng móc thủng ngực. Song le ông cũng bị rách toạc áo, và cũng bị năm ngón sướt phải, khiến da ngực rớm máu, quả là nguy hiểm.
Sau khi bị cào rách áo, thân hình Bốc Âm bắt đầu rớt xuống đất. Câu Hồn bang chủ cũng nhoài người trên không, thân hình liền trầm xuống theo. Cả hai như sao rơi, cùng rớt xuống đất. Thân hình Bốc Âm xuống trước, chân Bốc Âm vừa chạm đất thì Câu Hồn bang chủ chân còn cách đất lối ba bước.
Nhưng Câu Hồn bang chủ đã ra tay ngay. Hắn vung tay mặt đánh xuống một chưởng ác liệt.
Bốc Âm vội vã nhún mình né tránh luồng chưởng phong vừa đánh tới “Bùng” một tiếng dữ dội như sấm nổ, chưởng lực của Câu Hồn bang chủ đánh trượt xuống nền sân lát đá xanh, làm những khối đá lớn và dày bật tung lên. Đồng thời nền đất bị hõm sâu xuống thành một cái hố.
Bốc Âm vừa nhảy chéo sang một bên, đã lập tức phi thân nhảy vọt ra xa hơn nữa, chân đạp bức tường “bịch bịch”, khoét thành một lỗ hổng lớn, rồi nhanh như chớp, phi thân ra ngoài.

Thân pháp quái dị

Phía trong quan tài bằng đá, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp nhìn ra, thấy rõ tình thế đó, nên cố ý mừng thầm, cho là Cô Quỷ Bốc Âm tất sẽ thoát thân đi được. Không ngờ chỉ trong chớp mắt hai người nghe thấy ở bên ngoài, Bốc Âm kêu lên một tiếng quái dị, rồi thân hình như một luồng khói, bay lộn trở lại, vào trong sân như cũ.
Theo liền sau lưng Bốc Âm là mấy bóng người thấp thoáng, nhanh nhẹn vô song. Cả thẩy có ba người vọt theo lỗ tường hổng, nhảy vào sân. Ba người đó đều mặt áo đen viền trắng, mặt đeo mặt nạ bằng đồng trông rất dữ. Thì ra đó là ba tên Câu Hồn bang mai phục ở bên ngoài.
Khi Bốc Âm nhảy ra định đào tẩu vì biết không địch nổi Câu Hồn bang chủ, lập tức ba tên Câu Hồn bang đó nhảy đến ngăn chặn, thành thử Bốc Âm bắt buộc phải quay trở lại. Cô Quỷ Bốc Âm đã bị bao vây, không còn đường thoát thân nữa rồi.
Cả ba tên Câu Hồn bang sau khi nhảy vào sân, tên nào cũng cầm trường kiếm lăm lăm, ánh kiếm lấp lánh sáng quắc dưới trăng sáng, nhất tề xông lại tấn công Bốc Âm. Bốc Âm quay tay lại, bắt luôn được một mũi kiếm sắc bén. Bàn tay Bốc Âm trầm xuống, nghe “cách” một tiếng, lưỡi kiếm đó đã bị gãy làm đôi.
Cầm nữa lưỡi kiếm sắc trong tay, Bốc Âm ném mạnh vào mặt tên Câu Hồn bang vừa nhảy đến tấn công. Tên này hoảng hốt, vội vung nữa thanh kiếm gãy lên gạt đỡ. Một tiếng “choang” dữ dội phát ra, lửa đỏ bắn tung tóe, tên Câu Hồn bang bị dội trở lại, không kiềm giữ được phải lùi một bước.
Giữa lúc ấy, Câu Hồn bang chủ cất tiếng the thé :
- Dừng tay! Các ngươi chỉ giữ cho hắn không chạy được thôi. Còn để hắn mặc ta.
Ba tên Câu hồn nghe lệnh vội lùi bước, nghiêng mình kính cẩn :
- Tuân lệnh.
Câu Hồn bang chủ vũ động hai chưởng, đánh ra một chiêu quái dị, trông như quyền mà không phải quyền, lại tựa như trảo mà không phải trảo, nhắm người Cô Quỷ Bốc Âm đánh tới.
Bốc Âm lúc này sắc diện tái xanh, thân hình phiêu hốt, vung tay gạt đỡ liên tiếp ba chiêu của Câu Hồn bang chủ. Câu Hồn bang chủ rú lên một tiếng rùng rợn :
- Ha ha! Con quỷ này khá lắm. Ngươi tiếp được tám chiêu nữa của ta không?
Nói chưa dứt lời, thân hình Câu Hồn bang chủ đã di chuyển quái dị, chỉ thấy thoáng một cái chưa đầy một chớp mắt, không hiểu hắn sử dụng chiêu số kỳ lạ thế nào mà trong lúc đó tựa hình như có ba bóng Câu Hồn bang chủ quay tít, vây bọc lấy Cô Quỷ Bốc Âm vào giữa.
Đáng lý ra, Bốc Âm phải lập tức vũ động hai chưởng phát chiêu ứng phó với những đòn tấn công tới tấp của Câu Hồn bang chủ. Không ngờ, khi thấy đối phương xử đến chiêu số quái dị một người hóa thành ba bóng người, Bốc Âm biến hẳn sắc mặt, miệng há hốc ra có vẻ kinh hãi hết sức, chỉ ấp úng nói được mấy tiếng :
- A! Ngươi... ngươi...
Trông thấy thái độ kinh hoảng sững sờ của Bốc Âm lúc đó người ta có cảm tưởng Bốc Âm nhìn thấy thân pháp quái dị, đã đón ra được lai lịch của Câu Hồn bang chủ.
Và kết quả việc sử dụng chiêu số này làm cho Bốc Âm kinh ngạc, sững sờ, như không thể nào tin được có cớ sự đó, đến nỗi Bốc Âm nói không ra lời.
Nhưng Bốc Âm thốt được tiếng?ngươi? thứ hai thì đồng thời vang lên ba tiếng?bịch, bịch, bịch? thân thể Bốc Âm đã bị trúng ba chưởng quái chiêu.
Cùng lúc ấy, ba bóng hình Câu Hồn bang chủ bỗng nhập lại chỉ còn hai. Còn thân hình Bốc Âm ngã nhào xuống đất. Những biến cố đó xảy ra một cách quá mau lẹ đến nỗi Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp trong quan tài nhìn ra, chưa hiểu rõ tình hình ra sao và có những việc gì đã phát sinh.
Cho đến lúc ba bóng hình của Câu Hồn bang chủ nhập lại thành một như cũ, và Bốc Âm ngã vật ra. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh hoảng thất thần, tim đập thình thịch trong lồng ngực.
Hai người thấy Bốc Âm ngã xuống rồi, thân hình co quắp như con sâu cuộn tròn, chân tay cũng co rút lại, nằm im bất động.
Còn Câu Hồn bang chủ đứng ngay sau đó, cặp mắt lạnh lùng nhìn Cô Quỷ Bốc Âm nằm trên mặt đất. Trong quan tài bằng đá, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân toát mồ hôi, tuy hai người nắm chặt lấy nhau, kinh hãi không dám hó hé một lời thì thầm.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:52 pm

Thân hình Bốc Âm đột nhiên lại co nửa như thể người rút hết cả gân cốt, thành một đống tròn.
Trong chớp mắt, thân hình Bốc Âm biến đổi hẳn. Hai con mắt Bốc Âm lúc này lòi ra, như muốn bật khỏi tròng mắt, sắc diện của ông ta vốn đã ghê gớm, lúc này lại còn kinh khủng hơn nữa. Trông tình cảnh đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã biết ngay rằng Cô Quỷ Bốc Âm chết mất rồi, hay nếu không chỉ còn hấp hối, không còn cách nào cứu chữa được nữa.
Tiếng cười của Câu Hồn bang chủ lại the thé phát ra nghe thật rợn người. Đột nhiên, Câu Hồn bang chủ vung chân đá móc vào thân thể Bốc Âm, khiến thân hình Bốc Âm bắn vọt đi như trái cầu, bay thẳng vào căn phòng có chiếc quan tài bằng đá trong có Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân núp trốn.
Hai người thấy ầm một tiếng ở nắp quan tài ngay trên đầu họ, cả hai cùng hiểu rằng thân thể Bốc Âm bị Câu Hồn bang chủ đá, đã rơi đúng lên trên nắp quan tài. Liền sau đó, Câu Hồn bang chủ nhảy lướt như gió thoáng, vọt đến ba tên Câu Hồn bang đang ở gốc sân, đoạn đưa tay ra đoạt lấy một thanh kiếm của một tên Câu Hồn bang cầm trên tay.
Thanh kiếm trên tay Câu Hồn bang chủ lấp loáng dưới ánh trăng, chớp mắt Câu Hồn bang chủ đã phi thân nhảy đến bên chiếc quan tài bằng đá, nhẹ nhàng như chiếc lá rụng.

Cô Quỷ trối trăng

Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nắp trong quan tài bằng đá, ghé mắt nhìn qua hai lỗ hổng nhỏ bằng đầu ngón tay, trông thấy hai cặp đùi Câu Hồn bang chủ đứng sát quan tài, có lẽ chỉ cách độ chừng vài tấc.
Hai người thấy kẻ thù ghê gớm ở ngay sát nách, trong lòng kinh hoảng vô cùng, cố nín hơi thở chân tay lạnh ngắt. Chỉ nghe thấy tim mình đập trong lồng ngực nghe “bịch, bịch”.
Trống ngực đập mạnh quá đến nỗi cả hai có cái sợ vô lý là Câu Hồn bang chủ sẽ nghe thấy tiếng tim đập của mình. Cả hai người ngay đờ như tượng gỗ, biết tính mạng mình treo trên sợi tóc.
Câu Hồn bang chủ đứng bên quan tài một lát, rồi bỏ đi ngay. Ghé mắt nhìn qua lỗ hổng trông theo sau lưng hắn, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nhận thấy thanh kiếm của Câu Hồn bang chủ cầm tay lúc nãy máu đào, rõ xuống từng giọt.
Câu Hồn bang chủ đưa trả thanh kiếm cho tên thủ hạ vẫn đứng chờ ở gốc sân, đoạn hắn lom khom cúi đầu nhìn xuống sân, đi quanh một vòng như dò tìm một vật gì.
Đột nhiên, không nói một lời. Câu Hồn bang chủ rảo bước chạy lại căn phòng có chiếc quan tài bằng đá. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy Câu Hồn bang chủ tiến về phía mình nấp trong quan tài, hai người tái mặt, tim tưởng ngừng đập. Câu Hồn bang chủ tiến đến bên quan tài, giơ tay đánh ra một chưởng thật mạnh về phía quan tài, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong bụng đã nghĩ thầm: “Chết rồi”.
Trong khoảnh khắc mấy giây đó, Kỳ Vân không nhẵn chịu nổi mấy lần định vùng đứng lên nhảy ra khỏi quan tài để quyết một trận sanh tử với hắn.
Nàng nghĩ thầm thà rằng ra chiến đấu mà chết còn hơn nằm im trong quan tài để địch nhân hạ thủ giết mình, Kỳ Vân đinh ninh rằng Câu Hồn bang chủ đã phát giác trong quan tài có người ẩn núp nên mới chạy đến và xuất thủ đả kích như vậy.
Song le Kim Ngang Tiêu không nghĩ thế, lúc Câu Hồn bang chủ chạy đến cạnh quan tài, một ý nghĩ như một tia sáng vọt lóe lên trong óc chàng: lúc nãy trong khi giao chiến, Câu Hồn bang chủ đã phóng ra ba ngọn ám khí, trong số ba ngọn đó, có một ngọn bay lạc vào cắm ở cạnh quan tài, bởi vậy lúc này Câu Hồn bang chủ chạy vào để thu lấy ám khí ấy.
Chàng vội đưa tay ra nắm lấy cánh tay Kỳ Vân, khẽ giật mấy cái ra hiệu cho nàng ngồi im, không động đậy.
Quả nhiên giữa lúc ấy Câu Hồn bang chủ phất chưởng, chưởng phong đánh vào quan tài ầm một tiếng, tức thì có ngọn ám khí nảy bật ra.
Câu Hồn bang chủ nhanh như cắt, giơ tay bắt lấy ngọn ám khí, đoạn lui bước ra ngoài ngay. Ra đến ngoài sân, Câu Hồn bang chủ giơ tay ra hiệu cho ba tên thủ hạ :
- Hết việc rồi, các ngươi về đi.
Ba tên Câu Hồn bang chủ nghiêng mình hành lễ, chuyển mình phi thân nhảy mất. Câu Hồn bang chủ còn lại một mình, hai tay chấp sau lưng, thủng thẳng bước vài bước ở giữa sân, mắt liếc nhìn về phía quan tài, cười nhạt mấy tiếng.
Rồi không hiểu hắn dùng động tác thế nào, thân hình hắn đột nhiên nhảy vọt lên cao, đoạn lao mình hướng về phía ngoài bay ra khỏi tường miếu nhanh như tên bắn, chớp mắt đã không trông thấy đâu.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy Câu Hồn bang chủ đã bỏ đi, cùng thở dài một tiếng nhẹ nhõm.
Song le hai người vẫn sợ Câu Hồn bang chủ bất thần quay trở lại, nên vẫn ngồi trong quan tài không dám ra.
- Hắn đi rồi, chắc không trở lại nữa đâu.
Kim Ngang Tiêu gật đầu, hai người đưa tay đẩy nắp quan tài, chợt thấy trên nắp quan tài có mấy tiếng “bịch, bịch” phát ra. Hai người như con chim phải tên sợ cây cong. Mấy tiếng động đó tuy rất nhỏ, nhưng hai người nghe rất rõ. Kinh hồn lạc phách, hai người vội nín thở, im lặng nghe ngóng, không dám động đậy nữa.
Sau mấy tiếng động đó, bỗng nhiên từ trên nắp quan tài có tiếng nói của Bốc Âm vọng xuống :
- Hắn... hắn tưởng ta chết rồi, không quay lại nữa đâu. Hai người... chui ra đi.
Hai người nghe thấy tiếng nói của Bốc Âm, trong lòng không khỏi mừng thầm, vội ghé vai dùng sức đẩy nắp quan tài mở ra. Nắp quan tài vừa nghiêng, thân hình Bốc Âm ở trên đã ngã nhào xuống đất, nghe “bịch” một tiếng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nhảy ra khỏi quan tài, đưa mắt nhìn Bốc Âm. Vừa nhác thấy thân hình Bốc Âm nằm dưới đất, cả hai đều giật nảy mình, trống ngực đập lung tung. Thì ra lưng Bốc Âm lúc đó đã bị vạch trần và trên lưng rõ ràng có hai vết chém rất sâu, thành hai đường ngang dọc chồng lên nhau, tức là hình chữ “thập” vậy, vết thương trông cực kỳ trầm trọng, máu chảy chan hòa.
Hai người ngây người ra nhìn, rồi vội cúi xuống, định đỡ Bốc Âm lên. Nhưng Bốc Âm thều thào nói :
- Đừng... đừng chạm đến ta. Nếu chạm đến ta... ta lập tức chết ngay.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trước đây đối với Cô Quỷ Bốc Âm không có mấy cảm tình. Nhưng vừa rồi, hai người chính mắt đã thấy Bốc Âm thà chết chứ không chịu khuất phục kẻ ác, không chịu gia nhập Câu Hồn bang, hơn nữa đối với việc hai người nấp trong quan tài, Bốc Âm đến chết không tiết lộ. Bởi vậy lúc này hai người đã bắt đầu cảm phục và thương cảm Bốc Âm.
Thấy Bốc Âm nói như vậy hai người liền quỳ xuống, mỗi người một bên thân thể ông, Kim Ngang Tiêu nói :
- Bốc tiền bối, chúng cháu nhất định sẽ tìm cách cứu sống tiền bối.
Bốc Âm khẽ rên rỉ, đoạn nói :
- Không được đâu. Ta trúng phải ba chưởng, lập tức tự chặn hơi thở cho mau chết rồi. Lưng ta lại bị... bị chém hai nhát không... không sống được đâu. Hai người... mau... mau tìm đường đào tẩu... cho thoát. Ta... ta suốt đời không có người bạn nào nhưng ta có một người quen, hai người... tìm đến đó, may ra hắn dám cho hai ngươi... lưu trú.
Bốc Âm nói đến đó, hơi thở đã muốn đứt hẳn, nên thoi thóp không tiếp được nữa. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đau đớn vô cùng, hai người vừa thương thân mình, vừa thương Bốc Âm, không cầm được giọt lệ ôm mặt khóc rưng rức. Bốc Âm cố thu hết hơi thở tàn nói :
- Khóc... cái gì? Hai người suốt đời... chỉ nên an phận chớ có nghĩ đến báo cừu nữa... Người quen của ta hiệu là Di Hồn, họ Đơn, tên Độc Hạc... hắn ở Thanh Thành, trên núi Gián Vân phong.
Bốc Âm nói chưa dứt lời, hai mắt đã chập chờn muốn trợn ngược, trông chẳng khác gì quỷ dưới Âm ty.
“Di Hồn Đơn Độc Hạc” tên đó Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã có lần được nghe nói đến rồi, Di Hồn Đơn Độc Hạc tức là nhân vật gọi là Nhất Hồn trong đám cao thủ võ lâm nổi danh, gồm có Tam Phật, Tứ Chân, Cô Quỷ, Tam Hiệp, Nhị Ma, Nhất Hồn vậy.
Bốc Âm cùng Đơn Độc Hạc, một người có biệt hiệu là “Cô Quỷ”, một người xưng danh là “Dã Hồn”, hai người trước kia là hai kẻ đối đầu, không người nào chịu thua người nào. Giang hồ tương truyền có một lần hai người hẹn nhau tỉ thí vũ công, nhưng đánh mãi vẫn không thắng bại, sau thành quen biết nhau, đổi thù thành bạn.
Song le tính tình hai người cùng cổ quái, không hợp với nhau nên hai bên chỉ nhận nhau là tri kỷ rồi chia tay, từ đó không ai qua lại chơi với ai. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe thấy Bốc Âm bảo mình đi tìm Dã Hồn, trong lòng không có điều gì dị nghị.
Song le hai người nghe thấy Bốc Âm bảo mình nên an phận, suốt đời đừng nghĩ gì đến việc báo cừu nữa, thì hai người có vẻ ấm ức không phục. Cả hai không ngờ rằng một người vào loại như Bốc Âm, anh hùng vùng vẫy giang hồ, danh tiếng chấn động võ lâm mà lại nói một câu như vậy. Thật không sao hiểu nổi.
Kim Ngang Tiêu ngẩng đầu lên, chợt nhớ lại lúc Câu Hồn bang chủ xuất ra một chiêu quái dị, thân hình như biến thành ba người, cùng vung chưởng tấn công Bốc Âm, Bốc Âm sửng sốt ngây người ra, cho nên mới bị trúng chưởng của địch. Thái độ của Bốc Âm sửng sốt kinh dị, có vẻ như đã nhận ra được diện mạo chân tướng của Câu Hồn bang chủ.
Nay Bốc Âm lại nói một câu quái dị, khuyên hai người bỏ ý nghĩ báo thù, phải chăng là do Bốc Âm đã nhìn rõ chân tướng của đối phương? Kim Ngang Tiêu suy nghĩ, rồi vội hỏi Bốc Âm :
- Bốc lão tiền bối! Tiền bối bảo chúng cháu không nên nghĩ đến việc báo cừu nữa, là tại làm sao? Phải chăng tiền bối đã nhận rõ địch nhân là ai rồi?
Bốc Âm còn tỉnh, nghe Kim Ngang Tiêu hỏi, ông lặng im một lát rồi mới khe khẽ gật đầu.
Kỳ Vân vội hỏi :
- Ai? Hắn là ai?
Nhưng giữa lúc ấy, xương cốt trong thân thể Bốc Âm bỗng phát ra những tiếng lách cách, thân hình Bốc Âm oằn oại, co rúm, Bốc Âm có nói một câu chót :
- Hắn... hắn... là... là...
Bốc Âm đã cố gắng đem hết sức tàn, báo tri cho đời một việc vô cùng quan trọng, song le lúc đó sức lực trong người Bốc Âm không còn tuân theo ý chí nữa. Chỉ nói được đến tiếng?là? thứ hai, Bốc Âm đã nấc lên một tiếng, hai mắt trợn ngược, thân hình cứng đơ.
Kim Ngang Tiêu hoảng hốt gọi :
- Bốc tiền bối!
Đầu Bốc Âm ngoặc sang một bên, nhưng tay trái còn đưa lên được chút ít, ngón tay chỉ về phía quan tài bằng đá, rồi bàn tay dật xuống. Thế là hết, Bốc Âm tắt thở mất rồi.

Vết tích quan trọng

Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng ngây người ra nhìn tử thi của Bốc Âm hồi lâu. Sau cùng Kỳ Vân nói :
- Ngang Tiêu ca ca, trước khi tắt thở, Bốc tiền bối chỉ về chiếc quan tài, như vậy là có ý gì?
Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ hồi lâu rồi đáp :
- Chắc ông muốn chúng ta đem thi hài ông đặt vào trong quan tài.
Kỳ Vân khẽ gật đầu, nàng cũng đoán như vậy. Đoạn cả hai người cúi xuống, người khiêng chân, nhẹ nhàng đưa thi thể Bốc Âm đặt vào trong quan tài. Đoạn hai người đậy nấp quan tài lại, thắp mấy ngọn nến lên, rồi quỳ lạy mỗi người ba lạy. Bái lạy xong, Kim Ngang Tiêu đứng lên trước, Kỳ Vân cũng định đứng lên theo, nhưng vừa ngẩng đầu lên, nàng chợt trông thấy vật gì, nên ngây người, giữ nguyên thế quỳ như vậy, thân hình bất động.
Kim Ngang Tiêu cho là nàng quá đau đớn nên vội an ủi :
- Vân muội, Bốc tiền bối đã chết, chúng ta dù có thương khóc mãi cũng không ích gì. Em hãy mau đứng lên để chúng ta còn tìm kế thoát thân.
Kỳ Vân chỉ tay vào mép quan tài, không trả lời câu nói của Kim Ngang Tiêu, mà hỏi một câu lạ lùng :
- Ngang Tiêu ca ca, anh xem vật kia là cái gì vậy?
Kim Ngang Tiêu nhìn theo ngón tay của nàng, quả nhiên chàng cũng giật mình sửng sốt.
Trên miếng đá sườn quan tài có một chỗ bị hỏm vào, chỗ đó chỉ lớn hơn ngón tay một chút, nhưng trông thật rõ ràng. Đó là hình một con phượng hoàng đuôi dài đang vũ cánh in lên vệt đá, có lẽ do một vật gì có hình con phượng hoàng nhỏ bé ném trúng vào đó nên mới hỏm vào như vậy.
Hai người ngây người ra nhìn một lúc lâu, sau Kim Ngang Tiêu chợt nhớ ra, vội nói :
- Vân muội, chỗ này chính là chỗ bị ám khí của Câu Hồn bang chủ ném trúng, rồi in thành hình như vậy đó. Tên Câu Hồn bang chủ đó ném ra ba ngọn ám khí, có một ngọn bay lạc vào quan tài này. Tuy hắn đã đánh chưởng phong làm cho ngọn ám khí bật ra để lấy đi, nhưng ngọn ám khí vẫn còn lưu lại vết tích này.
Kỳ Vân im lặng, khẽ gật đầu, một lát rồi mới nói :
- Ca ca nói đúng. Song ám khí hình dạng con phụng hoàng thì thật kỳ quái, em chưa nghe thấy nói có ai dùng loại ám khí này.
Kim Ngang Tiêu quỳ xuống, ghé mắt nhìn gần hết hỏm, ngắm nghía rất kỹ một hồi lâu. Chàng thấy hình con phượng đó chạm trổ rất công phu, những nét nhỏ nhưng rõ rệt tinh xảo, tuy chỉ lớn hơn ngón tay một chút mà hình con phượng đủ cả cánh, rõ cả lông, phân minh đều đặn. Vết hỏm đây chỉ là một vệt hằn do ám khí để lại, nếu được nhìn ám khí thật sự thì hình chạm trổ còn rõ rệt đến đâu nữa.
Kim Ngang Tiêu quan sát một lúc, như ghi khắc hình ảnh đó trong tâm khảm chàng, rồi nói :
- Vân muội muội, chúng ta chưa biết ám khí này của ai, nhưng rồi đây sẽ có người biết nói cho chúng ta hay.
Kỳ Vân gật đầu đồng ý. Hai người đứng lên. Kim Ngang Tiêu lại nói :
- Chỉ sợ bọn Lâm Thắng còn rình còn rình rập ở trước cửa miếu, tốt hơn hết chúng ta tìm lối ra phía sau. Bây giờ ta hãy tìm đường ra khỏi thành Nghi Xương này, rồi sau sẽ hay.
Kỳ Vân nói :
- Ra khỏi Nghi Xương, chúng ta đi về địa phương nào?
Kim Ngang Tiêu thở dài đáp :
- Thiên hạ tuy lớn, song chẳng có đất dung thân. Câu nói đó trước đây tôi không tin, nhưng bây giờ mới thấy đúng.
Kỳ Vân cũng thở dài sườn sượt nói :
- Hay chúng ta theo lời chỉ bảo của Bốc tiền bối, ra khỏi Nghi Xương này, chúng ta theo ngược dòng sông lên Tứ Xuyên đến núi Thanh Thành tìm Dã Hồn Đơn Độc Hạc?
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Lúc này, ngoài cách đó ra, không còn cách nào khác.
Lúc ấy trời đã hừng sáng, ánh đêm từ từ lui, nhường chỗ cho buổi bình minh tươi sáng. Hai người ra khỏi miếu, đến bước tường phía sau, nhún mình nhảy lên mặt tường, rồi nằm áp người xuống, nghe ngóng tứ phía.
Xung quanh hoàn toàn yên tĩnh, không một tiếng động nhỏ và cũng không thấy có một bóng người nào. Hai người liền nhẹ nhàng nhảy xuống, ra bên ngoài tường.
Cả hai đều không thông thuộc đường lối trong thành Nghi Xương, sau khi nhảy xuống đất, cứ thế chạy thẳng một mạch. Đến lúc trời sáng rõ, hai người mới chậm bước lại.
Trời sáng hẳn nên cảnh vật hiện rõ, hai người nhận thấy vẫn ở bên bờ sông, nhưng ở trước mặt có một bước tường dài chắn ngang.
Kỳ Vân nói :
- Trời sáng rồi, ngoài phố chắc có người đi lại. Chúng ta ra ngoài, hỏi thăm đường đi đến bến thuyền.
Kim Ngang Tiêu gật đầu khen phải. Hai người còn đang nói chuyện, bỗng nghe tiếng “vút” xé không khí, một mũi tên ngắn từ trên bức tường cao phóng tới. Sức bay của mũi tên đó mau lẹ vô kể, nhanh như điện xẹt. Kim Ngang Tiêu đã vội vàng cúi đầu xuống, nhưng vẫn bị mũi tên xuyên trúng vào mớ tóc trên đầu, thành thử mũi tên nằm ngang trên đỉnh đầu chàng.
Kim Ngang Tiêu giật mình kinh sợ, trong khi Kỳ Vân quát lớn :
- Ai đó?
Kim Ngang Tiêu ngẩng đầu lên nhìn bức tường, thấy phía bên trong là một vườn cây cối um tùm. Bao quanh mấy tòa đền đài dinh thự, có lẽ là một gia cư của một nhà hào phú hay một vị quan to nào.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Vân muội muội, chúng ta không nên gây nhiều chuyện rắc rối nữa. Mau đi khỏi nơi đây là hơn.
Kỳ Vân đưa mắt nhìn mũi tên còn cấm trên mái tóc của Kim Ngang Tiêu, nàng rút mũi tên cầm trên tay ngắm nghía: Mũi tên đó chỉ độ nửa thước, nhưng trông rất đẹp, cán làm bằng ngà voi phía đuôi có lông chim sặc sỡ. Phía mũi nhọn trắng sáng và rất sắc bén có lẽ chế tạo bằng chất bạch kim.
Đặc biệt là trên cán bằng ngà có chạm trổ hình sơn thủy rất tinh vi và ngoạn mục. Kỳ Vân bất giác kêu lên một tiếng ngạc nhiên, vì thấy mũi tên quả là một bảo vật khá đắt tiền. Nàng nói :
- Càng hay. Mũi tên này sẽ giúp ta tiền lộ phí.
Về phần Kim Ngang Tiêu, chàng thấy mũi tên bắn đến một cách bí mật, trong lòng hết sức e ngại, chỉ sợ kẻ bắn tên này có ít nhiều liên quan đến Câu Hồn bang. Thấy Kỳ Vân cầm ngắm mũi tên một cách vô tư lự như vậy, chàng nóng ruột vội bảo :
- Vân muội muội, nếu cứ chần chờ ở đây, tôi sợ lại sinh ra chuyện rắc rối cho chúng ta thôi.
Kỳ Vân gật đầu, nàng cũng hiểu rằng thành Nghi Xương này là nơi nguy hiểm, không phải là chỗ để hai người lưu lại thong thả. Kỳ Vân cầm mũi tên cho vào ngực áo. Đoạn hai người quay lại thi triển khinh công tìm đường khác để đi khỏi khu vực này.
Lúc hai người vừa chuyển thân, Kỳ Vân thoáng trông thấy một bóng người từ bên ngoài nhảy vọt qua bức tường cao, biến vào phía trong mất. Kim Ngang Tiêu quay đầu chậm hơn nên trông thấy rõ ràng đó là một bóng trắng, nhưng vì thân pháp của bóng đó quá mau lẹ, chàng không nhận rõ người đó là đàn ông hay đàn bà.
Kim Ngang Tiêu nhìn quanh lo sợ :
- Vân muội muội, nơi đây tứ phía đều có nguy cơ mai phục, chúng ta mau mau rời khỏi Nghi Xương.
Kỳ Vân muốn đuổi theo bóng người nọ, xét xem đó là hạng người nào. Nhưng nàng thấy Kim Ngang Tiêu nói như vậy, liền gật đầu đồng ý. Hai người tiếp tục đi, chẳng mấy lúc đã ra đến đường phố.
Hai người liền hỏi thăm mấy người đi đường ra bến thuyền ở bờ sông. Sau khi biết rõ phương hướng, đôi bạn trẻ rảo bước qua mấy dãy phố đông đúc để tìm ra bến sông.

Xuống thuyền đào tẩu

Nghi Xương vốn là một thị trấn lớn. Trời vừa sáng tỏ, người đi lại tấp nập trong các dãy phố lớn. Ra đến bờ sông Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy bến thuyền còn náo nhiệt hơn nữa. Thì ra đây là nơi tập trung các thương thuyền, chở hàng hóa và hành khách đi đến các đô thị lân cận.
Hai người đi một vòng, hỏi thăm thuyền đi Tố Giang. Nhưng hỏi đi hỏi lại nhiều lần, các phu thuyền đều lắc đầu. Sau hai người mới vỡ lẽ rằng thuyền đi Tố Giang thì vẫn có, nhưng nếu hai người định thuê riêng một thuyền đi Tố Giang thì không có thuyền nào chịu chở. Vì vậy hai người phải thuê những thuyền công cộng, đi chung với nhiều người khác.
Hai người thì thầm bàn tính với nhau rồi quyết định chọn một thuyền chở khách nào loại nhỏ, để khỏi bị chạm đầu với những người trong Câu Hồn bang.
Sau khi tìm được thuyền rồi, hai người hỏi thăm mới biết thuyền mãi đến giờ ngọ mới nhổ neo. Hai người sợ gặp bọn Câu Hồn bang nên không dám lên bờ, đành bước xuống thuyền, chui vào trong khoang ngồi chờ. Chiếc thuyền đó tuy nhỏ, nhưng thuộc loại thuyền chở khách khá sang, trong thuyền trần thiết rất đẹp, đầy đủ tiện nghi.
Hai người tìm một góc kín đáo trong khoang, kiếm ghế ngồi xuống. Lúc đó trên truyền đó chưa có hành khách nào khác ngoài hai người. Khoảng hai tiếng đồng hồ sau mới thấy có hai người có vẻ là thương gia bước xuống thuyền. Sau khi bước xuống thuyền, hai người luôn mồm trò chuyện, nói toàn về vấn đề giá cả các loại thuốc, rõ rệt là hai người đi buôn thuốc.
Lát sau có một chàng thư sinh xuống thuyền, vừa đi vừa ngâm nga một bài thơ cổ. Sau đó, mọi người chợt nghe thấy những bước chân nặng nề, thình thịch bước xuống thuyền.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thoạt mới nghe thấy những bước chân nặng nề đó, trong lòng đã hơi kinh hoảng. Hai người đều là danh gia đệ tử, nên nghe bước chân biết ngay là người đang bước xuống thuyền phải là nhân vật võ lâm, ít ra cũng thuộc loại người có ngoại môn công phu khá cao.
Hai người liếc mắt nhìn nhau rồi cùng quay đầu lại nhìn. Thì ra có hai người bước xuống thuyền, một người cao và một người lùn. Người cao thì gầy, còn người lùn béo mập. Hai người mới tới có đặc điểm là vừa trông thấy họ mọi người đã phải chú ý nhìn.
Điều làm mọi người chú ý là hai người cao và lùn đó không hề có hành lý như mọi người khác, nhưng trên lưng mỗi người lại đeo một tấm bảng bằng thép đen sì, bề dài độ hai thước, bề rộng một thước và dày một tấc.
Kim Ngang Tiêu thấy có nhân vật võ lâm bước xuống thuyền, trong lòng rất kinh sợ. Nhưng nếu lúc này hai người bỏ thuyền lên bờ, lập tức tung tích của mình sẽ bại lộ, khác nào lạy ông tôi ở bụi này. Hai người cao và lùn bước xuống thuyền tìm ghế ngồi xuống, lẳng lặng không nói một lời.
Hai người đó xuống thuyền vừa xong thì bên ngoài, trên chiếc ván dùng làm cầu bắc xuống thuyền, bỗng có tiếng người hét lớn :
- Thế là nghĩa lý gì? Hòa thượng cũng có tiền trả tiền đò, làm sao không cho ta xuống thuyền.
Có tiếng người khác đáp :
- Bạch hòa thượng, mồm ngài đầy mùi rượu, theo luật lệ giang thuyền của chúng tôi thì cấm những người say rượu lên thuyền. Nếu để ngài lên thuyền, quy luật giang thuyền của chúng tôi còn gì nữa?
Nhà sư nổi đóa mắng :
- Nói láo! Ngươi câm cái mồm thối đi.
Người chủ thuyền cũng tức giận :
- À à... người xuất gia đi tu mà làm sao động mở mồm là mắng chửi người ta?
Nhà sư lớn tiếng :
- Mắng chửi ngươi thì sao? Hòa thượng đây có đủ tiền bạc trả ngươi.
Liền sau đó tiếng người chủ thuyền đã dịu lại :
- Bạch hòa thượng, ngài nóng tính quá. Cháu vô ý nhỡ lời, xin ngài tha tội cho.
Nghe thấy giọng nói của tên chủ thuyền như vậy, nhà sư biết ngay đó là lũ ham tiền. Ông liền móc túi, loảng xoảng mấy lượng bạc ra cầm tay. Tức thì tên chủ thuyền cung kính đứng dẹp sang một bên để mời nhà sư xuống thuyền. Mọi người ngồi trên thuyền lúc đó mới trông thấy một vị hòa thượng xăm xăm bước xuống khoang thuyền.
Vị hòa thượng đó mặc áo cà sa rộng thùng thình, nhưng xung quanh người đeo lủng lẳng đến hơn một chục chiếc hồ lô, lớn có nhỏ có. Tay hòa thượng còn cầm một hồ lô khác nữa. Hòa thượng tiến vào khoang thuyền, ngồi phịch xuống rồi ngửa mặt, há hốc mồm, rót rượu vào mồm uống ừng ực. Uống xong, hòa thượng đưa lưỡi ra liếm môi, trông hết sức ngon lành.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đưa mắt nhìn hòa thượng, thấy ông ta vào trạc năm mươi tuổi, xem dáng người hết sức tức cười. Thấy hòa thượng có vẻ lạ khác hẳn các nhà sư thường, Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn trộm mấy lần. Không ngờ hòa thượng trừng mắt nhìn lại, khiến Kim Ngang Tiêu phải vội quay mặt đi nơi khác.
Chợt Kỳ Vân ghé vào tay chàng thì thầm :
- Ngang Tiêu ca ca, anh thử nhìn hai người nhà buôn bước xuống thuyền lúc trước. Hai người này vẫn ngồi nguyên chỗ cũ, xong mắt của họ luôn luôn liếc nhìn trộm nhà sư, thần sắc có vẻ hết sức hoảng sợ.
Chàng lại thấy một sự khác lạ nữa là người ăn mặc như thư sinh, lúc xuống thuyền còn ngâm nga thi phú, thì lúc này cũng ngồi im, song thỉnh thoảng lại đưa mắt ra hiệu với hai người nhà buôn. Hai người này cũng chớp mắt ra hiệu đồng ý, thư sinh liền khe khẽ gật đầu. Sau đó hắn lại giả bộ mở cuốn sách ra, mồm đọc thơ vịnh phú như trước.
Thấy tình thế đó, Kim Ngang Tiêu hết sức kinh hoảng. Chàng ghé vào tai Kỳ Vân khẽ nói :
- Vân muội muội, tình thế này thật nguy lắm. Bọn mấy người kia rõ rệt là cùng một bọn với nhau, tại sao chúng lại giả vờ như không quen biết. Chúng ta nên bỏ thuyền này mà đi lên bờ là hơn cả.
Kỳ Vân cũng đã suy nghĩ nhiều, cho rằng mấy người khách đi thuyền này dáng điệu hết sức khả nghi. Nghe Kim Ngang Tiêu bàn như vậy, nàng vội đứng lên. Không ngờ lúc đó chiếc thuyền bị chòng chành một lúc, như có người đẩy, rồi có tiếng thủy thủ kêu lớn :
- Thuyền nhổ neo! Thuyền nhổ neo!
Chính lúc ấy, từ phía trên bờ có tiếng người gọi lớn :
- Khoan! Thuyền này chạy ngược đó phải không?
Thủy thủ đáp :
- Phải rồi! Khách quan có đi, mau bước xuống lẹ cho.
Lúc ấy Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã đứng cả lên rồi. Thấy thuyền còn chần chờ, hai người vội rảo bước đi ra phía mũi thuyền. Giữa lúc hai người bước ra khỏi khoang thuyền thì từ bên ngoài có một người bước vào.
Kim Ngang Tiêu đi trước nên đụng luôn vào người đó, nghe đến “bịch” một tiếng.
Kim Ngang Tiêu vốn là người thông minh mau trí, chàng nhận thấy cục diện hôm nay có vẻ chẳng lành, nên nghĩ thầm không biết chừng bọn Câu Hồn bang đang dò tìm tung tích hai người, chúng giả trang làm khách đi thuyền để tìm kiếm. Lúc này nếu chàng để lộ ra là một người có võ công, tất nhiên bị chúng chú ý theo dõi ngay, rút cuộc tung tích của mình sẽ bị bại lộ.
Vì thế, khi đụng phải người từ bên ngoài đi vào chàng không vận sức tương kháng với sức va chạm của người nọ.
Người mới vào có nội lực thật ghê gớm, Kim Ngang Tiêu vừa đụng phải hắn đã ngồi xuống ván thuyền, lúng túng không đứng ngay lên được. Trong khi ấy, chiếc thuyền đã từ từ rời khỏi bến mất rồi.
Kỳ Vân thấy Kim Ngang Tiêu bị người lạ mặt vô ý đụng phải, làm hai người chậm trễ không kịp lên bờ, cho nên nàng trừng mắt tức giận người lạ đó. Kỳ Vân tính nóng như lửa nên đã định phát tác, lên tiếng nhiếc mắng người đó, nhưng Kim Ngang Tiêu quay mặt lại nhìn nàng láy mắt ra hiệu khuyên nàng không nên làm ầm ĩ khiến nhiều người để ý.
Giữa lúc ấy, người đụng phải Kim Ngang Tiêu đã lên tiếng :
- Tại hạ vô ý đụng ngã huynh đài, xin huynh đài tha lỗi cho.
Kim Ngang Tiêu đứng lên đưa mắt nhìn người đó, vừa thấy mặt người lạ, chàng đã sửng sốt ngây người kinh ngạc. Song Kim Ngang Tiêu cũng nhanh trí vội vã nói để che lấp sự kinh ngạc của mình :
- Không dám! Không dám!
Chàng vừa nói vừa kéo tay Kỳ Vân lùi lại mấy bước, rồi ngồi xuống chỗ ghế cũ.
Người lạ không biết cố ý hay vô tình, đưa mắt nhìn Kim Ngang Tiêu mấy lượt, rồi ngồi xuống chiếc ghế ngang cạnh đó. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đưa mắt nhìn nhau, tuy hai người không nói ra mồm, nhưng trong lòng họ đều cùng một ý nghĩ: kẻ lạ mặt này rất đáng nghi!
Nguyên lại, điều khiến Kim Ngang Tiêu vừa trông thấy mặt người ấy đã phải ngạc nhiên sửng sốt là vì con người ấy có một bộ mặt rất quái dị, da mặt màu đỏ tía khác hẳn thường nhân, với đôi lông mày rộng và lớn như hai con sâu róm đen ngòm nằm vắt ngang trên mắt.
Bộ mặt tía đỏ trông thập phần uy vũ, nhưng lại rất dữ tợn khác hẳn với giọng nói hòa nhã vừa rồi. Hơn nữa thân thể người đó lại nhỏ bé như thân hình một thư sinh. Không ai có thể tưởng tượng một người thân thể mảnh dẻ, có tiếng nói trong trẻo, lại có một bộ mặt hung dữ như thế. Thành thử cứ ai trông thấy người đó, trong lòng cũng cảm thấy một sự gì quái lạ, nhưng không hiểu rõ đó là sự gì.
Lúc đó thuyền đã rời bến và lướt trên dòng sông. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này dù có muốn rời khỏi thuyền lên bộ cũng không có cách nào nữa. Hai người ngồi im, lưu ý quan sát tình hình trong khoang thuyền, thấy cặp hai người cao và lùn, chàng thư sinh và hai thương gia thỉnh thoảng lại ra hiệu với nhau, rõ rệt năm người này cùng một bọn.
Trong khi đó, vị hòa thượng uống rượu say rồi gục đầu lên cửa sổ khoang thuyền ngủ đi. Còn chàng mặt tía ngồi lặng lẽ, ghé mặt nhìn xuống dòng sông, chẳng nói chuyện với ai cũng chẳng nhìn ai.
Bởi vậy trong khoang thuyền lúc đó hoàn toàn yên tĩnh. Kim Ngang Tiêu nghĩ thầm :
- “Bọn năm người này đều quen biết nhau tại sao không công khai nói chuyện, mà chia ra làm ba toán để xuống thuyền và là như ba bọn riêng lẻ? Năm người đó đưa mắt ra hiệu với nhau luôn luôn, như vậy có ý tứ gì?”
Càng nghĩ chàng càng cảm thấy kỳ quái, nên ghé vào tay Kỳ Vân thì thầm :
- Vân muội muội, cô thử nhìn bọn này có phải là bọn Câu Hồn bang hay không?
Kỳ Vân nói khẽ :
- Trông vẻ mặt và dáng điệu của hai người này không giống như bọn Câu Hồn bang. Song có anh chàng mặt tía này, bộ mặt rõ ràng là đã được hóa trang một cách hết sức tinh xảo, xét ra thật khả nghi.
Kim Ngang Tiêu nghe nói vậy bất giác quay đầu liếc mắt nhìn chàng mặt tía, càng nhìn càng thấy lạ lùng.
Nhận thấy không thể đường hoàng lên tiếng hỏi cho minh bạch, Kim Ngang Tiêu đành phải lưu ý đề phòng mọi cử chỉ của hắn.
Thuyền tiếp tục chạy trên sông, thuận buồm xuôi gió, chạy một mạch cho đến lúc hoàng hôn, ngã về chiều.
Ánh nắng về chiều sắp tắt chiếu xuống mặt sông thành muôn vạn mảnh vàng lấp lánh. Thuyền lúc đó đã chạy được trên hai chục dặm rồi. Bỗng nhiên, vị hòa thượng ngáp lớn một tiếng, vương chân duỗi tay nghe răng rắc, tỉnh giấc mở bừng mắt nhìn quanh. Vừa tỉnh ngủ, hòa thượng đã nâng một hủ rượu, rót thẳng vào mồm uống ừng ực như trâu uống nước lã.
Hai người nhà buôn ngồi gần đó vô tình cùng hướng về phía hòa thượng nhìn ngắm. Không ngờ hòa thượng cũng trừng mắt nhìn lại rồi sắc tiếng nói :
- Nhìn cái gì?
Hai chàng nhà buôn vội quay mặt nhìn đi nơi khác.
Hòa thượng liền cất tiếng cười hô hố nói :
- Hai người trông thấy rượu nên thèm rõ dãi ra có phải không? Hòa thượng ăn mày của thập phương, chẳng lẽ hai ngươi định ăn của người xuất gia hay sao? Rõ thật không biết xấu hổ.
Hai người nhà buôn nghe thấy lời châm chọc đó, nên nét mặt đã hiện rõ vẻ cáu giận. Tuy nhiên hai người cố gắng nhẫn nhịn tự chủ được ngay.
Hòa thượng cười khanh khách nói :
- Chúng ta đi chung thuyền như thế này, có lẽ phải ngồi chung luôn với nhau mấy ngày trời. Lý Ưng là đồng hội đồng thuyền, xét ra dù không có quen biết nhau rút cục cũng sẽ biết nhau. Vậy mà hôm nay có kẻ đã quen biết nhau rồi lại bộ ra không biết nhau. Rõ thật kỳ quái. Anh chàng mặt tía kia, anh bảo có phải không?
Hòa thượng nói đến đó liền quay mặt nhìn về phía anh chàng mặt tía, nhưng anh chàng này vẫn ngây mặt như không biết hòa thượng đột nhiên hỏi mình. Chàng mặt tía ngây người ra giây lâu rồi mới nhận thấy hòa thượng hỏi mình, liền ấp úng nói :
- Phải... phải...
Chính lúc ấy hai người cao và lùn, chàng thư sinh và hai nhà buôn cũng hơi biến sắc mặt. Kỳ Vân khẽ nói với Kim Ngang Tiêu :
- Ngang Tiêu ca ca, em chắc là người mặt tía này đã hóa trang bộ mặt thật của y. Mặt hắn không phải có màu tía, vì thế khi hòa thượng gọi hắn là anh mặt tía, hắn ngây người ra, không hiểu là hòa thượng hỏi mình. Phải một lúc hắn trả lời. Nếu mặt hắn vốn trời sinh là mặt tía, một khi bị người khác gọi, hắn lập tức biết ngay chớ.
Hòa thượng gọi một câu như vậy, thấy chàng mặt tía ngơ ngác rồi mới trả lời, liền bật cười lên hô hố, giơ hồ lô rượu nốc ừng ực một hơi, rồi chùi mép có vẻ đắc chí lắm, như thể vừa khám phá ra một sự gì bí mật.
Bọn năm người đưa mắt nhìn nhau, rồi nhìn trộm chàng mặt tía có vẻ nghi ngại. Rõ rệt là năm người này cùng bọn với anh chàng mặt tía. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân càng phân vân khó hiểu, hai người nhận thấy ngoài họ ra, mấy người khách đi thuyền đều có vẻ đáng nghi hết. Có tất cả chín hành khách trên thuyền. Trừ Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, còn bảy người kia chia làm ba phe: phe năm người thỉnh thoảng đưa mắt làm hiệu với nhau, phe hòa thượng một người và phe chàng mặt tía cũng một người.
Trong ba phe này liệu có phe nào làm thuộc hạ cho bọn Câu Hồn bang không? Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân xuống thuyền trước, vậy trong những phe lên sau có phe nào xuống thuyền để theo dõi hai người không? Hay chỉ vì tình cờ mà họ đi chung thuyền với hai người?
Cử chỉ của hòa thượng cũng quái dị. Nhà sư này không phải người tầm thường, tất cũng là một tay võ công cao cường.
Nhà sư không có vẻ chú ý đến Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, nhưng lại luôn luôn liếc nhìn về bọn năm người. Lời nói của nhà sư vừa nói chứng tỏ nhà sư đã biết bọn năm người thuộc cùng một phe, nhưng lại làm ra vẻ không quen biết nhau.
Giữa nhà sư và bọn năm người tất phải có một chuyện gì. Phải chăng đó là một sự tranh chấp oán thù trong võ lâm? Còn chàng mặt tía thì lại càng khó hiểu. Chàng ta không để ý đến ai hết, nhưng chắc chắn không phải là vô cớ mà chàng xuống thuyền này với một bộ mặt hóa trang.
Có điều đáng chú ý là vị hòa thượng cũng để ý đến chàng mặt tía. Câu hỏi bất thần của hòa thượng chính là dụng ý tìm hiểu sự thật về bộ mặt với nước da màu tía của anh chàng này. Xét ra như vậy, vị hòa thượng có lẽ đóng một vai trò quan trọng trên chuyến đò hôm nay.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đang băn khoăn với những câu hỏi, bỗng nhiên hòa thượng vỗ tay bành bạch vào bụng rồi kêu rống lên :
- Lái đò đâu, ngươi định để chúng ta chết đói cả hay sao thế này? Đến giờ này rồi mà chưa có cơm chiều.
Vị hòa thượng vừa nói dứt lời, chủ thuyền ở phía khoang sau đi vội bước ra và lên tiếng :
- Dạ... dạ... xin sư phụ bớt giận, chúng cháu đang cho bưng cơm nước lên đây ạ.
Theo sau chủ thuyền quả nhiên đã có hai người bưng mâm đem thức ăn và cơm hơi bốc nghi ngút, bay lên bàn ở giữa khoang thuyền chính.
Hòa thượng nốc một hơi rượu rồi khà khà nói :
- Hà, tốt lắm. Các ngươi phải cho bọn ta ăn cho khỏe, để rồi bọn ta có người còn phải dùng đến sức chớ.
Vừa nói hòa thượng vừa liếc mắt nhìn bọn năm người rồi cười hô hố, khiến cả năm người đều hơi biến sắc, nhìn lãng đi nơi khác. Cơm chưa dọn xong, hòa thượng đã chạy tới bàn kéo ghế ngồi. Thấy những người khác còn đủng đỉnh chậm chạp, không tiến ngay lại bàn ăn, hòa thượng thét lớn :
- Mau lên, lại ăn đi, kẻo hết không được kêu ca đó.
Mọi người nhìn nhau, có người gượng cười mấy tiếng, đoạn cùng ngồi vào bàn.
Mấy người kia chưa kịp cầm đũa nâng bát thì hòa thượng đã ăn như rồng cuốn. Hòa thượng ngồi cạnh người nhà buôn, khi người này định gắp khúc cá ăn, hòa thượng đã giơ đũa chèn, gắp luôn khúc cá đó bỏ vào bát mình.
Cử chỉ đó không phải là vô tình, vì đến lượt chàng thư sinh định gắp thức ăn, hòa thượng cũng chèn luôn như vậy. Đến lần thứ ba, lúc anh chàng cao bị hòa thượng chèn thì hắn không nhịn được nữa, dằn mạnh bát xuống bàn định gây sự với nhà sư. Nhưng giữa lúc ấy, thư sinh ra hiệu tằng hắng, có vẻ như ngăn cản, bởi vậy anh chàng người cao lại cố nhịn.
Xem ra, vị hòa thượng này thật sự muốn kiếm chuyện với bọn năm người. Năm người này không nói không rằng, cắm cổ ăn cơm trắng, vừa ăn vừa nhìn hòa thượng. Trong khi đó hòa thượng lần lượt chiếm gần hết các thức ăn. Vừa ăn vừa nốc rượu, bất chấp những người khác. Hòa thượng ăn xong vươn vai nói :
- Hừ, còn nhiều đấy mà, các vị chớ có làm khách nhé!
Nói rồi đứng lên, đường hoàng rời khỏi bàn ăn. Hòa thượng trở về ghế ngồi, ngả lưng luôn trên ghế, chuẩn bị đi ngủ, mồm chép chép nói :
- Ngon thật! Ngon thật!
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng bị chung nạn hết thức ăn như mấy người khác. Mỗi người đành phải nuốt vội hai bát cơm trắng cho đỡ đói, rồi trở về ghế ngồi như cũ. Còn anh chàng mặt tía chẳng kịp ăn miếng cơm nào, cũng bỏ bàn trở về ghế ngồi.
Còn lại năm người ở bàn ăn lúc đó, chàng thư sinh hình như lẩm bẩm nói một mình mấy câu gì đó, nhưng Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã trở về ghế ngồi nên không nghe rõ. Kỳ Vân ghé tay Kim Ngang Tiêu thì thầm :
- Lão hòa thượng rõ rệt là theo đuổi bọn năm người kia như muốn gây sự với họ, còn năm người lại cố tránh. Xét ra như vậy lão hòa thượng và năm người không có liên can gì đến chúng ta. Chúng ta chỉ cần để ý đến người mặt tía này mà thôi.
Kim Ngang Tiêu khe khẽ gật đầu.

Chàng mặt tía quái dị

Mặc dầu đêm tối thuyền vẫn chạy. Suốt đêm hôm đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong lòng nghi ngại, không ai dám chợp mắt lúc nào. Song le cả đêm hôm đó không xảy ra sự gì khác lạ. Duy hai người có để ý thấy bọn năm người ra khỏi khoang thuyền một lát, để ra bên ngoài mũi thuyền, không biết làm gì.
Sáng sớm ngày thứ hai, mọi người tỉnh giấc, rửa mặt uống trà tráng miệng xong một lúc thì chủ thuyền đã dọn cơm sáng. Mới banh mắt đã thấy hòa thượng nhậu rượu rồi. Và đến bữa cơm dĩ nhiên hòa thượng lại giở lối tham ăn uống như hôm trước.
Bọn năm người như có dặn bảo nhau từ trước, cố nhịn không nói năng gì hết. Riêng anh chàng mặt tía có lẽ nhịn không nổi, đột nhiên lên tiếng hỏi hòa thượng :
- Đại sư, người đến bến nào mới lên bộ?
Hòa thượng đáp :
- Lên bộ hả? Ờ... ta sẽ là người lên bộ sau cùng!
Chàng mặt tía hừ lên một tiếng rồi lầm bầm :
- Chưa hề gặp một người xuất gia nào như hòa thượng này!
Hòa thượng cười nói ngay :
- Ta cũng chưa gặp một anh... đàn ông nào như anh này!
Chàng mặt tía bị hòa thượng nói câu đó, như trúng phải một chỗ hiểm yếu, giật mình đánh thót một cái rồi ngây người ra, không nói được một lời nào. Bữa cớm sáng hôm đó trong khoang thuyền còn xảy ra một biến cố khá kỳ dị. Nguyên nhà bếp dọn cơm lên bàn, có một dĩa cá lớn, để nguyên cả con. Hòa thượng chỉ ngay vào con cá cười hô hố, bảo mấy người khác :
- Cá này có phải làm Kim Lý Ngư không, các vị?
Những người khác ngây mặt không hiểu hòa thượng nói gì, vì lý ngư là cá chép, làm sao có Kim Lý Ngư là cá chép vàng? Duy có bọn năm người của chàng thư sinh đều biến sắc mặt khi nghe hòa thượng nói đến Kim Lý Ngư.
Hòa thượng lại nói :
- Trong đời ta, ta khoái nhất là ăn thịt Kim Lý Ngư, bất cứ ở đâu có Kim Lý Ngư ta cũng phải... moi ra ăn cho bằng được!
Bọn năm người tuy cố nhịn, nhưng lúc này không thể chịu nổi nữa, tất cả đều trừng mắt nhìn hòa thượng, sắc mặt của họ có vẻ giận dữ ghê gớm. Hòa thượng tảng lờ, bỏ cá vào mồm ăn.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng không hiểu tại sao hòa thượng nói như vậy. Đến khi thấy bọn năm người biến sắc mặt và tỏ vẻ giận tức, hai người hiểu ngay rằng Kim Lý Ngư tất có liên can đến bọn này.
Sau đó vì tất cả mọi người đều đã bắt đầu ăn, nên bọn năm người đưa mắt nhìn nhau rồi cầm bát lên ăn. Tuy vậy bữa cơm hôm đó mất ngon và bầu không khí lại càng nặng nề hơn. Lát sau, hòa thượng lại đột nhiên nói :
- Thật ra, nếu có Kim Lý Ngư đem ra đây cho ta chén thì ta bất cần những món khác.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy hòa thượng lại nhắc đến Kim Lý Ngư lần nữa, hai người tự nhủ thầm chắc sẽ có chuyện lôi thôi đến nơi.
Quả nhiên, hòa thượng vừa nói dứt lời, chàng thư sinh ngồi đối diện với hòa thượng ở bàn ăn lập tức biến sắc, cất tiếng lạnh lùng nói :
- Chỉ sợ nếu có Kim Lý Ngư thật, hòa thượng nuốt không trôi mà thôi!
Hòa thượng nhìn thư sinh cười hỏi :
- Ông bạn có Kim Lý Ngư hả?
Chàng thư sinh liền đứng phắt người lên, hai người ngồi hai bên y định đưa tay ra cản ngăn, nhưng không kịp. Chàng thư sinh đứng lên xong, đưa tay vào ngực áo lấy một vật gì ánh sáng vàng lấp lánh. Mọi người nghe đến “xoảng” một tiếng, thư sinh đã vứt vật đó lên mặt bàn nói :
- Đấy, người ăn đi!
Việc xảy ra quá mau lẹ và bất ngờ khiến Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngồi bên phải giật nẩy người kinh ngạc. Hai người định thần nhìn kỹ, thấy vật đó chính là một con cá đúc bằng vàng khối, dài lối hai xích, khắp người con cá trạm trổ tinh vi, cái lằn vây hiện ra rõ ràng, thành thử con cá vàng lúc nào cũng như phát ra hào quang lấp lánh.
Đầu con cá bằng vàng đó lại có hai sợi râu cũng bằng vàng, rất dài và đặc biệt là rất nhọn sắc như mũi kim rất bén. Chàng thư sinh gầy ốm như một ông đồ nho, vậy mà lúc ra tay lại có sức mạnh ghê gớm. Con cá vàng bị ném xuống mặt bàn như vậy ngập luôn xuống lằn gồ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy chàng thư sinh xuất thủ phóng con cá vàng cắm ngập vào bàn như vậy, liền biết ngay rằng con cá đó chính là thứ binh khí độc môn.
Lúc ấy, ngoài thư sinh ra, còn bốn người cùng bọn đều nhìn hòa thượng với vẻ mặt hầm hầm, thái độ hết sức gay cấn cương quyết, hòa thượng lớn tiếng cười khanh khách, nói :
- Té ra có Kim Lý Ngư thật. Xem như vậy đủ biết tai ta tuy có ù, mắt có hoa, nhưng ta vẫn không nhìn lầm!
Vừa nói hòa thượng vừa đưa đôi đũa ra, định gắp lấy con cá vàng trên mặt bàn. Trong lúc ấy, tất cả mọi người trong khoang thuyền đều chăm chú nhìn hòa thượng.
Hòa thượng vẫn thản nhiên như không, cầm đũa nhẹ nhàng gắp con cá vàng đó lên.
Thấy thế thư sinh không khỏi giật mình biến sắc. Thư sinh biết rằng con cá vàng của mình dài hơn hai xích, lớn như bắp tay, đúc toàn bằng vàng khối, nặng có tới năm mươi ba cân. Con cá vàng nặng đó lại bị thư sinh vận nội gia công lực ném xuống mặt bàn cắm ngập vào gỗ. Vậy mà hòa thượng này dùng đôi đũa tầm thường, nhẹ nhàng như không gắp lên được, nếu không có nội công cực cao cường làm sao có thể gắp được như vậy?

Túy Phật Thiên Hồ

Thư sinh biến sắc mặt, nhưng đồng thời lại đưa ta ra vồ lấy đuôi con cá. Thư sinh xuất thủ thực nhanh, nhưng động tác của hòa thượng lại nhanh hơn. Tay hòa thượng tụt lại, thành thử thư sinh vồ vào không khí.
Hòa thượng nói lớn :
- A, làm sao đã cho ta ăn rồi còn định đòi lại?
Con Kim Lý Ngư đó chính là một thứ vũ khí đặc dị đã làm cho thư sinh nổi danh trên chốn giang hồ. Lúc thư sinh ném ra như vậy là cốt để thử xem tài nghệ của hòa thượng như thế nào. Không ngờ hòa thượng dùng đũa gắp luôn con cá vàng đó, làm như muốn... chén ngay đến nơi thứ vũ khí độc đáo của mình, thư sinh làm sao không kinh hãi và tức giận?
Sau khi vồ hụt, thư sinh vội tiến lên một bước, vung cánh tay vừa xuất hai ngón tay như hai mũi giùi nhằm thẳng mắt hòa thượng đâm tới. Hòa thượng vẻ mặt vẫn tươi cười hớn hở, đối với ngọn đòn tấn công móc mắt vô cũng lợi hại của thư sinh, hòa thượng vẫn thản nhiên như không, chẳng có vẻ gì là vội vàng sợ hãi.
Ngón tay của thư sinh chưa đâm tới mắt hòa thượng, thì hòa thượng đã cầm đối đũa có kẹp con cá vàng, đưa ra phía trước. Thư sinh thấy đột nhiên con cá vàng đưa tới trước mặt mình, liền cả mừng, vội biến chiêu, hai ngón tay đang chọc bỗng quặt lại, năm ngón tay xòe ra vồ lấy con cá vàng. Lúc đó thư sinh đã nhận định được là võ công của hòa thượng cao siêu ghê gớm, không biết chừng hòa thượng chính là một trong những nhật vật siêu đẳng mà trong võ lâm truyền thuyết thường nói tới.
Bởi vậy thư sinh chẳng có lòng dạ nào tấn công hạ đối phương, mà chỉ mong thu được binh khí về là may lắm rồi.
Sau khi đổi chiêu, từ đòn hai ngón tay móc mắt địch, biến hóa thành đòn cả bàn tay vồ chụp. Thư sinh đã tin chắc mình tất phải thành công một cách dễ dàng. Trong lòng đã sẵn có chủ ý, thu được con cá vàng về, lập tức thư sinh phải cất luôn vào người, sau đó sẽ tìm cách nói chuyện... hòa bình với lão hòa thượng quá lợi hại này.
Ai ngờ bàn tay của thư sinh sắp chụp vào đuôi con cá, thì bỗng nhiên thư sinh cảm thấy một luồng kinh lực ghê gớm từ con cá vàng phát ra, làm bàn tay của hắn bắn trở lại cả cánh tay bị rung chuyển. Nhưng không phải chỉ có thế. Luồng kinh lực còn dư sức đẩy thư sinh lùi lại một bước không sao gượng lại nổi.
Bị đẩy lùi một bước như vậy, thư sinh lập tức vận sức vào hai chân để đứng lại cho vững. Song le, luồng kinh lực từ con cá vàng phát ra lại có ba đạo. Đạo thứ nhất làm tay thư sinh bắn trở lại. Đạo thứ hai nay hắn lùi lại một bước. Còn đạo thứ ba mãnh liệt hơn hết, làm toàn thân thư sinh rung chuyển. Mặc dầu thư sinh đã vận kình lực nội công vào hai chân, thư sinh bỗng cảm thấy nội lực của mình bị tản mát hết, đồng thời hai cẳng chân mềm nhũn.
Thư sinh chỉ kịp kêu lên một tiếng “ối chao”, rồi ngã lăn trên ván thuyền. Việc xảy ra quá đổi bất ngờ, ngoài sức tưởng tượng của tất cả mọi người.
Hai anh chàng cao và lùn chợt đứng lên, vung tay đập vào miếng sắt đeo trên long nghe choang một tiếng, thanh âm rên rỉ mãi như tiếng chuông. Trong lúc ấy, hai người nhà buôn vội quay lại đưa mắt ra hiệu với hai người cao và lùn, như thể bảo hai người đó không được động thủ.
Thư sinh bị ngã lăn cù nhưng vùng dậy được ngay. Mặt anh chàng đỏ bừng như uống rượu.
Hòa thượng cất tiếng cười hô hố :
- Nhà người vô nhằm chỗ mất rồi. Giống cá chép vàng này nếu sinh sản ở Hoàng Hà hay các sông lớn khác, đâu có ở đây mà ngươi định chụp như vậy cho phí công.
Mặt thư sinh đã đỏ, nghe thấy hòa thượng chế diễu như vậy, lại còn đỏ thẩm hơn nữa, nhưng không biết phải hành động ra sao, cứ đứng ngây người ra.
Hai anh chàng cao và lùn tức giận hết sức, quát lớn một tiếng, định cùng xông lên tấn công hòa thượng. Nhưng hai người mặc quần áo như nhà buôn vội đưa tay ra cản, không cho hai anh cao lùn xông lại. Hai người có vẻ nhà buôn liền tiến lên một bước, chấp tay thi lễ với hòa thượng và nói :
- Bọn tại hạ năm người không có mắt nhìn núi Thái Sơn trước mặt. Thật ra anh em tại hạ tự nghĩ những nhân vật uy danh lừng lầy như Túy Phật Thiên Hồ đứng ngoài thế tục, có đâu thèm ra tay đánh bọn hảo bối, vì vậy mà không dám nhận ra Túy Phật để làm lễ. Nay được thấy võ công trác tuyệt của đại sư, quả anh em chúng tôi nhận xét không lầm. Dám xin đại sư tha thứ cho.
Hòa thượng chắc lưỡi cười :
- Hai ngươi ăn mặc như bọn lái buôn, thành thử đến lời ăn tiếng nói cũng xảo quyệt như bọn lái buôn. Mấy câu vừa rồi là khen thực hay khen sỏ hòa thượng này vậy?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng bên nhìn xem, thấy tài nghệ của vị hòa thượng siêu việt ghê gớm như vậy, nên cả hai cùng kinh hãi thầm. Sau nghe thấy hai bên nói chuyện với nhau. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân mới rõ hòa thượng chính thị là một trong ba vị đệ nhất cao thủ của Phật gia, thường gọi là “Tam Phật” tức là Túy Phật Thiên Hồ, nên cả hai lại có ý mừng thầm.
Hai người nghĩ thầm :
- “Túy Phật rất ít khi xuất đầu lộ diện trên chốn giang hồ, hôm nay đột nhiên ra mặt kiếm chuyện với bọn năm người này trên thuyền, chắc hẳn phải có nguyên nhân gì đặc biệt.
Bọn mình tưởng lên núi Thanh Thành tìm Dã Hồn Đơn Độc Hạc, không ngờ giữa đường gặp chuyện như thế này, có khi lại là may mắn”.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân sở dĩ có ý mừng thầm là vì trong số các đại cao thủ lừng danh “Tam Phật Nhị Chân”. Tam Phật tức là: Túy Phật Thiên Hồ, Trường Phật Bạch Trượng và Phiên Phật Mê Chân.
Trong ba vị Phật đó, trừ Phiên Phật Mê Chân, lòng dạ ác độc, hành động tàn nhẫn, không việc ác nào không làm, còn hai vị Túy Phật và Trường Phật đều là những nhân vật trượng nghĩa anh hùng, hào hiệp từ bi, đồng thời võ công lại cực cao.
Nếu Túy Phật Thiên Hồ biết chuyện Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân bị bọn Câu Hồn bang ức hiếp truy nã, rất có thể Túy Phật sẽ ra tay hiệp nghĩa cứu nguy cho hai người.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đang khấp khởi mừng thầm như vậy, chợt thấy hai anh cao và lùn, sau khi nghe rõ đó là Túy Phật Thiên Hộ đều cùng biến sắc mặt, lùi lại ngồi phịch xuống ghế. Còn hai người ăn mặc như lái buôn cười khanh khách đáp lời Túy Phật :
- Người ngay thẳng không khi nào nói bóng nói gió, xin đại sư đừng tưởng lầm. Có điều bọn tại hạ muốn hỏi đại sư đi theo chúng tôi, như vậy có ý định gì?
Túy Phật lại cười, khẽ vung tay ném trả con cá vàng cho Thư sinh. Thư sinh vội đưa tay ra đón lấy, cất luôn vào người, thở dài nhẹ nhàng như đã cất được một khối đá nặng khỏi ngực.
Túy Phật nói :
- Ta nghe người ta nói có mấy tên tài nghệ tầm thường võ công chưa học đủ, lại gây chuyện thù oán với Dã Hồn Đơn Độc Hạc. Mấy lần đơn độc đấu với Dã Hồn đều bị thua nên bọn đó ngày nay hợp lực với nhau tưởng tìm đến với Dã Hồn tất sẽ đánh bại được hắn. Ta chỉ nghe nói thế thôi, xong ta chắc năm vị đây đâu có định lên núi Thanh Thành phải không?
Cả năm người lúc ấy bất giác đỏ bừng cả mặt, không nói được một lời. Ngây mặt ra một lúc sau, hai người ăn mặc giả như thương lái buôn mới gượng cười, cố gắng bật ra một chuỗi cười khanh khách nói :
- Đại sư nghe người ta nói chưa chắc đã đúng hẳn sự thật. Hai vị này đây tức anh em họ Hỏa, biệt hiệu là Nộ Giang Song Âu, còn vị này là Kim Lý Tự Sĩ Lạc Văn. Hai người chúng tôi là anh em ruột, họ Giả, một người tên là Trung Tế, một người tên là Trung Hội, chẳng dám đại ngôn, trên chốn giang hồ chúng tôi đã có chút danh vị. Quả thực chúng tôi đang muốn lên núi Thanh Thành tìm Đơn Độc Hạc đây.
Túy Phật nói :
- Phải rồi, nhưng các vị đã gặp được ta đây, hãy nghe ta khuyên một câu: chớ có lên đó!
Cả năm người đồng thời nhăn mặt như thể lời khuyên đó làm họ khó chịu. Hai anh em Nộ Giang Song Âu Hỏa Vượng và Hỏa Thịnh đưa mắt nhìn nhau nói :
- Khỏi lên đó nữa.
Túy Phật cười :
- Hai vị, một là vị Hỏa Vượng, một vị là Hỏa Thịnh, nếu không nghe lời ta nói, nhất định để lên ngọn Vân Phong ở núi Thanh Thành, ta dám chắc hai vị một người sẽ thành Hỏa Tiêu và một người thành Hỏa Diệt vậy.
Anh em họ Hỏa cùng biến sắc mặt, nhưng không dám nói một lời nào nữa, Túy Phật lại nói :
- Ngọn Gián Vân phong trên núi Thanh Thành có phải là chỗ ai cũng có thể lên được đâu? Trừ phi không còn thiết sống nữa thì mới lên đó.
Túy Phật nói xong câu đó, không biết vì vô tình hay hữu ý, đưa mắt nhìn Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân. Hai người nghe chuyện bọn năm người hợp lực liên thủ định đi tìm Dã Hồn Đơn Độc Hạc gây sự, nên đã giật mình. Nay lại thấy Túy Phật nói như vậy, trong lòng hai người lại càng kinh hãi.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:52 pm

Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã định lên tiếng hỏi Túy Phật cho rõ lẽ tại sao ngọn Gián Vân phong trên núi Thanh Thành lại nguy hiểm như vậy, khiến ai lên đó phải táng mạng. Song le hai người chưa biết có nên tiết lộ cho mọi người biết mình là nhân vật võ lâm hay không, cho nên vẫn ngần ngại không dám lên tiếng. Tuy không có gì có thể đoán chắc là Túy Phật Thiên Hồ có liên lạc quan hệ với bọn Câu Hồn bang, nhưng hai người đã trải qua một kinh nghiệm hãi hùng về vụ Nhạc Kỳ trong thành Nghi Xương, nên hai người lúc này ở trong trạng thái “kinh cung chi điểu”, đối với bất cứ ai cũng ngờ vực, không thể dốc lòng tin ngay được.
Lúc này vẻ mặt của Kim Lý Tú Sĩ Lạc Văn đã dịu bớt, chớ không còn gay cấn như trước nữa. Vừa rồi hắn bị hòa thượng dùng nội lực đẩy ngã trước mặt mọi người, nên trong lòng hết sức căm hận. Nhưng sau nghe rõ câu chuyện, biết hòa thượng này chẳng phải tầm thường mà chính là Túy Phật Thiên Hồ, một nhân vật lừng danh trong võ lâm, đứng vào hàng đại cao thủ, nên sự căm hận trong đó cũng nguôi đi rất nhiều.
Lý do là bị thất bại dưới tay một nhân vật như Túy Phật Thiên Hồ, tức cũng như một chuyện thường tình dĩ nhiên, việc này có lọt ra ngoài võ lâm, Kim Lý Tú Sĩ cũng không sợ bị ai chê cười. Rất có thể y lại còn hãnh diện nữa, vì đã dám ra tay so tài với Túy Phật.
Kim Lý Tú Sĩ Lạc Văn tới trước mặt Túy Phật trầm giọng hỏi :
- Đại sư, bọn năm anh em chúng tôi cùng Đơn Độc Hạc Dã Hồn có một mối thù bất cộng đái thiên. Tình cờ năm anh em chúng tôi gặp nhau giữa đường, nhắc đến mối thù chung nên mới bàn cùng nhau hợp lực, lên núi Thanh Thành kiếm kẻ thù để trả hận. Chúng tôi đã quyết chí báo thù, hà tất còn phải tính toán đến vấn đề sống chết làm gì nữa. Đại sư dùng lời hăm dọa như vậy chẳng hóa ra coi khinh chúng tôi làm sao?
Túy Phật cười nói :
- Ta thấy bọn các ngươi năm người vốn xưa nay chưa làm điều gì tệ hại trong võ lâm, nên mới có lòng tốt mách bảo các ngươi để các ngươi tránh khỏi số phận các con thiêu thân bay vào lửa. Ta nói thật, bọn các ngươi lên núi Thanh Thành tất chết uổng mạng. Các ngươi không tin, nhất định đi lên đó, là tùy ý các ngươi muốn tìm cái chết, ta ngăn cản sao được.
Túy Phật nói dứt lời, nâng hồ rượu ngửa cổ nốc ừng ực, đoạn thoát một cái, nhún mình nhảy vọt ra mũi thuyền. Túy Phật vừa nhảy ra khỏi khoang thuyền, đã nghe thấy ở bên ngoài có tiếng xắc rắc, như ván thuyền bị bẻ gãy. Liền sau đó, mấy người phu thuyền kêu ầm lên :
- Ôi chao! Hòa thượng nhảy xuống sông tự tử kìa!
Nhưng chỉ trong chớp mắt lại có tiếng kêu đầy vẻ kinh ngạc :
- A! Hòa thượng không phải người thường mà là thần tiên.
Trong khoang thuyền, Kim Lý Tú Sĩ vội giơ tay đẩy tấm liếp che cửa sổ. Mọi người nhìn ra mặt sông, thấy Túy Phật chân đạp lên một miếng ván nổi, đứng sừng sững trên mặt nước, quả thật như một vị thần đứng trên nước. Túy Phật đạp miếng ván chạy vùn vụt trên mặt nước như bay, thuận giòng đi về phía hạ lưu sông, trong chớp mắt đã đi khuất khỏi tầm mắt mọi người.
Bọn năm người trong khoang thuyền đứng ngây mặt nhìn nhau. Chợt thấy Hỏa Vượng lớn tiếng nói :
- Chẳng lẽ chúng ta bỏ qua việc đó hay sao?
Kim Lý Tú Sĩ Lạc Văn im lặng không nói gì, song hai anh em Giả Trung Tế, Giả Trung Hội cùng nói :
- Theo thiển ý của anh em chúng tôi, Túy Phật đã đến bảo chúng ta như vậy, chắc hẳn không phải là vô cớ dọa nạt, vì Túy Phật không có quan hệ gì đến việc này. Xét ra năm bọn chúng ta lần này lên kiếm Dã Hồn Đơn Độc Hạc trả thù, không có chút hy vọng nào thủ thắng. Vì thế anh em chúng tôi đã quyết ý nghe lời khuyên của Túy Phật, bỏ việc lên núi Thanh Thành hôm nay.
Lạc Văn gật đầu nói :
- Tại hạ đồng ý. Thiết tưởng nên tạm hoãn, để tìm kế hoạch sau.
Nộ Giang Song Âu ngẩn người ra một lúc rồi thở dài nói :
- Thôi đành như thế vậy. Chúng ta không đi nữa, tiếp tục cuộc hành trình này có ích gì? Mau bảo phu thuyền ghé vào bờ cho chúng ta lên bộ.
Ba người kia gật đầu tán thành. Sắc mặt cả năm người lúc này thật âu sầu, dĩ nhiên tất cả đều căm thù Dã Hồn Đơn Độc Hạc đến xương tủy, nhưng vì tự biết yếu thế, không có cách gì phục hận được nên trong lòng hết sức đau đớn. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đưa mắt nhìn nhau, kín đáo lui về góc khoang thuyền tìm chỗ ngồi. Kỳ Vân khẽ nói :
- Ngang Tiêu ca ca, Túy Phật muốn ngăn cản cả bọn năm người này không cho họ lên núi Thanh Thành vì sợ họ không phải là địch thủ của Dã Hồn Đơn Độc Hạc, tất sẽ chết về tay Độc Hạc. Vì thế Túy Phật mới nói thêm dọa cho họ sợ, chớ có lý đâu bất cứ ai lên núi Thanh Thành cũng phải táng mạng?
Kim Ngang Tiêu biết Kỳ Vân nói như vậy là có ý làm cho mình đỡ sợ. Nàng e ngại rằng Kim Ngang Tiêu thấy Túy Phật nói núi Thanh Thành nguy hiểm như thế, nên không dám đi lên đó nữa chăng. Hiểu Kỳ Vân, Kim Ngang Tiêu cười gượng một tiếng rồi nói :
- Vân muội muội, ngoài việc lên núi Thanh Thành tìm kiếm Dã Hồn Đơn Độc Hạc, chúng ta chẳng còn nơi nào khả dĩ dung thân được nữa. Bởi vậy dù ngọn núi đó có nguy hiểm độc địa đến thế nào đi nữa, chúng ta cũng đành nhắm mắt liều một phen.
Hai người bàn đến đó khẽ thở dài im lặng, không nói một lời nào nữa.

Gây sự với chàng mặt tía

Khoảng nửa giờ sau, thuyền tạm ghé vào một bến nhỏ của một thị trấn bên sông. Bọn Kim Lý Tú Sĩ năm người trả tiền đò rồi nhảy lên bờ đi mất. Chỉ có chàng mặt tía vẫn ngồi im không nhúc nhích. Thuyền ngừng một lát cho lái đò mua thêm thức ăn và tiếp tế cần thiết, rồi lại tiếp tục cuộc hành trình. Trong khoang thuyền lúc này đã bớt hẳn sáu người, nên vắng vẻ hết sức.
Trong lúc ấy Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân càng nhìn chàng mặt tía càng thấy hắn có vẻ khả nghi. Lý do là chàng mặt tía tuy luôn luôn hướng mặt ra phía cửa sổ, làm bộ ngắm nhìn cảnh vật trên bờ sông nhưng thỉnh thoảng y quay lại đưa mắt nhìn trộm Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân.
Tình trạng cứ như vậy kéo dài cho đến chiều tối. Kỳ Vân bị nhìn trộm mãi, chịu không nổi, liền khẽ nói với Kim Ngang Tiêu :
- Ngang Tiêu ca ca, trong thuyền bây giờ chỉ có hai chúng ta với một mình hắn, ta việc gì phải sợ hắn? Nếu chúng ta sợ hắn không dám gây sự đánh đuổi hắn, hắn sẽ theo ta mãi rồi phi báo với bọn Câu Hồn bang tung tích của chúng ta, rút cục ta đi đâu cũng bị bọn Câu Hồn bang dò biết hết.
Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ, thấy khó lòng tìm được một giải pháp vẹn toàn. Chàng khẽ nói :
- Chỉ sợ hắn không phải là người của Câu Hồn bang, chúng ta gây chuyện thị phi vô ích.
Kỳ Vân nói :
- Kimm ca ca khỏi lo điều đó, dù có gây thành chuyện thù oán với hắn, rốt cục cũng chỉ hết chuyến đò này là ta với hắn mỗi người chia tay một ngã, đâu có gặp nhau nữa mà sợ.
Giữa lúc hai người đang nhỏ to bàn tán, chàng mặt tía là quay lại nhìn hai người. Kỳ Vân giận sôi lên không chịu được nữa, nàng trừng mắt, lớn tiếng bảo chàng mặt tía :
- Làm sao cứ nhìn trộm người ta hoài vậy?
Chàng mặt tía bị hỏi bất ngờ, ngây đơ cả người, mãi sau mới cười một tiếng, giọng cười khúc khích có vẻ thú vị lắm, chớ không có chút kinh hãi ngượng ngùng nào. Tiếng cười của chàng mặt tía nghe trong trẻo, khác hẳn với bộ mặt thô lỗ, màu sắc quá dị của hắn. Kỳ Vân thấy thế cũng tức, bĩu môi một tiếng tỏ vẻ khinh bỉ, hỏi :
- Người là ai? Đi thuyền này làm gì?
Chàng mặt tía cười nhạt :
- Tôi đi thuyền mặc tôi, việc gì đến cô? Tôi có mở mồm hỏi cô là ai và đi thuyền làm gì không?
Kỳ Vân giậm chân “thình” một tiếng, đứng phắt ngay lên :
- Ngươi đừng giả bộ ngây thơ nữa. Có phải Câu Hồn bang chủ sai ngươi theo dò chúng ta không?
Chàng mặt tía nghe thấy bốn tiếng “Câu Hồn bang chủ” bất giác ngẩn mặt, không đáp được một lời. Kỳ Vân càng nghi ngờ, khẽ đưa mắt ra hiệu với Kim Ngang Tiêu. Lúc này Kim Ngang Tiêu thấy thái độ của chàng mặt tía như vậy, nên cũng hết sức nghi ngờ. Chàng vội đứng lên, tiến tới một bước.
Chàng mặt tía vẫn ngồi im trên ghế, không hề động đậy, nhưng thấy hai người đứng lên dáng điệu hùng hổ, chàng mặt tía cười nhạt :
- Cái gì thế, các người định đánh lộn hay sao?
Kim Ngang Tiêu trầm giọng, nghiêm nghị hỏi :
- Nếu các hạ quả là người của Câu Hồn bang, chúng ta nhất định không thể tha các hạ được.
Chàng mặt tía bật cười khanh khách nhái lại giọng của Kim Ngang Tiêu :
- Nếu ta quả thật là người của Câu Hồn bang, ta nhất định không thể tha hai ngươi được.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy anh chàng mặt tía ăn nói ỡm ờ như vậy, hắn không nhận hắn là người của Câu Hồn bang, mà cũng không nói rõ không phải, tức là không nhận mà cũng không phủ nhận, nên hai người vừa kinh hãi vừa tức giận.
Trong tâm trí hai người lúc đó, mồi thù hận đối với Câu Hồn bang gia phả nhân vong đã tăng đến cực điểm, không ai bảo ai cùng nhảy xổ lại chia ra hai bên tả hữu, vây chàng mặt tía vào giữa.
Kỳ Vân lớn tiếng nói :
- Ngang Tiêu ca ca, bắt ngay lấy hắn, lột mặt hắn ra tra xét xem hắn là hạng người thế nào.
Chàng mặt tía lại cười :
- Không được đâu, ta đây vốn cũng xấu xí như cô mình, nên chẳng thích ai nhìn được bộ mặt thật của ta.
Nói đoạn chàng ta cười khúc khích như lấy làm thú vị lắm.
Kỳ Vân lạnh lùng nói :
- Bản cô nương đây trời sinh ra vốn là người xấu xí rồi. Nhưng xấu thì đã sao?
Chàng mặt tía xua tay, lắc đầu quầy quậy :
- Á à... ghê quá nhỉ. Nhưng thôi đấy nhé, người ta đi đường, tại sao cứ kiếm chuyện như vậy?
Kim Ngang Tiêu nắm lấy chuôi kiếm đeo sau lưng, lớn tiếng hỏi :
- Ngươi hãy khai ra, ngươi là người thế nào?
Chàng mặt tía chẳng có vẻ gì sợ hãi, vẫn ung dung nói giọng cố ý chậm rãi :
- Người ta không khai, anh làm được cái gì tôi?
Kỳ Vân quát lên một tiếng, mấy tiếng leng keng phát ra, tay nàng đã rút ngọn Luyện Tử thương, vung tay vút một tiếng, mũi thương nhọn hoắt đâm thẳng vào ngực chàng mặt tía. Chàng mặt tía nhẹ nhàng tránh sang một bên. “Phập!” mũi thương của Kỳ Vân đâm trúng vào miếng ván tựa cửa chiếc ghế.
Kỳ Vân kinh hãi, thấy đối phương như đùa bỡn mà nhẹ nhàng tránh được chiêu Trường Xà Quán Nhật rất hiểm độc của mình. Tuy vậy Kỳ Vân vẫn không chịu thôi, vung cây Luyện Tử thương tấn công một chiêu thứ hai.
Chàng mặt tía vẫn ung dung, đưa bàn tay nhỏ nhắn lên trong chớp mắt đã nắm chặt được mũi Luyện Tử thương của Kỳ Vân.
Kỳ Vân vận sức cố giật cây thương ra khỏi tay chàng mặt tía nhưng cây thương như gắn chặt lấy tay chàng này, vững vàng như trái núi, không sao lay chuyển được. Kỳ Vân kinh sợ quá, bất giác kêu lên :
- Ngang Tiêu ca ca!
Kim Ngang Tiêu không chút do dự, quát lên một tiếng, tuốt kiếm khỏi vỏ, nhảy lại tấn công chàng mặt tía. Mũi kiếm chàng vừa bay tới, chàng mặt tía cầm thương đưa lên gạt đỡ.
“Choang” một tiếng dữ dội, ngọn thương đập phải lưỡi kiếm của Kim Ngang Tiêu tóe lửa. Kim Ngang Tiêu thấy đối phương tuy chỉ thuận tay đưa mũi thương lên gạt kiếm của mình, song chàng nhận thấy từ mũi thương phát ra một luồng kinh lực: âm nhu nhưng có sức mạnh ghê gớm.
Luồng kinh lực đó đã làm cho cả cánh tay Kim Ngang Tiêu ê ẩm, đồng thời còn đẩy chàng lùi lại mấy bước, thanh kiếm trong tay chàng chưa đến bị rớt xuống đất, nhưng lưỡi kiếm bị rung động quá mạnh, phát ra những tiếng “ồng ồng”.
Chàng mặt tía mở bàn tay, buông cây Luyện Tử thương cho Kỳ Vân kéo về, đoạn chàng cười nói :
- Thân pháp như vậy mà dám gây sự với người ta à?
Lúc này Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã nhận thấy rõ ràng là chàng mặt tía này có những hành động cử chỉ hết sức cổ quái, nhưng vũ công của chàng ta lại cực cao, hai người tuyệt nhiên không thể nào là địch thủ của hắn. Hai người ngây mặt nhìn nhau, một lúc lâu chẳng biết làm sao cho được bây giờ.
Chàng mặt tía nhìn hai người, lại buông ra một chuỗi cười và nói :
- Miễn là hai người không sinh sự nữa, ta không thèm chấp đâu.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh ngạc, không ngờ sự tình đến như thế mà chàng mặt tía lại chịu bỏ qua một cách dễ dàng. Hai người trong lòng lại càng thêm nghi hoặc. Hai người nghĩ thầm :
- “Nếu quả thật chàng mặt tía này là người của Câu Hồn bang, hắn đâu có chịu buông tha cho hai người một cách dễ dàng như vậy. Võ công của hắn hết sức cao cường, vượt trên hẳn hai người rất xa, hắn chỉ việc đập chết hai người rồi vứt xác xuống sông cho phi tang. Nếu hắn là người của Câu Hồn bang, tại sao hắn không động thủ ngay đi cho rồi? Nhưng nếu hắn không phải là người của Câu Hồn bang, tại sao hắn theo dò và nhìn trộm hai người? Hắn để ý đến hai người có dụng ý gì?”
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân băn khoăn suy nghĩ hồi lâu mà vẫn chưa tìm được lời giải đáp nào thỏa đáng. Chàng mặt tía lại nói :
- Hai người đã quyết định xong chưa thì bảo. Muốn đánh nữa hay muốn bỏ qua giảng hòa?
Kim Ngang Tiêu thầm nghĩ một lát rồi nói :
- Nếu ngươi không có ý định với chúng ta, tất nhiên chúng ta sẽ không động thủ với ngươi.
Chàng mặt tía nghe nói bật cười khanh khách nhưng không nói ra sao cả, thành thử hai người vẫn không biết ý định của hắn có muốn làm khó dễ mình không. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không hiểu nổi con người quái dị này muốn gì, muốn trêu chọc chơi hay thật sự muốn dò xét điều gì.
Song le hai người tự hiểu võ công mình không bằng hắn, đánh hắn không lại, nên đành nhẫn nhục bỏ về chỗ ngồi như cũ.

Tình nghi theo dõi

Con thuyền vẫn tiếp tục cuộc hành trình. Ba ngày sau thuyền đã tới Vạn Huyện.
Trước đây Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã tính đi thẳng tới Tô Giang rồi lên núi Thanh Thành ngay, nhưng đến Vạn Huyện hai người đổi ý không muốn tiếp tục đi thuyền nữa. Trong ba ngày qua, tuy trên thuyền không xảy ra sự gì đáng quan tâm, nhưng hai người ở mãi dưới thuyền cũng chán, lại phải chung đụng luôn luôn với chàng mặt tía nên Kỳ Vân rất ghét chịu không nổi bộ mặt và cái nhìn soi mói của hắn.
Bởi vậy khi thuyền tạm ghé bến Vạn Huyện, hai người liền trả tiền đò, rồi lên bờ tiếp tục cuộc hành trình bằng đường bộ. Hai người vào chợ huyện mua hai con ngựa, rồi ra roi đi ngay. Chạy luôn một mạch đến bốn năm chục dặm, hai người không thấy chàng mặt tía theo sau nên thở dài nhẹ nhõm.
Hai người đi tới một khu rừng nhỏ, liền dừng ngựa lại nghỉ ngơi. Lúc này đã xa bến thuyền Vạn Huyện đến trên năm chục dặm nên cả hai đều yên lòng, không cần vong đuổi gấp rút lộ trình nữa. Song le, hai người vừa xuống ngựa, ngồi dưới gốc cây nghĩ được một lát, đã thấy tiếng vó ngựa rầm rập từ xa chạy tới khu rừng.
Hai người vội quay đầu nhìn về phía có tiếng vó ngựa, bất giác giật mình thấy lạnh cả xương sống. Thì ra có một con ngựa đang phi thật nhanh và người ngồi trên lưng ngựa chẳng phải ai xa lạ, chính là chàng mặt tía. Chàng mặt tía phi ngựa đến khu rừng, thấy Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngồi ở gốc cây, chàng ta liền cười nói :
- Ồ, lại gặp nữa kìa! Thật lạ lùng quá nhỉ!
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chỉ “hừ” một tiếng, không đáp lại một lời. Sự thật cả hai lúc này hết sức kinh hoàng. Kim Ngang Tiêu cố làm ra vẻ cứng cỏi, chạy lại trước mặt chàng mặt tía và nghiêm giọng hỏi :
- Các hạ theo dõi chúng tôi mãi như thế này, mục đích muốn gì?
Chàng mặt tía đáp :
- Ô hay, ngươi ngủ mê đấy à? Ai theo dõi các người? Các người đi đường các người, ta đi đường ta, dễ thường không được hay sao?
Kỳ Vân tức quá lớn tiếng nói :
- Ngươi không theo dõi chúng ta, vậy tại sao chúng ta bỏ thuyền lên bộ, ngươi cũng bỏ thuyền lên bộ.
Chàng mặt tía cười nói :
- Này cô bé xấu xí kia, cô chẳng hiểu tình lý phải trái thế nào hết. Các người bỏ thuyền lên bộ, cớ sao lại cấm ta không được lên bộ. Chẳng lẽ bắt ta phải ở dưới thuyền suốt đời hay sao?
Chàng mặt tía nói câu nói đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thừa biết là hắn viện lẽ để che đậy gian ý, nhưng lời nói của hắn không phải là không hợp lý, khiến hai người không biết đối đáp ra sao được nữa. Kỳ Vân bực mình, hằn học nói :
- Thế nhà ngươi định đi đâu, có thể làm ơn nói chút cho nghe được không?
Chàng mặt tía thản nhiên đáp :
- Hai người định đi đâu, nếu có thể nói cho ta biết, ta cũng có thể nói cho hai người biết.
Kỳ Vân giật mình, nhưng nàng đã đâm liều, nên nói phăng ra ngay :
- Được rồi, để ta nói cho nghe: hai chúng ta định lên ngọn núi “Giác Văn” trên dãy núi Thanh Thành đây.
Chàng mặt tía “à” một tiếng rồi nói :
- Nếu thế thì chúng ta không đi một đường rồi. Ta định lên “Kiếm Các” thật đáng tiếc quá.
Kỳ Vân cau có :
- Tiếc cái nổi gì? Chúng ta còn phải tạ ơn Trời Phật nữa đó!
Chàng mặt tía làm ra vẻ mặt rất quái gở tức cười, nói :
- Này cô bé xấu xí kia, chỉ sợ sau khi chia tay rồi, cô lại nghĩ khác mà thôi.
Câu nói đó chứa một giọng hết sức khinh bạc, lại có phần châm chọc nữa, Kỳ Vân dẫu sao còn trẻ người non dạ, tính tình lại nóng nảy, nên nghe nói như vậy, lửa giận bốc lên đùng đùng, nàng lớn tiếng mắng chửi :
- Tên khốn nạn, ngươi nói gì vậy?
Nói chưa dứt lời, Kỳ Vân đã nhún mình nhảy vọt đến, vung tay tấn công chàng mặt tía đang ngồi trên mình ngựa. Nhưng chàng mặt tía nhanh hơn, khẽ giật cương một chút, vó ngựa lộc cộc, con ngựa đã né sang một bên, khiến Kỳ Vân đánh hụt, lại bị quá đà, vọt về phía sau lưng ngựa. Chàng mặt tía liền phóng ngựa bỏ đi.
Kỳ Vân giận quá, ngoái mồm chửi theo, Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Vân muội muội, xem tư cách thái độ của người này, hắn không có vẻ có ác ý đối với chúng ta.
Kỳ Vân nói :
- Nếu từ lúc này trở đi không gặp hắn nữa, tức là hắn không có ác ý thật. Nếu không, hắn nhất định phải là người của Câu Hồn bang.
Kim Ngang Tiêu thở dài nói :
- Hành tung của chúng ta bị bại lộ rồi. Từ đây đến Thanh Thành, dọc đường không biết còn xảy ra những chuyện gì nữa? Nếu chung quy chúng ta không thoát khỏi độc thủ của chúng, thì thật làm phí mất bao tâm cơ công quả của hai vị Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân.
Kỳ Vân lặng im không nói, nàng đưa mắt nhìn quanh tứ bề, thấy khu rừng hoàn toàn yên tĩnh. Nàng nghĩ thầm câu nói vừa rồi với chàng mặt tía, báo cho hắn biết hai người định lên núi Thanh Thành, nhất định chỉ có một mình hắn nghe được, còn ngoài ra không hề có ai nghe trộm được nữa.

Miếng lụa trắng của Nhất Huyền thần ni

Kỳ Vân khe khẽ thở dài nói :
- Ngang Tiêu ca ca, anh nói lúc anh sắp chạy khỏi căn phòng thép ở nhà Nhạc Kỳ hôm nọ, Nhất Huyền thần ni có trao cho anh một cái gói gì đó? Mấy hôm nay không có lúc nào thuận tiện mở ra xem đó là gói gì, trong đó Thần ni đã vạch sẵn một phương kế thoát thân cho chúng ta cũng không biết chừng.
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Chính thế. Ở đây có vẻ vắng người qua lại, ta hãy mở bọc đó ra xem sao.
Chàng nói dứt lời, liền đưa tay vào ngực áo lấy gói đó ra. Ngắm gói vải lúc này Kim Ngang Tiêu lại nhớ đến lúc Nhất Huyền thần ni xuất lực cứu chàng và Kỳ Vân, chàng đau lòng nghĩ thầm Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân đã vì mình mà chết thảm, công ơn của hai người thật lớn hơn trời bể. Nghĩ đến đó Kim Ngang Tiêu ứa lệ, nhìn lên trời thở dài. Kỳ Vân đưa tay đón lấy gói vải cởi nút buộc mở ra xem, thấy ở bên trong phần vải bọc ngoài, chỉ có miếng lụa màu trắng gấp lại. Nàng mở rộng miếng lụa trắng, thì đó chỉ là một miếng vải vuông vức, mỗi bề độ năm xích. Điều kỳ lạ là trên mặt miếng lụa đó chẳng có gì hết, chỉ một màu trắng tinh. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân hết sức ngạc nhiên, tự hỏi Nhất Huyền thần ni trao họ tấm lụa trắng này, giữa lúc sắp giao tranh với cường địch khẩn cấp, là có ý gì?
Hai người cầm miếng lụa ngắm đi ngắm lại nhiều lần, thấy tuyệt nhiên không có điểm gì khác lạ cả, miếng lụa y hệt như một tấm khăn lụa tầm thường. Kỳ Vân lắc đầu nói :
Chẳng lẽ Nhất Huyền thần ni trong lúc vội vàng đã trao lầm vật này cho chúng ta?
Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ một lát rồi nói :
- Không biết chừng Thần ni nhầm thật. Miếng lụa này chẳng có gì đặc biệt kỳ lạ, tại sao bà lại muốn chúng ta giữ lấy. Đối với chúng ta, mảnh lụa này thật chẳng có ích gì hết.
Hai người nói chuyện đến đó, đột nhiên ở phía trên đầu họ, có tiếng cười hì hì rất quái gở. Tiếng cười bất thình lình đó làm hai người giật nẩy mình, kinh hãi hết sức. Chẳng những họ giật mình vì không ngờ trên cành cây ở đầu họ có người nấp mà họ không biết, mà họ kinh hãi thất thần hồn, vì tiếng cười đó không phải xa lạ, họ đã từng nghe thấy giọng cười đó rồi.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vội ngẩng đầu lên nhìn và khi đã nhìn thấy người phát tiếng cười, cả hai vừa kinh hãi vừa căm hận.
Nguyên hai người ngồi ở gốc một cổ thụ cành lá um tùm và trên một cành cây lớn có một người đang ngồi vắt vẻo, miệng tủm tỉm cười. Người đó chính là... anh chàng mặt tía. Chàng mặt tía đã quay lại đây từ lúc nào, và ngồi vắt vẻo trên cành cây trên đầu hai người từ bao giờ, hai người tuyệt nhiên không hay biết.
Võ công của chàng mặt tía đã cao ghê gớm, thân pháp của hắn lại lạ lùng quái dị không tưởng tượng, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân quả thật còn kém xa hắn.
Kỳ Vân căm giận lớn tiếng hỏi :
- Ngươi đã nói muốn đi lên núi Kiếm Các, tại sao ngươi không đi?
Chàng mặt tía đáp :
- Ta không thích đi nữa.
Kỳ Vân cười một tiếng lạnh lùng, hỏi :
- Bọn Câu Hồn bang phái người theo dõi chúng ta, có phải không? Tại sao ngươi không hạ thủ đi, còn chờ gì nữa?
Chàng mặt tía nghe hỏi vậy bất giác ngây người ra. Nhưng chỉ thoáng một lát, hắn đã thản nhiên như cũ, cười nói :
- Cô nương xấu xí kia, vừa rồi cô mắng chửi ta một câu, ta đã nghe thấy rồi. Tiểu thư gì mà động mở mồm là chửi rủa ác độc rồi, coi chừng đó, không khéo ế chồng mất thôi!
Kỳ Vân xấu hổ đỏ bừng cả mặt, hằn hộc nói :
- Ngươi đẹp lắm hay sao? Ngươi thử cầm gương ngắm mặt ngươi xem, chỉ sợ ban đêm người ta gặp bộ mặt của ngươi, người ta phải chết khiếp!
Chàng mặt tía đổi giọng :
- Thôi, không nói chuyện ỡm ờ nửa. Ta hỏi các ngươi miếng lụa trắng đó, thật do Nhất Huyền thần ni trao cho các ngươi?
Kim Ngang Tiêu giật mình lo ngại, hỏi lại :
- Thật hay không thật liên can gì đến ngươi?
Càng mặt tía thản nhiên nói :
- Vừa rồi hai ngươi nói miếng lụa đó vô ích không dùng được việc gì, vậy đem cho ta cho xong.
Kim Ngang Tiêu tò mò hỏi :
- Ngươi muốn lấy miếng lụa này để làm gì?
Kỳ Vân tức giận quát lên :
- Ngang Tiêu ca ca, anh nói chuyện vô ích với hắn làm gì?
Kỳ Vân vừa nói dứt lời, đột nhiên “ha... ha, bốn tiếng cười” từ phía ngoài bìa rừng vọng lại. Bốn tiếng cười dã phát ra từ bốn góc rừng khác nhau. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh hoảng quay đầu nhìn tứ phía, thấy từ mỗi phía có một bóng người vừa vụt chạy lại chỗ họ, thân pháp cực mau lẹ.
Bốn bóng người đó xuất hiện đột ngột, hành động lại hết sức lẹ làng, chỉ trong chớp mắt họ đã tiến đến gần Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, các hai người lối một trượng.

Câu Hồn bang lại xuất hiện

Định thần nhìn kỹ bốn người vừa chạy đến, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân bất giác lạnh toát cả xương sống, mồ hôi vã ra như tắm.
Bốn người đó y phục giống hệt nhau, áo đen viền trắng như đồ đám ma, mặt đeo một chiếc mặt nạ bằng đồng vô cùng đanh ác, chính thị người của Câu Hồn bang.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong lúc nguy cấp đó, không hiểu tại sao cùng nghĩ đến anh chàng mặt tía. Hai người vội ngẩng đầu lên nhìn về phía cành cây. Nhưng chàng mặt tía đã biến mất từ hồi nào. Hắn ẩn hiện như ma, trong khoảnh khắc chớp mắt, hắn đã biến mất, không biết đi về phương nào.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cùng đứng lên, xoay lưng lại nhau, người nào cũng đã cầm sẵn binh khí trong tay, trong tâm đã quyết một trận tử chiến. Hai người lúc này chẳng khác gì hai con thú bị sa vào bẫy, chỉ còn biết chiến đấu đến cùng để rồi cũng chết.
Trong bốn tên Câu Hồn bang, bỗng có một tên lên tiếng :
- Hai đứa chúng bay chạy thoát từ thành Nghi Xương cho đến đây, kể mạng chúng bây đã lớn lắm đó. Nhưng dù sau hai đứa bây cũng không thoát được nữa rồi.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghiến răng không đáp một lời, trong lòng vô cùng căm hận. Mồm mím lại, mắt quắc lên, đôi bạn trẻ chuẩn bị tác chiến. Bốn tên Câu Hồn bang cùng tiến lên ba bước vây hai người vào giữa một vòng vây chu vi lối một trượng. Kim Ngang Tiêu quát lên một tiếng bảo Kỳ Vân :
- Vân muội muội, đánh chúng giãn ra.
Nói dứt lời chàng vung mạnh trường kiếm, thích mũi kiếm tấn công luôn. Kỳ Vân cũng rú lên một tiếng, cây Luyện Tử thương trong tay nàng khoa lên một vòng rất dũng mãnh, đâm thẳng vào một tên Câu Hồn bang.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:53 pm

Mở đầu trận đánh, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân mỗi người đã tấn công một chiêu. Nhưng trong số bốn tên Câu Hồn bang chỉ có hai tên tiến lên nghênh chiến, còn hai tên vẫn khoanh tay đứng im. Hai tên xông lên không sử dụng binh khí, mà chỉ dùng tay không. Hai tên đó phắt tay áo rộng thùng thình, tạo thành một luồng kinh lực, đẩy lui vũ khí của Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân.
Hai tên Câu Hồn bang đó liền quát lên một tiếng, phát ngược ống tay áo lần nữa, lập tức Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy hồ khâu đau nhức, phải buông vũ khí ra, cây kiếm của Ngang Tiêu và cây thương của Kỳ Vân liền bị hai tên Câu Hồn bang đoạt mất.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vừa xuất thủ được một chiêu, đã bị mất binh khí, nên bất giác ngây người ra kinh hoảng. Hai người đưa mắt nhìn nhau tuyệt vọng, trong lòng hết sức đau đớn, biết tình trạng mình chỉ còn treo trên sợi tóc.
Ngay lúc đó tên Câu Hồn bang vừa cướp được thanh kiếm của Kim Ngang Tiêu trong tay áo của hắn, liền quát lên một tiếng, vung tay áo lên. Thanh kiếm bay bổng lên không trung. Chờ khi kiếm rớt xuống, hắn giơ tay bắt lấy chui kiếm, họa lên thành một đạo hào quang, nhắm lưng Kim Ngang Tiêu thích một mũi kiếm.
Kim Ngang Tiêu vốn đã biết rằng trong Câu Hồn bang toàn là những tên võ công rất cao, chàng và Kỳ Vân hai lần thoát được tay bọn chúng chỉ là nhờ những sự may mắn kỳ diệu. Lần này, chắc không còn hy vọng gì thoát thân nữa rồi. Bởi vậy chàng cũng chẳng buồn tránh né, đành nhắm mắt chờ chết.
Song le ngay lúc ấy, một tiếng “choang” dữ dội phát ra. Kim Ngang Tiêu vội mở mắt ra nhìn, thấy thanh kiếm của tên Câu Hồn bang bị bật văng trở lên, như thể có một sức mạnh phi thường đánh bật thanh kiếm đó lên, không cho nó đâm vào người Kim Ngang Tiêu.
Hai tên Câu Hồn bang khác đứng hai bên gần đó lập tức quát lên một tiếng, nhún mình phi thân bay bổng lên cành cây cổ thụ bên cạnh. Thân hình của hai tên đó như mũi tên phi thẳng lên, đồng thời cả hai cùng quát lớn :
- Ai đó?
Thân pháp của hai tên Câu Hồn bang mau lẹ, không thể tưởng tượng, rõ rệt cả hai đều là cao thủ vào hạng đệ nhất. Hai tiếng “Ai đó” thanh âm chưa dứt, thân hình hai tên đó đã vượt khỏi cành cây.
Cây cổ thụ đó cành lá rất rậm rạp, thân hình hai tên Câu Hồn bang xuyên luôn vào trong đám lá cây um tùm, bên dưới nhìn lên không rõ nữa.
Song le sau khi thân hình họ biến vào đám lá cây, bỗng thấy cả hai quát lên một tiếng... rồi im luôn.
Trong giây lát cành cây cũng không thấy lay động, mà cũng không thấy tiếng động nào vọng xuống nữa, tựa hồ như cả hai xuyên vào đám lá cây trên cao rồi... biến mất tiêu luôn!
Ở bên dưới, hai tên Câu Hồn bang khác ngửa cổ lên ngóng mãi không thấy hai tên bạn trở xuống, bất giác cả hai cùng run giọng bảo :
- Huynh đệ, có sự gì thế?
Không có tiếng đáp vọng xuống. Hỏi luôn hai lần, cũng không có tiếng trả lời. Hai tên đứng dưới đưa mắt nhìn nhau một tên cầm kiếm canh chừng Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, còn một tên cũng rút trường kiếm ra cầm tay, đoạn nhún mình nhảy vọt lên chỗ đám lá cây um tùm trên cao nhưng hắn khôn ngoan không nhảy hẳn vào đám lá cây um tùm. Thân hình của hắn chỉ bay lên khoảng một trượng, vừa đứng ở dưới chỗ cành lá rậm rạp. Đoạn nhanh như chớp hắn vũ động trường kiếm, trong khoảng thời gian thật ngắn ngủi thân hình hắn còn lơ lửng trên không hắn đã thử xuất liên tiếp ba chiêu, chém thẳng vào đám lá cây.
Lưỡi kiếm sáng loáng như một con rắn quẫy khúc, tung hoành dao động trông thật đẹp mắt, liên tiếp chém vào đám lá cây tại ba chỗ khác nhau, cành cây và lá bị chém gãy rào rào.
Chém xong ba chiêu đó thì thân hình của tên Câu Hồn bang cũng vừa đúng lúc mất đà rớt xuống.

Bí mật kinh dị trên ngọn cây

Tên Câu Hồn bang hạ xuống đất, đồng thời những cành lá cây bị chém đứng cũng rơi xuống rào rào, để lộ hẳn một chỗ trống, khiến người đứng dưới có thể nhìn thẳng lên trên nữa được.
Lỗ trống vừa lộ ra, mấy người đứng dưới, kể cả Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã trông thấy ngay hai tên Câu Hồn bang nhảy lên trước, lúc này nằm vắt trên một cành cây, chân tay rã rượi buông thõng xuống, ở ngực ngay chỗ trái tim mỗi tên đều có một nhát đâm rất sâu, máu tươi đang ồng ộc chảy ra và bắt đầu nhỏ xuống dưới. Thì ra hai tên đã chết cả rồi.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy tình hình như thế, trái tim đập loạn trong lồng ngực, hồi hộp hết sức. Cả hai người cùng một ý nghĩ :
- “Những việc xảy ra là do chàng mặt tía xuất thủ cứu họ, võ công của chàng mặt tía cao cường đến mặt cả hai không thể nào ngờ tới”.
Còn lại hai tên Câu Hồn bang đứng phía dưới thấy hai bạn bị chết một cách kinh khủng như vậy, nên cả hai cũng kinh hoảng đứng ngây người ra.
Giây lát sau, một tên lại nhún mình nhảy lên cao, và một lần nữa hắn lại vung kiếm, liên tiếp chém ba nhát “soạt, soạt, soạt” vào cành cây có xác hai tên Câu Hồn bang nằm vắt ngang. Cành cây đó gãy, xác chết của hai tên Câu Hồn bang rớt xuống đất. Tên vừa nhảy lên chém, cũng bắt đầu chuyển mình để cho thân thể hạ xuống đất. Song le, giữa lúc hắn vừa xoay người trên không, trong khoảnh khắc chớp nhoáng đột nhiên có một bóng người từ đám lá cây rậm rạp ở trên ngọn cây nhào xuống như một lằn chớp lướt qua người của Câu Hồn bang.
Bóng người lướt qua đó nhanh nhẹn không thể tưởng tượng, khó mà trông rõ bóng đó hình dung như thế nào, chỉ thấy thoáng một cái như bóng ma, rồi biến mất vào trong đám cây cổ thụ, khiến ai cũng có thể tưởng là mình hoa mắt trong nhầm.
Song le, bóng người đó vừa lướt qua tên Câu Hồn bang, thân hình tên này ở giữa không trung đột nhiên xoay ngược lại, đầu hắn chúi xuống phía dưới, chân ngược lên trời, rồi cứ thế cả thân hình đó vùn vụt lao xuống đất như một cục đá bị rớt.
“Bịch” một tiếng, cả người tên Câu Hồn bang, đầu xuống trước đã rớt xuống nằm vật trên mặt đất, thân hình mới đầu còn run run quằn quại một chút sau im hẳn, nhìn ra mới biết hắn đã chết rồi.
Ở trên ngực tên này cũng có một vết thương sâu hoắm, trúng tim máu tươi phun ra lênh láng. Thành ra trong khoảnh khắc rất ngắn chưa đầy mấy giây đồng hồ, trong bốn cao thủ của Câu Hồn bang thì ba tên chết đứ đừ.
Còn một tên độc nhất lúc này kinh hoảng cực độ, nhảy lùi lại một bước, rồi cố lớn tiếng quát :
- Kẻ nào dám chống đối với Câu Hồn bang như vậy?
Đột nhiên, từ trong đám lá cây um tùm trên cổ thụ, có một giọng nói vọng xuống, một giọng nói thánh thót của một thiếu nữ :
- Ngươi chưa chịu chạy đi hay sao? Ta muốn để ngươi sống chạy về báo tin với bọn bây, nếu không ngươi đã chết từ lâu rồi.
Tên Câu Hồn bang đó cũng thừa hiểu rằng theo quy luật của Câu Hồn bang thì một khi ra tay hành động một việc gì, chỉ được phép thắng chớ không được phép bại. Tình thế đã như thế này, dù có quay về báo cáo cũng lãnh án tử mà thôi. Thành thử hắn chỉ còn biết có tiến chớ không nghĩ đến thoái.
Song le hắn vừa thấy nhãn tiền ba tên đồng bọn lần lượt tàng mạng, mà ngay đến địch nhân là ai cũng chưa biết rõ. Trong lòng tên Câu Hồn bang lúc đó cũng kinh hãi đến cực độ, không dám lưu lại chỗ này nữa, nhưng chạy đi cũng không xong mà lưu lại cũng không được.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vừa nghe thấy tiếng nói phát ra trong đám lá trên cây cổ thụ, rõ rệt tiếng đó là tiếng của một người con gái, chớ không phải là tiếng của chàng mặt tía. Hai người hết sức ngạc nhiên.
Quả lúc ấy, ở đám lá cổ thụ trên cao lại phát ra một tiếng: “Ôi” kinh hoảng, rồi một bóng người từ trên đó té nhào xuống đất.
Tên Câu Hồn bang duy nhất sống sót lúc này tâm trí kinh hoảng hết sức, hắn vừa thoáng thấy một bóng người từ trên cao lao xuống, đã tưởng rằng đó là kẻ địch lợi hại nhảy xuống thanh toán nốt hắn, nên hắn rú lên một tiếng hoảng sợ, thân hình tránh tạt về một bên, rồi không kịp nhìn lại bóng người vừa rớt xuống cứ thế cắm cổ chạy một mạch đi mất.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân định thần nhìn kỹ người vừa rớt xuống, té ra đó là anh chàng mặt tía. Chàng mặt tía vừa rớt xuống đất, đã vội vã quỳ hai gối, ngửa mặt nhìn lên đám lá cây chi chít trên cao miệng năn nỉ :
- Xin cô nương tha mạng!
Song le, trên cao chẳng có tiếng trả lời, mà cũng chẳng thấy động tĩnh chi hết.
Trong khi đó, chàng mặt tía vẫn quỳ, và vẫn luôn miệng kêu xin tha mạng.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trước đây cứ tưởng người giết ba tên Câu Hồn bang là chàng mặt tía, lúc này nhìn thấy tình trạng đó, hai người nghĩ thầm :
- “Té ra có một người khác nữa”.
Hai người nghĩ ngay rằng người cứu họ phải là người khác, và người khác đó rõ ràng là một cô gái, vì họ đã nghe thấy tiếng cô gái đó nói.
Còn chàng mặt tía? Dĩ nhiên hắn là người đồng bọn với Câu Hồn bang và chính hắn đã gọi bốn tên Câu Hồn bang đến đây định sát hại hai người.
Nghĩ đến đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân căm giận chàng mặt tía vô cùng. Cả hai cùng nhảy xổ lại, giơ chưởng tấn công chàng mặt tía. Nhưng hai người vừa nhảy tới, chàng mặt tía đã vụt đứng lên, lao mình chạy đi nhanh như biến, chớp mắt đã mất dạng trong rừng.
Thân pháp của chàng mặt tía nhanh không thể tưởng tượng, chỉ thấy vút một cái như luồng khói, rồi biến mất.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngây người, biết không thể nào đuổi kịp hai người có công phu kinh công thượng thặng như vậy. Hai người định chặn lại, rồi cùng ngửa mặt lên chỗ cành lá um tùm của cổ thụ, lớn tiếng hỏi :
- Đa tạ tôn giá đã cứu mạng chúng tôi. Tôn giá vì chúng tôi đã gây oán thù với Câu Hồn bang như vậy thật hết sức nguy hiểm. Chúng tôi cũng không dám hỏi tên họ của tôn giá để tránh khỏi di họa đến tôn giá.
Có điều lạ là vừa rồi, trong khi anh chàng mặt tía quỳ dưới đất để xinh “Cô nương tha mạng”, thì trên cây cổ thụ chẳng có tiếng nói mà cũng không có tiếng động tĩnh gì.
Vậy mà lúc Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vừa lên tiếng, từ trên cao đã vọng xuống ngay một giọng nói trong trẻo của một thiếu nữ :
- Cái đó có gì đáng kể mà phải cám ơn và cũng không có gì, phải lo cho ta hết. Nhưng từ nay, hai ngươi đi đường phải hết sức thận trọng mới được. Bây giờ hai ngươi thử lột chiếc mặt nạ đồng của ba tên Câu Hồn bang nằm chết kia, xem chúng thật sự là hạng người nào.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong lòng mừng rỡ, vội dạ một tiếng. Trước hết Kim Ngang Tiêu nhặt mảnh lụa trắng vừa bị bỏ rơi trên đất, đoạn chàng gấp lại bỏ vào ngực áo. Trong khi đó Kỳ Vân tính tình nóng nảy, nhảy tới bên ba xác chết, lần lượt tháo bỏ mặt nạ bằng đồng của chúng.
Trong ba tên này, có hai tên vào khoảng năm mươi tuổi, mặt mũi hao hao giống nhau. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không kịp nhìn đến người thứ ba, vừa trông thấy mặt hai người đầu, họ đã giật nẩy mình, kinh hãi, bất giác lùi lại mấy bước.
Thì ra Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã nhận được hai người này, chẳng phải ai xa lạ, chính là bạn thân của phụ thân họ, thường lại nhà họ chơi luôn. Hai người đó có danh tiếng khá lớn trong võ lâm, võ công cực cao, được giang hồ tặng cho biệt hiệu là Tây Xuyên nhị điêu, độc môn công phu Hắc Sa chưởng đã luyện được tới bảy thành hỏa hậu.
Hai tay cao thủ ghê gớm như vậy, không ngờ gặp một đối phương mới xuất thủ có một chiêu, đã bị chết thảm, thật là chuyện không ai có thể tưởng tượng. Xét ra như vậy thiếu nữ ẩn trên cây võ công cao cường đến độ thế nào.
Chợt thấy Kỳ Vân nói :
- Còn người thứ ba, không hiểu là lai lịch thế nào?
Kim Ngang Tiêu nhìn đến người thứ ba, thấy đó là một đạo sĩ, khoảng bốn mươi tuổi, chàng chưa gặp mặt bao giờ.
Từ trên cao, giọng của thiếu nữ lại vọng xuống :
- Hai người mặt mũi giống nhau đó nguyên là hai anh em, hiệu là Tây Xuyên nhị điêu. Còn đạo sĩ đó chắc hắn là Kim Phiến Dực Sĩ chớ không còn ai khác nữa, thì không ngờ đại đồ đệ của Đại Lực chân nhân là người của Câu Hồn bang!
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe nói, bất giác trong lòng kinh hãi thầm. Không cần nói đến Đại Lực chân nhân đó tức là Quan chủ của Miên Miên quan trên Tọa sơn, vốn là một nhân vật võ lâm vào bật đệ nhất cao thủ, thuộc trong “Tam Phật Tứ Chân”, riêng về cao đồ của ông tức là Kim Phiến Dực Sĩ cũng là một tay ghê gớm, bản thân võ công đã được năm phần chân truyền của Đại Lực chân nhân.
Cả ba người vừa táng mạng đây, hai người là Tây Xuyên nhị điêu và một người là Kim Phiến Dực Sĩ, mặc dầu họ chưa được liệt vào hàng đệ nhất đại cao thủ gồm có “Tam Phật, Tứ Chân, Ngũ Hiệp, Cô quỳ, Nhị Ma, Nhất Hồn”, tức là mười sáu tay vũ công tuyệt đỉnh, song cả ba người này đều đã từng xưng hùng xưng bá trong võ lâm, khiến các tay lục lâm hảo hán giang hồ thoạt nghe danh cũng phải tám đởm kinh hồn.
Vậy mà trong chớp mắt, chưa đấu được vài chiêu, cả ba đều phải táng mạng. Cực xét ra như vậy đủ hiểu thiếu nữ nào đó ẩn nấp trên cây vũ công cao siêu đến độ nào? Có lẽ đó là một cao thủ ghê gớm, vượt ngoài sức tưởng tượng của Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân.
Kim Ngang Tiêu càng nghĩ càng thấy sợ, song chàng cũng mừng thầm, nghĩ rằng nếu một nhân vật như thế này ra tay đối phó với Câu Hồn bang, làm sao bang này không nguy khốn.
Chàng liền ngửa mặt, lên tiếng :
- Thưa tiền bối, võ công của tiền bối hết sức cao cường. Song, chính mắt tại hạ nhìn thấy Cô Quỷ Bốc Âm chết dưới tay Bang chủ Câu Hồn bang. Thiết nghĩ Tiền bối nên cẩn thận đề phòng một chút thì hơn. Tiền bối không nên để lộ hành tung, có khi xảy ra nguy hiểm.
Bỗng có tiếng cười khanh khách trong như mồi nước teo của thiếu nữ trên cây vọng xuống :
- Ngươi biết ta là người thế nào? Tại sao vừa mở mồm đã gọi ta là tiền bối?
Kim Ngang Tiêu nghe tiếng cười của thiếu nữ, nhận thấy rằng tiếng cưới ròn tan trong trẻo, như thể đó là tiếng của một cô gái còn nhỏ tuổi, chớ không thể nào là tiếng cười của người già...
Giọng nói của cô gái cũng vậy, chẳng những như tiếng oanh vàng thánh thót mà còn bao hàm một ý vui tươi đùa nghịch, rõ ràng đó là giọng của một cô gái thơ ngây.
Kim Ngang Tiêu làm sao không khỏi giật mình kinh hãi, chàng lại thấy thiếu nữ nói như vậy nên vội vã đáp :
- Các hạ võ công cao cường như vậy, cho nên tôi đoán phỏng các hạ tất phải là một dị nhân của võ lâm.
Một chuỗi cười khanh khách ròn tan lại vọng xuống. Rối tiếng cười đó bỗng bật đi, dần dần xa thêm, sau mất hẳn. Trên cây không còn tiếng động tĩnh nào nữa. Kim Ngang Tiêu nghĩ rằng con người quái dị đó đã đi mất rồi. Lúc này Kim Ngang Tiêu có ba bốn ý niệm cùng quay cuồng trong óc.
Thiếu nữ đó là ai chắc chàng không biết được rồi. Song một điểm nghi vấn là... chàng mặt tía. Tại sao khi chàng mặt tía nhảy xuống quỳ lại “xin cô nương tha mạng”, trên cây không có tiếng động gì hết?
Tại sao khi chàng mặt tía đi mất rồi trên cây lại có tiếng người nói?
Nếu chàng mặt tía vẫn núp trên cây từ trước, làm sao thiếu nữ không phát giác. Một người võ công cao cường như thiếu nữ không có lý không biết trên cây có người nữa nấp?
Vả lại nếu chàng mặt tía phải xin cô nương tha mạng, làm sao chàng ta không bị giết từ lúc đầu?
Có điểm Kim Ngang Tiêu không quên là chàng mặt tía người rất nhỏ nhắn như thân hình một cô gái. Còn bộ mặt tía rõ rệt là một bộ mặt giả, có thể là một bộ mặt da người.
Phải chăng chàng mặt tía và thiếu nữ bí mật trên cây... chỉ là một người? Việc “xin cô nương tha mạng” có lẽ chỉ là một kế đánh lạc hướng mà thôi!

Ánh sáng trên đỉnh núi

Sau khi thiếu nữ bí mật trên cây đi mất mà không lộ diện Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngây người ra một lúc lâu.
Mãi sau, Kỳ Vân mới nói :
- Ngang Tiêu ca ca, thế là chúng ta lại thoát chết một lần nữa.
Kim Ngang Tiêu thở dài :
- Vân muội muội, tuy chúng ta vừa thoát hiểm một lần nữa nhưng tai mắt của bọn Câu Hồn bang thông suốt khắp nơi như vậy, chỉ sợ có ngày chúng ta không thoát được mà thôi.
Kỳ Vân cau mày, hơi xẵng tiếng nói :
- Ngày nào không thoát được hãy hay, lo trước có ích gì. Lúc này ta thoát được ngày nào hay ngày ấy, bây giờ ta phải tìm cách lên núi Thanh Thành, tìm Dã Hồn Đơn Độc Hạc.
Kim Ngang Tiêu buồn nản :
- Tìm gặp rồi ta biết làm gì nữa?
Kỳ Vân lớn tiếng :
- Ngang Tiêu ca ca, anh chớ nên nản lòng như vậy. Chúng ta còn có nhiều việc phải làm. Anh nên nhớ chúng ta còn mối thù đó phải báo.
Kim Ngang Tiêu giật mình ngây người ra nhìn Kỳ Vân, rồi khe khẽ gật đầu :
- Vân muôi muội, cô có sức phấn đấu thật mãnh liệt, tôi hết sức cảm phục.
Kỳ Vân chợt đỏ mặt, quay mặt nhìn đi nơi khác rồi nói lảng :
- Nói chuyện vô ích đó làm cái gì?
Kim Ngang Tiêu đứng lên, nhặt một cục đá nhọn, rồi viết lên mặt đất mấy hàng chữ lớn cạnh ba xác chết.
“Tây Xuyên nhị điêu, Kim Phiến Dực Sỉ chết vì gia nhập Câu Hồn bang, gây ra chuyện bại hoại tàn ác trong võ lâm”.
Viết xong mấy chữ đó, Kim Ngang Tiêu kéo xác ba người đặt thành một hàng ngay ngắn ngay cạnh hàng chữ vừa viết để các nhân vật trong võ lâm đi qua sẽ biết rõ nguyên ủy cái chết của ba cái thây này.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không dám lưu lại khu rừng này lâu, vì hai người vẫn không quên một tên Câu Hồn bang đã được tha chết để chạy về báo tin cho bạn chúng. Hai người liền đi ngay lập tức.
Đi suốt ngày hôm đó cho tới đêm, không xảy ra biến cố nào khác.
Tuy nhiên hai người cũng thừa hiểu rằng bọn Câu Hồn bang không buông tha họ một cách dễ dàng như vậy. Trên đường đi lên núi Thanh Thành từ đây có thể nói là mỗi bước một hiểm nghèo.
Tuy biết vậy, hai người cũng không thể làm gì khác chỉ trừ việc y theo lời dặn của Cô Quỷ Bốc Âm lên Thanh Thành tìm Dã Hồn Đơn Độc hạc, hai người không còn biết đi đâu và tìm nơi nào khả dĩ dung thân trong trời đất bao la này.
Hai người đành cắm cổ đi một mạch, mặc dầu đêm tối họ cũng không dừng chân, chỉ mong sau tới đích sớm hầu tìm được chỗ an toàn nương thân.
Vào khoảng nửa đêm, hai người đang đi đến một miền núi non trùng điệp, chợt thấy một bóng người đứng chận ở giữa đường dưới ánh sáng trăng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nhác trông thấy bóng người đó đã giật mình kinh hãi, muốn quay lại hay rẽ vào đường khác để tránh bóng người đó. Song le hai người biết rằng nếu mình trông thấy đối phương tất nhiên đối phương cũng đã nhìn thấy mình.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đứng lại do dự, không biết nên tiến hay nên thoái.
Bỗng nhiêu bóng người trước mặt phát ra một chuỗi cười khanh khách, rồi một tiếng nói hướng về phía hai người vọng tới :
- May quá! May quá! Lại gặp nhau nữa!
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vừa nghe rõ giọng nói đó, khí tức đã tràn hông. Nguyên lại bóng người đó lại vẫn là anh chàng mặt tía quái dị và bí mật.
Kỳ Vân “hừ” một tiếng bực tức, tiến ngang lên trước mặt bóng đó mà nói :
- Lúc ban ngày hôm nay có bốn tên Câu Hồn bang tìm đến khu rừng định hại bọn ta, có phải do chính ngươi dẫn chúng đến không?
Chàng mặt tía thản nhiên, mỉm cười nụ và nói :
- Vậy à?
Hai chữ “vậy à” đó quả là mập mờ khó hiểu, không biết chàng mặt tía nói vậy là ý nghĩa làm sao, hắn nhận là đúng hay chối là không đúng? Kim Ngang Tiêu vốn đã có ý nghi ngờ về tung tích của anh chàng quái dị này từ trước, nên chàng khẽ bảo Kỳ Vân :
- Vân muội muội, người này võ công rất cao, chúng ta địch không nổi hắn. Vậy ta khỏi nói phải nói nhiều lời với hắn, cứ mặc người nào đường nấy đi là hơn.
Kỳ Vân đã có dịp thử võ công với chàng mặt tía, nàng hiểu được dù cả hai người hợp lực cũng không đánh lại hắn được. Vả lại xét tình thế hôm nay, không biết chàng mặt tía là người gì, nhưng hắn không hề ra tay gây sự với hai người. Võ công hắn cao cường như vậy, nếu hắn định hại hai người quả không phải là việc khó. Tốt hơn hết là cứ mặc hắn là hơn. Nghĩ vậy Kỳ Vân khẽ gật đầu, đoạn nàng và Kim Ngang Tiêu lẳng lặng bỏ đi để mặt chàng mặt tía đứng đó.
Hai người đi được hơn một dặm, quay đầu nhìn lại, không thấy chàng mặt tía đuổi theo, Kim Ngang Tiêu nói với Kỳ Vân :
- Vân muội muội, chúng ta hãy đi rẽ vào đường núi, khiến hắn không rõ chúng mình đi về phía nào.
Kỳ Vân tán thành ngay :
- Huynh nói rất đúng.
Hai người bỏ con đường lớn, rẽ vào đường núi nhỏ ở bên trái cứ thế theo đường núi đó đi mãi. Hai người định bụng đi vòng một vòng lớn, rồi sau lại trở lại con đường lớn để đi thẳng đến Thanh Thành. Song le, vùng này núi non hiểm trở, hai người lại chưa từng đi đến bao giờ nên dễ bị nhằm phương hướng.
Đi được một lúc lâu, hai người đi xuyên qua một khu rừng cây cối rất lớn, lát sau đã tới một khu rừng thâm sơn hình thể hết sức ngoạn mục. Lúc ấy, mây ở bốn phương kéo đến bao phủ bầu trời, che khuất mặt trăng, hai người đi trong khu núi rừng này ban đêm tối đen như mực, phải lần mò từng bước.
Đến lúc ra khỏi khu rừng thì hai người đã lạc mất phương hướng, không biết rẽ về phía nào để trở lại đường lớn. Kim Ngang Tiêu nhìn quanh quẩn tứ phía, không phân biệt được hướng đi, đành đứng lại.
Chàng vừa dừng bước, bỗng thấy Kỳ Vân kêu lên một tiếng kinh ngạc, nói :
- Ô, ở phía này có ánh lửa.
Kim Ngang Tiêu vội quay đầu nhìn về phía Kỳ Vân vừa chỉ, nhưng chỉ thấy tứ bề tối đen như mực, chẳng thấy gì lạ hết.
Kỳ Vân nói :
- Huynh chờ một lát, thế nào cũng có ánh đèn xuất hiện.
Kim Ngang Tiêu y lời, đứng im nhìn về phía đó chờ một lúc. Quả nhiên chỉ một lát sau, khoảng hai chục trượng ở phía trước mặt chàng, có một ánh lửa lấp lánh giữa đêm tối. Ánh sáng vụt lóe trong một khoảnh khắc ngắn, nhưng cũng đủ để Kim Ngang Tiêu nhìn thấy một bóng người ở chỗ đó, đứng trước một khối đá lớn.
Ánh lửa lóe lên rồi lại tắt ngấm, phía đó lại hoàn toàn đen tối như cũ. Kim Ngang Tiêu hạ thấp giọng nói :
- Vân muội muội, phía đó có người. Chúng ta mau tránh xa thì hơn.
Kỳ Vân thầm nghĩ một lát rồi nói :
- Chạy đi làm gì? Chúng ta tiến tới đó xem sao.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Vân muội muội ta không nên gây sự làm gì.
Kỳ Vân khẽ nhếch nụ cười đáp :
- Nào ai bảo sinh sự? Chúng ta cần phải tìm hiểu xem người đó là ai?
Hai người chỉ thầm bàn tán một lúc. Trong lúc ấy, hai người lại thấy ánh lửa lại sáng lên lần nữa. Ánh lửa lần này có vẻ lớn hơn, và cũng có vẻ sáng lâu hơn, thành thử Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng nhìn rõ người đứng cạnh ánh lửa là một người hết sức cao lớn.
Hơn nữa, ở bên cạnh người đó, ngay dưới tay hắn là một khối lù lù, nhìn kỹ ra thì đó là một con mãnh thú rất hung dữ. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân giương mắt, định cố nhìn rõ xem mãnh thú đó là loài gì, nhưng vừa lúc đó ánh lửa lại tắt ngấm.
Kim Ngang Tiêu thật không có lòng dạ nào muốn gây chuyện rắc rối ở dọc đường nữa. Chàng chỉ cầu sao được bình an đi tới núi Thanh Thành gặp mặt Dã Hồn Đơn Độc Hạc là đủ rồi.
Song le, giữa một miền rừng núi hoang vu như thế nào, đang lúc giữa đêm bỗng có một người xuất hiện thì đã là một sự lạ rồi. Vậy mà không những có người, mà bên người đó còn có một con mãnh thú, rồi người đó luôn luôn bật ánh lửa lấp loáng không biết để làm gì?
Tình cảnh quái gở đó thật khích động lòng hiếu kỳ hết sức, dù người bình thản đến đâu cũng phải tò mò muốn tìm hiểu xem đó là việc quái quỷ gì. Kim Ngang Tiêu cũng bị trí tò mò thúc đẩy, nên quên cả hoàn cảnh nguy khốn của mình.
Chàng khẽ bảo Kỳ Vân :
- Chúng ta thử đến gần đó xem, song nhớ phải cẩn thận.
Kỳ Vân thấy Kim Ngang Tiêu đồng ý, lập tức rảo bước tiến lên, Kim Ngang Tiêu theo sau nàng. Hai người thẳng về hướng phát hiện ánh lửa, đi được lối trên mười trượng thì đến một khối đá lớn, liền nấp sau tảng đá ghé đầu nhìn ra phía trước.
Trong lúc hai người tiến lên phía trước như vậy, ánh lửa lại lóe lên ba lần nữa. Rồi đến khi hai người nấp sau tảng đó thì ánh lửa lại bật lên.
Lần này ánh lửa sáng khá lâu, khoảng cách chỗ đó lại gần không quá bảy tám trượng, cho nên hai người nhìn được rất minh bạch.
Vật đầu tiên mà hai người lưu ý nhìn là con mãnh thú nằm phục ở bên người cao lớn. Thì ra đó là một con hổ đen lớn dị thường, từ đầu đến chấm đuôi có lẽ đến gần một trượng, toàn thân lông đen mượt, ánh lửa phản chiếu lấp lánh, với đôi mắt to lớn một màu xanh biếc trông rất ghê rợn.
Con hổ đen đó tuy lúc này nằm phục xuống đất, nhưng lông đen dựng ngược như thể nó đang chăm chú rình mò, thần uy lẫm liệt nhìn qua ai cũng phải rùng mình sởn gáy.
Còn người lạ đó là một người cao lớn, có thể nói cao quá cỡ tầm vóc những người cao nhất, có lẽ tới trên tám xích, tay chân cũng to lớn, mặt chằng chịt đầy sẹo, trông như thể một loại yêu ma quỷ sứ hiện hồn. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trông thấy dáng người đó hung ác như vậy, bất giác kinh hãi thầm, lập tức lặng im thận trọng, giữ hơi thở nhè nhẹ.
Đôi mắt của người cao lớn loang loáng ngắm nhìn, chăm chú trông về phía một khối đá lớn ở ngay phái trước mặt hắn. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cũng đưa mắt nhìn về phía khối đá đó, thấy ở trên mặt phiến đá có mấy chữ “gặp nhau ở đây”.
Bốn chữ ấy rõ ràng không phải là dùng đao búa đục vào đá, nét chữ tuy sâu hoằm vào đá, nhưng nhẵn nhụi vô cùng, xem ra như có người nào dùng ngón tay viết lên mặt đá.
Nếu thực mấy chữ đó do ngón tay viết vào đá thì người viết hẳn là một người công lực cao cường đến mức không thể tưởng tượng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngắm nhìn được một lúc thì chợt thấy tối om, ánh lửa lại tắt ngấm.
Lúc đó bầu trời quang đãng, trên bầu trời sao lấp lánh, trăng sáng ngời, thân hình của người lạ in trên nền trời trông cao lớn dũng mãnh dị thường. Đột nhiên người đó cười gằn một tiếng ghê rợn. Tiếng cười như đao chém vào đá hết sức khó nghe.
Cười xong, người đó bỗng nhiên lên tiếng :
- Ta đã đúng hẹn, phát ánh sáng bảy lần, cớ sao các hạ vẫn chưa chịu hiện thân?
Tiếng nói của người đó khô khan, cũng khó nghe như tiếng cười. Song le âm thanh rất trầm, lại vang đi khắp một vùng rừng núi, rõ rệt là một người đã luyện nội công đến mức rất cao thâm.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp sau tảng đá lớn gần đó, trông thấy người cao lớn đó hung hãn, nội lực thâm hậu, đã đoán ngay rằng hắn không phải là một nhân vật võ lâm chính phái.
Hắn đem một con hắc hổ, một mình đứng tại hoang sơn cùng cốc, để chờ đợi ước hẹn với một người nào khác, không biết là có chuyện gì. Hai người đang suy nghĩ không đoán ra thì đột nhiên một tiếng rú thánh thót từ phía Đông bắc vọng lại.
Tiếng rú đó từ xa vẳng tới, nhưng đã xuyên ngay vào hai người như một mũi dao bén nhọn, nghe đinh tai nhức óc vô cùng.
Vừa nghe tiếng rú đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân rùng mình, lạnh toát xương sống, tim tưởng như ngừng đập trong lồng ngực.
Tiếng rú đó phát ra từ xa, nhưng thoáng trong chớp mắt đã thấy ở gần đâu đây, rồi một bóng người lướt tới nhẹ như gió.
Hai người định thần nhìn kỹ thì đã thấy một người đứng ngay ở bên khối đá lớn, gần chỗ của người cao lớn với con hắc hổ. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thoạt nghe tiếng rú đã nhận ngay ra người phát tiếng đó là ai rồi. Đó chính là tiếng rú của Câu Hồn bang chủ.

Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống

Lúc này, sau khi bóng người lạ xuất hiện, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân định thần nhìn kỹ, quả nhiên thấy người đó là người mấy hôm trước đây đã xuất hiện trước Miếu thờ của nhà họ Bốc, tức là Câu Hồn bang chủ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã ghi khắc hình ảnh kẻ tử thù trong tâm khảm, nên lúc này vừa thoáng trông thấy đã nhận ra liền.
Lần này Câu Hồn bang chủ mặc áo toàn đen, trên mặt hắn không đeo mặt nạ bằng đồng mà bịt một tấm da màu đen, chỉ để lộ hai con mắt sáng quắc. Trong đêm tối, giữa miền hoang vu cô quạnh, hình ảnh con người mặc áo đen bịt mặt trông thần bí vô cùng.
Người cao lớn vẫn đứng chờ từ nãy, thấy người bịt mặt xuất hiện, liền cất tiếng cười lạnh lùng nói :
- Các hạ có phải là Câu Hồn bang chủ, người đã gây sóng gió trong võ lâm mấy năm nay?
Câu Hồn bang chủ cất giọng the thé đáp :
- Chính thị. Ngươi chịu y ước lại đây hội kiến, như vậy kể đã tức thời lắm đó.
Người cao lớn cất tiếng cười khanh khách đáp :
- Các hạ hành động thần xuất quỷ mặt, tự nhiên tới được tệ xá để lại phong thư, ước hẹn tại hạ đến đây gặp mặt, tại hạ hết sức cảm phục. Tuy nhiên về mặt gia nhập quý bang, tại hạ vẫn chưa quyết định. Các hạ nói như vậy, khẩu khí xét ra có chút ngông cuồng thái quá chăng?
Câu Hồn bang chủ đưa mắt nhìn quanh một vòng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp sau tảng đá cách xa, cũng vội rụt đầu lại, chỉ sợ cặp mắt như điện của Câu Hồn bang chủ nhìn thấy. Tuy nhiên, hai người thấy cặp mắt lóng lánh của Câu Hồn bang chủ nhìn tới tảng đá của hai người nấp, bỗng dừng lại.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trống ngực đánh thình thịch, bắt đầu hối tiếc khi không đem thân đến chỗ nguy hiểm này. Song le Câu Hồn bang chủ lại nhìn đi nơi khác và sau khi nhìn quanh một lượt, hắn mới cất tiếng nói :
- Ta nghe nói thường ngày bằng hữu vẫn nuôi được bảy con hổ hết sức lợi hại. Tại sao đêm nay chỉ có một mãnh hổ ở đây?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe Câu Hồn bang chủ nói như vậy, bất giác toát mồ hôi lạnh. Hai người vốn là danh gia đệ tử, riêng về hình dáng lai lịch của các cao thủ võ lâm đương thời, hai người đã tường được sư trưởng giảng giải cho nghe nhiều lần tường tận.
Thoạt đầu hai người nhìn thấy người cao lớn, thấy y khí độ phi thường đã biết ngay đó phải là một cao thủ hữu danh trong võ lâm chớ không phải người thường. Đến lúc nghe Câu Hồn bang chủ nói đến đoạn “thường ngày nuôi bảy con hổ”, hai người giật mình chợt nhớ ngay ra lai lịch của một cao thủ đứng đầu trong hàng “Nhị Ma” vốn có tài chuyên môn nuôi dạy loài hổ. Con người cao lớn đó chính là Hổ Ma Phạm Hống chớ không còn ai khác nữa.
Nguyên Hổ Ma Phạm Hống không những võ công cao cường mà trời phú cho có thần lực ghê gớm ngay từ thuở lọt lòng khi mới lên ba tuổi, Phạm Hống đã thu phục được mãnh hổ, khi lớn lên không những học được võ công tuyệt nghệ, Phạm Hống còn chuyên nghề nuôi dạy hổ như nuôi chó trong nhà.
Võ lâm tương truyền Hổ Ma Phạm Hống có bảy hắc hổ làm đệ tử: bảy con hổ lông đen đó thông minh như người, sức mạnh lại ghê gớm. Một khi bảy hắc hổ xuất trận vây kẻ địch vào giữa, thì chẳng khác nào bảy cao thủ võ lâm cùng ra tay một lượt.
Các nhân vật trong võ lâm còn đồn rằng thà đấu với bảy cao thủ còn hơn đấu với bảy hắc hổ của Phạm Hống, vì những con thú này hung ác tàn bạo không thể tưởng tượng. Cũng vì thế Phạm Hống mới có biệt hiệu là “Hổ Ma”.
Trong số “Nhị ma” nổi tiếng của võ lâm thời đó, thì một “Ma” là Hổ Ma Phạm Hống, còn “Ma” thứ hai tức là Cổ Ma Lâm Tàn, một tên ma đầu, thiện nghệ sử dụng độc dược, tính tình tàn ác vô song.
Cả hai Hổ Ma và Cổ Ma, mỗi người hùng cứ một phương chưa bao giờ gặp nhau hay quen biết nhau. Tuy nhiên cũng may là hai “Ma” đều ít khi xuất hiện trên chốn giang hồ, mà chỉ quanh quẩn ở những miền rừng núi, ít người qua lại.
Người ta cho rằng nếu “Nhị Ma” thường luôn luôn có mặt trên chốn giang hồ thì con số nhân vật võ lâm chết về tay hai “Ma” này còn nhiều hơn nữa.
Lúc này Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã thấy hết sức hối hận chỉ vì lòng hiếu kỳ mà tự dẫn đền hang cọp. Câu chuyện thị phi giữa Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống chưa biết ra sao, chỉ biết cả hai đều là đại ma đầu hành động tàn bạo hung ác vô kể đến gần hai kẻ này chỉ có chết chứ không có sống.
Song le, hai người đã ở vào thế cưỡi hổ rồi, không thể xuống được nữa. Nếu hai người rút lui bây giờ, chỉ sợ gây tiếng động, dù tiếng động nhỏ cũng khiến cho hai tên ma đầu đại cao thủ nghe thấy và phát giác có kẻ rình nghe trộm. Bởi vậy Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đành đứng chết trân, cố nín thở, ngay đơ như tượng gỗ, để chờ xem cuộc diện ra sao.

Xem tiếp hồi 5 Hai mảnh lụa trắng

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:53 pm

Hồi 5 Hai mảnh lụa trắng

Chợt thấy người cao lớn Hổ Ma Phạm Hống cất tiếng lạnh lùng nói :
- Vậy ra các hạ đã biết danh tiếng bảy con mãnh hổ của tại hạ rồi đó.
Hắn vừa nói vừa đưa tay khẽ vỗ lên đầu hắc hổ nằm phục ở chân hắn. Lập tức hắc hổ vươn mình đứng lên, gầm một tiếng dữ dội, vang lừng cả một khu rừng núi. Con hổ đen đó đứng lên, bốn chân rất cao, thân hình dài lớn, trông như một con bò mộng. Tiếng gầm của nó mới thật kinh dị, như sấm động rung chuyển cả đất, khiến Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân giật mình kinh hãi.
Tiếng gầm của con hổ đen vừa hết, đột nhiên có ba tiếng hổ gầm từ xa vang lại. Tiếp theo sau lại ba tiếng gầm nữa. Trong chớp mắt đã thấy có sáu bóng hổ chạy vọt tới. Sáu con hổ này tuy lớn nhỏ khác nhau, song lông chúng toàn một màu đen mượt giống như con hồ nằm dưới chân Phạm Hống.
Giây lát sau, tất cả bảy con hổ đen đã nằm phục trước mặt Phạm Hống, như các mãnh thú chầu một con chúa tể.
Câu Hồn bang chủ đưa cặp mắt lóng lánh sáng quắc như điện nhìn qua bảy con hắc hổ một lượt rồi nói :
- Bảy con mãnh hổ này quả thật là vật hãn hữu. Song le có điều đáng tiếc.
Phạm Hống nói :
- Điều gì đáng tiếc?
Câu Hồn bang chủ nói :
- Các nhân vật trong bản Bang, trừ một mình ta, còn không có một người thứ hai có thể biết rõ thân phận lai lịch của huynh đệ trong bang. Bằng hữu có bảy con hổ như thế này thành thử ai cũng biết rõ thân phận của bằng hữu là người nào. Như vậy tất nhiên họ phải giết chết bằng hữu mới đúng quy lệ.
Phạm Hống cười một cách lạnh lùng nói :
- Các hạ nói như vậy, sợ hơi sớm quá một chút.
Câu Hồn bang chủ cười khanh khách hỏi :
- Bằng hữu họ Phạm, tin Cô Quỷ Bốc Âm bị chết chắc bằng hữu đã nghe thấy rồi?
Phạm Hống hừ một tiếng hỏi lại :
- Nghe thấy rồi thì sao?
Câu Hồn bang chủ lạnh lùng nói :
- Nếu bằng hữu không chịu nhập Câu Hồn bang bằng hữu sẽ chết dưới tay ta.
Phạm Hống cười một cách quái gở nói :
- Nói như vậy tức là các hạ muốn lấy cái chết bức bách ta chăng? Tại sao không hỏi trước xem Phạm mỗ có phải là người biết sợ không?
Câu Hồn bang chủ đáp :
- Bằng hữu nói đúng có một nửa. Ta không phải lấy cái chết bức bách bằng hữu, mà chỉ lấy cái lợi dẫn dụ bằng hữu đó thôi.
Phạm Hống thốt ra một tiếng “A” kinh ngạc: như thể lời nói của Câu Hồn bang chủ đã làm hắn hết sức khích động. Phạm Hống ngần ngừ rồi nói :
- Lời nói vô bằng cớ, mắt có nhìn thấy mới biết thật hư.
Câu Hồn bang chủ gật đầu :
- Tự nhiên ta sẽ cho bằng hữu nhìn thấy, khó gì!
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe đến đoạn này đã biết ngay sự tình sẽ tiến triển ra sao rồi.
Bởi vì tình cảnh này y hệt như cảnh mà hai người đã nhìn thấy tại miếu thờ họ Bốc, khi hai người núp trong chiếc quan tài bằng đá, nhìn trộm Câu Hồn bang chủ nói chuyện với Cô Quỷ Bốc Âm.
Hai cảnh trước giống hệt, tức là rồi đây Câu Hồn bang chủ sẽ chìa ra cho Phạm Hống xem vật gì đó, để cám dỗ hắn gia nhập Câu Hồn bang. Lần trước tới giai đoạn này, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp trong quan tài bằng đá, chỉ nhìn được qua một lỗ hỏng nhỏ xíu nên không thể trông rõ vật mà Câu Hồn bang chủ đem ra phô trương cám dỗ. Hai người không biết đó là vật gì, nhưng thấy Cô Quỷ Bốc Âm có vẻ hết sức xúc động và kinh ngạc, nên họ đoán rằng vật đó phải là một vật quan trọng và quí giá ghê gớm lắm.
Lần này, nhờ nấp sau một tảng đá, hai người có thể nhìn bao quát cả nơi Câu Hồn bang chủ đứng nói chuyện với Hổ Ma Phạm Hống.
Nghe thấy Câu Hồn bang chủ nói đến đoạn cho xem vật cám dỗ đó, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân hết sức tò mò, thầm nghĩ lần này nhất định phải nhìn cho rõ, xem đó là vật gì mà từ trước đến nay đã có uy lực cám dỗ không biết bao nhiêu cao thủ võ lâm gia nhập Câu Hồn bang. Chắc hẳn đó phải là vật kỳ trân dị bảo, hiếm có trên thế gian này.
Lúc ấy, Câu Hồn bang chủ vừa nói dứt lời, tay mặt của hắn đã đưa lên khoa lên khoa lại mấy lượt. Tay Câu Hồn bang chủ khoa lên như vậy, chợt thấy “phập, phập” như tiếng lụa vải bị gió đánh vào.
Từ trong tay áo của Câu Hồn bang chủ đã tung ta một vật gì trăng trắng dưới ánh trăng sao. Nhìn kỹ Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nhận thấy ngay đó chỉ là một mảnh lụa trắng. Tuy trong đêm tối, mảnh lụa đó một màu trắng tinh nên trông khá rõ. Tuy nhiên đó chỉ là một mảnh lụa trơ trụi, trên mặt không thấy có gì khác lạ.
Kim Ngang Tiêu thấy Câu Hồn bang chủ cầm mảnh lụa đó phất đi phất lại làm cho Hổ Ma Phạm Hống nhìn, chàng không khỏi ngạc nhiên kinh lạ.
Đột nhiên, Kim Ngang Tiêu thò tay vào ngực áo của mình, sờ nắn ở trong đó. Trong ngực áo của chàng, mảnh lụa trắng vật di tặng của Nhất Huyền thần ni vẫn còn nằm nguyên đó, không hề mất mát.
Vậy mà trước mắt chàng đây, Câu Hồn bang chủ cũng đang cầm một mảnh. Bất luận về kích thước lớn nhỏ, màu sắc hình dạng mảnh lụa trắng trong tay Câu Hồn bang chủ giống hệt mảnh lụa hiện nằm trong ngực áo Kim Ngang Tiêu.
Lúc đó, Kỳ Vân bắt đầu nhận thấy mảnh lụa trắng của Câu Hồn bang chủ giống hệt mảnh lụa mà Nhất Huyền thần ni đưa cho bạn nàng. Kỳ Vân lấy làm quái lạ hết sức.
Lại nói Câu Hồn bang chủ vừa cầm mảnh lụa phất trước mặt thì toàn thân Hổ Ma Phạm Hống đứng ngây ra sững sờ, nét mặt biến đổi kinh dị, đôi mắt của hắn vụt sáng quắc lên, để lộ ra một lòng tham muốn vô biên, như thể hắn đã nhìn thấy vật quí giá hơn cả tính mạng của hắn nữa.
Câu Hồn bang chủ phất mảnh lụa vài lượt rồi lại cầm hai đầu mãnh lụa, giương ra cho Phạm Hống nhìn. Nhưng chỉ thoáng một cái, Câu Hồn bang chủ đã thu mảnh lụa lại, bỏ luôn vào trong tay áo, trước khi Phạm Hống có phản ứng gì khác.
Phạm Hống ngây người một lúc lâu rồi mở mồm ra ấp úng :
- Thật... thật không? Cái... cái đó có... thật?
Nghe giọng nói của Phạm Hống thì hắn có vẻ đã nhìn rõ đó là vật gì, nhưng lại không tin rằng vật đó có thật. Hắn ngỡ là vật giả chăng? Nhưng đó là vật gì?
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này thật hết sức kinh ngạc, vì trên mảnh lụa trắng đó hai người đã trông thấy rõ, chẳng có vật gì khác lạ hết. Vậy mà tại sao cao thủ võ lâm như Hổ Ma Phạm Hống lại ngây người ra đến nỗi như hồn siêu phách tán. Quả là kỳ dị hết chỗ nói.
Chợt thấy tiếng Câu Hồn bang chủ dịu giọng nói.
- Nếu bằng hữu chịu gia nhập bản bang, tất nhiên bằng hữu sẽ được hưởng thụ chung với ta.
Phạm Hống giật mình, cúi đầu suy nghĩ một lát, đột nhiên thốt ra một tiếng cười lạnh lùng rồi nói :
- Các hạ đến đây chỉ có một mình, còn ta, ngoài ta ra, lại có thêm bảy mãnh hổ. Xét tình hình như vậy, chưa biết chừng ta chẳng cần gia nhập Câu Hồn bang mà vẫn hưởng thụ vật đó một mình!
Câu Hồn bang chủ bật cười khanh khách nói :
- Ta đã đoán biết thế nào bằng hữu cũng nói câu đó. Bằng hữu muốn thử một phen cũng được, không hại gì. Bao giờ bằng hữu ý đầu tâm phục, gia nhập bản bang cũng không muộn.
Đôi mắt của Phạm Hống vụt tia ra những tia sáng loáng, hắn nhìn Câu Hồn bang chủ chằm chặp một lúc lâu. Từ trước đến nay, mỗi khi giao đấu với một địch thủ nào, Hổ Ma Phạm Hống có lệ là nếu người đã ra tay thì hổ đứng im, trái lại hổ xông ra thì người đứng im bất động. Tuyệt nhiên không bao giờ cả người cả thú tấn công địch thủ.
Đó là vì Phạm Hống hết sức tự phụ, cho rằng chỉ cần hắn hay hổ ra tay cũng đủ đánh bại được đối phương rồi, chớ không khi nào cả người và vật phải xuất lực cùng một lúc.
Song le lúc này hắn biết rằng mấy năm gần đây Câu Hồn bang chủ đã tạo nên một uy danh ghê gớm trong võ lâm, tất nhiên Câu Hồn bang chủ không phải là người thường, có thể nói đó là một nhân vật xuất chúng, đệ nhất cao thủ.
Vì vậy Phạm Hống ngần ngại, không muốn giữ đúng quy củ. Song hắn cũng muốn tìm hiểu võ công của đối phương ra sao, nên hắn nảy ý nghĩ thả cho bảy con hổ xông ra trước đối địch để nhận định xem tài nghệ của Câu Hồn bang chủ cao đến mức nào.
Chủ ý đã định, Hổ Ma Phạm Hống liền lùi lại mấy bước, Câu Hồn bang chủ như đã đoán được ý nghĩ của hắn, không chờ hắn mở mồm tuyến bố, đã nói luôn :
- Bằng hữu họ Phạm muốn ta đấu trước với bảy con mãnh hổ chăng?
Phạm Hống gật đầu :
- Đúng thế.
Câu Hồn bang chủ lại nói :
- Có điều cần phải phân minh trước là ta đấu với bảy con mãnh hổ này, đàn hổ của bằng hữu tất sẽ bị tiêu diệt, vì một khi ta đã ra tay, ta tuyệt không có thể dung tình nhẫn nhượng.
Hổ Ma Phạm Hống thấy Câu Hồn bang chủ nói như vậy, trong lòng đã thấy tức, nghĩ thầm :
- “Ngươi muốn đánh bảy hắc hổ của ta, tưởng dễ dàng lắm sao? Được lắm, hôm nay ta sẽ cho ngươi biết mùi, để từ nay ngươi hết khoác lác”.
Phạm Hống nghĩ đoạn, gật đầu cười nhạt.
- Nếu các hạ có được bản lãnh như vậy thì xin cứ thẳng tay.
Phạm Hống nói dứt lời, thân hình di động lùi lại mấy bước, hai tay hắn vỗ vào nhau phát ra một tiếng “bốp” vang dội.
Đó là hiệu lệnh cho hổ xung chiến.
Bảy con hắc hổ từ trước đến giờ vẫn nằm phục, trên mặt đất, lúc này vừa nghe thấy hiệu lệnh của chủ, lập tức đứng cả lên, mùi xú uế của chúng xông lên nồng nặc.
Như đã quen với các trận đấu, bảy con hổ lầm lủi tản ngay ra thành một vòng tròn, vây Câu Hồn bang chủ vào giữa. Phạm Hống thấy bảy con hổ đã bao vây đối phương, hắn liền lùi bước nữa, lùi khá xa, đoạn hai tay hắn lại đập vào nhau làm hiệu “bốp, bốp, bốp” ba tiếng phát ra.
Lập tức có ba con mãnh hổ rống lên như truyền lại hiệu lệnh cho nhau. Rồi bảy bóng hổ đen ngòm, với mười bốn cặp mắt sáng xanh lè như điện quang, nhất tề chồm vào Câu Hồn bang chủ tấn công.
Hổ Ma Phạm Hống nuôi bảy con hổ đen này từ lúc chúng còn nhỏ, hắn đã mất công huấn luyện cho đàn hổ hết sức thuần phục, và cũng hết sức hung ác. Người nào bị bảy con hổ này cùng tấn công một lượt thì dù võ công cao cường đến đâu cũng bị thất bại, vì một người không thể nào đề phòng được cả bảy mặt một lúc và chỉ sơ ý một mặt cũng đủ để móng hổ xé xác ra rồi.
Bảy con hổ đã tập luyện thành một lối tấn công đặc dị. Một khi tấn công thì cả bảy con cùng tấn công, một khi thoái thì con cùng thoái, động tác của chúng rất ăn khớp với nhau. Thành thử trong mấy năm gần đây, không biết bao nhân vật võ lâm phải táng mạng dưới móng vuốt của bảy con hắc hổ này.
Lại nói bảy con hổ theo hiệu lệnh của Hổ Ma Phạm Hống, nhất tề nhảy tới tấn công Câu Hồn bang chủ, khí thế dũng mãnh vô cùng khiến Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trông thấy cũng kinh tâm động phách.
Nhưng Câu Hồn bang chủ vừa thấy bảy con hổ nhảy tới vồ, hắn liền rú lên một tiếng thánh thót, nhanh như chớp thân hình hắn bay vọt lên cao như một cái pháo thăng thiên. Thân pháp của Câu Hồn bang chủ rất đẹp. Hắn phi thân bay vọt lên cao chân hắn bốc lên khỏi mặt đất có tơi trên hai trượng, bảy con hổ nhảy tới, tức thì vồ vào không khí.
Thân hình của Câu Hồn bang chủ vun vút như một bóng ma bay trong không khí. Sau khi nhảy tránh thế công của bảy con hổ, Câu Hồn bang chủ liền trầm mình xuống ngay, tốc độ cũng mau vô kể. Trong lúc hắn phi thân lên cao, rồi chao mình hạ xuống như chớp nhoáng đó, hai tay của Câu Hồn bang chủ đã đánh ra hai chưởng.
“Bộp, bộp” hai tiếng, rõ rệt là tiếng xương sọ bị bể nát, thì ra hai chưởng của Câu Hồn bang chủ đã đấm trúng đầu hai con hắc hổ. Hai con hổ bị trúng đòn rống lên một tiếng thê thảm, tưởng đến rung chuyển cả rừng núi, rồi hai bóng hổ đen bay vọt ra, gục xuống đất chết ngay lập tức.
Phạm Hống đứng bên quan sát, thấy Câu Hồn bang chủ vừa ra tay có một chiêu đầu, đã đấm chết hai hắc hổ của mình, trong lòng hắn không khỏi kinh hãi vô cùng.
Phạm Hống mồ côi cha mẹ từ thuở mới lọt lòng nhờ sữa hổ mà sống, nên có thần lực hơn người. Hơn nữa, từ thuở ấu thời Phạm Hống đã sống giữa đàn hổ, nên đối với loài hổ Phạm Hống không khỏi có chút tình gần như đồng loại. Riêng đối với bảy con hổ đen này thì Phạm Hống hết sức yêu chương, hàng ngày quấn quít bên chúng, như mẹ trông con.
Lúc này thấy chỉ trong chớp mắt đã bị mất hai con hổ, Phạm Hống vừa kinh hãi, vừa tức giận, hai tay liên tiếp vỗ vào nhau, ra lệnh cho đàn hổ thoái lui.
Song le, năm con hổ còn lại thấy đồng loại bị địch nhân đả thương như cuồng dại, ngay cả chủ nhân ra lệnh chúng cũng không nghe. Những tiếng gầm rống ghê gợn vang lên, năm con hổ nhe nanh múa vuốt hung tợn điên cuồng, cùng nhảy cả tới định chụp lên người Câu Hồn bang chủ.
Thân hình Câu Hồn bang chủ di động phiêu hất, nhanh như luồng khói, len lỏi vượt ra ngoài vòng vây của năm con hổ. Câu Hồn bang chủ vừa vượt ra ngoài, tay hắn đã quờ lại phía sau, nắm đúng vào đuôi một con hổ.
Đột nhiên, Câu Hồn bang chủ nghiêng mình vận sức, người xoay đi như chong chóng, tay nắm đuôi hổ lăng thật mạnh.
“Bịch” một tiếng vang dậy, cả thân hình con hổ to lớn nặng nề đập vào sườn núi đá hết sức dữ dội. Sức đập đó mạnh đến thế nào, con mãnh thú hung dữ lập tức bị gãy xương đứt gân, máu tươi tóe ra linh láng, bắn vọt tứ bề, nằm gục xuống chết tươi.
Trông con mãnh hổ đó lúc này không còn hình dạng một con vật nữa, mà chỉ là một đống thịt với máu tươi đỏ lòm.
Phạm Hống thấy tình thế quá nguy, nếu cứ tiếp tục nữa, tất cả bảy con hổ đều bị chết hết.
Hắn vội nhảy vọt đến, hai tay giang ra, đoạn hắn rú lên một tiếng, hai tay nắm lấy hai gáy hai con hổ còn sống, dìm xuống cho đầu hai con mãnh thú chui xuống đất.
Hai con mãnh hổ gầm rống kinh hồn, nhưng ngay lúc đó Phạm Hống đã vung tay ném hai con hổ đó ra xa. Hai con hổ lăn trên mặt đất mấy vòng, rồi nằm gục xuống gầm gừ, không dám xông lên nữa.
Trong lúc Phạm Hống ném hai con hổ ra xa như vậy thì đồng thời hai chân hắn cũng lần lượt phi ra, đá hai con hổ nữa bắn ra ngoài xa đến ba bốn trượng. Sau khi ngăn cản được bốn con hổ rồi, Phạm Hống mới dùng tay thân hình đứng im lại, cất tiếng từ từ nói :
- Quả nhiên, thân thủ của các hạ quá giỏi.
Tuy Phạm Hống nói như vậy nhưng trong lòng hắn hết sức đau xót vì ba con hổ bị Câu Hồn bang chủ đấm chết.
Mắt Phạm Hống lừ lừ nhìn Câu Hồn bang chủ, hơi giận bốc lên ngùn ngụt.

Câu Hồn bang chủ khuất phục Phạm Hống

Câu Hồn bang chủ cất tiếng the thé :
- Mấy trò nhỏ mọn đó có đáng kể chi!
Phạm Hống lớn tiếng :
- Các hạ muốn ta tâm phục khẩu phục, tất phải chỉ giáo cho vài chiêu mới xong.
Câu Hồn bang chủ thản nhiên đáp :
- Chính ta cũng có ý như thế. Nào mời bằng hữu ra tay.
Hổ Ma Phạm Hống võ công rất cao, và toàn bộ võ công của Phạm Hống là do thân pháp của loài hổ tạo thành, bởi vậy các chiêu võ của Phạm Hống hoàn toàn khác hẳn võ học của các môn phái thời đó.
Mỗi chiêu, mỗi thức của Phạm Hống đều chiếu theo các tác động của loài hổ luyện thành. Câu Hồn bang chủ nói chưa dứt lời, đã thấy thân hình Phạm Hống trầm xuống như người lùn, toàn thân hắn phát ra những tiếng “lách cách” do xương cốt vận chuyển, rồi mười ngón tay xòe ra như vuốt cọp, thân hình Phạm Hống nhảy chồm tới vồ vào người Câu Hồn bang chủ, mười ngón tay xoe xóe đánh vào không khí nghe rợn người.
Câu Hồn bang chủ chờ cho mười đầu ngón tay của Phạm Hống vồ gần tới người hắn, đột nhiên hắn xoay người, lách qua thân hình Phạm Hống, xuyên về phía sau. Trong lúc người Câu Hồn bang chủ luồng qua cạnh người Phạm Hống chư vậy hắn đã đánh ra một chưởng, vô thanh vô tức, nhắm đúng vào ngực Phạm Hống tấn công.
Phạm Hống biến chiêu thật mau lẹ vô cùng. Sau khi vồ không trúng, hai tay Phạm Hống lập tức trao trở lại, tay trái vồ vào không khí, nhưng tay mặt muốn nhắm và cổ tay Câu Hồn bang chủ, định nắm chặt lấy.
Câu Hồn bang chủ cười the thé nói :
- Khá lắm đó.
Tay Câu Hồn bang chủ đang đánh ra thành chưởng, vừa thốt ra câu nói, đột nhiên cánh tay Câu Hồn bang chủ rút lại, biến quyền thành trảo, năm ngón tay xòe ra. Nhưng Câu Hồn bang chủ không vồ vào người Phạm Hống. Trái lại năm ngón tay của Câu Hồn bang chủ đón lấy năm ngón tay của Phạm Hống đang xòe ra định vồ vào cổ tay hắn. Năm ngón tay của Câu Hồn bang chủ rất chuẩn đích, đón đúng vào năm ngón tay của Phạm Hống.
Trong chớp mắt, mười đầu ngón tay của hai đấu thủ, cùng một thế trảo, đã chọi phải nhau. Chợt nghe Phạm Hống rú lên một tiếng quái gở, rung chuyển cả sơn cốc, thân hình Phạm Hống loạng choạng văng lên hai bước như muốn ngã, rồi mới gắng gượng xoay mình lại được.
Câu Hồn bang chủ buông ra một chuỗi cười dài, rồi cất hàm hỏi :
- Thế nào?
Nét mặt của Phạm Hống lúc đó lộ ra một vẻ kinh dị không thể nào tả được. Nguyên vừa rồi, năm đầu ngón tay của Phạm Hống chọi vào năm đầu ngón tay của Câu Hồn bang chủ, chính lúc đó Phạm Hống đã định vận hết kình lực vào năm đầu ngón tay của mình, hầu đẩy cho đối phương phải lùi lại.
Ai ngờ giữa lúc ấy, Phạm Hống chợt cảm thấy một luồn khí lạnh ghê gớm xâm nhập vào năm ngón tay hắn, làm cánh tay hắn bỗng lạnh buốt xương cốt như hóa thành băng giá, hắn chưa bao giờ gặp phải một tình cảnh quái gở đến như vậy. Phạm Hống thấy kình lực của mình bị tiêu tan mất hết, đồng thời hắn đang vận sức đẩy mạnh lên, nên không kềm hãm được, phải loạng choạng hai bước mới dừng lại được rồi quay người trở lại.
Thấy Câu Hồn bang chủ buông ra hai tiếng “Thế nào?” Phạm Hống lặng người đi một lúc rồi mới hỏi lại.
- Ngươi vừa xử miếng đó là công phu gì vậy?
Câu Hồn bang chủ lại cười dài đáp :
- Võ công của ta bao gồm hết võ công của bảy môn phái, lại thêm những môn thần công tuyệt đỉnh đã thất truyền từ lâu trong võ lâm. Môn thần công vừa rồi của ta chỉ là một trong các môn võ công đó. Nếu ngươi gia nhập bản bang, lại biết dùng lễ đệ tử đối với ta, ta sẽ để ý xem hành động của ngươi như thế nào, tự nhiên rồi ta sẽ dần dần truyền thụ các môn tuyệt đỉnh công phu cho ngươi. Bây giờ, ngươi chớ có hỏi nhiều vô ích.
Câu Hồn bang chủ nói mấy câu đó, quả lúc đầu cũng thấu đến lòng ruột của Phạm Hống, làm hắn khích vô cùng. Nhưng đến đoạn sau, Câu Hồn bang chủ lại bảo hắn phải lấy lẻ đệ tử tức là phải coi Câu Hồn bang chủ là sư phụ, trong lòng Phạm Hống không khỏi căm giận đến cực điểm.
Nên nhớ Hổ Ma Phạm Hống từ nhỏ sống chung với mãnh thú, bè bạn toàn là một loài hổ, nên tâm tính hắn cũng cuồng bạo hung ác chẳng kém gì mãnh hổ. Hơn nữa hắn là người nên trí óc minh mẫn hơn loài hổ, giữa đám hổ hắn là vua, nên đã từ nhỏ sinh ra tính tự cao tự đại ghê gớm.
Sau này lớn lên, hắn luyện thành võ công hết sức cao cường, nội trong các nhân vật võ lâm, bất cứ ai nghe đến tên hắn đã có ý kinh hoảng, từ trước đến nay không một ai dám gây sự chọc giận hắn.
Vậy mà hôm nay Câu Hồn bang chủ ngạo mạn, đòi hắn phải lấy lễ đệ tử bái mình làm sư phụ. Thật quả suốt trong đời hắn, hắn chưa bao giờ thấy ai dám nói với hắn như vậy.
Hơi giận bốc lên ngùn ngụt, Phạm Hống đã trở lại thú tính của loài hổ. Hắn rú lên một tiếng kinh hồn, nhảy vào Câu Hồn bang chủ tấn công. Thế nhảy của Hổ Ma Phạm Hống hết sức dũng mãnh, lại thêm cùng lúc đó, bốn con hắc hổ nằm phục ở xa cất tiếng gầm rống để trợ uy cho chủ, nghe thật kinh hồn bạt vía.
Thân hình của Câu Hồn bang chủ trầm xuống như một người lùn. Hắn không chờ Phạm Hống nhảy tới, hai tay vung lên tạo thành hai luồng kình phong, đẩy mạnh về phía trước. Phạm Hống nhảy đến lưng chừng chợt thấy hai luồng kình phong mãnh liệt ghê gớm xông đến. Hắn không thể nào gượng được, thân hình đành phải né sang một bên để tránh.
Phạm Hống nhảy đến chỗ Câu Hồn bang chủ là đã xuất hết toàn lực vào thế nhảy đó.
Nay bất ngờ hắn phải né tránh sang một bên, thành thở thân pháp phải mất chuẩn đích, quá đà văng tới trượt qua bên cạnh Câu Hồn bang chủ, đập ngay phải một khối đá lớn ở phía sau đối phương một chút. Hổ Ma Phạm Hống lúc này đã tới độ giận dữ điên cuồng, hai mắt hắn phát ra những tia như tia lửa. Hắn bị đập người vào tảng đá nên lại càng cáu giận, tưởng như muốn trúc hết nổi uất hận lên tảng đá to lớn đó.
Hai tay Phạm Hống dang ra, nhanh như cắt, hắn vồ lấy khối đá, mười đầu ngón tay như mười móc sắt cào vào khối đá. Tiếng đá bể vỡ phát ra ầm ầm, bụi đá bay tứ tung, trên khối đá đã thấy mười vết sâu hoắm và dài thòng, do mười ngón tay của Phạm Hống cào phải.
Song do trong lúc Phạm Hống điên cuồng cào cấu vào khối đá thì Câu Hồn bang chủ thân hình nhẹ nhàng phiêu hốt đã nhảy tới sau lưng Phạm Hống. Bàn tay Câu Hồn bang chủ đột nhiên khoa lên, thủ pháp mau lẹ vô kể, nhẹ nhàng vồ vào vai Phạm Hống ba cái. Phạm Hống đứng ngây người ra không thốt được một lời nào.
Câu Hồn bang chủ lạnh lùng nói :
- Nếu vừa rồi ta dùng kình lực, đánh vào yếu huyệt ở sau lưng ngươi, lúc này liệu ngươi có sống được không?
Nghe mấy lời đó, Hổ Ma Phạm Hống lộ nét mặt cực kỳ kinh hoảng. Hắn sững sờ một lúc rồi mới nói :
- Ngươi... ngươi là ai vậy?
Câu Hồn bang chủ lớn tiếng đáp :
- Ngươi hỏi như vậy là phạm vào điều đại kỵ của bổn Bang chủ. Xét ngươi lần đầu vô tình phạm lỗi, ta có thể tha tội cho ngươi được. Nhưng lần sau, nếu ngươi tái phạm, tất sẽ khó lòng tránh khỏi trừng phạt.
Phạm Hống gầm lên một tiếng dữ dội, đột nhiên thân hình chuyển động, bốn con hắc hổ cũng chồm lên, nhảy vọt đi. Cả người lẫn vật đều chạy đi nhanh như chớp.
Nguyên Hổ Ma Phạm Hống biết đối thủ võ công quá cao, tự lượng sức không thể địch được nên hắn ra hiệu cho đám hổ rồi đột nhiên bỏ chạy. Định chạy thoát thân nên thân pháp Phạm Hống mau lẹ hết sức, không ngờ Câu Hồn bang chủ lại còn mau hơn hắn.
Phạm Hống và bốn con hổ vừa băng mình đi được vài trượng Câu Hồn bang chủ đã rú lên một tiếng thánh thót, thân hình hắn không biết di động cách nào mà nhanh như biến, trong chớp mắt hắn đã đứng chắn ngay trước mặt Phạm Hống.
Vừa nhảy tới chặn đường, Câu Hồn bang chủ đã vung hai cánh tay, phát ra một luồng kình lực mạnh như di sơn đảo hải, đánh bật bốn con hắc hổ trở lại, không cho chúng chạy đi nữa.
Hổ Ma Phạm Hống không chậm trễ cũng rú lên một tiếng, vận hết kình lực vào cánh tay, tấn công đối thủ ở trước mặt một đòn tối mãnh liệt để tìm đường thoát thân.
Câu Hồn bang chủ không né tránh, đưa chưởng lên nghênh đỡ “Bùng” một tiếng, hai chưởng giao nhau. Thân hình cao lớn Phạm Hống bỗng nhiên rung chuyển, hắn chỉ kịp kêu lên một tiếng căm hận, thân hình ngả ngồi xuống đất.
Câu Hồn bang chủ nhảy vọt tới, và trong lúc Phạm Hống chưa đứng lên được, tay Câu Hồn bang chủ đã vung ra đặt vào đúng đỉnh đầu của Phạm Hống. Câu Hồn bang chủ quát lớn :
- Thế nào?
Hổ Ma Phạm Hống biến hẳn sắt mặt, toàn thân võ công của hắn lúc này cũng vô ích, vì đối phương đã đặt tay lên đỉnh sọ của hắn chỉ đánh xuống một đòn hắn cũng tan sọ mà chết.
Bởi vậy Hổ Ma Phạm Hống đành chịu khuất phục, ngồi im không dám động đậy.
Câu Hồn bang chủ lại nói :
- Lúc này tính mạng ngươi do chính ngươi định đoạt. Ngươi sống hay chết là do một lời nói của ngươi mà thôi.
Hổ Ma Phạm Hống lớn tiếng :
- Phạm mỗ đây có phải là người sợ chết không?
Câu Hồn bang chủ cười :
- Ngươi chớ quên vật ta vừa cho ngươi coi khi nãy.
Phạm Hống giật mình sững sờ, Câu Hồn bang chủ lại nói :
- Võ công của ngươi tuy không bằng ta, nhưng trong số các cao thủ trong bản bang cũng không có mấy người được bản lãnh cao cường như ngươi. Xét ra như vậy, địa vị của ngươi trong bang tất phải hết sức cao.
Phạm Hống ngẫm nghĩ một lát, đột nhiên hắn gật đầu :
- Thôi được!
Phạm Hống vừa thốt ra hai tiếng đó, Câu Hồn bang chủ đã rụt tay lại, đoạn lui về sau mấy bước.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy tình thế như vậy, bất giác hồi hộp vô cùng, trống ngực đập loạn trong lồng ngực. Bởi vì hai người biết rằng từ đây Câu Hồn bang lại có thêm một cao thủ tuyệt đỉnh, cao thủ đó chính là Hổ Ma Phạm Hống, một trong mười sáu đại cao thủ nức tiếng trong võ lâm đương thời.
Phạm Hống tung mình nhảy vọt lên, đứng trước mặt Câu Hồn bang chủ. Câu Hồn bang chủ liền nói :
- Nửa năm nữa, vào ngày mười hai tháng chạp, trên ngọn Gián Vân phong, núi Thanh Thành, sẽ có buổi chính thức nhập bang. Lúc đó sẽ có nhiều người khác, chớ không phải chỉ có một mình ngươi, ngươi khá chuẩn bị đến đúng ngày.
Phạm Hống gật đầu :
- Được, tại hạ biết rồi.

Nơi ẩn núp bị lộ

Giữa lúc ấy, đột nhiên Câu Hồn bang chủ ngẩng đầu lên hỏi :
- Hai người cùng theo ngươi đến đây là những người như thế nào vậy?
Vừa nói, Câu Hồn bang chủ vừa nhìn về phía khối đá có Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe thấy Câu Hồn bang chủ bảo Phạm Hống: “Đến ngày mười hai tháng chạp, tại ngọn Gián Vân phong trên núi Thanh Thành” chính là nơi cư trú của Dã Hồn Đơn Độc Hạc và cũng là nơi mà hai người định đi đến bây giờ.
Trong thiên hạ trời đất này có biết bao danh lam thắng cảnh núi to sông lớn vậy mà Câu Hồn bang chủ không chọn, lại chọn ngọn Gián Vân phong trên núi Thanh Thành làm nơi cử hành lễ nhập bang cho một nhân vật võ lâm cao thủ như Hổ Ma Phạm Hống, tất nhiên việc này phải có nguyên nhân gì đây.
Chẳng lẽ biết bao huynh hùng trong thiên hạ đều là bộ hạ của Câu Hồn bang chủ? Chẳng lẽ Dã Hồn Đơn Độc Hạc cũng vậy hay sao? Chính lúc hai người đương lo lắng như vậy thì Câu Hồn bang chủ đưa ra một câu hỏi như trên, thử hỏi hai người làm sao không bay hồn bạt vía, kinh hãi tưởng đến chết đứng ngay được. Thật là tiếng sét đánh ngang đầu, thì ra cặp mắt ghê gớm của Câu Hồn bang chủ đã phát giác chỗ hai người ẩn nấp từ bao giờ.
Nghe Câu Hồn bang chủ hỏi như vậy Hổ Ma Phạm Hống lộ sắc mặt hết sức kinh dị vội hỏi lại :
- Ta đem theo hai người đến hồi nào? Đâu có!
Trong lúc Câu Hồn bang chủ nói, cặp mắt lóng lánh sáng quắc của hắn luôn luôn nhìn về phía tảng đá có Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ẩn nấp.
Thấy Phạm Hống hỏi lại với vẻ ngạc nhiên, Câu Hồn bang chủ vẫn không rời tảng đá, cặp mắt đột nhiên lóe ra những tia ghê gớm, hắn buông ra một chuỗi cười rùng rợn, lạnh như băng giá, đoạn dằn mạnh từng lời, hắn lanh lảnh nói :
- To gan thật! Hai ngươi chưa ra còn đợi đến bao giờ?
Phạm Hống vội hỏi :
- Bang chủ, chẳng lẽ quanh đây có kẻ ẩn nấp rình mò?
Câu Hồn bang chủ cười gằn :
- Dĩ nhiên có kẻ rình rập. Ngươi chưa nhận thấy hay sao?
Hổ Ma Phạm Hống bất giác đỏ mặt. Vừa rồi tuy Phạm Hống bị thất bại về tay Câu Hồn bang chủ, nhưng trong lòng hắn vẫn có điểm bất phục.
Đến lúc này, rõ ràng là hắn chẳng thấy gì hết, vậy mà Câu Hồn bang chủ đã phát giác có hai kẻ ẩn nấp, hắn phải nhìn nhận võ công của Câu Hồn bang chủ còn cao hơn hắn nhiều.
Đỏ mặt vì xấu hổ đã lộ xuất sự non kém của mình Phạm Hống gầm lên một tiếng tay vung ra làm hiệu. Tay Phạm Hống vừa đưa lên hai con hắc hổ vụt nhảy như một lằn chớp, chồm đến chỗ tảng đá lớn, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy Câu Hồn bang chủ đã phát giác hành tung của mình, trong khoảnh khắc hai người kinh hãi đến tê liệt cả tay chân, trống ngực đập mạnh hơn trống làng, không biết làm thế nào bây giờ.
Hai người thừa biết rằng chẳng phải nói đến Câu Hồn bang chủ là tay võ công tuyệt đỉnh, không thể nào là địch thủ của hắn, mà chỉ riêng một mình Hổ Ma Phạm Hống cũng đủ khó lòng đối phó được rồi. Không đối địch được mà chạy cũng không xong, vì chỉ chạy được vài trượng là bị hai tên ma đầu tóm cổ lại rồi.
Trong lúc quẫn bách tuyệt vọng, hai người đưa mắt nhìn nhau trong tâm đã chuẩn bị, định búng nhảy ra, không phải để đối địch mà để chửi mắng cho Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống một trận kịch liệt, rồi sau đó chịu chết cũng cam tâm.
Nhưng hai người chưa kịp nhảy ra thì hai con hắc hổ đã chồm tới, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân quát lên một tiếng kinh hoảng, vội kéo tay Kỳ Vân nhảy lui về phía sau hơn một trượng.
Song le, thân pháp của hai con hổ hết sức linh diệu: Hai người vừa nhảy lui, hai con hổ đã nhảy tới khối đá lớn, lập tức mượn đà nhảy theo luôn, thân hình của chúng tạo thành một kình phong thổi tới ào ào. Trong lúc nguy cấp, chỉ thoáng một giây ngắn ngủi. Kim Ngang Tiêu cũng có thể nhìn thấy Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống đứng ở chỗ cũ, khoanh tay nhìn, thân hình bất động, như thể chúng cho rằng hai con hắc hổ cũng thừa đủ sức để giải quyết vấn đề.
Kim Ngang Tiêu trầm người xuống như một người lùn, mười ngón tay chàng xòe ra như mười cái móc, thừa thế hai con hổ đang đà nhảy tới, chàng đưa tay lên định nhắm thẳng mắt một con, móc mắt nó.
Còn Kỳ Vân đứng yên, định chờ con hổ phi tới gần là nàng sẽ nhanh nhẹn tránh tạt về một bên. Hai con hắc hổ đã được Phạm Hống huấn luyện thuần thục, sức của chúng lại mạnh không thể tưởng tượng. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này tuy một người chuẩn bị tấn công, một người sẵn sàng né tránh, song đã lâm vào tình thế rất nguy hiểm.
Dưới ánh trăng bàn bạc, hai bóng con mãnh thú to lớn đang chồm tới, tưởng như trong chớp mắt thân hình của chúng sẽ đè ập lấy hai thanh niên nam nữ nhỏ nhắn và sẽ nuốt chửng họ.
Đột nhiên giữa lúc hai con hắc hổ sắp phi tới đích, thân hình của chúng lái sang một bên, cả hai con đều rống lên một tiếng quái gở, đồng thời cả hai bị bắn ra ngoài như có sức mạnh ghê gớm đẩy chúng.
Hai con thú bị văng ra ngoài, khiến Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân giật mình kinh dị. Hai người vội nhảy lùi, mắt nhìn hai con hổ, thấy chúng bị lăn trên mặt đất mấy vòng, rồi từ từ dừng lại nằm im không nhúc nhích. Rõ rệt là chúng đã hết sống.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã trải qua biết bao việc quái gở, nhưng lúc này thấy hai con hổ nhảy vồ mình, sắp tới nơi bỗng chúng bị bắn văng ra ngoài nằm chết, thì thật hai người không thể nào tưởng tượng, y hệt như một chuyện mê ngủ. Trong lúc hai người còn ngây ra vì kinh ngạc thì Hổ Ma Phạm Hống đã rú lên một tiếng hết sức quái gở, thân hình hắn như một luồng khói bay vọt tới chỗ hai người.
Thế nhảy của Phạm Hống nhanh như chớp nhoáng, hắn vừa nhảy lại vừa rú lên ghê rợn khiến ai nghe thấy cũng phải kinh tâm động phách. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân hoảng hốt vội nhảy tránh sang hai bên, Phạm Hống nhảy đến còn cách hai người độ sáu bảy xích hai người đã cảm thấy một luồng kình phong dữ dội đập vào mặt.
Hai người lúc này không còn hy vọng tìm cách đào tẩu, vì biết dù chạy cũng không thoát. Bởi vậy cả hai xuống tấn thấp, rồi vận hết sức đánh ra mỗi người một chưởng thật mạnh.
Công lực của Phạm Hống vốn có tính chất kỳ dị đặc biệt, khác hẳn người thường. Đà nhảy của hắn vọt tới cùng với thân hình của hắn đã tạo thành một sức mạnh ghê gớm. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nếu không đánh ra một chiêu thì họa may còn có thể gắng gượng đứng vững được, nhưng vì mỗi người đánh ra một chưởng nên đột nhiên một sức phản ứng phát ra, gây thành một sức mạnh đẩy hai người lùi lại không sao cưỡng được, thì thốt nhiên một tiếng “bùng” dữ dội phát ra.
Chính lúc ấy, một đám mây đen từ đâu kéo đến che khuất mặt trăng, nên ánh sáng trăng mờ tối. Nghe thấy “bùng” một tiếng kinh khủng như vậy, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vội chú ý nhìn kỹ, thấy một vật gì lớn, hình tròn và đen ngòm, đang phóng vào người Phạm Hống ngược với chiều hắn nhảy tới.
Vì trời tối sầm lại nên hai người không trông rõ vật đó là vật gì chỉ thấy luồng gió cực mạnh do sức bay của vật đó phát ra, nên hai người đoán đó là một vật rất nặng.
Phạm Hống đang nhảy vọt tới, hắn chưa phát chiêu mà đã làm hai người bắn lùi trở lại bảy tám trượng, nên hắn biết ngay rằng hai người trước mặt hắn, võ công hết sức tầm thường.
Hắn liền thi triển môn công phu độc đáo của hắn gọi là Hổ Trảo Công, định bụng chỉ một cái vồ là hai kẻ đó chết ngay tức khắc. Nhưng chính giữa lúc ấy thì tiếng “bùng” phát ra dữ dội, Phạm Hống chợt thấy như thể có một bóng người từ phía trước nhảy bổ tới hắn.
Hổ Ma Phạm Hống là một tay võ công thượng thặng, ứng biến thần tốc. Trong lúc bất ngờ, nhận thấy có kẻ địch tấn công hắn vội vung tay thành trảo, nhắm đúng hình tròn đen đó tấn công một đòn rất mạnh. Nguyên môn Hổ Trảo của Phạm Hống có tất cả mười bảy thức, mỗi thức là một thế biến hóa tinh diệu.
Phạm Hống xuất thủ nhanh như điện, hai tay hắn vừa vung ra đã vỗ trúng vật tròn và đen đang phóng tới. Song le, mười ngón tay của Phạm Hống vừa đụng phải vật đó, hắn đã biết là nguy hiểm rồi. Thì ra vật tròn và đen đó chẳng phải là hình người nhảy đến tấn công hắn, mà chỉ là một khối đá lớn rất cứng.
Trong lúc Phạm Hống xuất chiêu như vậy, chân hắn đã phải chậm lại một chút. Khối đá đó bay đến nhanh vô kể, nếu Phạm Hống rút tay lại, tất nhiên khối đá sẽ bay đến đập trúng vào ngực hắn.
Thế bay của khối đá hết sức dũng mãnh, Hổ Ma Phạm Hống võ công tuy cao, nhưng nếu bị cả khối đá đó bay tới đập phải người chắc hắn sẽ bị thương nặng chớ không chơi.
Vì thế dù nhận biết đó là khối đá Phạm Hống bắt buộc phải tiếp tục xử xuất chiêu Song Quản Tề Hạn, hai tay đồng thời đánh thẳng vào khối đá.
Chỉ thấy mấy tiếng “cách, cách, cách” phát ra, mười ngón tay của Phạm Hống xuyên vào đá cứng, làm đá vụn bay tứ tung. Song le cả khối đá đó rất nặng, theo đà bay tới, lại nặng thêm gấp bội, thân hình của Phạm Hống bị đẩy lùi lại một bước, đồng thời xương cổ tay hắn cũng bị gãy.
Phạm Hống vội rút tay lại, tung mình nhảy vọt lên không rống lên một tiếng quái dị. Khối đá lớn tuy bị Phạm Hống vồ trúng nhưng đà bay còn mạnh Phạm Hống nhảy lên cao, nên khối đá lướt qua dưới chân hắn tiếp tục bay về phía sau mấy trượng nữa rồi mới rớt xuống.
Hống bay vọt lên không, rồi trao người hạ xuống, chân chưa chấm đất, Phạm Hống đã quát hỏi :
- Bang chủ! Ông làm thế là có ý thế nào?
Thì ra Phạm Hống tưởng chính Câu Hồn bang chủ đã ném khối đá đó. Bởi vì Phạm Hống nhận thấy khối đá nặng nhưng bay tới rất nhanh, hơn nữa hắn đã ra tay vỗ trúng khối đá mà chỉ làm khối đá bể vỡ một góc thôi chớ không thể cản được thế bay của khối đá. Xét ra như vậy, người ném khối đá tất phải có một công lực ghê hồn, và theo ý nghĩ của Phạm Hống thì chỉ có Câu Hồn bang chủ mới có công lực thâm hậu như vậy.
Không ngờ Phạm Hống vừa nói dứt lời, Câu Hồn bang chủ đã cất giọng lanh lảnh quát bảo :
- Mau đuổi theo chúng. Địch có ba người!
Phạm Hống kinh ngạc đứng ngây người ra. Hắn không ngờ rằng hắn đã nhầm. Kẻ ném khối đá tấn công hắn không phải là Câu Hồn bang chủ mà là địch nhân bí mật. Và tất cả có những ba tên, vậy ngoài hai đứa nhỏ vừa rồi, còn có một tên nữa.
Trong lúc Phạm Hống còn sững sờ thì thân hình Câu Hồn bang chủ đã như một luồng khói vọt đi, bay sát ngang người hắn, nhanh nhẹn tuyệt luân đuổi theo kẻ địch. Phạm Hống gầm lên một tiếng, cũng phi thân chạy theo luôn.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:54 pm

Lúc đó bóng trăng bị che khuất, cả một vùng núi rừng tối đen, xung quanh lối một trượng chỉ còn có thể thấy lờ mờ, nên ngoài ra không thể trông rõ vật gì nữa. Vả lại miền núi này rất hiểm trở, các mô đá lởm chởm khắp nơi, dù có địch nhân núp ở ngay đó cũng không thể nào trông thấy.
Phạm Hống chạy đi được bốn năm trượng chợt thấy một bóng đen nhảy vụt lại. Phạm Hống không còn thì giờ suy nghĩ, vội xuất thủ xử một chiêu Ngạ Hổ Quặc Dương, cánh tay tả vòng lại, tay mặt năm ngón tay xòe ra như vuốt hổ xoe xóe phóng ra vồ về phía trước.
Nhưng bóng vừa nhảy tới nhanh vô kể, Phạm Hống chưa vồ tới, bóng đó đã né tránh sang một bên. Phạm Hống định đánh ra một chiêu thứ hai, thì bóng đen đó trầm giọng quát :
- Ta đây!
Phạm Hống nghe giọng nói biết là Câu Hồn bang chủ, liền thu tay về không đánh ra nữa đoạn, hỏi :
- Đã bắt được địch chưa?
Câu Hồn bang chủ chửi một tiếng tức bực, đập :
- Nào có bắt được.
Phạm Hống nói :
- Chúng nó có chạy lên trời cũng không thoát!
Nói dứt lời, hắn ngửa cổ rống lên một tiếng rất dài. Tiếng gầm rống của Phạm Hống giống hệt tiếng gầm của mãnh hổ, nhưng có lẽ còn mạnh mẽ hơn, tiếng đó vang dội đi rất xa, tựa hổ như rung chuyển cả rừng núi.
Chỉ trong chớp mắt, từ ba bốn bề vẳng lại một loạt những tiếng gầm rống của mãnh hổ, nghe kinh thiên động địa, hòa lẫn với tiếng rống của Phạm Hống tạo nên một thứ âm thanh ghê rợn, khiến bất cứ ai cũng phải kinh tâm động phách.
Phạm Hống gầm lên một tiếng liên hồi trong lúc lâu rồi ngưng tiếng. Tuy tiếng gầm của Phạm Hống đã ngừng, tiếng hổ gầm ở các phương hướng vẫn tiếp tục, như thể có cả ngàn con hổ thi nhau gầm thét, vang cả một góc trời.
Phạm Hống bật ra một chuỗi cười lạnh lùng, nói :
- Trong miền núi này có tất cả một trăm bảy mươi chín con mãnh hổ. Nghe tiếng hiệu lệnh của tại hạ, tất cả những con hổ đó đều ra khỏi hang của chúng để truy tầm địch nhân. Khứu giác của đoàn hổ rất tinh nhuệ, bọn ba tên đó tưởng có thể lợi dụng đêm tối ẩn núp, nhưng chúng quyết không thể nào thoát khỏi nanh vuốt đàn hổ của tại hạ. Chúng ta chỉ chờ lúc chúng bị hổ xé xác đến xem là vừa.
Câu Hồn bang chủ cười có vẻ thích thú nói :
- Phạm huynh có tài lạ như vậy, có thể giúp ích rất nhiều cho bản bang đó.
Phạm Hống đáp :
- Kỹ thuật nhỏ mọn thì có gì đáng kể?
Trong lúc hai người nói chuyện thì tiếng hổ gầm ở ba bề bốn mặt đột nhiên biến chuyển như thể hướng về có một phía mà thôi. Thì ra tất cả các con hổ đã tập trung về một khu vực và khu vực đó tất nhiên có địch nhân ẩn núp. Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống lập tức thi triển khinh công, nhằm về phía đó chạy đi như bay.

Hang quái vật

Lại nói về Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trong lúc nguy cấp, bỗng thấy một khối tròn tròn to lớn và đen xì nhắm vào Phạm Hống bay tới, khiến hai người sửng sốt ngay người ra. Nhưng đồng thời hai người cảm thấy sau gáy của mình có bàn tay ai cứng như thép nguội nắm phải. Thì ra có một người nào đã nhảy đến sau họ không một tiếng động, không một luồng gió thoảng, đến khi người đó giơ tay nắm lấy chỗ huyệt hiểm yếu ở sau gáy mình, hai người mới biết.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh sợ thất thần, định há mồm kêu lên một tiếng kinh hoảng, song muốn kêu lên cũng không được. Hai người muốn vùng vẫy để thoát khỏi bàn tay người đó, nhưng bị nắm trúng nguyệt, hai người toàn thân mềm nhũn, không còn chút hơi sức nào nữa.
Lúc đầu hai người tưởng mình đã lọt vào tay Câu Hồn bang chủ nên vừa kinh vừa giận. Nhưng sau khi bị nắm vào gáy, hai người bỗng hoa mắt, đồng thời hai người nghe gió thổi vù vù. Thì ra hai người đã bị xách bổng lên rồi đem đi. Người xách Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chạy đi như vậy, phải có tài nghệ kinh công trác tuyệt, bởi vì hai người cảm thấy mình bị đem đi với một tốc độ nhanh không thể tưởng tượng.
Trong chớp mắt, hai người đã bị đem đi xa đến mấy dặm. Đột nhiên hai người cảm thấy một sức mạnh ghê gớm ở phía sau ném mạnh hai người về phía trước. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân kinh hoảng kêu lên một tiếng “Ối”, thân hình hai người đã lăn mạnh về phía trước, bắn đi như hai mũi tên, không sao có thể gượng lại được.
Cả hai bị bắn đi xa đến bảy, tám trượng rồi mới rơi bịch xuống đất. Tuy nhiên cách ném rất thân tình, hai người bị bắn đi như vậy mà lúc rơi xuống đất, không hề bị thương. Hai người vội nhảy vọt ngay lên, đứng nhìn quanh, thấy chu vi bốn bề tối đen như mực, không biết mình đang ở chốn nào?
Giữa lúc định đi quanh xem sao, hai người chợt nghe thấy một loạt bảy tám tiếng động rất mạnh, nện xuống đất nghe bịch, bịch, bịch như chày dã, từ khoảng cách xa lối sáu bảy trượng truyền lại. Hai người giật mình đứng im nghe ngóng, không đoán hiểu được đó là những tiếng gì, thì vừa lúc ấy những tiếng động im hẳn, xung quanh tứ bề yên tĩnh như cũ.
Nhưng im lặng chẳng được bao lâu, xung quanh núi gần đó phát ra những tiếng hổ rống vang dậy cả một góc trời. Đó chính là lúc Phạm Hống ra lệnh cho tất cả nhưng con hổ ở gần đó phải ra khỏi hang để truy tầm địch nhân.
Kỳ Vân mở mồm nói trước, bảo :
- Ngang Tiêu ca ca, người vừa rồi đem chúng ta đến đây là có ý gì vậy?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Tôi không rõ. Có lẽ người đó muốn cứu chúng ta.
Hai người thận trọng dò dẫm, bước sang bên cạnh mấy bước, để dò xem địa thế nơi mình đứng như thế nào. Nhưng vừa bước được mấy bước, thân hình hai người đã đụng phải một khối đá sừng sững như một bức tường. Hai người vội quay lại, bước về phía sau. Song lẹ cũng chỉ đi được mấy bước là chạm phải tường đá.
Cả hai giật mình kinh hãi kêu lên :
- Đây là một cái hang. Chúng ta ở trong hang núi!
Kim Ngang Tiêu vội lấy đá lửa trong người ra đánh, rồi châm vào mồi lửa cho cháy sáng. Hai người nhìn quanh một lượt, quả nhiên thấy đang đứng giữa một hang núi. Hang núi này nhỏ hẹp nhưng rất dài không biết chừng ăn sâu vào lòng núi cũng nên.
Một đầu là cửa hang, nhưng lúc này cửa hang đó có sáu, bảy khối đá lớn bị mất lối ra vào. Còn một đầu chỉ thấy tối đen thăm thẳm, không biết sâu đến đâu.
Kim Ngang Tiêu ngắm nhìn một lúc, chợt chàng giật mình, vội tắt mồi lửa trên tay, vì chính lúc ấy những tiếng hổ gầm vang bên ngoài mỗi lúc một nghe gần hơn. Hơn nữa, tiếng hổ gầm nghe rất kinh khủng, như thể có cả ngàn con hổ đang chạy về phía hang núi này để tìm mồi.
Hai người lắng tai nghe tiếng hổ gầm một lúc, bỗng Kỳ Vân thất thanh kêu lên.
- Nguy rồi! Đàn hổ này do Phạm Hống sai đến để tìm chỗ chúng ta ẩn nấp. Hắn với tên Câu Hồn bang chủ nhất định phải theo đàn hổ đến đây bây giờ.
Kim Ngang Tiêu vội chạy về phía cửa hang, ghé tai nghe ngóng. Tiếng hổ gầm đã gần sát hang núi, hơn nữa nếu chú ý nghe chăng có thể nhận thấy cả tiếng móng vuốt hổ cào vào đá sột soạt, rõ rệt là chúng đang trèo lên núi để tiến tới hang này.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Vân muội muội, chúng ta không thể ra ngoài hang này nữa rồi.
Kỳ Vân nghiến răng nói :
- Hang núi này trong có vẻ rất sâu không biết đi đến đâu? Tốt hơn hết chúng ta hãy theo đường hang này mà chạy, không biết chừng có đường thoát thân cũng nên.
Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ chỉ còn có cách đó chớ không còn cách nào khác được nữa. Vả lại lúc này tình thế cấp bách lắm rồi nếu không quyết định và hành động thật mau, sợ không thể thoát khỏi. Bởi vì mấy khối đá lớn chắn ngoài cửa hang tuy có thể ngăn chặn đàn hổ, nhưng chặn thế nào được Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống là hai tay cao thủ vào bực thượng đẳng của võ lâm.
Bởi thế, Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Phải đó! Chúng ta chạy mau.
Hai người băng mình trong bóng tối, chạy liền về phía trong hang sâu. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, tuy võ công còn kém xa Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống là hai tay tuyệt đỉnh cao thủ, nhưng hai người cũng là danh gia đệ tử, cho nên võ công cũng có căn bản khá tốt.
Hai người để khí kinh thân, băng mình đi chạy rất mau, trong chớp mắt đã chạy được hơn một dặm trong hang tối.
Hang tuy sâu, nhưng ở phía trong không giống bên ngoài.
Đường hang bên ngoài rộng, song càng vào trong hang càng thu hẹp lại. Chạy được hơn một dặm thì đến mấy khúc cong, và sau mấy chỗ ngoằng ngèo đó, đường hang chật đến nỗi hai người không chạy ngang hàng được nữa, mà phải người trước người sau.
Lúc đó hai người đã chạy đến giữa lòng núi, nên không còn nghe thấy tiếng hổ gầm ở bên ngoài nữa. Chợt Kỳ Vân chạy sau nắm lấy áo Kim Ngang Tiêu giật lại và nói :
- Ngang Tiêu ca ca, chúng ta hãy dừng lại một chút xem chỗ này như thế nào?
Kim Ngang Tiêu gật đầu, dừng bước. Chàng lấy đá lửa ra đánh, châm vào mỗi lúc nào cũng đem theo bên người. Khi ánh lửa cháy lên, hai người mới thấy ở giữa một đường hang sâu và hẹp, bề ngang không quá hai xích, hai bên là tường đá. Tuy nhiên hai bên tường đá rất nhẵn nhụi, nếu không trong đêm tối, hai người chạy vội, tất va chạm phải kẽ đá lổm chổm và bị thương. Hai người lưu ý nhìn về đường hang phía trước mặt, song từ đó trở đi đường hang lại có vẻ bắt đầu mở rộng dần ra.
Kim Ngang Tiêu vẫn cầm nguyên mồi lửa cháy tiếng lên mấy bước. Quả nhiên đi được hơn mười trượng nữa, đường hang lại rộng. Nhìn về phía trước nữa, vẫn thấy thăm thẳm tối om, không nhìn rõ đường hang còn sâu đến bao nhiêu.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân thấy tình thế đó, trong lòng vừa kinh vừa mừng. Hai người kinh không phải là vì Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống có thể tìm đến chỗ này ngay bây giờ, mà và thấy hang sâu quái dị, ăn sâu vào lòng núi, không biết chừng có thể xảy ra biến cố dị trạng bất ngờ.
Song le hai người mừng là vì hy vọng đường hang dài như thế này, rất có thể sẽ đưa đến một lối thoát ra ngoài đánh lạc hướng truy tầm của Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống. Hai người không có thì giờ suy nghĩ lâu dài lập tức tiếp tục tiến sâu vào phía trong nữa. Đi được trên một dặm nửa thì mồi trên tay Kim Ngang Tiêu cháy hết, lửa tắt ngấm, xung quanh tối đen như mực.
Kỳ Vân định cho tay vào bọc trước ngực, lấy môi ra thắp tiếp, nhưng Kim Ngang Tiêu giơ tay cản lại, vì chàng sợ rằng trong hang này không biết gặp những sự gì, nếu đốt cháy hết môi, đến lúc hữu dụng không có thì nguy.

Tâm tình trước bầy rít khổng lồ

Hai người tiếp tục đi trong bóng tối. Đường hang lúc này đã khá rộng nên cũng dễ đi. Đi được một khoảng thời gian lối nửa giờ, bỗng nhiên cả hai người đứng sững cả lại, Kỳ Vân đứng nép vào Kim Ngang Tiêu, toàn thân nàng rung lẩy bẩy.
Kim Ngang Tiêu cũng thấy choáng váng, tóc gáy dựng ngược muốn nói một câu cho Kỳ Vân đỡ sợ, nhưng chàng không nói được ra lời. Nguyên lai trước mặt hai người đột nhiên xuất hiện những ánh sáng lốm đốm đỏ hồng, nhỏ như hạt đậu, lấp la lấp lánh. Định thần trông kỹ, hai người nhận thấy những điểm sáng đó cứ đôi một, đôi một, khẽ di chuyển, song chỉ lanh quanh ở một chỗ. Trong bóng đêm dầy đặc trong hang sâu, những điểm sáng hồng đó lẫn lộn với nhau, thật khó nhìn ra được đó là những vật gì.
Song chỉ một lát sau, hai người nhận thấy những điểm sáng đó thành đôi một và sau mỗi đôi chấm sáng lại có những hình to lớn đen sì, lờ mờ di chuyển trong bóng đêm thành thử không phải khó khăn lắm, cũng đoán ra rằng mỗi cặp chấm sang hồng đó là một đôi mắt của một loài quái vật nào đó.
Nếu thực đó là loài độc vật hay quái vật, thì một hai con đâu đáng kể cho hai người quan tâm. Đằng này cả một khu những đốm sáng đó trông như sao chi chít trên trời, tất nhiên bầy quái vật ở trước mặt hai người không phải có ít, sợ tới cả trăm con.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đến đây, thấy bị kẹt, nên tiến thoái lưỡng nan. Phía sau có kẻ địch ghê gớm đang đuổi theo, trước mặt có cả một bầy quái vật chắn ngang đường, làm sao hai người không kinh hoảng?
Đứng sững sờ một lúc, Kim Ngang Tiêu hạ thấp giọng thì thầm :
- Vân muội muội, vị tất Câu Hồn bang chủ đã đuổi kịp đến đây bây giờ. Chúng ta hãy lui lại vài bước, để xem trước mặt là những vật gì.
Kỳ Vân tuy là cô gái to gan lớn mật, nhưng nàng lại có tính sợ những vật gì ngoằn ngoèo như rắn rít bò lẩy bẩy, ngay đến một con giun cũng làm nàng hét lên kinh hãi thất thần.
Lúc này thấy một đàn quái vật, tuy chưa biết là vật gì ở trước mắt, Kỳ Vân đã run rẩy, không còn chú ý gì nữa.
Nàng rung giọng hỏi :
- Ngang Tiêu ca ca! Cái... cái gì... thế? Cái gì bò... lêu nghêu... thế?
Kim Ngang Tiêu không đáp câu hỏi, giục :
- Em hãy mau lấy mồi lửa ra châm sáng lên xem sao?
Kỳ Vân tay run bắn, muốn thò tay vào ngực áo lấy mồi lửa ra mà không sao lấy được. Nàng hổn hển nói không ra hơi :
- Anh... huynh lấy giùm.
Kim Ngang Tiêu không kịp suy nghĩ, vội thò tay vào ngực áo Kỳ Vân tìm mồi châm lửa. Tay chàng vừa thọc vào ngực áo cô gái, chàng giựt mình chợt nghĩ đến cử chỉ sàm sở của mình. Từ mấy ngày nay, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân luôn luôn ở bên nhau, cùng nhau vào sanh ra tử biết bao lần, song hai người chưa hề nghĩ đến vấn đề trai gái tâm tình.
Kim Ngang Tiêu cũng không lúc nào nghĩ đến Kỳ Vân là cô gái, chàng chỉ coi nàng như một người bạn trai mà thôi.
Lúc này tay chàng thọc vào ngực áo của Kỳ Vân, tất nhiên chàng phải đụng vào ngực nàng. Chàng thấy gò ngực nhô lên, mềm mềm, nên giật nẩy người như đụng phải lửa.
Còn Kỳ Vân bị chàng trai trẻ đụng vào ngực, nàng bất giác toàn thân rung chuyển, một cảm giác kỳ lạ như luồng điện chạm qua người cô gái. Kim Ngang Tiêu mặt nóng bừng, thầm trách mình đã quá đường đột với cô gái. Chàng nghĩ như vậy nên vội rụt tay lại ngay, như thể đụng phải vật gì quá ghê gớm.
Chợt thấy Kỳ Vân hỏi :
- Ngang Tiêu ca ca, huynh... huynh làm sao thế?
Kim Ngang Tiêu luống cuống :
- Tôi... tôi.
Kỳ Vân bỗng thở dài hỏi tiếp :
- Ngang Tiêu ca ca, huynh không... hoan hỉ muội hay sao?
Kim Ngang Tiêu thật không ngờ giữa lúc tình thế nguy hiểm như thế này, Kỳ Vân lại hỏi một câu như vậy? Kỳ Vây đã ở cạnh Kim Ngang Tiêu trong mấy ngày qua, trải bao hoạn nạn với chàng, nhưng chưa lúc nào nàng nghĩ rằng Kim Ngang Tiêu là người con trai, còn nàng là một thiếu nữ. Kỳ Vân còn nhỏ tuổi nên chưa bao giờ nghĩ đến vấn đề tình ái.
Song le, vừa rồi, Kim Ngang Tiêu chạm tay vào người nàng khiến trong lòng nàng bỗng nổi lên một cảm giác kỳ lạ, thành thử nàng buột mồm hỏi câu đó. Kim Ngang Tiêu ngây người ra một lúc, rồi dịu dàng đáp :
- Vân muội muội, huynh với muội đã vào sanh ra tử, trải qua bao nhiêu hoạn nạn, lẽ nào huynh không hoan hỉ muội?
Hai người nói với nhau mấy lời đó, trong tâm bỗng cảm thấy một cảm giác lạ lùng là trước đây chưa từng thấy bao giờ. Có thể nói trong lòng đôi bạn trẻ lúc đó hết sức vui sướng, nhưng lại kinh hoảng, ngỡ ngàng, như chợt bước vào một thế giới kỳ lạ, con tim trong lồng ngực đập loạn. Sự nguy hiểm ghê gớm ngay trước mắt cũng không thể khiến cho hai người quan tâm nữa.
Đứng sững sờ một lúc lâu, Kim Ngang Tiêu mới lấy mồi lửa, đánh đá lửa lên châm đốt, đoạn giơ cao mồi lửa cho ánh sáng chiếu về phía trước mặt.
Ánh sáng vừa chiếu rõ trong hang tối, trên mặt của Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lập tức phát hiện một vẻ hết sức kinh hoảng. Trước mắt họ là một khoảng hang rộng có tới hai trượng, nhưng chỉ đến đó là hết, không có đường nào tiếp nữa, như thể chỗ đó là nơi tận cùng của hang núi. Vì thế nơi đó trông như một cái động.
Song le, trên khoảng hang như động đó, lổn ngổn không biết cơ man nào là loài rít, mỗi con dài tới mấy xích, bề ngang tới ba tấc. Những con rít đó đều nằm trên những khối đá, chúng luôn luôn ngọ nguậy, vừa trông thấy ánh lửa đốt lên, con nào con nấy đều nghênh đầu lên, một nửa thân hình dựng đứng, mồm chúng há hốc trông đến gớm ghiếc, hơi độc phun ra phì phì. Tất cả đều như sắp sửa chồm đến gần hai người, trông chúng hung dữ quái gở không thể tưởng tượng.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không thể tự chủ được phải lùi lại mấy bước. Hai người vừa lùi xong thì từ phía đường hang ở sau lưng họ bỗng vọng đến một tiếng gầm rống đó tuy còn ở đầu hang thật xa vọng lại, nhưng hai người hiểu rằng Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống đã tìm thấy cửa hang và đang tiến vào hang đuổi theo hai người.
Kim Ngang Tiêu cười lên một tiếng chua chát, khẽ nói :
- Vân muội muội, giả thử chúng ta không sợ đàn rít khổng lồ này, thì cũng không thể chạy xa được nữa, vì đường hang đến đây là tận cùng rồi.
Kỳ Vân cất giọng u uẩn hỏi :
- Ngang Tiêu ca ca, nếu thế chúng ta phải chết ở đây hay sao?

Rít Kim Tiền và rít Ngân Tiền

Kim Ngang Tiêu đau đớn vô cùng, đầu ốc choáng váng, muốn nói nhưng không ra lời. Nghe Kỳ Vân hỏi thế, chàng lặng im, khẽ gật đầu buồn bã.
Trong lúc hai người nói chuyện với nhau thì đàn rít ở trong động trước mặc họ bỗng bắt đầu bò rất mạnh. Trước chúng chỉ ngọ nguậy ở một chỗ, nhưng bây giờ chúng bò ra xa.
Hai người tưởng đàn rít sắp bò tới cắn mình, nên hoảng hốt vội lùi lại luôn mấy bước. Song le, hàng ngàn con rắn khổng lồ đó tuy bò ra xa, nhưng không có con nào bò ra khỏi động để tiến đến chỗ hai người.
Đoàn rít bò lổn ngổn một lúc rồi im. Thật kỳ lạ, lúc này nằm im nhưng chúng vẫn nằm thứ tự. Nhìn kỹ ra mới biết chúng nằm thành hai hàng thẳng cặp, như một đoàn quân sắp thành đội ngũ chỉnh tề.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân cảm thấy hết sức kỳ quái, đứng trổ mắt ra nhìn. Định thân hình kỹ, hai người nhận thấy đàn rít nằm thành hai lối đi, mỗ lối rộng độ ba xích. Lúc này cả ngàn con rít đều nằm im, nhưng chân chúng luôn luôn cựa quậy, sát xuống nền đá nghe sột sạt, lạch cạch rất ghê tai.
Kim Ngang Tiêu ngắm nhìn hồi lâu, đột nhiên chàng kêu lên một tiếng thất thanh, bảo Kỳ Vân :
- Này, Vân muội muội, muội thử nhìn xem, cũng là rít cả, nhưng có những con khác nhau.
Kỳ Vân chú ý nhìn, quả nhiên nàng nhận thấy có sự khác nhau thật. Những con rít nằm thành lối đi ở bên trái đều có vệt rất rõ là trên lưng chúng con nào cũng có ba chấm tròn và vàng, trông như ba kim tiền (tiền vàng).
Còn ở hàng bên phải toàn thị một loại rít trên lưng có ba chấm trắng tức là ba ngân tiền (tiền bạc).
Hai loại rít Kim Tiền, Ngân Tiền chia ra nhau hai bên, rất phân minh rõ rệt. Hàng nào có rít Kim Tiền thì toàn một loại Kim Tiền, chớ không hề có rít Ngân Tiền dù là một con, lọc sang được và ngược lại cũng thế.
Hai người ngắm nhìn hai đàn rít nằm ở dưới đất trong động, nhìn mãi một lúc lâu rồi mới từ từ ngẩng đầu nhìn lên. Khi vừa đưa mắt nhìn lên phía trên, hai người đã kinh ngạc sững sờ, đứng chết lặng không nói được lời nào.
Thì ra lúc trước trong động nay chặt đàn rít khổng lồ, nên hai người không trông suốt được đến bức tường đá cuối động. Lúc này đàn rít đã bò xuống nằm sắp hàng ở dưới đất, nên trên mấy mặt đường của động đá không còn một con rít nào che khuất nữa.
Bởi vậy, nhờ có ánh lửa chiếu, hai người trông suốt vào tận trong cùng động và nhìn thấy ở cuối động có hai cánh cửa bằng đá phân ra hai bên, mỗi góc một cửa. Điều kỳ lạ là hai lối đi mà đàn rít sắp thành hàng đều chạy vào hai cửa đó. Nghĩa là ở đầu chốt mỗi hàng rít đều có một cánh cửa đá.
Hai cửa đá đó khá lớn và trên mỗi phiến đá làm cách cửa đều có mười chữ lớn viết rất rõ. Xét ra như vậy thì mục đích của đàn rít sắp thành hai lối đi là để chỉ cho hai người nhìn hai cánh cửa đó.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vội chú ý đọc mười chữ ở trên tấm cửa bên phải, thấy viết như sau :
“Cửa này là đường sống, cửa bên là đường chết”.
Hai người lại đọc đến hàng chữ viết trên tấm cửa bên trái. Kỳ lạ thay, trên tấm cửa đá này cũng có mười chữ viết như sau :
“Cửa này là đường sống, cửa bên là đường chết”.
Dĩ nhiên, ngoài hai cửa đó không có một cửa thứ ba nào. Cả hai cửa đó đều tự nhận mình là đường sống, còn đổ cho cửa bên là đường chết. Vậy cửa nào là đường sống mà cửa nào là đường chết?
Kim Ngang Tiêu cười một cách đau khổ :
- Thế này là trò đùa gì vậy? Mình bôn tẩu giang hồ thật không ngờ lại gặp trò cười bi đát như thế này.
Kỳ Vân vội nói :
- Ngang Tiêu ca ca, bất luận vào đường sống hay đường chết, hai ta cũng vào một cửa.

Đường sống hay đường chết?

Lúc bấy giờ tiếng gầm rống của Hổ Ma Phạm Hống hòa lẫn với tiếng rú the thé của Câu Hồn bang chủ vẫn luôn luôn vọng tới. Song mỗi lúc, tiếng gầm rú đó nghe lại càng gần hơn, tức là hai kẻ thù đang chạy trong hang núi và đang tới gần chỗ của hai người.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không thể quay trở lại được nữa mà đứng nguyên chỗ này thì chỉ lát sau kẻ thù tới nơi, họ cũng hết sống. Hai người này bị hãm vào thế cùng, không còn đường nào thoát thân nữa.
Tuy nhiên trong động phía trước mặt, đàn rít trông thật hung ác gớm ghiếc, nhưng từ lúc chúng sắp hàng đến giờ, chúng luôn luôn nằm im, như chờ đợi.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đưa mắt nhìn nhau, đoạn không ai bảo ai cùng tiến lên đến gần động đá, tức là đến gần chỗ đàn rít sắp hàng. Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ một chút rồi nói :
- Thôi, ta đành liều với vận mạng may rủi. Chúng ta cùng tiến vào cửa bên trái, nếu may thì sống, mà không may chết cũng đành.
Kỳ Vân gật đầu :
- Phải đấy, sống chết là do Trời định, bên phải hay bên trái cũng thế mà thôi.
Hai người dắt tay nhau kẻ trước người sau, cố nén lòng khiếp hãi, bước vào lối đi bên tả. Hai người cố đi thật chính giữa để tránh những con rít sắp hàng hai bên thành lối đi, và cũng cố giữ cho chân còn cách xa rít ở hai bên lối một xích.
Song le, hai người vừa bước đi được mấy bước trong lối đi bên tả, thì đột nhiên những con rít ở lối đi bên hữu bỗng cựa quậy, bò lỗm ngỗm, cả mấy ngàn chân rít đạp cào xuống nền đá sột soạt ầm ầm, đồng thời những cặp mắt lóe lên như than hồng trong đêm tối nhất tề nhìn về phía hai người, trong khi những đầu rít đó lắc la lắc lư, khác nào chúng muốn ngăn không cho hai người đi vào con đường bên tả đó.
Hai người cả kính vội đứng sững ngay lại. Kim Ngang Tiêu cảm thấy tinh thể quái dị hết sức, bởi vì đàn rít không những sắp thành hai lối phân minh ngay ngắn, mà mỗi lối đi đó đều nhắm thẳng vào một cửa đá, trông như thể đàn rít giàn chào và hoan nghênh khách bên ngoài đi tới.
Như thế làm sao hai người không cho rằng đàn rít cũng tinh khôn hiểu biết như người, tất nhiên đàn rít này phải có người chăn dạy, huấn luyện cho thuần thục.
Có điều lạ lùng nhất là cả hai cửa đều tự xưng là cửa sống, còn cho cửa kia là cửa chết.
Còn hai hàng rít thì khi hai người bước vào lối đi bên trái, những con rít sắp hàng ở lối đi này nằm im thin thít, để mặc cho hai người bước vào, nhưng những con rít ở lối đi bên phải lại làm rầm lên như phản đối.
Thật không ai ngờ rằng giống rít lại có thể tinh khôn như người vậy. Nếu trước đây có ai nói như vậy quyết nhiên Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không tin, mà cho là bịa đặt.
Đàn rít có vẻ như chia làm hai, một loại kim tiền. Và một loại ngân tiền, mỗi loại đều canh giữ một cửa.
Xét ra như vậy đàn rít này phải do hai người khác nhau chăn nuôi và huấn luyện. Và người nào cũng hy vọng đàn rít của mình sẽ đón được người ở bên ngoài vào, nên mới luyện cho đàn rít biết sắp hàng nghinh đón như vậy.
Tất nhiên, rít của chủ nào binh vực chủ nấy, nên khi đàn rít bên này thấy khách lạ bước vào lối đi bên kia mà bỏ rơi bên mình thì chúng đã nhao nhao lên phản đối. Theo đó suy ra, dĩ nhiên sau hai tấm cửa này phải có chủ nhân của dân rít cư ngụ, mỗi cửa là một chủ.
Kim Ngang Tiêu suy đoán như vậy, liền nói cho Kỳ Vân biết điều mình vừa nghĩ.
Kỳ Vân nói :
- Chúng ta hãy đổi lối, thử đi sang lối bên tay mặt xem sao?
Kim Ngang Tiêu khẽ gật đầu. Đoạn hai người lùi trở lại, rồi cùng tiến vào lối đi bên tay mặt. Lập tức những con rít nằm ở bên phải liền nằm dẹp xuống, im lìm bất động, như cố ý dọn đường cho hai người đi cho dễ.
Không ngờ cùng lúc ấy, những con rít ở lối đi bên tay trái lại nhao nhao lên, chúng khuấy động, khua mạnh hàng ngàn hàng vạn cặp chân, lột sột loạt xoạt, chẳng khác nào đàn rít ở bên tay mặt vừa rồi.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân phải đứng sững ngay lại nhìn nhau không biết phải làm thế nào. Họ đi bên trái thì bên phải phản đối, ngược lại đi bên phải thì bên trái phản đối, biết làm thế nào bây giờ?
Lúc đó tiếng gầm rống của Phạm Hống đã đến gần lắm rồi. Đồng thời chiếc mồi lửa trên tay Kim Ngang Tiêu cũng hết, lửa tắt ngắm, trong động lại tối om.

Chia tay mỗi người một cửa

Kim Ngang Tiêu thấy thế hoảng hốt vội nói :
- Vân muội muội, xem tình thế như thế này chúng ta không thể nào vào một cửa, vì đi cửa này thì đàn rít độc ở cửa kia không chịu. Chỉ có cách là chúng ta chia tay nhau, mỗi người vào một cửa xem thế nào.
Kỳ Vân ngẩng đầu lên nhìn chàng, đôi mắt cô gái lúc này đẫm lệ, nghẹn ngào nói :
- Ngang Tiêu ca ca, hai chúng ta rút cục phải chia tay nhau hay sao?
Kim Ngang Tiêu thở dài :
- Vân muội muội, nếu không làm thế thì biết làm thế nào. Chúng ta đành chịu cho đàn rít độc cắn chết hay cam tâm chờ Câu Hồn bang chủ đến giúp chúng ta?
Kỳ Vân cũng thở dài não nuột :
- Thôi đành.
Hai người chia tay nhau, mỗi người bước vào một lối. Quả nhiên mấy hàng rít đều nằm im thin thít, như thế chúng đã hài lòng tất cả.
Hai người bước đi chỉ trong chớp mắt đã tiến tới trước hai cửa đá. Hai người dừng lại, quay mặt sang nhìn nhau trong bóng tối mờ mờ, trong lòng hai người đau đớn tưởng đứt từng khúc ruột.
Cả hai người đều nghĩ bước qua hai cửa này rồi đến nơi nào xảy ra những sự gì, họ hoàn toàn không thể đoán trước. Có điều hai người đều dự đoán trước là một khi phân chia nhau từ chỗ này, mỗi người một hoàn cảnh, bất luận là họa hay phúc, nhưng từ đây không biết đến năm nào, tháng nào mới có thể cùng nhau gặp mặt được nữa.
Biết đâu hai người chia tay nhau đây chẳng là lần chót họ thấy nhau. Từ nay suốt đời cho đến lúc chết chẳng được gặp mặt nhau nữa. Nước mắt rưng rưng, lòng nghẹn ngào thổn thức, đôi bạn trẻ lặng người đi nhìn nhau, không nói được một lời.
Đột nhiên tiếng gầm rống của Phạm Hống vang dậy, kẻ thù bị đuổi tới nơi rồi, có lẽ chỉ trong khoảnh khắc là chúng tới chỗ này. Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đã đến đường cùng, không đâu trì hoãn được nữa. Hai người lặng lẽ quay đi, dùng sức mỗi người tự đẩy tấm cửa của mình.
Cánh cửa đá không nặng lắm, chỉ khẽ đẩy chúng cũng mở ra thôi. Hai người nhìn nhau lần chót, rồi cố nén đau thương nhắm mắt bước liền qua cửa.
Nói năng về Kim Ngang Tiêu sau khi bước qua cánh cửa đá chàng vẫn thấy tối om om, lúc này mồi lửa đã hết, chàng không thể dõi sáng được nữa.
Chàng bước qua cánh cửa thì cánh cửa đá tự nhiên đóng lại. Chàng dựa lưng vào cửa ngây người ra, trong khi ở bên ngoài động chợt có tiếng kêu kinh ngạc của Hổ Ma Phạm Hống và Câu Hồn bang chủ.
Hai tên ma đầu đó đã đuổi tới động vừa đúng lúc Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân vào lọt trong cửa đá.
Tiếng kêu kinh ngạc của chúng có lẽ là do chúng đã phát hiện thấy những con rít khổng lồ nằm trong động.
Chợt thấy tiếng cười the thé của Câu Hồn bang chủ :
- Đây là loài rít kim tiền và ngân tiền, là những vật rất hiếm lạ trên thế gian. Thật trời đã giúp bản bang vậy.
Phạm Hống hỏi :
- Bang chủ. Tại sao không thấy địch nhân đâu hết?
Câu Hồn bang chủ thản nhiên đáp :
- Lúc này tự nhiên là chúng đã nằm ở trong bụng đàn rít này rồi!
Kim Ngang Tiêu thấy Phạm Hống và Câu Hồn bang chủ đã đuổi tới nơi, trong lòng chàng kinh hoảng vô cùng, tự nghĩ :
- Tại sao hai tên đó chưa xuống tới cửa này. Bọn ta tiến vào cửa được tất nhiên chúng cũng có thể vào. Vậy chúng còn chờ gì nữa?
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó liền cất bước đi luôn, chạy thẳng về phía trước, không cần suy nghĩ gì hơn nữa, vì chàng cho rằng dù gặp sự gì nguy hiểm đến đâu cũng còn hơn là rơi vào tay Câu Hồn bang chủ.
Nhưng lúc Kim Ngang Tiêu vừa đi khỏi cửa đá lối mười trượng thì bỗng ở phía bên ngoài cửa có tiếng thét thất thanh của Câu Hồn bang chủ vọng lại :
- Lui! Lui mau! Tay hãy lui khỏi nơi này để tìm cách khác.
Liền theo đó, tiếng Phạm Hống rú lên rừng rợn, tiếng rú mỗi lúc một xa, tức là hai tên ma đầu đã chạy ra khỏi động rít.
Kim Ngang Tiêu mừng thầm. Chàng đoán đàn rít đã ngăn cản Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống không cho chúng tiến đến cửa, và có lẽ còn định xông ra cắn chúng nửa. Vì thế Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống mới bỏ chạy. Hai tên đó vũ công thật cao, nhưng đàn rít quá đông, lại quá kinh khủng, nhất thời không dễ gì trừ diệt được hết.
Nhưng tại sao đàn rít cho Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân đi qua, mà không cho Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống đi qua. Điều đó Kim Ngang Tiêu không sao đoán ra được. Dẫu sao lúc này chàng không có thì giờ suy nghĩ lâu hơn. Chàng định thần lại, rồi cắm cổ chạy về phía trước. Chạy được khoảng nửa giờ đồng hồ, Kim Ngang Tiêu chợt thấy phía trước mặt xa xa có ánh sáng mờ mờ như thể đó là cửa ra ngoài trời.
Kim Ngang Tiêu cả mừng, càng chạy nhanh hơn nữa. Chẳng bao lâu, phía trước mặt mỗi lúc mỗi thấy sáng thêm, quả nhiên đó là cửa ra ngoài thật. Chỉ lát sau Kim Ngang Tiêu đã chạy ra khỏi hang núi, ra đến ngoài trời.
Lúc ấy, trời đã hừng sáng nên Kim Ngang Tiêu đã trông thấy ánh sáng từ lúc còn chạy ở trong hang. Ra đến ngoài, chàng mới thấy trước mặt chàng là một thung lũng rất rộng lớn, xung quanh tứ bề đều có núi cao bao bọc, trông chẳng khác gì một cái giếng khổng lồ.
Cửa hang Kim Ngang Tiêu vừa chạy ra ở lưng lửng sườn núi, nên chàng đứng trông bao quát cả thung lũng thu nhỏ lại, trông chỉ rộng độ hai trượng đường kính, nhưng có một ngọn suối chảy ở chính giữa, phân chia thung lũng ra làm hai phần.
Phần bên phải thấy mọc toàn một loại trúc chi chít, tưởng không có một chỗ nào đất trống.
Trái lại, phần bên trái thấy mọc toàn một loại hoa dại, nhưng rất nhiều màu cực đẹp, vàng đỏ, tím xanh chen lẫn nhau, chính giữa là một khu mọc toàn một loại mai.
Gần một tháng nay Kim Ngang Tiêu luôn luôn bôn tẩu, trốn tránh khổ sở, đến nay đột nhiên tìm thấy một nơi phong cảnh tuyệt đẹp, chẳng khác gì cảnh Đào Nguyên, chàng bất giác đứng ngây người ra ngắm nhìn.
Song le, cũng lúc ấy, trong lòng chàng cảm thấy đau đớn hết sức. Sở dĩ chàng đau khổ là chàng chợt nghĩ đến Kỳ Vân. Chàng nghĩ mình tình cờ lại đến một nơi phong cảnh tuyệt đẹp như thế này thực là may mắn, nhưng còn Kỳ Vân đi vào của đá bên phải, không biết lúc này chạy tới đâu và gặp những sự nguy hiểm khủng khiếp như thế nào?
Chàng đang nghĩ ngợi đau khổ như vậy, bỗng nhiên có tiếng khóc từ đâu vẳng lại. Kim Ngang Tiêu nghe thấy tiếng khóc đó có vẻ quen thuộc hết sức, chàng vội quay đầu lại nhìn để tìm chỗ phát ra tiếng khóc đó.
Vừa nhìn về phía đó, tim Kim Ngang Tiêu bỗng nhảy loạn trong lồng ngực, trong lòng vui sướng không thể tả.
Thì ra lúc chàng vừa chạy ra khỏi hang, thấy trước mặt là một nơi phong cảnh hết sức hữu tình nên chỉ ngây người ra ngắm cảnh, không để ý quan sát xung quanh.
Lúc này chàng nghe tiếng khóc, mới nhìn về phía đó và nhận thấy gần nơi mình đúng có một ngọn suối, chính là ngọn suối chảy từ chỗ núi gần chàng rồi xuống tới thung lũng, phân chia thung lũng ra làm hai phần.
Nhưng không phải chỉ có ngọn suối mà thôi. Ở bên kia ngọn suối có một người ngồi đang ôm mặt khóc lóc thảm thiết và người đó chẳng phải là ai xa lạ, chính là... Kỳ Vân!
Kim Ngang Tiêu mừng rỡ hết sức, vội lớn tiếng gọi :
- Vân muội muội! Vân muội muội! Tại sao muội khóc thế?
Kỳ Vân nghe tiếng gọi giật nảy mình vội quay người lại, nhận thấy đó là Kim Ngang Tiêu, nàng bất giác ngây người ra tưởng như mình chiêm bao.
Mãi đến lúc lâu, Kỳ Vân mới rú lên một tiếng mừng rỡ, rối đang khóc như vậy nàng bỗng bật cười khanh khách, tỏ vẻ sung sướng vô kể.
Kỳ Vân gọi lớn :
- Ngang Tiêu ca ca, muội có khóc bao giờ đâu. Nhưng vừa rồi nghĩ đến huynh, tưởng huynh đã thất lạc, nên không thể nào cầm được nước mắt. Huynh làm thế nào đến được chỗ ấy thế?

Vợ chồng lão quái Ngô Công

Lúc này đôi bạn trẻ lại tái ngộ ở cùng một nơi, nhưng giữa hai người có một ngọn suối nhỏ ngăn cách.
Kim Ngang Tiêu không kịp trả lời Kỳ Vân, chàng vội nhún mình đề khí, tung người nhảy qua suối sang bên Kỳ Vân.
Song do thân hình chàng vừa vọt lên, chưa kịp bay qua suối thì ở phía sau lưng chàng đột nhiên có một tiếng “bộp”.
Kim Ngang Tiêu chưa kịp quay đầu lại nhìn, bả vai chàng đã thấy đau nhói. Chàng thấy bả vai chàng đau không thể chịu nổi, như thể có một vật gì chụp vào vai mình, rồi một luồng kình lực rất lớn kéo chàng trở lại, khiến chàng không cưỡng nổi, rớt phịch xuống đất, trở về chỗ cũ.
Đồng thời mắt chàng hoa lên, thoáng như có một bàn tay quật đi quật lại “bốp, bốp” hai má chàng đã bị tát hai tát.
Hai cái tát có sức mạnh ghê gớm, Kim Ngang Tiêu choáng váng cả đầu óc, đau thấu đến tâm can, hai mắt chàng như có muôn vạn bông hoa lửa nhảy múa, tai chàng phát ù, chàng chịu không nổi loạng choạng lăng ra đất.
Phải đến một lát, chàng mới tỉnh lại, thì thấy Kỳ Vân đang gọi lớn :
- Ngang Tiêu ca ca, Ngang Tiêu ca ca.
Kim Ngang Tiêu lắc mạnh đầu mấy lượt, như để thần trí sáng suốt trở lại, đoạn chàng quay đầu nhìn về phía Kỳ Vân thấy nàng vẫn ngồi ở chỗ cũ, tức là ở bên kia bờ suối, tuy nhiên lúc này hai má nàng có vẻ đỏ ửng và sưng vù lên.
Nhìn qua thế đó, Kim Ngang Tiêu hiểu ngay rằng Kỳ Vân cũng vừa bị ai đánh.
Kim Ngang Tiêu kinh ngạc hết sức, vội đưa mắt nhìn quanh tứ bề, song do xung quanh vẫn hoang vu chẳng có một bóng người nào khác.
Nếu không phải trên mặt chàng lúc đó còn đau rát và nóng bừng, có lẽ chàng đã tưởng như việc vừa xảy ra chỉ là một giấc mơ chớ không phải là sự thật.
Kim Ngang Tiêu vùng đứng lên nói :
- Vân muội muội, ai vừa đánh muội thế?
Kỳ Vân lắc đầu :
- Nào muội có biết. Vừa rồi muội chỉ thấy có hai sợi dây bay tới lưng huynh...
Giữa lúc Kỳ Vân nói đến đó, Kim Ngang Tiêu bỗng trông thấy hai sợi dây sáng trắng, dài lối bảy hay tám trượng từ trong rừng mai ở sau lưng Kỳ Vân bay ra như hai con rắn loằng ngoằng trên không trung, rồi nhắm vào bả vai Kỳ Vân chụp xuống.
Kim Ngang Tiêu vội kinh hãi thét lên :
- Vân...
Chàng vừa mở mồm thốt được một tiếng, thì sau lưng chàng phát ra một tiếng “bốp”, rồi tiếp theo ngay sau đó, bả vai chàng bỗng thấy đau nhói như lúc nãy, đồng thời một luồng kình lực ghê gớm kéo chàng giật lùi.
Chàng vội đưa mắt nhìn về phía Kỳ Vân ở bên kia bờ suối. Vừa nhìn chàng đã kinh hãi hoảng hồn: hai sợi dây trắng như hai con quái xà đã quấn lấy vai Kỳ Vân rồi kéo tuốt nàng bay vào trong rừng mai.
Trong chớp mắt, thân hình Kỳ Vân đã mất tăm.
Kim Ngang Tiêu mãi lo cho Kỳ Vân nên quên cả thân thể của mình. Mãi đến lúc mấy cành trúc và lá trúc đập vào mặt, chàng mới giựt mình nhìn quanh: té ra chàng cũng như Kỳ Vân, nghĩa là cũng bị hai sợi dây quấn vào vai rồi lôi tuốt vào rừng trúc ở sau lưng chàng.
Thành ra Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân mỗi người bị lôi đi một phía, bằng một cách y hệt nhau. Chỉ có khác là hai sợi dây trắng cuốn chàng là từ rừng trúc bay ra, cho nên đến lúc kéo chàng, chàng bị lôi vào rừng trúc, đối diện với rừng mai ở trước mặt.
Kim Ngang Tiêu đã rõ hình thể ở nơi này. Thung lũng chia làm hai, một bên là rừng trúc, một bên là rừng mai. Phân chia hai địa giới là ngọn suối mà chàng và Kỳ Vân vừa đứng hai bên bờ.
Kim Ngang Tiêu bị lôi vào rừng trúc, chàng kinh ngạc hết sức không biết việc gì đã xảy ra mà chẳng thấy bóng dáng địch nhân đâu hết.
Sau khi bị vào giữa rừng trúc, Kim Ngang Tiêu ngã ngồi xuống đất. Chàng vội đưa tay lên bờ vai, thấy vai đau xót vì sợi dây quấn vào khiến chàng bật máu tươi.
Cùng lúc đó, tai chàng nghe thấy có người nói :
- Đứng lên... rồi quỳ xuống!
Kim Ngang Tiêu nghe thấy giọng nói đó, rõ rệt là giọng ra lệnh bảo chàng phải đứng lên rồi quỳ xuống. Nhưng Kim Ngang Tiêu vốn tính bướng bỉnh, bị sợi dây quật vào vai đến rớm máu không đứng lên mà cũng không quỳ xuống.
Chàng ngồi một chỗ. Song quay đầu nhìn quanh một vòng.
Chàng chợt thấy trong một khoảng rừng trúc ngay trước mặt có một cây trúc rất lớn, cao đến hai trượng.
Và trên cây trúc có một người ngồi.
Kim Ngang Tiêu định thần, đưa mắt nhìn kỹ người đó, bất giác buộc mồm kêu lên một tiếng thất thanh.
Sở dĩ Kim Ngang Tiêu kinh hoảng như vậy không phải là vì hình dạng của người đó, vì dung mạo kẻ đó không có gì đáng sợ.
Người ngồi trên cành trúc lớn chính là một ông già lùn, đầu tóc trắng xóa, song tóc lại ngắn có vài tấc (đời xưa ở Trung Hoa tóc mọi người đều dài như tóc đàn bà, bởi vậy tóc ngắn là lạ lùng) rất tức cười cổ quái, mặt ông già đó hồng hào, hai mắt sáng quắc, trông có vẻ hết sức tráng kiện, thần khí sung mãn.
Điều làm cho Kim Ngang Tiêu hoảng sợ là ở trên đùi ông già đó có một con rít khổng lồ cuốn mình nằm thon lỏn như con chó nằm trên bụng chủ.
Con rít đó lớn kinh khủng, chân dài đến ba xích bề ngang mình đến nửa xích. Trên lưng con rít lại có ba chấm vàng tức là ba kim tiền, đôi mắt tròn hao háu, cái miệng rộng rất ghê, ai nhìn thấy có cảm tưởng là lão đang vuốt ve một con mèo hay con chó.
Kim Ngang Tiêu cứ trố mắt ra nhìn con rít, mồm chàng há hốc, không nói được ra lời.
Lão già liền nói :
- Đã bảo ngươi đứng lên rồi quỳ xuống, ngươi không nghe thấy sao?
Kim Ngang Tiêu vội chống tay xuống đất, lồm cồm đứng lên chàng thấy lão nhắc lại tiếng “quỳ” liền thấy tức và hỏi lại :
- Tại sao tôi phải quỳ trước mặt ông?
Lão già bật cười hô hố nói :

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:54 pm

Ngươi đã tiến vào Thiên Trúc cốc của ta, lại còn có ý muốn trốn sang Vạn Mai cốc, như vậy là phạm vào điều đại kỵ của ta. Nếu người không quỳ, ta nổi giận lên, ta sẽ ra lệnh cho con rít này ăn thịt ngươi.
Lão già vừa nói như vậy thì con rít nằm trên đùi lão có vẻ như nghe hiểu tiếng người, nó liền nghênh cái đầu gớm ghiếc lên hai con mắt đỏ hồng như hai cục than cháy nhìn chừng chừng vào Kim Ngang Tiêu, khiến chàng sởn gai ốc, không thể tự chủ được phải lùi lại một bước.
Nhưng đồng thời Kim Ngang Tiêu cảm thấy kỳ lạ hết sức.
Vì theo lão già vừa nói, chàng phạm vào tội muốn trốn sang cốc khác nhưng từ khi chàng tiến vào cốc (thung lũng) này, chàng không hề nhìn thấy thung lũng nào khác.
Nếu thung lũng này quả gọi là Thiên Trúc cốc như lão già vừa nói, thì còn Vạn Mai cốc ở chỗ nào, chàng đâu có biết.
Chàng liền định lại thần trí bình tĩnh nói :
- Lão trượng, lão trượng đã hiểu nhầm rồi. Cháu bị kẻ thù truy đuổi gắt gao, nên mới vô tình chạy vào nơi ẩn cư của lão trượng, thật có lỗi với lão trượng lắm. Nhưng cháu nào muốn trốn sang cốc khác, và Vạn Mai cốc ở chỗ nào, cháu cũng không biết.
Lão già “hừ” một tiếng nói :
- Vừa rồi, nếu ta không kéo ngươi lại, thì ngươi đã nhảy sang Vạn Mai cốc rồi, ngươi còn chối cãi gì nữa?
Kim Ngang Tiêu ngây người ra, đột nhiên chàng tỉnh ngộ nói :
- Lão trượng chẳng lẽ thung lũng này có hai tên sao?
Lão già cười :
- Cháu nhỏ thông minh lắm. Nguyên thung lũng này có một ngọn suối chảy ở giữa, ngăn ra làm hai phần, một bên gọi là Thiên Trúc cốc tức là đây, phía bên kia tức là Vạn Mai cốc. Này cháu nhỏ, ta dặn cháu điều này: ở bên Vạn Mai cốc trước mặt đó, là nơi cư ngụ của một lão quái vật, bất thân tình lý, hành động như cầm thú, thì đột nhiên thanh âm cao hẳn lên vang động cả một miền thung lũng. Kim Ngang Tiêu thấy lão già nói như vậy, chàng kinh hoảng hết sức, đó là Kỳ Vân hiện đang ở trong Vạn Mai cốc ở phía trước mặt, nếu qua bên đó có một “lão quái vật” khủng khiếp như vậy thì Kỳ Vân gặp phải nguy hiểm rồi còn gì nữa.
Chàng sợ quá, đang định nói rõ sự việc để cầu cứu với lão già, đột nhiên có một chuỗi cười “ha ha” rất quái dị, từ bên Vạn Mai cốc vọng sang.
Tiếng cười đó mới nghe biết ngay là tiếng của một bà già, tiếng the thé như xuyên vào tai người nghe.
Rồi một giọng nói của một lão bà từ bên đó vang lên :
- Này cháu gái nhỏ, ta dặn cháu điều này: ở bên Thiên Trúc cốc trước mặt đó, là nơi cư ngụ của một lão súc sinh chẳng phải vừa đâu, nếu cháu vượt suối qua bên ấy là cháu đã phạm vào điều đại kỵ của ta rồi đó.
Lão già bên này nghe thấy nói như vậy liền quát lên một tiếng, gọi lớn :
- Lão quái vật, ngươi bảo ai là súc sinh đó?
Tiếng nói của bà lão ở bên kia lập tức vọng sang ngay :
- Lão súc sinh kia, ngươi bảo ai hành động như cầm thú?
Lão già bên này “hừ” một tiếng bực tức, nét mặt có vẻ hết sức bất mãn, liền phân trần với Kim Ngang Tiêu :
- Cháu có nghe thấy không? Lão quái vật đó thật là chẳng biết chút tình lý nào cả.
Kim Ngang Tiêu cười cũng không được mà không cười cũng chẳng xong, chàng phải quay đầu đi. Nhưng rồi nhịn mãi không được, chàng phải khì cười “phì phì” một hơi dài.
Lão già bên này lên tiếng mắng chửi người ta trước, đến khi người ta chửi lại, còn xỏ mồm bảo người ta là không biết chút tình lý nào cả, còn lộ vẻ bất mãn khó chịu, quả là đáng tức cười.
Thầy Kim Ngang Tiêu cười, lão già phát cáu hỏi :
- Ngươi cười cái gì thế?
Kim Ngang Tiêu không biết lai lịch ông già quái gở này như thế nào, chàng cũng chưa bao giờ nghe nói có nhân vật nào trong võ lâm lại có thể nuôi được một con rít lớn và độc như vậy. Tuy nhiên xét qua lối xuất thủ của lão, cung kình lực ghê gớm do hai sợi dây phát ra vừa rồi, chàng hiểu rằng đây là một quái nhân võ công đến mức tinh thâm không sao lường được.
Thái độ và ngôn ngữ của lão quái này đối với bà lão ở bên Vạn Mai cốc trước mặt, chứng tỏ hai người là hai tay oan gia đối đầu, thù nghịch cực thâm, chỉ chờ cơ hội là ra tay chém giết nhau. Nếu không, làm sao người bên này không muốn cho có ai đặt chân lên khu vực của người bên kia? Kim Ngang Tiêu nghĩ như vậy, đoạn chợt nhớ ra việc chàng không khỏi giật mình: nếu lão quái bên này không thích cho Kỳ Vân sang bên Vạn Mai cốc thì tất lão bà bên kia cũng ghét mình hết sức, vì mình đã tiến vào Thiên Trúc cốc của lão quái.
Song do Kim Ngang Tiêu cũng yên tâm phần nào vì Kỳ Vân không đến nỗi bị nguy khốn, lão bà gọi nàng là “cháu gái nhỏ” tất nhiên đối với Kỳ Vân bà cũng có cảm tình, chớ không hạ độc thủ.
Chàng liền cất tiếng nói :
- Lão trượng, cô gái chạy sang Vạn Mai cốc đó vốn là một người bạn gái vào sinh ra tử với tôi, đối với tôi rất là thân thiết. Cả hai chúng tôi đều bị kẻ địch đuổi đến đây, nên mới được chạy lạc vào một nơi.
Lão già gật đầu :
- Cháu cứ yên tâm. Một khi cháu đã chạy đến Thiên Trúc cốc này thì không có kẻ địch nào có gan đuổi đến đây đâu.
Kim Ngang Tiêu nghe nói khấp khởi mừng thầm. Chàng nghĩ lão quái này có võ công ghê gớm như vậy, nếu bảo hộ mình thì còn lo gì bọn Câu Hồn bang nữa.
Có điều chàng lấy làm tức rằng lão già bên này với lão già bên kia hai người thù nghịch nhau. Nếu không cả hai vị dị nhân này liên thủ hợp sức với nhau, chắc hẳn Câu Hồn bang chủ có đến ba đầu sáu tay cũng phải thất bại.
Kim Ngang Tiêu có biết đâu rằng chàng đã nhầm lẫn... hoàn toàn.
Trước hết là lão già ở Thiên Trúc cốc (thung lũng có ngàn cây tre) và lão bà ở Vạn Mai cốc (thung lũng có vạn cây mai), không phải là hai kẻ thù mà là... một cặp vợ chồng già. Vợ chồng lão quái giận nhau từ bao năm nay, hàng ngày chửi bới nhau, thề không nhìn mặt nhau, nhưng rút cục hai người vẫn là vợ chồng. Còn chuyện đối với Câu Hồn bang, những việc xảy ra kế tiếp đã vượt ra ngoài sự tưởng tượng của Kim Ngang Tiêu. Đó là những việc quái dị hết sức bất ngờ.

Ba chục năm ẩn cư trong thung lũng

Kim Ngang Tiêu vẫn thắc mắc ở điểm không biết lão quái này có địch nổi Câu Hồn bang chủ không, nên chàng nghỉ thầm: “Ta thử nói tên kẻ thù ta ra, xem lão phản ứng như thế nào? Do đó ta có thể biết được đại khái trình độ võ công của vị quái nhân này”.
Chủ ý đã định, Ngang Tiêu liền nói :
- Lão trượng, kẻ địch đuổi theo chúng tôi là những người võ công cực kỳ cao thâm.
Lão quái trợn mắt hỏi :
- Kẻ nào vậy?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Trong bọn địch nhân, có một tên gọi là Phạm Hống.
Chàng cố ý không nói đến Câu Hồn bang chủ là vì mấy năm gần đây, ba chữ Câu Hồn bang đã khiến bất cứ ai trong võ lâm nghe thấy cũng phải kinh hồn đáng tởm. Chàng đâm sợ nếu nói rõ là Câu Hồn bang chủ, không biết chừng lão này cũng khiếp hãi nốt và không dám cho chàng trốn lánh ở đây.
Lão quái nghe đến tên Phạm Hống, liền nhíu đôi lông mày rậm và trắng xóa lại, có vẻ lạ lùng lắm rồi hỏi lại :
- Tên gì?
Kim Ngang Tiêu nói gọn thon lõn :
- Hổ Ma Phạm Hống!
Lão quái ngẩng mặt ra, rồi lắc đầu.
- Trong võ lâm lại có tên đó sao? Ta chưa từng nghe thấy.
Kim Ngang Tiêu không khỏi kinh lạ hết sức. Chàng nói :
- Lão trượng, trong võ lâm vẫn tương truyền: Tam Phật, Tứ Chân, Ngũ Thiệp, Cô Quỷ, Nhị Ma, Dã Hồn, chẳng lẽ lão trượng không biết hay sao? Phạm Hống chính là một trong Nhị Ma hắn gọi là Hổ Ma vậy.
Lão quái xua tay :
- Nhị Ma với chẳng Tam Ma, ta nào có biết. Còn Cô Quỷ Dã Hồn là cái gì, ta không nghe thấy nói đến bao giờ.
Kim Ngang Tiêu lạ lùng, không biết nói sao. Tam Phật, Tứ Chân... đều là những nhân vật mà bất cứ ai đến học võ nghệ, ngay cả đến những người không học võ, cũng biết đến, vì đó là câu chuyện tương truyền trên cửa miệng của giang hồ. Cớ sao họ lão quái không biết?
Kim Ngang Tiêu không biết lão quái định làm gì, chàng vội gọi lớn :
- Tiền bối, tiền bối đi đâu đó?
Lão quái như không nghe thấy tiếng gọi của chàng, lão nhún mình nhảy cái nữa, tức thì thân hình lão vọt đi như gió, chạy ra khỏi rừng trúc.
Kim Ngang Tiêu kỳ lạ, cũng chạy theo sau xem sao.
Kim Ngang Tiêu chạy ra khỏi rừng trúc thì thấy lão quái đứng ở bên bờ suối, tức là đường ranh giới ngăn cách hai khu vực trong thung lũng.
Lão quái đứng ở bờ suối bên này. Nhưng bờ suối bên kia cũng có hai người đang đứng nhìn sang phía lão.
Kim Ngang Tiêu thấy hai người đó, một người chính là Kỳ Vân, còn một người nữa là một bà lão già, đầu tóc trắng xóa như tuyết, da mặt nhăn nheo, nhưng đỏ hồng, trông không rõ bà bao nhiêu tuổi.
Trên vai bà lão cũng có một con rít khổng lồ nằm vắt ngang, nhưng con rít này trên lưng có ba hàng chấm trắng, tức là ba hàng ngân tiền, lấp la lấp lánh.
Kim Ngang Tiêu chạy đến bờ suối bên này đứng cạnh lão quái. Chàng thấy lão quái và lão bà lúc này đang giương mắt nhìn nhau chăm chú.
Một lúc lâu sau, lão quái mới cất tiếng hỏi :
- Lão quái vật, ngươi đã biết chưa?
Lão bà cũng hỏi một câu y hệt :
- Lão súc sinh, ngươi đã biết chưa?
Hai người hỏi nhau xong hai câu đó, rồi lặng lẽ nhìn nhau, khe khẽ gật đầu, như đã hiểu nhau muốn nói gì rồi.
Chàng liền hỏi thử :
- Lão trượng, vậy trong võ lâm, về các nhân vật võ công thượng đẳng, lão trượng biết có những ai, xin nói tên cho cháu biết.
Lão quái giơ từng ngón tay lên một :
- Võ lâm cao thủ tính ra... ta là một, lão quái vật ở bên Vạn Mai cốc kia là hai..., còn nếu nói đến người thứ ba, có thể kể tạm đến lão Không Không hòa thượng phái Nga Mi... Thượng đỉnh cao thủ chỉ có vậy thôi, ngoài ra ta chẳng biết ai nữa.
Kim Ngang Tiêu sững sờ ngây người ra một lúc.
Lão quái nói đến “Không Không hòa thượng” Kim Ngang Tiêu biết ngay đó là lão muốn nói đến vị Chưởng môn đời mười chín của phái Nga Mi Không Không đại sư.
Nhưng Không Không đại sư đã viên tịch từ mười năm trước rồi. Hiện nay, vị Chưởng môn đời thứ hai mươi của Nga Mi là một vị đệ nhất cao thủ trong thiên hạ, tên gọi Bách Trượng thiền sư, tức là một “Tam Phật”. Vậy lão quái nói đến Không Không đại sư gọi là “lão hòa thượng” coi như ngang hàng với mình, tất nhiên lão quái phải là một vị võ lâm tiền bối.
Nghĩ vậy, Kim Ngang Tiêu mừng thầm hỏi :
- Trừ ba vị lão trượng vừa nói, chẳng lẽ không còn ai vào hàng thượng đẳng võ công nữa sao?
Lão quái ngẫm nghĩ, đột nhiên mặt đỏ bừng vội nói :
- Còn, còn một người nữa, nhưng người đó võ công cao hơn ta gấp bội, bởi vậy ta không muốn nói đến người đó, nói ra ta thật xấu hổ. Nhà ngươi muốn hỏi, phải chăng là có ý muốn hạ nhục ta đó sao?
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Cháu đâu dám. Lão trượng tha thứ cho tội sơ suất đó. Dám hỏi lão trượng ẩn cư ở đây đã bao lâu rồi?
Lão quái nói :
- Trong thung lũng này, ta có để ý đâu đến ngày tháng. Sang mỗi năm một lần tuyết xuống, ta lại chém vào gốc cây trúc một nhát để làm dấu. Cháu nhỏ thử đếm xem bao nhiêu vết chém, tức sẽ biết ngay.
Kim Ngang Tiêu cúi đầu nhìn gốc cây trúc lớn, chàng thấy ở gốc cây quả nhiên có vô số vết chém, đếm được cả thảy đến ba mươi mấy vết!
Thì ra lão quái ẩn cư ở đây đã trên ba chục năm rồi. Thảo nào lão không biết đến tên Hổ Ma Phạm Hống là ai cả.
Kim Ngang Tiêu thấy trong lúc nguy nan lại gặp được dị nhân, nên trong lòng vui sướng vô hạn. Chàng liền nói :
- Tiền bối ẩn cư ở đây mấy chục năm, chắc hẳn tiền bối cũng không biết đến ba chữ “Câu Hồn bang”?
Lão quái nói :
- Chưa từng nghe thấy. Ta ẩn cư ở đây, chỉ biết cùng lão quái vật bên kia đấu khí, tĩnh mịch hết sức. Cháu có biết gì về tình hình võ lâm, hãy nói cho ta nghe.
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Cháu xin đem việc “Câu Hồn bang” ra nói để tiền bối rõ.
Lão quái có vẻ thích thú :
- Được, cháu nói tường tận cho ta nghe.
Kim Ngang Tiêu đằng hắng, đoạn đem tất cả những hành động của Câu Hồn bang trong mấy năm gần đây, thuật lại một lượt. Chàng vạch rõ tính cách thần mật quái dị, tàn ác vô song của Câu Hồn bang, tàn hại võ lâm, sau đó thuật đến cảnh ngộ của gia đình chàng và gia đình Kỳ Vân, bị Câu Hồn bang bức hại ra sao, nhất nhất không giấu một điểm nào.
Lão quái nghe một lượt rồi chặc lưỡi có lẽ kỳ lạ lắm hỏi :
- Chẳng lẽ không ai biết người Câu Hồn bang là ai sao?

Hình khắc chim phượng

Kim Ngang Tiêu thở dài :
- Thật không có ai biết rõ lai lịch của bọn Câu Hồn bang. Tên Bang chủ của chúng lại càng bí mật hơn nữa, có lẽ trên thế gian này không có ai nhìn được mặt thật của hắn. Tuy nhiên cháu được biết một chi tiết nhỏ là ám khí của Câu Hồn bang chủ sử dụng, có khắc hình một con chim Phượng nhỏ rất tinh vi.
Kim Ngang Tiêu nói điều đó ra là chàng yên trí rằng lão quái ẩn cư ở thung lũng này mấy chục năm nay, ngay cả đến Câu Hồn bang là gì cũng không biết thì làm sao có thể biết Câu Hồn bang chủ là ai được?
Không ngờ chàng vừa nói đến ám khí khắc hình chim Phượng, lão quái bỗng giật nảy này vội hỏi lại :
- Cháu nhỏ nói thế nào?
Kim Ngang Tiêu chưa để ý đến thái độ của lão quái, nên chàng vẫn điềm nhiên nhắc lại :
- Tên Câu Hồn bang chủ sử dụng một thứ ám khí, trên ám khí đó có khắc hình chim Phượng.
Lão quái cúi đầu xuống, thò tay xuống đất vẽ lên mặt đất mấy nét đơn sơ rồi hỏi :
- Hình chim Phượng có phải như thế này không?
Kim Ngang Tiêu từ lúc trông thấy hình chim Phượng in hằn trên nắp áo quan bằng đá trong Bốc thị Từ đường, chàng đã ghi khắc sâu vào tâm khảm, làm sao quên được?
Thấy lão quái hỏi vậy, chàng vội cúi đầu xuống nhìn hình vẽ lão quái vừa gạch xuống đất.
Lập tức chàng giật mình thót một cái, tim nhảy loạn trong lồng ngực.
Hình vẽ lão quỷ vạch xuống đất đó tuy không hoàn toàn giống hẳn, nhưng chỉ nhìn qua chàng hiểu ngay rằng đó là hình con chim Phượng, cùng loại với hình in trên nắp áo quan bằng đá trong Bốc thị Từ đường.
Kim Ngang Tiêu vội hỏi :
- Tiền bối, nếu thế tiền bối đã biết Câu Hồn bang chủ là người nào?
Chàng vừa nói, vừa lưu ý nhìn sắc mặt của lão quái.
Chàng thấy khuôn mặt của lão quái lúc này hiện rõ vẻ lạ thường, như thể lão quái đã gặp một việc gì làm lão sung sướng đến cực điểm.
Lão quái liềm ôm lấy con rít trên đùi lão, đặt nó nằm vắt ngang trên vai, rồi đứng lên.
Kim Ngang Tiêu chưa nhìn rõ lão quái có động tác thế nào, chỉ thấy “soạt” một tiếng, người lão quái đã phi đi xa đến hơn một trượng.
Kim Ngang Tiêu không biết lão quái định làm gì, chẳng vội gọi lớn.
- Tiền bối, tiền bối đi đâu đó?
Lão quái như không nghe thấy tiếng gọi của chàng, lão nhún mình nhảy cái nữa, tức thì thân hình lão vọt đi như gió, chạy ra khỏi rừng trúc.
Kim Ngang Tiêu thấy kỳ lạ, cũng chạy theo sau xem sao.
Kim Ngang Tiêu chạy ra khỏi từng trúc thì thấy lão quái đứng ở bên bờ suối, tức là đường ranh giới ngăn cách hai khu vực trong thung lũng.
Lão quái đứng ở bờ suối bên này. Nhưng bờ suối bên kia cũng có hai người đang đứng nhìn sang phía lão.
Kim Ngang Tiêu thấy hai người đó, một người chính là Kỳ Vân, còn một người nữa là một bà lão già, đầu tóc trắng xóa như tuyết, da mặt nhăn nheo, nhưng đỏ hồng, trông không rõ bà bao nhiêu tuổi.
Trên vai bà lão cũng có một con rít khổng lồ nằm vắt ngang, nhưng con rít này trên lưng có ba hàng chấm trắng, tức là ba hàng ngân tiền, lấp la lấp lánh.
Kim Ngang Tiêu chạy đến bờ suối bên này đứng cạnh lão quái. Chàng thấy lão quái và lão bà lúc này đang giương mắt nhìn nhau chăm chú.
Một lúc lâu sau, lão quái mới cất tiếng hỏi :
- Lão quái vật, ngươi đã biết chưa?
Lão bà cũng hỏi một câu y hệt :
- Lão súc sinh, ngươi đã biết chưa?
Hai người hỏi nhau xong hai câu đó, rồi lặng lẽ nhìn nhau khe khẽ gật đầu, như đã hiểu nhau muốn nói gì rồi.
Kim Ngang Tiêu đứng bên cạnh, thấy sự tình quái lạ như vậy, nhịn không nổi phải bật ra câu hỏi :
- Tiền bối, hai vị đã biết chuyện gì thế?
Lão quái cười hì hì nói :
- Cháu nhỏ, cháu vừa nói đến Câu Hồn bang chủ, đó chính là người võ công quá cao, hơn ta gấp bội mà lúc nãy ta không muốn nói tới đó. Người đó năm xưa là chủ nhân của ta và của lão quái vật này. Bây giờ được nghe tin của chủ cũ, làm sao ta không mừng rỡ? Thật ta cám ơn cháu nhỏ quá, đã đem tin tức lại cho ta biết.
Kim Ngang Tiêu nghe lão quái nói như vậy, chàng choáng váng cả người, mặt thất sắc.
Ngây người ra một lúc lâu, Kim Ngang Tiêu mới ấp úng hỏi được một lời :
- Thế... thế các vị... tiền... tiền bối là người thế nào... vậy?
Lão quái cười :
- Tên tuổi của bọn ta dù có nói ra cháu nhỏ cũng không biết đâu. Mấy chục năm trước, võ lâm thường gọi chúng ta là “Thiên Sơn song quái”.
Kim Ngang Tiêu có cảm tưởng như chàng đã được nghe thấy ai nói đến bốn chữ “Thiên Sơn song quái” rồi, nhưng lúc này tâm trí rối loạn, chàng không sao nhớ ra được những chi tiết như thế nào.
Chàng định cất tiếng hỏi nữa thì, lão bà nói :
- Này lão súc sinh, tin tức của chủ nhân đã rõ, hai chúng ta còn ở đây tức khí cãi vã với nhau hay sao? Sao ta không đi tìm chủ nhân đi cho rồi?
Lão quái nói :
- Hà, mấy chục năm nay bà chỉ chửi rủa tôi thôi, hôm nay định làm lành với tôi đấy à?
Lão bà buông một chuỗi cười dài :
- Biết được tin của chủ nhân là một việc đại hỷ. Bởi vậy tôi rất vui sướng trong lòng định cùng ông bàn tính công việc đó!
Lão quái thấy bà lão dịu giọng nói như vậy, khoái chí cười ha hả. Lão bà cũng cười lên hô hố.
Thái độ của cặp vợ chồng già chứng tỏ họ đang vui sướng đến cực độ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chết lặng trong lòng, đành ngẩng mặt nhìn nhau. Hai người cảm thấy số phận mình chua xót hết sức, họ chạy vào thung lũng này bất ngờ gặp dị nhân võ công cao cường ghê gớm, trong lòng đã phát sinh ra một niềm hy vọng, ai ngờ chỉ trong khoảnh khắc, tia hy vọng đó đã tắt ngúm.
Hơn nữa, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không khỏi thấy lo lắng và bồn chồn, vì không biết hai vợ chồng lão quái sẽ xử trí với mình ra sao? Vợ chồng lão quái đã nhận Câu Hồn bang chủ là chủ nhân của họ, tất nhiên đối với Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân là thù địch, đâu có chịu buông tha.
Càng nghĩ, Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân càng thấy kinh hoàng nóng ruột.
Hai người chưa biết tính kế nào thoát thân, thì bỗng hai vợ chồng lão quái bay vọt lên không cao đến ba trượng, gặp nhau trên không trung trên ngọn suối ngăn đôi khu vực.
Thân hình hai lão quái còn lơ lửng trên không thì cả hai giơ tay đập vào nhau “bùng” một tiếng dữ dội.
Bốn chưởng giao nhau, mười đầu ngón tay của người này đan vào mười đầu ngón tay của người kia, rồi cả hai cùng dùng sức kéo mạnh về phía sau.
Hai vợ chồng lão quái hành động như vậy, tựa hồ như người nào cũng muốn kéo đối phương nhảy qua khu vực của mình.
Song do, giằng co như vậy trong khoảng thời gian ngắn ngủi còn lơ lửng trên không, nhưng không người nào kéo được người nào, vì công lực của hai lão quái ngang nhau.
Rút cục cả hai thân già đều rơi tõm xuống ngọn suối, nước bắn tung tóe, ả hai ướt như chuột lột, nhưng sung sướng cất tiếng cười khanh khách như trẻ con.
Hai vợ chồng lão quái nhìn Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân, rồi cùng nói :
- Hai đứa ngươi có công báo tin cho chúng ta biết, vậy ta cho phép hai ngươi cư ngụ tại Thiên Trúc cốc và Vạn Mai cốc.
Nói dứt lời, vợ chồng lão quái phi thân nhảy ra khỏi ngọn suối.
Quần áo hai lão ướt sũng, đầu tóc nước bám đầy, rũ rượi, nhưng cả hai cười hi hi hô hô như trẻ thơ rồi vút một cái, cả hai cùng phi thân nhảy về phía cửa đá, mỗi người chạy theo đường riêng của mình tới đường hầm mở cửa đá, cả hai còn dừng lại cãi nhau vài câu, rồi lại cười khanh khách, sau đó mới chạy vào đường núi, mỗi người tự mở cửa riêng của mình rồi chạy ra ngoài.

Lại một phen đào tẩu

Hai vợ chồng lão quái đi khỏi, thung lũng trở nên yên tĩnh như cũ.
Kim Ngang Tiêu nhảy sang bờ bên kia ngọn suối, đứng cạnh Kỳ Vân rồi bảo :
- Vân muội muội, muội đã nói gì với lão bà đó?
Kỳ Vân nói :
- Em thuật lại cho lão bà nghe chuyện Câu Hồn bang chủ sử dụng ám khí trên có khắc hình chim Phượng. Lão bà nghe xong vẽ xuống đất hình chim Phượng và hỏi có phải hình thế này không. Em bảo đúng, lập tức lão bà chạy ra bờ suối ngay.
Kim Ngang Tiêu thở dài, nhận thấy hoàn cảnh gặp gỡ của Kỳ Vân với lão quái bà giống y hệt như cảnh ngộ của mình với lão quái.
Chàng vội nói :
- Vân muội muội, thảo nào Câu Hồn bang chủ có võ xông cao cường tuyệt đỉnh như vậy, đến nỗi trong thiên hạ không có ai địch lại hắn. Hai vợ chồng lão quái này võ công đến mức nào chúng ta chưa được rõ lắm, nhưng thấy hai người đó nuôi được những con rít khổng lồ như thế, chắc hẳn họ cũng là những nhân vật phi thường. Vậy mà hai vợ chồng lão quái còn phải nhận Câu Hồn bang chủ là chủ nhân, xét ra như thế cũng đủ hiểu Câu Hồn bang chủ võ công đến mức ghê gớm thế nào.
Kỳ Vân lo lắng nói :
- Hai vợ chồng lão quái chạy ra ngoài tìm Câu Hồn bang chủ. Chắc chỉ lát nữa họ sẽ dẫn Câu Hồn bang chủ về đây, chúng ta mau tẩu thoát.
Kim Ngang Tiêu đã biết vùng thung lũng này tuyệt nhiên không có chỗ nào khả dĩ ẩn thân, thấy xung quanh thung lũng là những núi đá cao sừng sững ngất trời, tựa hồ như những bức tường bọc quanh một cái giếng khổng lồ, tuyệt không có một đường lối nào đi ra ngoài, trừ hai cửa đá ăn thông ra đường hầm.
Nhưng hai người biết rằng không thể chạy ra đường đó lúc này, vì chạy ra như vậy tất nhiên sẽ gặp bọn lão quái và Câu Hồn bang chủ từ ngoài trở vào. Như thế còn nguy hiểm hơn là cứ ẩn nấp trong thung lũng này.
Hai người xoay người nhìn quanh địa thế một lúc, rồi Kim Ngang Tiêu lên tiếng nói với giọng quả quyết :
Không còn cách nào khác, chúng ta phải chạy đến chân núi leo qua núi đá, chạy ra ngoài thung lũng là xong. Núi đá cao và thẳng như bức tường, nhưng ta cố gắng tìm kiếm, may ra có thể tìm thấy lối trèo lên được.
Kỳ Vân gật đầu :
- Ta hãy thử xem, còn hơn đứng đây chờ chết.
Hai người liền thi triển khinh công, chạy xuyên qua rừng mai, tới chân núi cao sững và dựng đứng như bức tường. Kim Ngang Tiêu ngẩng đầu trông lên cao.
Chàng thấy sườn núi thẳng tắp, trừ một vài chỗ lồi lõm, hay một vài khóm cây chĩa ngang, một vài cây tùng mọc theo sườn núi, còn ngoài ra không có chỗ bám víu hay để chân lên được.
Kim Ngang Tiêu ngắm nhìn hồi lâu, đoạn khẽ nói :
- Vân muội muội, muội có sợ không?
Kỳ Vân liếc mắt nhìn chàng, mím môi nói :
- Sợ mà được à? Trèo đi!
Kim Ngang Tiêu nói :
- Huynh trèo lên trước, muội theo liền ở phía sau huynh.
Kỳ Vân lặng lẽ gật đầu. Kim Ngang Tiêu nhún mình lấy đà, nhảy vọt lên cao đến bảy tám trượng, vận sức vào hai tay, bám lấy một mô đá. Rồi cứ thế nép thân hình vào sườn núi đá, chàng từ từ bò lên.
Kỳ Vân cũng nhảy lên theo, và bò ngay ở dưới chân chàng. Hai người bò một lúc lâu thì lên được đến khoảng ba mươi lăm trượng cao.
Lúc đó, Kim Ngang Tiêu ngoảnh đầu lại nhìn về phía dưới thấy thung lũng thu gọn dưới tầm mắt, nhưng nhìn một lúc lâu thấy đầu óc chàng choáng váng vì chỗ đó đã khá cao.
Nhìn lên phía trên, thấy núi vẫn còn cao ngất, phía trên lại có vẻ nhô ra, thật cheo leo hiểm trở, nhìn thấy ngán.
Hai người dừng lại một chút, Kim Ngang Tiêu nói :
- Vân muội muội, chúng ta cố bò mau lên, nếu tên Câu Hồn bang chủ bất thần về đến thung lũng, hắn sẽ trông thấy chúng ta ở trên sườn núi. Lúc đó muốn thoát thân còn khó nữa.
Kỳ Vân nghiến răng, hừ một tiếng không nói, không rằng, đoạn lại cố gắng tiếp tục bò. Hai người dùng hết sức, tăng gia tốc độ để bò cho mau hơn nữa. Lúc này quần áo của hai người đã bị những kẽ đá nghiến rách tơi tả, mảnh đá siết vào thịt đau đớn vô cùng.
Bò được nửa chừng, hai người gặp một mô đá lồi ra có thể chứa được hai người.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân liền bò lên đó, tựa lưng vào sườn núi nghỉ xả hơi.
Hai người vừa ngồi yên vị, bỗng thấy ở phía dưới thung lũng liên tiếp có hai tiếng “bịch bịch” rất lớn.
Cả hai kinh hoàng, vội nép người xuống mô đá ghé đầu nhìn xuống dưới. Chỗ hai người có thể trông ra cửa đường hầm tiến ra cửa đá, nên hai người nhìn về phía đó, thấy có bốn người từ đường hầm phải ra mau lẹ hết sức.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân lúc này ở trên cao đến năm sáu chục trượng, nhưng nhìn xuống rất rõ. Bốn người vừa tiến vào thung lũng chính là hai vợ chồng lão quái, Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân trống ngực đánh thình thình, vội nép chặt người xuống mô đá, không dám nhúc nhích nữa.
Kim Ngang Tiêu nói :
- May mà chúng ta đã bò lên đến chỗ này, nếu không, chúng ta không có cách nào ẩn tránh một khi đang bò lơ lửng ở sườn núi.
Kỳ Vân thở dài, cất giọng u uẩn nói :
- Ngang Tiêu ca ca, chúng ta cứ phải trốn tránh đào tẩu mãi thế này bao giờ mới thôi?
Kim Ngang Tiêu buồn rầu hỏi lại :
- Vân muội muội, muội tuyệt vọng rồi sao?
Kỳ Vân bỗng ngẩng phắt đầu lên, mắt long lanh sáng chắc :
- Hừ, muội tuyệt vọng? Huynh nói đùa làm gì? Muội chỉ hận mình đánh không lại chúng, thành thử mỗi lần gặp chúng là ta phải chạy trốn không còn cách nào khác. Nhưng rồi có ngày dù không đánh lại được chúng, muội cũng liều mạng với chúng một phen.

Đàn rít đi tìm người

Kim Ngang Tiêu thừa biết tính tình Kỳ Vân rất cương ngạnh, nếu đã nói thì là làm.
Chàng sợ Kỳ Vân liều mạng thật nên vội khuyên nàng :
- Vân muội muội, quân tử báo thù chờ mười năm cũng không muộn kia mà!
Kỳ Vân đang lúc căm giận, phồng mồm trợn mắt, khuôn mặt cô gái đã xấu, lúc này lại càng khó coi hơn nữa.
Phía dưới thung lũng, bọn Câu Hồn bang chủ bốn người bắt đầu đi quanh thung lũng, tìm chỗ này ngó chỗ kia.
Rồi nghe thấy tiếng đổ phá ầm ầm, cành mai, gốc tre đổ gãy, trong chớp mắt trong rừng mai cũng như trong rừng trúc đã thấy lộ ra một khoảng trống lớn.
Ngay cả đến mấy gian nhà lá của vợ chồng lão quái cũng bị họ phá đổ sụp.
Bọn người tìm tòi cuồng mãnh một hồi như vậy, rồi thấy tụ lại một nơi, như để bàn tính mưu kế. Dĩ nhiên Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân không thể nghe thấy lời chúng nói, nhưng hai người cũng hiểu rằng chúng đang bàn kế tìm cho ra hai người.
Đột nhiên, hai vợ chồng lão quái rú lên một tiếng dài. Hai con rít khổng lồ nằm trên vai vợ chồng lão quái bỗng nhảy xuống, phi nhanh như mũi tên.
Hai con rít lớn đó chạy về phía đường hầm để ra chỗ cửa đá. Chỉ một lát sau thấy hai con trở lại thung lũng, nhưng theo sau hai con, một bên là ánh ngân tiền lấp lánh, một bên là ánh kim tiền sáng quắc, lúc nhúc tất cả mấy trăm con rít bò vào thung lũng.
Thì ra hai con rít đã chạy ra ngoài cửa đá, kêu gọi đồng bọn của chúng là hai loại rít ngân tiền và rít kim tiền vào thung lũng.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp trên sườn núi cao ghé mắt nhìn xuống thấy tình thế như vậy, hai người không khỏi giật mình kinh hoảng. Hai người đưa mắt nhìn nhau, trong lòng nghi ngại không biết đối phương có dụng ý thế nào.
Giữa lúc ấy giọng nói oang oang của lão quái dưới thung lũng vọng lên :
- Hai cháu nhỏ ơi, sao hai cháu không ra ngay đi, còn trốn lánh làm gì. Ta với bà lão quái vật này có thể bảo đảm cho hai cháu khỏi chết, không việc gì mà sợ.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nghe rõ lời nói đó, nhưng làm sao hai người tin được. Đồng thời, hai người nhận thấy chỗ ẩn núp của mình rất kín, chưa chắc đã bị kẻ thù khám phá, nên hai người không dại gì xuất đầu lộ diện trong lúc này.
Lão quái ở dưới thung lũng, gọi rống lên ba lần, nhưng hai người vẫn im hơi lặng tiếng mặc kệ.
Im lặng một lát, bỗng lão quái rú lên một tiếng rất dài và lão bà cũng rú lên tiếp theo như để phụ họa.
Lập tức đàn rít bỗng phân ra làm hai hàng rít Ngân Tiền và hàng rít Kim Tiền. Hai hàng rít đó liền phân tán đi ngay, tỏa rộng ra tứ phía như thể một đạo binh bắt đầu giàn mặt trận. Chỉ trong chớp mắt đàn rít lan rộng, đi khắp thung lũng, bất cứ xó xĩnh hang núi gốc cây nào chúng cũng lục lạo tới.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chợt hiểu, nhìn nhau thất sắc: hai vợ chồng lão quái đã ra lệnh cho đàn rít đi tìm tung tích hai người. Rít là giống vật có khiếu giác minh mẫn, chúng đánh hơi là có thể tìm thấy ngay dấu vết hai người và tìm đến chỗ họ ẩn tránh.
Quả nhiên, mấy chục con rít đã bò lần đến chân núi đá cao như bức tường. Lối bò của đàn rít nhanh nhẹn vô kể. Mấy trăm chiếc chân của chúng khua động lạch cạch vào sườn núi đá, trong chớp mắt đã có con bò được lên mười trượng trên cao.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân điếng người, muốn chết lặng vì mấy con rít đó nhằm đúng nơi hai người trèo lên lúc trước để bò lên núi.
Rõ rệt là chúng đã đánh thấy hơi người, rồi cứ theo vệt hơi đó bò đi tìm kẻ thù của chủ chúng. Mấy con rít đi trước có vẻ là những con dẫn đầu. Sau khi chúng tìm thấy lối đi lên, hàng trăm con rít khác tức thì theo sau ngay. Cẳng rít đập xuống sườn núi đá lách cách lộp cộp, như gậy sắt nện vào đá, từ phía dưới vọng lên, đến tai Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân nấp phía trên.
Hai người kinh hãi đến nỗi ngây người ra không có phản ứng gì được.
Kim Ngang Tiêu cuống quít nhìn quanh, rồi nhìn lên phía trên núi. Chàng thấy ở cách đầu mình mấy trượng có một chỗ sườn núi, hõm vào, trông tối om om như thể đó là một cái hang ở giữa sườn núi, song không biết hang đó nông sâu ra sao.
Kim Ngang Tiêu vội bảo Kỳ Vân :
- Vân muội muội, ta mau bò lên kia!
Kỳ Vân nghiến răng đáp :
- Vô ích. Đàn rít rõ ràng là có mũi ngửi rất thính, chúng đã đánh hơi thấy ta ẩn nấp ở chỗ này. Bây giờ dù có đổi chỗ, chưa chắc đã giấu được chúng. Vả lại chúng ta làm sao mà bò nhanh hơn được loài rít?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Chẳng lẽ ta cứ ở đây bó tay chịu chết hay sao? Muội mau bò lên đó đi.

Kỳ Vân quyết tâm hy sinh

Kỳ Vân lắc đầu nói :
- Không, muội có biện pháp thế này. Huynh phải bò lên đó trước, rồi chui luôn vào trong hang đó. Còn muội ở ngoài cầm cự với đàn rít.
Kim Ngang Tiêu kêu lên :
- Vân muội muội, muội nói gì lạ vậy?
Kỳ Vân ngắt lời :
- Nếu huynh không nghe, muội bò xuống đánh nhau với đàn rít ngay bây giờ.
Kim Ngang Tiêu cuống cuồng, vội nắm lấy cổ tay Kỳ Vân, kéo nàng, miệng hét :
- Bò lên mau!
Nhưng Kỳ Vân cũng dùng sức kéo lại, nàng vốn khỏe hơn Kim Ngang Tiêu, nên vừa giựt mạnh tay, cổ tay nàng đã tuột ra khỏi bàn tay của Kim Ngang Tiêu.
Ngay lúc đó, Kỳ Vân hành động nhanh như cắt. Tay nàng vừa thoát khỏi tay Kim Ngang Tiêu, lập tức nàng lật ngược bàn tay lại đánh chàng một chưởng.
Kim Ngang Tiêu lùi lại, né tránh ngọn chưởng của Kỳ Vân.
Kỳ Vân vội nói :
- Ngang Tiêu ca ca, huynh phải giữ mình làm trọng, để rồi về sau báo thù cho muội.
Nói dứt lời nàng đứng phắt ngay lên, như sắp sửa nhảy xuống đàn rít. Kim Ngang Tiêu kinh hoảng hết sức, chàng vội đứng lên theo.
Song le, trong lúc quá vội vàng, Kim Ngang Tiêu đã quên rằng chàng vừa tránh ngọn chưởng của Kỳ Vân. Nên đã lùi lại một bước.
Chỗ hai người nấp rất hẹp, chỉ là một khoảng hõm sâu vào sườn núi, nên càng ở trong càng thấp, chỉ độ ba xích là cùng.
Bởi vậy, chàng vừa vội vàng đứng lên, đầu đã đụng “cốp” vào núi đá. Nên nhờ lúc đó chàng đứng lên gấp rút, nên dùng sức rất mạnh, đầu chàng đập vào mô đá nhô ra như nắm đấm, thành thử mô đá nhằm đúng vào Hậu Đính huyệt trên đầu chàng.
Hậu Đính huyệt thuộc mạch ăn liền với thần kinh, ở cách Bách Hội huyệt có hai thốn, ai bị đánh vào đó lập tức bị xỉu liền, Kim Ngang Tiêu bị mô đá dội trúng yếu huyệt, nên chàng thấy hai mắt tối sầm, ngã lăn ra bất tỉnh nhân sự.
Lúc Kỳ Vân đứng lên, trong lòng nàng đã quyết định hy sinh, bởi vậy nàng không quay lại nhìn chàng, mà chỉ về phía trước gọi lớn :
- Ngang Tiêu ca ca, chạy mau!
Tiếng gọi của nàng quả nhiên đã khiến bốn người dưới thung lũng chú ý. Cả Câu Hồn bang chủ, Hổ Ma Phạm Hống cùng vợ chồng lão quái cùng ngẩng đầu nhìn lên phía sườn núi.
Kỳ Vân thấy mục đích của mình đạt được, lập tức từ chỗ mình đứng, phi thân nhảy xuống một chỗ thấp hơn khoảng mười trượng.
Hai con rít lớn đã trông thấy nàng, chúng liền bò về phía nàng vừa nhảy tới. Đoàn rít theo sau cũng đổ xô về phía ấy. Như vậy là Kỳ Vân đã tập mẹo “điệu hổ ly sơn” mục đích dẫn đàn rít chạy theo mình, để Kim Ngang Tiêu được thoát thân.
Đàn rít trông thấy kẻ địch như thấy mồi ngon, râu đầu chúng vĩnh ngược, răng chúng nhe ra, trông rất kinh khủng.
Trông thấy đàn rít khủng khiếp như vậy, Kỳ Vân gan đầy mình mà cũng phải toát mồ hôi lạnh, tay chân mềm nhũn, đứng ngây người ra như chết đứng.
Trong lúc đó, đàn rít đã bò đến mau lẹ vô kể. Đồng thời ở dưới thung lũng, hai vợ chồng lão quái rú lên như tiếng cấp bách, rồi cũng phi thân, nhảy về phía núi, ngay bên dưới chỗ Kỳ Vân đang đứng.
Nhờ tiếng rú cấp bách đó - có lẽ là tiếng rú ra lệnh cho đàn rít ngừng lại, không được xông lên cắn Kỳ Vân - Kim Ngang Tiêu đã thoát một cách may mắn, mặc dầu lúc đó chàng đang ngất xỉu, không biết gì hết.
Nguyên do chính lúc đó có độ mười con rít lớn, không theo đàn rít nọ chạy về phía Kỳ Vân mà cứ thẳng đường, xông lên chỗ Kim Ngang Tiêu, nằm mê man, chắc hẳn chúng đã ngửi thấy hơi lạ. Nghe thấy hiệu lệnh của vợ chồng lão quái, mười con rít đó đều ngưng cả lại và lui xuống phía dưới.
Còn đàn rít chạy về phía Kỳ Vân, sau khi nghe tiếng rú của lão quái, chúng cũng ngừng cả lại, vây quanh nàng, nhưng không có con nào xông lên cắn nàng. Giữa lúc ấy, đột nhiên lại có tiếng lão quái ở chân núi vọng lên mấy tiếng.
Lập tức mấy con rít xông đến gần Kỳ Vân. Kỳ Vân kinh hãi quá, chân tay tê liệt chưa kịp có phản ứng gì thì mấy con rít đã cắn vào áo nàng.
Kỳ Vân tin là mình sắp bị cắn chết nên nàng nhắm nghiền mắt lại. Không ngờ, nàng bỗng thấy thân hình nàng bị nhấc bổng lên, rồi bị đưa xuống phía dưới.
Kỳ Vân vội mở mắt nhìn quanh, thấy xung quanh mình lổn ngổn những lưng rít gớm ghiếc, đầy lông lá, mùi rất hôi nồng không thể tả, xông vào mũi nàng làm nàng buồn nôn.
Lúc đó cô gái đã hoàn toàn tuyệt vọng. Nàng tin rằng nếu không bị rít cắn chết bây giờ thì khi chúng đưa nàng xuống thung lũng, cả ngàn con rít sẽ xông lại xâu xé nàng ra làm trăm ngàn mảnh để chúng chia nhau ăn.
Đầu óc choáng váng vì hơi rít nồng nặc, trong lòng vừa kinh vừa hoảng, lại vừa căm hận xót xa cho số phận mình, nên huyết đảo lộn Kỳ Vân ngất lịm đi, không biết gì nữa.

Bàn tay khổng lồ

Lại nói Kim Ngang Tiêu đụng đầu vào mô đá, va chạm đúng Hậu Đỉnh huyệt bị ngất xỉu, mê man không biết bao lâu rồi mới tỉnh lại. Chàng mở mắt ra nhìn, thấy trước mắt tối om.
Kim Ngang Tiêu định lại thần trí, cố gượng ngẩng đầu nhìn ra ngoài chỗ đá hõm ở sườn núi. Thì ra lúc đó trời đã tối, trên trời các ngôi sao lấp lánh, một vầng trăng bạc chiếu tỏa ánh sáng xuống cả một miền thung lũng.
Nhân ánh sáng trăng, Kim Ngang Tiêu chăm chú nhìn xuống thung lũng quan sát, thấy rừng mai rừng trúc lúc này cây cối ngổn ngang như vừa trải qua một cơn tàn phá ghê gớm, song trong thung lũng hết sức yên tĩnh, chẳng có một bóng người nào.
Kim Ngang Tiêu không rõ sau khi mình ngất đi rồi, những biến cố gì đã xảy ra. Nhưng chợt nhớ lại tình hình lúc trước khi mình bị ngất đi, chằng cảm thấy đau lòng hết sức, vì biết rằng Kỳ Vân chẳng có hy vọng gì thoát chết, có thể nói mười phần thì chín phần lúc này Kỳ Vân đã chết rồi.
Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân sống bên nhau trong mấy tháng nay, hết vào sinh ra tử, hoạn nạn có nhau, vui buồn cũng chia sẻ cho nhau hai cuộc đời buộc liền trong một vận mệnh, nên tình thân của hai người càng thắm thiết thân hơn cốt nhục.
Ngày nay, Kim Ngang Tiêu còn sống sót có một mình không biết đến năm nào tháng nào mới có thể báo thù cho nàng được, Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, lòng đau như cắt, hai hàng lệ tuôn trào, rơi lã chã.
Chàng khóc một hồi, rồi nhìn quanh kiếm đường đào tẩu. Tuy nhiên chàng không dám bò xuống núi, vì sợ bọn Câu Hồn bang chủ vẫn còn rình rập trong thung lũng để chờ chàng xuất hiện để hạ thủ.
Kim Ngang Tiêu ngẫm nghĩ một lát, rồi bò lên phía trên đỉnh núi, chớ không bò xuống. Không ngờ chỉ bò được vài trượng nữa chàng đã gặp một cái hang nhỏ, nhưng sâu thăm thẳm. Kim Ngang Tiêu nghĩ thầm miền núi này có nhiều hang hốc, biết đâu đây chẳng là một đường hầm đi ra ngoài thung lũng.
Nghĩ vậy chàng liền bò vào hang đó. Càng bò chàng càng thấy hang ăn sâu vào trong lòng núi.
Bò được một lát, thì Kim Ngang Tiêu vững tâm: đây quả là một đường hang rất dài. Đường hang lúc này mở rộng và cao chàng không phải bò nữa mà có thể đứng lên đi được.
Thấy đường hang rộng lớn như vậy, Kim Ngang Tiêu ngây người nhìn quanh, nhưng tứ bề tối om như mực, chàng nào có trông thấy gì. Kim Ngang Tiêu mệt mỏi ngồi phịch xuống đất dựa lưng vào đá. Chàng nhớ đến Kỳ Vân và tưởng đến lúc nàng chết thảm dưới nanh vuốt của đàn rít hung dữ, chàng đau đớn lại ôm mặt khóc rưng rức một hồi.
Kim Ngang Tiêu ngồi như vậy không biết bao lâu. Mãi đến lúc đột nhiên từ phía trên đầu chàng có ánh sáng le lói chiếu xuống, chàng mới giật mình trông lên. Thì ra chỗ chàng đang ngồi quả là trong lòng một cái hang núi rất sâu. Nhưng ở trên đỉnh hóc hang, ngay ở trên đầu chàng, lại có một cái lỗ như ông thông hơi, rộng đến một trượng, ăn thẳng lên cao, có lẽ tới đỉnh núi, và thông ra ngoài trời.
Lúc ấy trời đã sáng, cho nên ánh sáng bình minh từ bên ngoài chiếu vào, khiến chỗ Kim Ngang Tiêu ngồi như có đèn chiếu rõ, còn ở phía trên qua khe hở, chàng thấy da trời xanh biếc, thỉnh thoảng có đám mây trắng bay qua.
Kim Ngang Tiêu vội đứng lên, nhìn quanh mình một lượt. Vật đầu tiên mà chàng trông thấy ở trong hang núi này là một vật hết sức kinh dị. Đó là một bàn tay khổng lồ bằng đá, một bàn tay y hệt như tay người thường, nhưng to lớn kinh khủng, cao có đến hai trượng.
Bàn tay này do đá lớn tạc thành, trông rất tinh vi: bàn tay đứng thẳng, cổ tay gắn liền với nền hang đó. Tư thế của bàn tay đá khổng lồ này cũng rất lạ. Ba ngón tay đứng thẳng, chỉ lên trời đó là ngón tay út, ngón tay vô danh và ngón tay giữa.
Ngón tay cái hơi gập lại một chút, còn ngón tay chỏ gập ngang, chỉ về phía nền đất ở trước mặt.
Thứ đá dùng để tạc thành bàn tay này là thứ đá rất đẹp, trắng muốt như ngọc. Bàn tay to lớn như vậy, mặc dầu bằng đá tạc thành, nhưng hình dáng và tư thế của các ngón tay trông rất tự nhiên, có thể nói trăm phần trăm giống hệt bàn tay người thật.
Kim Ngang Tiêu đứng ngây người ngắm bàn tay đá khổng lồ, tự hỏi không biết ai đã tạc thành một bàn tay đá trong hang sâu như thế này? Hơn nữa, một khối đá lớn như vậy, làm thế nào mà đem được vào trong hang này?
Chàng đứng nhìn bàn tay một lúc, rồi trông về phía ngón tay chỏ của bàn tay đá chỉ ở trước mặt. Thì ra ngón tay đó chỉ đúng vào nơi khởi đầu một thông đạo từ dưới chạy ngược lên phía trên, như một ống khói đặt nằm chênh chếch.
Kim Ngang Tiêu liền chạy ngay lại đường hầm đó, thì thấy đường khá rộng, và tuy đường dốc ngược lên trên cao như vậy, một người có thể bò lên một cách không khó khăn lắm.
Nhìn theo đường lên phía trên, thấy đường đó dài thẳm, rồi đến chỗ cong cong, không thể nhìn xa hơn được nữa, nên không biết đường đó dài đến đâu.
Không nghĩ ngợi, Kim Ngang Tiêu liền bò luôn vào thông đạo và cứ theo đường đó bò ngược mãi lên. Bò được đến hơn nửa giờ chàng thấy ở phía xa xa trên đầu, có ánh sáng mờ mờ.
Kim Ngang Tiêu mừng thầm, tăng gia nội lực, hai nắm giữ các khe đá, hai chân đạp mạnh, tiếp tục bò nữa để tiến đến nơi có ánh sáng.
Chẳng bao lâu chàng bò hết thông đạo, chui ra ngoài. Ánh sáng ban ngày rực rỡ làm chàng chói mắt, phải nhắm mắt lại một lát rồi mới mở ra được.
Thì ra chàng đã tới đỉnh núi bọc quanh thung lũng như một cái tường rào khổng lồ. Trên đỉnh ngọn núi này lại có một khoảng bằng phẳng, rộng có đến trên mười vuông, khắp trên khoảng đất rộng này đều có cỏ mọc đầy, toàn là một thứ cỏ voi, cao bằng đầu người. Song tứ bề yên tĩnh, chỉ có ngọn cỏ bị gió thổi rạt rào, quang cảnh hết sức vắng vẻ hoang lương.
Ở giữa đám cỏ lớn đó có bốn cây cổ thụ rất to. Hai cây này thân cao độ hai trượng, nhưng trân thân cây bám đầy một loại cây leo có hoa như cây man la, chằng chịt từ thân cây nọ sang cây kia, còn dưới gốc cây toàn một loài thảo mọc đầy, um tùm chi chít, thành thử mới trông qua, bốn cây này lẫn lộn vào trong đám cỏ, không thể phân biệt ngay được.
Kim Ngang Tiêu ngắm nhìn một hồi, định quay mình ra tìm một đường khả dĩ từ đỉnh núi xuống chân núi, thì thốt nhiên mắt chàng đập phải một vật gì ở giữa bốn cổ thụ. Định thần nhìn kỹ, chàng thấy đó là một đoạn tường lộ ra trong đám lá um tùm.

Xem tiếp hồi 6 Mỹ nữ thần bí

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:55 pm

Hồi 6    Mỹ nữ thần bí

Nhìn thấy bức tường ở trên đỉnh núi cao này, Kim Ngang Tiêu không khỏi giật mình suy nghĩ. Chàng chợt nhớ lại vừa rồi trong hang núi chàng thấy có một bàn tay khổng lồ bằng đá, ngón tay của bàn tay ấy chỉ đúng vào đường đi ra ngoài hang, lên tới đỉnh núi này.
Vật tuy kỳ dị, nhưng quyết nhiên không phải vật thiên tạo, mà phải do tay người làm ra, nhất định như vậy.
Nếu có người làm ra bàn tay khổng lồ để chỉ đường lên chỗ chàng đứng lúc này, dĩ nhiên nơi đây phải có người ở, nếu không ở bây giờ thì trước đây phải có người từng ở rồi.
Trên đỉnh núi lại có bức tường, tất nhiên phải có người xây mới có tường. Xét ra như vậy, nơi đây hẳn là một nơi kỳ dị có thể chứa một sự bí mật gì đó mà không ai biết tới. Nếu vậy tại sao ta không đến chỗ bức tường đó xem sao?
Nghĩ như vậy, Kim Ngang Tiêu liền bước vào đám cỏ um tùm để tiến đến chỗ có bốn cổ thụ ở giữa.
Chàng vừa đi, vừa phải lấy hai tay gạt đám cỏ voi lá cao tới đầu, sang hai bên để lấy lối đi. Bước đi như vậy, chàng đã làm kinh động những loài thằn lằn, cáo chuột, côn trùng sống trong bãi cỏ, khiến chúng chạy nhảy rào rào. Nơi đây quả là nơi đã từ bao năm nay không có một người nào đặt chân đến.
Kim Ngang Tiêu đi đến trước bốn cây cổ thụ, dùng sức bứt mạnh những thân cây leo chi chít bám trên bốn thân cây, hoa lá um tùm như một bức màn bao phủ bốn cây này.
Sau khi kéo gỡ hết loại cây leo, Kim Ngang Tiêu thấy bốn cổ thụ hiện rõ ra. Chàng ngắm nhìn kỹ, thấy bốn cây đó đứng thành bốn góc, cây nọ cách cây kia ba trượng ở hai bên tả hữu, thành ra bốn cây đó đứng thành một hình rất vuông vắn.
Giữa bốn cây đó có bốn bức tường, cao tới hai trượng, quây vuông lại như bốn tường nhà, song là phía trên không có mái.
Hơn nữa bốn bức tường xây kín, không thấy có cửa ra vào mà cũng không có cửa sổ, như vậy không phải là căn nhà.
Bốn bức tường này không phải xây bằng gạch, mà sắp lại bằng những tảng đá rất lớn.
Những tảng đá ấy mặc dầu không có quy củ, hay kích tấc giống nhau, nhưng sắp vào nhau rất khít, tảng nọ hợp với tảng kia rất vừa vặn ăn khớp với nhau, thành ra một công trình thiên nhiên tuyệt mỹ với một vẻ hùng vĩ lạ thường.
Trên mấy bức tường đá đó lúc này rêu xanh mọc đầy, lại thân cây leo bò khắp nơi ngổn ngang chi chít, từ đầu tường bò xuống, trông cảnh tượng này Kim Ngang Tiêu có thể biết ngay rằng đã bao năm nay không có người đến chỗ này.
Kim Ngang Tiêu ngây người ra nhìn, rồi ngửa cổ trông lên đầu ngọn tường. Chàng thấy bốn phía tường đá kín mít quây quây vuông lại, nên không biết bên trong có gì.
Bức tường tuy có chỗ cao thấp, nhưng chỗ thấp cũng đến hơn hai trượng, Kim Ngang Tiêu không thể đứng ngoài nhìn vào trong được. Chỉ có cách nhảy lên tường mà thôi.
Kim Ngang Tiêu liền lùi lại một bước lấy đà, rồi nhún mình nhảy lên phía trước. Chàng nhảy cao được hơn một trượng nhưng hai tay chàng bám được nắm thân cây leo trên tường nhờ đó có đà chàng vươn mình lên, sau cùng bám vào được đầu tường, chàng dùng hai tay đánh đu, co mình lên, tới đỉnh ngọn tường.
Đứng trên ngọn tường, Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn vào phía trong ngay và vừa nhìn thấy cảnh tượng bên trong bốn bức tường đá quây vuông, chàng sững sờ đứng ngây người ra một lúc lâu.
Từ lúc lên đỉnh núi này, chàng thấy khắp nơi đều có cỏ dại, cây leo hay các loại cổ thụ lâu đời, nghĩa là đâu đâu quang cảnh cũng hết sức hoang vu.
Vậy mà trong bốn bức tường đá lại trái hẳn, nghĩa là rất quang đãng không có một ngọn cỏ hay thân cây nào.
Trên một khoảng rộng lớn quy vuông mỗi bề ba trượng có bốn bức tường đá bao bọc, chỉ thấy toàn một nền đá đen nhẵn thín và sạch sẽ như chùi.
Trên nền đá đen đó có những bàn tay bằng đá, dựng đứng, Kim Ngang Tiêu đưa mắt đếm: phía Đông một bàn tay, phía Tây một bàn tay... phía nào cũng có, tổng cộng có chín bàn tay bằng đá.
Mỗi bàn tay này dựng đứng, nghĩa là cổ tay cắm xuống đất, ngón chĩa lên trời, và bàn tay nào cũng cao quá đầu người.
Nhưng các bàn tay hình thể không giống nhau, năm ngón tay có ngón duỗi thẳng, có ngón quặp xuống.
Cả chín bàn tay đều bằng đá tạc thành, nhưng thứ đá này rất trắng, trắng muốt như ngọc, thành thử bàn tay trắng phản ảnh với nền đá đen, hai màu đen trắng nổi bật lên, trông rất rõ, như đập vào mắt người nhìn.
Kim Ngang Tiêu đứng trên đỉnh ngọn tường, ngây người ra ngắm hồi lâu, trong lòng tự hỏi không biết đây là trò gì? Kẻ nào đã dùng đá tạc thành chín bàn tay, rồi lặn lội đem lên núi cao chót vót, bầy ở một nơi hoang sơ cùng dã như thế này?
Chàng chỉ đứng trên tường suy nghĩ, không nghĩ đến việc nhảy xuống đến gần các bàn tay nghiên cứu cho tường tận.
Đó là vì lúc ấy trong lòng chàng còn mang vết thương đau về việc Kỳ Vân mất tích không biết số phận sống chết ra sao, lại thêm vận mệnh của mình cũng đang trải qua lúc bi thảm hết sức nên tâm trí chàng rối loạn như tơ vò.
Lúc đầu trông thấy bức tường lộ ra, chàng còn hy vọng sẽ gặp một nhân vật nào ẩn cư nơi đây, để tìm cách hỏi cho rõ địa thế nơi này, may ra thấy manh mối về nơi thất lạc của Kỳ Vân.
Nhưng nay, chàng chẳng thấy ai, mà chỉ có chín bàn tay bằng đá, chàng đâm chán nản chẳng biết tìm hiểu gì hơn nữa.
Kim Ngang Tiêu buồn bã quay người lại, định tìm chỗ nhảy xuống đi ra ngoài tìm lối xuống núi.
Nhưng ngay lúc đó chàng chợt có cảm tưởng như lúc mình xoay người, đôi mắt mình hình như thoáng trông thấy một vật gì như một bóng người ở trong chỗ có chín bàn tay.
Nhưng rõ ràng vừa rồi chàng đã thoáng trông thấy bóng người ở cạnh một bàn tay, không biết bàn tay nào. Dĩ nhiên bóng người đó có thể khuất sau một bàn, vì các bàn tay đá đó cao lớn hơn đầu người thường.

Cô gái bí mật trên ngọn núi

Kim Ngang Tiêu không nhảy xuống nữa. Chàng cúi người cho thấp xuống rồi lần mò khẽ bước mấy bước trên đỉnh ngọn tường.
Sau khi bước được vài bước như vậy, Kim Ngang Tiêu lại định thần ngắm nhìn các bàn tay đá.
Chàng bỗng choáng người, tim đập loạn trong lồng ngực.
Chàng đã nhìn rõ: quả có người đứng ở trong đám bàn tay thật.
Trước một bàn tay - hình tay phải - với năm ngón tay khum khum như chụp lại, có một người đang đứng ngắm nhìn bàn tay đó, ngắm nhìn một cách say mê, toàn thân bất động. Có thể nói người đó cũng là một pho tượng đá ở giữa chín bàn tay đá khổng lồ, vì người đó chẳng những không nhúc nhích mà còn không hay biết có Kim Ngang Tiêu đang đứng trên đỉnh ngọn tường nhìn xuống.
Sau khi nhìn rõ người đó, trái tim Kim Ngang Tiêu lại càng đập dữ dội hơn trước, đập thình thình như trống làng trong lồng ngực chàng.
Đó là vì bóng người đứng trước bàn tay đá là một thiếu nữ và là một thiếu nữ tuyệt đẹp, đẹp như tiên nga, dưới ánh nắng thân hình nàng và khuôn mặt mỹ lệ của nàng nổi bật lên như một pho tượng nữ thần tuyệt mỹ.
Nước da nàng trắng như tuyết, mớ tóc mây óng ả như tơ, đôi vai nhỏ nhắn rất xinh, cặp mắt trong đẹp, đen lay láy, Kim Ngang Tiêu chưa gặp một cô gái nào kiều diễm như thế bao giờ.
Lúc đó cô gái đang mê say ngắm bàn tay đá, dáng người trông lại càng đẹp. Tuy nhiên trong cái đẹp của thiếu nữ đó có một vẻ gì đoan trang ngay thẳng, khiến bất cứ một chàng trai nào trông thấy cũng phải đem lòng cảm mến và ngưỡng mộ ngay.
Lúc đầu, Kim Ngang Tiêu đã định lên tiếng gọi để hỏi thiếu nữ. Nhưng sao không hiểu tại sao chàng không dám mở mồm, như sợ kinh động đến con người đẹp trong lúc nàng đang mải mê quan sát hình bàn tay bằng đá.
Kim Ngang Tiêu không biết thiếu nữ này là ai, nàng ở đâu và đến đây làm gì? Nhưng không biết gì lẽ gì, chàng đã có cảm giác hết sức ngưỡng mộ cô gái. Chàng sợ một khi cô gái quay lại nhìn chàng, chàng sẽ không dám nhìn thẳng vào nàng để ngắm khuôn mặt tuyệt đẹp đó nữa.
Vì vậy, nhân lúc thiếu nữ chưa chú ý đến chàng, Kim Ngang Tiêu vội cúi mình thật thấp, để người mình khỏi bị lộ ra quá, vì chàng đang đứng trên bờ tường cao.
Trên bờ tường cũng có cỏ mọc cao và rậm nên Kim Ngang Tiêu cúi mình thấp xuống thì thân hình chàng khuất trong đám cỏ. Sau đó chàng mới mở tròn đôi mắt, tự do ngắm nhìn thiếu nữ.
Trong lúc đó thiếu nữ vẫn đứng im như tượng gỗ, ngây người ngắm các bàn tay.
Thành ra Kim Ngang Tiêu lẫn thiếu nữ cũng giống nhau, cả hai cùng ngây người ra mê mải nhìn ngắm. Kim Ngang Tiêu nhìn nàng, còn nàng nhìn bàn tay đá không thốt ra một lời mà cũng không nhúc nhích tay chân.
Hai người ở trong tình trạng đó không biết bao lâu. Mãi đến mặt trời ngả về Tây, hai người vẫn ở nguyên vị trí cũ, một người đứng trước bàn tay đá, còn một người nắp trong đám cỏ trên bờ tường.
Lúc mặt trời ngả về Tây, ánh sáng mặt trời chiếu xuyên qua một áng mây hồng, nên ánh sáng chiếu đỏ ửng chiếu lên bàn tay đá khổng lồ, khiến bàn tay này cũng nhuộm sắc hồng.
Ánh nắng chiều đó cũng chiếu cả lên mặt thiếu nữ, tăng thêm vẻ kiều diễm của khuôn mặt đã đẹp sẵn.
Trên đỉnh ngọn núi cao này suốt ngày yên tĩnh vô cùng. Lúc đó về chiều, chợt có mấy tiếng “quạc quạc” của loài chim rừng bay về tổ.
Tiếng chim kêu đó làm Kim Ngang Tiêu giật mình như tỉnh giấc mơ. Chàng kinh hãi thầm tự hỏi :
- Ta làm cái gì thế này?
Chàng ngơ ngác trông quanh, rồi nhìn về phía Tây, thấy mặt trời sắp lặn ở chân trời, quang cảnh núi rừng đã ngã hẳn ánh hoàng hôn, nên bất giác trong lòng kinh hoảng kêu lên một tiếng “A” rất lớn.
Chàng kinh ngạc như vậy là vì chính chàng không ngờ rằng mình rình phục ở trên bờ tường này lâu đến thế.
Chàng buột mồm kêu lên một tiếng rồi vội vã nhìn về phía thiếu nữ. Chính lúc ấy thiếu nữ cũng ngẩng đầu nhìn về phía chàng.
Kim Ngang Tiêu chợt thấy mặt mình nóng bừng như có lửa cháy ở gần, trong lòng chàng đột khởi một cảm giác lạ lùng mà xưa nay chàng chưa từng thấy có bao giờ.
Thật không ngờ thiếu nữ thấy chàng, chẳng những nàng không giật mình kinh hãi, mà nàng còn mở một nụ cười rất tươi trên làn môi thắm, đôi mắt của nàng làn thu ba lóng lánh như vui mừng, tay nàng còn đưa lên vẫy chàng, như thể nàng đã quen biết chàng từ lâu rồi.
Thấy thiếu nữ tự nhiên đưa tay vẫy mình, Kim Ngang Tiêu bất giác rung chuyển cả thân thể, rồi như người máy, chàng định nhảy đại xuống ngay.
Kim Ngang Tiêu ở trên bờ tường cao hơn hai thước nên nhảy xuống không phải là chuyện dễ. Tiện ở cạnh tường gần đó cũng có bàn tay đá khổng lồ, chàng liền đưa hai tay ra nắm lấy một ngón tay ở gần, rồi truyền người sang bàn tay, sau đó mới tuột xuống đất.
Kim Ngang Tiêu vừa nhảy xuống đất thì thiếu nữ cũng rảo bước chạy đến bên chàng. Kim Ngang Tiêu luống cả tay chân không biết làm thế nào, mà cũng không biết nói thế nào.
Hai tay chàng lúc đó có vẻ như thừa, không biết để vào đâu cho tiện. Dáng điệu của Kim Ngang Tiêu lúc đó chắc hẳn phải tức cười hết sức, bởi thế thiếu nữ bật cười lên một tiếng rồi hỏi :
- Công tử làm sao đến được chỗ này vậy?
Thiếu nữ vừa mở mồm nói, Kim Ngang Tiêu đã giật nẩy người, choáng váng cả đầu óc.
Giọng nói của thiếu nữ trong như tiếng đàn, êm đềm như tiếng suối reo, ai nghe thấy cũng phải thích nó, muốn nghe mãi. Dĩ nhiên, Kim Ngang Tiêu không phải giật mình vì thanh âm trong trẻo đó.
Sở dĩ chàng giật mình là vì thiếu nữ vừa nói ra một câu, Kim Ngang Tiêu đã nhận thấy ngay đó là một giọng nói hết sức quen thuộc, giọng nói mà chàng ghi nhớ mãi mãi trong tâm khảm.
Chàng không thể nào nhầm lẫn được. Đó là tiếng nói của thiếu nữ đã mấy lần cứu chàng và Kỳ Vân, và mới đây chính nàng đã đưa chàng và Kỳ Vân vào hang núi, thoát khỏi sự truy nã của Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống.

Gặp mặt ân nhân

Kim Ngang Tiêu đã nhận ra được tiếng nói đó, tiếng nói của thiếu nữ đã nhiều lần cứu mạng chàng. Chàng vừa kinh ngạc vừa mừng rỡ, nhưng lúc này mồm chàng tê liệt, lưỡi cứng nhắc, chàng vẫn chưa dám tiếng nhận.
Đó là vì chàng còn có một điều nghi ngờ. Mặc dầu chàng đã nhận rõ tiếng nói của thiếu nữ đúng là tiếng nói của ân nhân mà chàng chưa biết mặt nhưng chàng đã từng thấy người cứu mạng mình là người võ công cao cường ghê gớm, còn thiếu nữ đứng trước mặt chàng lúc này chẳng qua chỉ độ mười bảy tuổi, nét mặt thơ ngây, làm sao có thể là một người có võ công cao cường xuất chúng như vậy?
Thiếu nữ thấy Kim Ngang Tiêu chỉ ngây mặt ra không nói gì, nàng lại cười lên một tiếng và lạ lùng hỏi :
- Công tử làm sao thế?
Kim Ngang Tiêu cố trấn tĩnh lại tinh thần đáp :
- Cô nương... Cô nương mấy lần... có phải cô là vị ân nhân đã mấy lần... cứu mạng chúng tôi không?
Thiếu nữ lại cười rất tươi :
- Cái đó có kể gì. Nguyên tôi đã định không cho hai người biết mặt tôi, không ngờ tôi đến đây thấy mấy bàn tay bằng đá, đứng ngắm nhìn mãi, rồi công tử cũng đến mà tôi không biết, thành thử công tử nhìn thấy tôi.
Thiếu nữ này không những dung mạo tuyệt đẹp, mà lời nói cũng ngọt ngào dễ thương, thật là người đẹp hoàn toàn, ai gặp cũng phải đem lòng kính mến.
Kim Ngang Tiêu thấy nàng nói như vậy vội nói :
- Đa tạ cô nương, đã mấy lần cứu mạng.
Vừa nói chàng vừa chuẩn bị quỳ xuống để lạy mấy lạy tạ ơn cải tử hoàn sinh. Thiếu nữ giật mình, nhưng rồi lại cười khanh khách, tiếng cười như khánh vàng chuông ngọc va chạm nhau đồng thời thân hình nàng né tránh sang một bên nhanh như chớp và nói :
- Công tử mau đứng lên, chớ có làm thế, việc nhỏ mọn đó có gì đâu mà nói mãi. Làm thế khó coi chết đi được!
Kim Ngang Tiêu nghe nói, ngẩn người ra. Chàng đã định quỳ lạy, nhưng thấy thiếu nữ nói như vậy đành thôi.
Chàng đã được thiếu nữ này hai lần ra tay cứu sống, như vậy chàng nghĩ dù có gì quá đáng. Thiếu nữ này không chịu nhận ơn, xét ra là người có tâm hồn hết sức rộng rãi, đại lượng, thật đáng phục.
Kim Ngang Tiêu liền chắp tay lại kính cẩn nói :
- Thật tôi không phải quá, ân...
Chàng định nói ân nhân, tức là tiếng gọi thiếu nữ này là người ơn của chàng, nhưng chợt nhớ ra mình chưa biết tên họ nàng, liền ngừng lại và đổi thành câu hỏi :
- Cô nương tôn tính cao danh là gì, xin cho tôi biết được không?
Thiếu nữ mau mắn đáp :
- Tôi à? Tôi họ Lý!
Kim Ngang Tiêu vốn đã mong nàng nói rõ cho mình biết cả họ lẫn tên, để ghi khắc tên đó trong tâm khảm nhớ ơn đời đời. Nhưng thấy nàng chỉ nói là họ Lý, sau đó không nói gì nữa, nên chàng thất vọng nói :
- Vậy ra Lý cô nương đó!
Thiếu nữ gật đầu rồi nói :
- Tôi đã đưa hai người đến hang núi, vì biết hang núi đó ăn thông ra một thung lũng. Trong thung lũng này có hai vị quái nhân, bản lĩnh cực cao. Kẻ thù của hai người võ công siêu việt, hai người tại sao không ở trong thung lũng đó với hai vị quái nhân, mà chạy ra ngoài lòng vòng như thế này làm gì, ngộ nhờ gặp kẻ thù thì thoát sao nổi?
Nghe thiếu nữ nói như vậy, Kim Ngang Tiêu bất giác vụt nhớ lại những việc xảy ra trong thung lũng mới đây sau khi chàng và Kỳ Vân chạy vào đó.
Dĩ nhiên chàng không có ý oán trách gì thiếu nữ. Bởi vì sau khi thiếu nữ đưa chàng và Kỳ Vân vào thung lũng. Câu Hồn bang chủ và Phạm Hống muốn vào theo cũng không được, rút cục phải kêu lên kinh hoàng bỏ chạy vì đàn rít chắn đường.
Nhưng chàng có ngờ đâu hai lão quái ở trong thung lại lại là đầy tớ cũ của Câu Hồn bang chủ. Vì điểm đó đến sự tình hoàn toàn biến đổi, và chắc chính thiếu nữ cũng không ngờ tình thế chuyển biến như thế.
Thấy Kim Ngang Tiêu nét mặt có vẻ buồn bã, thiếu nữ lấy làm lạ hỏi :
- Làm sao thế? Sự tình ra làm sao?
Kim Ngang Tiêu thở dài não ruột đáp :
- Sau khi chạy vào thung lũng, tôi với Vân muội muội đã tạm thời thoát khỏi sự truy nã của kẻ thù. Song le hai vị dị nhân ở trong thung lũng...
Kim Ngang Tiêu chưa nói dứt lời, thiếu nữ đã nóng nảy cắt ngang :
- Hai người đó làm sao? Tôi đứng ở ngọn núi bên này, nghe thấy hai người đó lớn tiếng cãi nhau suốt ngày. Nhờ nghe những lời cãi đó, tôi biết hai người ẩn trong thung lũng từ lâu năm rồi. Hơn nữa hai lão quái đó lại nuôi được đàn rít khổng lồ quái dị, và có ý muốn thâu đồ đệ. Vậy hai người chạy vào đó, không phải là dịp may hay sao?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Sự tính vốn dĩ là tốt đẹp như vậy đó. Nhưng hai lão quái có hỏi chúng tôi kẻ thù của chúng tôi là ai. Chúng tôi liền cứ theo sự thật nói ra. Té ra hai lão quái đó là đầy tớ cũ của Câu Hồn bang chủ.
Nét mặt của thiếu nữ hơi biến đổi, lại có vẻ không bằng lòng, lớn tiếng nói :
- Công tử chỉ nói bậy!
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng cãi :
- Sự thật như vậy đó. Vân muội muội vì muốn cứu tôi, thành ra bị thất lạc, đến nay chưa biết sống ra sao.
Thiếu nữ nói :
- Câu Hồn bang chủ là người thế nào, ngay đến cả tôi dùng đủ mọi biện pháp cũng không dò biết được. Công tử làm sao có thể biết rõ!
Kim Ngang Tiêu kinh ngạc :
- Tôi nào có biết Câu Hồn bang chủ là ai?
Thiếu nữ mỉm cười :
- Công tử không biết Câu Hồn bang chủ là ai, vậy hai vị dị nhân ở trong thung lũng làm thế nào biết được Câu Hồn bang chủ là chủ cũ của họ? Ngay cả đến ba chữ “Câu Hồn bang” hai lão quái chưa chắc đã được nghe nói, vì Câu Hồn bang mới xuất hiện có mấy năm gần đây thôi.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Lý cô nương có chỗ chưa rõ đó thôi. Tôi và Vân muội muội vốn không biết Câu Hồn bang chủ là ai, nhưng chúng tôi có biết hắn dùng một thứ ám khí, trên có khắc một hình vẽ rất đẹp, hình chim phượng, sở dĩ...
Kim Ngang Tiêu nói đến đó, thiếu nữ bỗng kêu lên một tiếng thất thanh :
- Cái gì? Công tử nói sao?
Kim Ngang Tiêu nhìn lên mặt thiếu nữ, thấy mặt nàng đầy vẻ kinh hoàng.
Lúc đó, Kim Ngang Tiêu không khỏi thấy tim đập mạnh trong lồng ngực, hồi hộp hết sức. Chàng biết thiếu nữ trước mặt mình hình dạng mảnh mai ẻo lả, như thể cành liễu trước gió, nhưng thật thì võ công của nàng cao siêu kinh khủng, chàng không thể nào địch nổi nàng.
Chàng thấy mình vừa nói đến “hình chim phượng” khắc trên ám khí của Câu Hồn bang chủ, lập tức thiếu nữ đó đã lộ vẻ kinh ngạc hết sức, y hệt như lão quái trong thung lũng khi nghe nói đến việc đó.
Chẳng lẽ thiếu nữ này cũng có liên quan với Câu Hồn bang chủ?
Chàng nghĩ đến đó trong lòng kinh hoảng, bất giác lùi lại mấy bước.
Thiếu nữ nhảy vọt lên theo, thân hình như luồng gió nhanh nhẹn vô kể miệng hỏi gấp :
- Vừa rồi công tử nói gì vậy? Nói lại cho ta nghe!
Kim Ngang Tiêu cố tĩnh trí lại, đoạn thuật lại những lời chàng vừa nói. Thiếu nữ châu mày, khuôn mặt kiều diễm có vẻ suy nghĩ lắm, lát sau nàng mới hỏi :
- Hình chim phượng đó như thế nào? Công tử có nhớ rõ không?
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Nhớ rõ.
Chàng liền cúi xuống cầm hoàn đá vẽ lên nền đá đen. Tuy đá không hằng rõ nét vẽ, nhưng nhìn qua cũng thấy đại khái hình chim phượng mà Kim Ngang Tiêu theo trí nhớ vẽ ra.
Vẻ xong chàng ngẩng đầu lên nhìn thấy thiếu nữ đang ngửa lên nhìn trời, nét mặt cực kỳ kinh dị.
Mải lúc sau nàng mới lên tiếng :
- Công tử có nhớ nhầm không? Làm sao công tử biết được ám khí của Câu Hồn bang chủ có hình con chim phượng.
Kim Ngang Tiêu vốn là người rất thông minh. Chàng nghe giọng nói của thiếu nữ, liền hiểu ngay rằng nàng đã nhận ngay là chủ nhân của loại ám khí có khắc hình chim phượng là của người nào rồi.
Chàng vội đáp :
- Nhất định không nhầm.
Đoạn chàng thuật lại chuyện xảy ra trong Bốc thị tứ đường thành Nghi Xương. Khi chàng nói đến đoạn chàng chạy ra ngoài đến bên bức tượng cao, bị mộ người nào đó bắn một mũi tên ghim lên tóc mình, đột nhiên thiếu nữ bậc ra tiếng cưới khì.
Kim Ngang Tiêu không khỏi ngạc nhiên hỏi :
- Lý cô nương cô nương cười gì vậy?

Người đẹp hơn nàng

Thiếu nữ đáp :
- Việc công tử bị người ta bắn một mũi tên tôi đã biết. Công tử còn giữ mũi tên đó không?
Kim Ngang Tiêu thấy thiếu nữ đó bỗng nhiên chú ý đến một việc vớ vẩn, không chút quan hệ gì như vậy, lại còn hỏi thêm tường tận, chàng cảm thấy hết sức lạ lùng, nhưng vẫn đáp :
- Tôi thấy mũi tên đó làm bằng ngà voi, đầu bịt vàng, trông thực đẹp mắt, nên vẫn giữ đến bây giờ.
Thiếu nữ lại cười khúc khích và nói :
- Vậy từ nay công tử phải lưu ý cẩn thận đó.
Câu nói đó làm cho Kim Ngang Tiêu nhu tự cung trăng rơi xuống, chàng chẳng hiểu gì cả, và cũng không biết thiếu nữ có dụng ý như thế nào.
Chàng ngập ngừng hỏi lại :
- Lý cô nương nói như vậy là có ý thế nào?
Thiếu nữ đáp :
- Cứ theo tôi biết thì mũi tên này là của một cô gái tuyệt đẹp, đẹp một cách phi thường.
Kim Ngang Tiêu “à” một tiếng, rồi hỏi :
- Như vậy rồi làm sao?
Thiếu nữ nói :
- Loại tên này cô gái đó chỉ có một cây mà thôi. Nàng đã nói không phải bất cứ lúc nào cũng dùng đến nó, nhưng một khi đã dùng đến tên này tất phải có dụng ý. Nay nàng đã dùng tên này bắn công tử, vậy mà công tử không muốn đề phòng hay sao?
Kim Ngang Tiêu càng ngạc nhiên :
- Tôi vốn không biết cô ta, làm sao tôi phải đề phòng?
Thiếu nữ cười :
Sớm muộn rồi nàng cũng tìm đến công tử. Tôi biết chuyện nên muốn lưu ý công tử mấy câu. Nàng ta đẹp ghê gớm, nhưng cũng lại ác độc ghê gớm đó!
Kim Ngang Tiêu lắc đầu :
- Tôi không tin!
Thiếu nữ có vẻ giận dỗi :
- Tôi nói dối công tử làm gì?
Kim Ngang Tiêu thu hết can đảm nói một câu chàng ấp ủ mãi :
- Tôi biết cô nói dối tôi. Cô bảo cô gái ấy đẹp hết sức, đẹp phi thường, nhưng tôi tin rằng trong thiên hạ không có người nào đẹp hơn cô nương...
Thiếu nữ thấy Kim Ngang Tiêu khen mình như vậy, mặc bỗng đỏ hồng, nhưng trong lòng hết sức vui sướng. Nhưng chỉ trong chớp mắt, mặt nàng lại có vẻ buồn, nàng thở dài :
- Công tử chưa gặp mặt nàng nên mới nói thế, nếu công tử gặp nàng rồi, công tử sẽ biết ngay là tôi không thể nào hơn được nàng ta.
Kim Ngang Tiêu lấy làm kỳ quái hết sức. Các cô gái, cô nào cũng vậy, đều muốn tự nhận mình là đẹp hơn người, mặc dầu bề ngoài không muốn nói rõ. Nhưng thiếu nữ này nói có một thiếu nữ khác đẹp hơn mình, nếu đó là sự thật đi nữa làm sao nàng lại nói như vậy.
Vả lại thiếu nữ này có thể nói là đẹp hơn cả tiên nữ nữa, vậy mà trên đời còn có người đẹp hơn nàng, thật khó mà tưởng tượng.
Kim Ngang Tiêu ngây người ra không nói được lời nào nữa.
Thiếu nữ lại căn dặn :
- Công tử phải thận trọng lưu ý đó, nếu công tử làm nàng tức giận thì còn nguy hiểm hơn là gặp Câu Hồn bang chủ nữa.
Kim Ngang Tiêu thấy nàng nói có vẻ nghiêm trọng như vậy, trong lòng bỗng thấy chán nản hết sức, chàng thở dài một tiếng não ruột.
Thiếu nữ liền chạy lại các bàn tay bằng đá, tới trước lại đứng lại một chút. Lát sau quay lại trước mặt Kim Ngang Tiêu, nàng nói :
- Tôi đưa hai người vào hang núi, để hai người chạy vào thung lũng, vì thế hôm nay tôi định đến xem kết quả như thế nào. Ai ngờ lên tới đỉnh núi này, tôi lại tìm thấy một nơi có nhiều bàn tay đá lạ lùng thế này.
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Vâng, tôi cũng thấy lạ quá. Lý cô nương, vừa rồi cô đứng suy nghĩ lâu như vậy, cô đã đoán được nguyên do những bàn tay đá này chưa?
Thiếu nữ mỉm cười :
- Tôi chấy chín bàn tay đá này, mỗi tay đều có một thế khác nhau, các ngón tay cũng duỗi cụp khác nhau. Vì vậy tôi đã tưởng ngay rằng các hình bàn tay này tượng trưng cho một môn chưởng pháp hết sức tinh diệu. Nhưng nhìn kỹ, tôi thấy có lúc là chưởng pháp thật, có lúc lại hình như không phải.
Thiếu nữ ngừng lại một chút rồi tiếp :
- Tôi nhìn mãi mà không có kết quả chi tiết. Tôi chắc mình đã nghĩ lầm, vì bất cứ một môn võ công nào tinh diệu phức tạp đến đâu, tôi cũng có thể đoán ra được. Đàng này tôi đã ngắm nhìn đến nửa ngày mà không tìm thấy điểm gì rõ rệt cả.
Kim Ngang Tiêu thấy thiếu nữ nói như vậy, chàng cũng lấy làm ngạc nhiên hết sức. Chàng tự nhủ lời thiếu nữ nói không phải là vô lý. Chín bàn tay đá khổng lồ này, bỗng dưng lại xuất hiện ở một đỉnh núi không có ai đi tới bao giờ thì thật là cả một sự kỳ quái.
Xét tình hình này, rất có thể là một vị tiền bối dị nhân nào đó đã tạc các bàn tay đá để lưu lại hậu thế một môn chưởng pháp kỳ diệu.
Kim Ngang Tiêu quay lại ngắm nhìn chín bàn tay đá một lần nữa, trong lòng hết sức phân vân nghi hoặc. Nhưng nhìn mãi chàng vẫn không nhận thấy điểm gì kỳ lạ.
Thiếu nữ quay người bước đi mấy bước và nói :
- Công tử bây giờ dự định như thế nào?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Tôi muốn trước hết dò hỏi cho ra tung tích của Vân muội muội.
Thiếu nữ đã đi bỗng quay ngoắt đầu lại :
- Công tử với Vân cô nương, hai người thân nhau lắm phải không?
Kim Ngang Tiêu gật đầu :
- Dạ phải!
Thiếu nữ khẽ thở dài một tiếng :
- Được. Công tử có đi dò hỏi lấy, cũng không thâu được kết quả gì đâu. Để tôi thay mặt công tử đi tìm. Còn công tử nên mau mau rời khỏi chỗ này, tôi thấy nơi đây có nhiều nguy hiểm lắm.
Thiếu nữ ngừng lại, cho tay vào ngực áo, tìm vật gì, rồi tiếp :
- Để tôi cho công tử mượn lấy vật này, có thể giúp công tử tránh được nguy hiểm. Công tử dùng vật này đi đường, không còn sợ kẻ thù tấn công nữa.
Vừa nói thiếu nữ vừa một chiếc gói nhỏ vứt cho Kim Ngang Tiêu. Vứt xong gói đó cho chàng, thiếu nữ cười khúc khích, như thể chợt nhớ tới việc gì thú lắm.

Chiếc mặt nạ da người

Kim Ngang Tiêu đưa tay ra đón lấy gói đó, lúc chàng ngẩng đầu lên thì thiếu nữ đã phi thân như một luồng khói, bay vọt ra mặt tường nhảy ra mặt ngoài đi mất.
Kim Ngang Tiêu cũng muốn nhún mình nhảy theo. Nhưng bức tường quá cao, chàng phải nhảy lên một bàn tay đá, rồi hai tay bám lấy một ngón tay đá khổng lồ, đánh đu rồi nhảy lên mặt tường.
Chàng vừa tới mặt tường đã trông ra ngoài để tìm bóng hình thiếu nữ, nhưng chỉ kịp thấy một bóng trắng bay đi như một mũi tên trên đám cỏ voi cao ngất, chớp mắt không còn trông thấy đâu nữa.
Kim Ngang Tiêu không kịp suy nghĩ, vội nhảy xuống đất, rồi theo hướng thiếu nữ đuổi theo. Song le chạy một lúc, chàng chỉ thấy còn thoang thoảng mùi hương thơm của thiếu nữ để lại, còn người hoàn toàn mất tăm.
Chàng đứng trên mõm đá cao chót vót, nhìn xuống dưới thấy sườn núi dốc thăm thẳm, mấy vệt mây trắng lơ lửng ở mấy trượng phía dưới, chàng bất giác rùng mình sởn gáy.
Kim Ngang Tiêu đứng ngẩn người ra nhìn xuống chân núi hồi lâu đoạn chàng lấy gói nhỏ của thiếu nữ ra ngắm nhìn. Chàng liền mở gói đó ra xem.
Vừa nhìn thấy vật ở trong gói, Kim Ngang Tiêu đã sửng sốt há hốc mồm.
Thì ra trong gói đó có một bộ quần áo ngắn, và một chiếc mặt nạ da người có đủ cả tóc, chế tạo rất tinh xảo và da mặt nạ đó là màu... tím.
Kim Ngang Tiêu không còn hồ nghi gì nữa. Chiếc mặt nạ da người màu tín này đúng là bộ mặt của anh chàng mặt tía mà chàng và Kỳ Vân đã gặp trên thuyền. Chàng mặt tía có hành động hết sức quái gở, lại theo chàng và Kỳ Vân, khiến hai người đã có lúc nghi rằng chàng mặt tía đó là người của Câu Hồn bang.
Bây giờ Kim Ngang Tiêu mới biết chắc chắn là chàng mặt tía đó chẳng phải ai xa lạ, chính là thiếu nữ vừa rồi giả trang.
Ngay cả bộ quần áo trong gói này cũng là bộ quần áo mà chàng mặt tía đã mặc để đi theo hai người mấy hôm trước đây.
Chàng mặt tía - tức thiếu nữ - đã theo dõi Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân ngay từ lúc hai người ra khỏi kinh thành Nghi Xương. Rồi sau đó, thiếu nữ còn chọc ghẹo hai người và mấy lần ra tay cứu mạng cho hai người.
Thiếu nữ hành động như vậy là có mục đích gì?
Một điểm khác làm Kim Ngang Tiêu thắc mắc là thiếu nữ này làm sao có một mức võ công cao cường tột bực như vậy? Dưới lốt chàng mặt tía, thiếu nữ chỉ ra tay có một chiêu đã hạ luôn mấy cao thủ của Câu Hồn bang, vào loại có danh vọng trong võ lâm?
Mới đây Câu Hồn bang chủ và Hổ Ma Phạm Hống võ công thượng đỉnh như vậy, thế mà đuổi theo thiếu nữ cũng không kịp, mặc dầu nàng đã sách Kim Ngang Tiêu và Kỳ Vân chạy đi.
Với võ công ghê gớm như vậy, thiếu nữ hẳn là một nhân vật phi thường trong võ lâm, nếu không phải là đệ tử của những bậc tiền bối dị nhân. Vậy lai lịch của nàng như thế nào?
Bao nhiêu câu hỏi quay cuồng trong đầu óc Kim Ngang Tiêu, khiến chàng càng nghĩ ngợi, càng thấy khó hiểu.
Tuy nhiên chàng cũng nhận thấy thiếu nữ thực tâm rất tốt đối với chàng. Không những mấy lần ra cứu mạng cho chàng và Kỳ Vân, thiếu nữ còn tỏ vẻ quan tâm đến số phận của chàng, tìm cách giúp chàng thoát khỏi nanh vuốt của kẻ thù. Ngẫm nghĩ một lát, đoạn Kim Ngang Tiêu y theo lời thiếu nữ chỉ bảo lập tức thay luôn bộ quần áo nàng vừa cho để hóa trang, đồng thời chàng đeo chiếc mặt nạ da người lên mặt.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:55 pm

Đeo chiếc mặt nạ lên mặt, Kim Ngang Tiêu ngửi thấy mùi hương thơm thoang thoảng, tức là mùi thơm của thiếu nữ quyện vào mặt nạ vì trước đây nàng đã đeo nó lên mặt.
Mùi hương thơm đó làm cho Kim Ngang Tiêu ngây ngất, như uống phải một ly rượu mạnh, làm chàng đứng ngẩn người ra một lúc lâu.
Lúc này Kim Ngang Tiêu đã hoàn toàn thay đổi hình dạng. Chàng giống hệt như anh chàng mặt tía mà chàng đã gặp mấy hôm trước. Nếu Kỳ Vân gặp chàng lúc này, nàng sẽ tưởng ngay rằng nàng gặp chàng mặt tía chớ không phải Kim Ngang Tiêu.
Sau đó, Kim Ngang Tiêu chạy đến bờ núi phía trong để nhìn xuống thung lũng. Vạn Mai cốc và Thiên Trúc cốc với ngọn suối ngăn ranh giới lúc này hiện ra phía dưới như một tấm họa đồ.
Trông xuống thung lũng, Kim Ngang Tiêu buồn rầu nhớ đến Kỳ Vân và tự nhủ thầm bất luận như thế nào chàng cũng phải kiếm cho ra tung tích của nàng, để biết rõ nàng sống chết ra sao.
Chàng thấy với Thiên Trúc cốc có nhiều chỗ cây bị đỗ gẫy ngổn ngang, nhưng lúc này vắng ngắt, chắc chắn là bọn Câu Hồn bang chủ bốn người đã kéo nhau đi cả rồi. Chàng liền nghĩ thử xuống đó xem, họa may có tìm thấy dấu vết gì về Kỳ Vân không.
Kim Ngang Tiêu trở lại chỗ thông đạo, từ đỉnh núi bò xuống hang núi ở giữa. Đường đó rất thuận tiện, không mấy chốc chàng đã tới sườn núi phía dưới và bò lần xuống thung lũng.
Lúc đó trời đã lại ngả về chiều. Xuống đến thung lũng thì trời vừa tối, nhưng may có ánh sáng trăng nên Kim Ngang Tiêu nhìn rõ cảnh vật. Mặc dầu thung lũng im lặng như tờ, Kim Ngang Tiêu cũng thận trọng lần từng bước đi trong bóng tối.
Chàng thấy trong rừng mai, rừng trúc, cây cối bị tàn phá rất nhiều, có lẽ bọn Câu Hồn bang chủ đã phá hủy nơi này, trước khi rút đi, Kim Ngang Tiêu đi khắp thung lũng, lòng buồn rầu vô hạn. Chàng không tìm thấy vết tích gì về Kỳ Vân hết.
Tìm mãi đến quá nửa đêm không kết quả. Kim Ngang Tiêu thở dài, rồi tìm đến bên mấy căn nhà lá của lão quái, lúc này bị đổ sập, kiếm ít lá thu lại làm giường tạm nghỉ. Chàng định chờ đến lúc trời sáng rồi tìm kiếm nữa, nhưng vì quá mệt nên vừa đặt mình xuống là chàng đã ngủ thiếp ngay.
Kim Ngang Tiêu không ngờ mình ngủ say đến thế. Lúc chàng mở mắt ra thì trời đã gần trưa rồi. Chàng vội vàng đứng lên, không ngờ thấy ở trước mặt mình có một thân cây tre lớn, dựng đứng sừng sững.
Kim Ngang Tiêu kinh hoàng, toát mồ hôi. Đêm hôm trước lúc chàng đi ngủ, chàng không thấy cây tre này. Dĩ nhiên, cây trên không có chân biết bò. Nếu nó có ở trước mặt chàng lúc này là do người đem lại. Thì ra trong lúc chàng ngủ đã có người vào thung lũng này mà chàng không biết.
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, sợ tái xám cả người. Tuy nhiên chỉ lát sau nghĩ lại, chàng thấy yên tâm ngay. Vì chàng biết rằng mình hoàn toàn vô sự bây giờ, tức là người đến thung lũng không phải là ác nhân hay kẻ thù. Nếu không trong lúc chàng ngủ, hắn có thể giết chàng dễ như chơi.
Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn quanh nhưng không thấy hình bóng một người nào hết. Chàng bước lại bên thân cây tre xem xét, chợt thấy ở trên thân cây, giữa khoảng một đốt dài, có hai hàng chữ nhỏ, nét chữ khắc vào tre rất đẹp và tinh xảo, không hiểu người viết dùng vật gì khắc.
Chàng cúi đầu để đọc hàng chữ, thấy viết như sau :
- “Kỳ Vân cô nương bình an vô sự, xin các hạ yên lòng, Câu Hồn bang chủ, Hổ Ma Phạm Hống, Kim Công tôn giả, và Ngân Công bà bà hiện đang đi tìm các hạ, vậy các hạ phải lưu ý đề phòng. Việc tôi nói với các hạ trên đỉnh núi hôm qua, các hạ cũng phải hết sức đề phòng, chớ có quên. Thân mến”.
Dưới hai hàng chữ này không thấy có ký tên. Nhưng Kim Ngang Tiêu đọc xong bèn hiểu ngay đó là do thiếu nữ hôm qua viết.
Chàng vội đứng lên nhìn quanh và gọi lớn :
- Lý cô nương! Lý cô nương!
Nhưng tứ bề chỉ có tiếng vang ở sườn núi đáp lại, tuyệt nhiên, không có người nào lên tiếng.
Kim Ngang Tiêu ngẩn người ra một lúc lâu, rồi chàng lại cúi xuống đọc lại mấy hàng chữ vừa rồi. Không ngờ, chàng lại nhận thấy ở mặt sau khúc tre còn có một hàng chữ nữa, viết như sau :
- “Thiên Phật tự ở núi Nga Mi là nơi của Phật, đất Thánh, có thể làm chỗ dung thân. Kẻ thù của các hạ nhiều như vậy, trừ nơi đó ra, không còn có chỗ nào khả dĩ nương tựa an toàn”.
Kim Ngang Tiêu đọc xong, buông một tiếng thở dài, trong lòng hết sức cảm kích tấm lòng tốt của thiếu nữ. Thiếu nữ đã cứu chàng mấy lần thoát chết, nàng lại có công dò tìm tin tức về Kỳ Vân để báo cho chàng biết Kỳ Vân vãn bình an vô sự để chàng yên lòng, giờ đây nàng lại mách bảo cho chàng nơi trốn lánh, quả nàng hết sức chu đáo đối với chàng.
Chùa Thiên Phật trên núi Nga Mi là nơi trụ trì của Trường Phật Bách Trượng thiền sư, và cũng là nơi trọng địa căn bản của phái Nga Mi, xét ra thật là nơi an toàn để tránh nạn vậy.
Trong khi suy nghĩ như vậy, Kim Ngang Tiêu còn cảm thấy hối tiếc và giận thân vô cùng. Chàng giận mình ngủ quá say, để đến nỗi có người đến cạnh mà cũng không biết. Chàng không tỉnh giấc khi thiếu nữ đến đây, thành thử không được gặp mặt thiếu nữ.
Không hiểu sao từ lúc gặp mặt thiếu nữ căn dặn chàng phải đề phòng việc nàng nói hôm trước, tức là việc có một cô gái tuyệt đẹp hơn thiếu nữ này - nàng bảo thế - nhưng tâm hồn ác độc, đã bắn mũi tên ngà lên mái tóc của chàng, chắc chắn sẽ tìm đến chàng, vậy chàng phải lưu ý đề phòng.
Mấy hàng chữ của thiếu nữ căn dặn chàng khẩn thiết, chứng tỏ là nàng chưa an tâm.
Kim Ngang Tiêu không lo về việc người bắn tên, mà chỉ nghĩ ngợi vơ vẩn về lòng tốt của thiếu nữ tự xưng là Lý cô nương, đối với chàng quả là hết sức chu đáo và thiết tha.
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó bất giác đưa tay ra mân mê thân tre có khắc chữ, mắt mơ màng suy nghĩ. Một lúc lâu sau, Kim Ngang Tiêu mới thở dài một tiếng, đoạn đi ra chỗ cửa đá để ra ngoài thung lũng.
Trong thung lũng vắng ngắt, Kim Ngang Tiêu ra đến đường hầm có cửa đá, chàng cũng không thấy một bóng người nào. Nhưng đến lúc chàng ra đến ngoài cửa đá, chỗ hang rít, chàng chợt trông thấy một đống xương trắng hếu, khiến chàng giật nẩy người.
Tất cả có hai bộ xương và nhìn kỹ chàng thấy đó là hai bộ xương hổ. Hai bộ xương vẫn còn y nguyên hình thể, như hai con hổ đang nằm phục trên mặt đất, duy chỉ có da thịt là không còn chút nào.
Kim Ngang Tiêu không biết hai con hổ này từ đâu lại, nhưng trông thế nằm của hai bộ xương, đầu quay về phía hang núi bên trong, chàng đoán rằng hai con hổ này định xông vào động, chỗ có đàn rít, nhưng bị đàn rít cắn chết. Và dĩ nhiên da thịt hổ đâu hết, chỉ còn trơ xương trắng, đó là vì đàn rít đã ăn thịt hai con hổ này.
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, không khỏi rùng mình, toát mồ hôi lạnh, vì chàng tưởng tượng quang cảnh hàng trăm hàng ngàn con rít xúm lại hai xác hổ để xâu xé, chỉ trong khoảnh khắc, hai con hổ lớn như hai con bò mộng đã biến thành hai bộ xương trắng hếu.
Nếu vị thử đó là hai người bị chúng ăn, thì kết quả cũng như thế mà thôi. Kim Ngang Tiêu rợn tóc gáy, lập tức bỏ nơi đó, theo đường hang chạy vội ra phía ngoài, rồi ra khỏi hang tới ngoài trời.
Kim Ngang Tiêu tiếp tục đi mãi, đi tới bảy hay tám dặm, chàng vẫn thấy ở trong một vùng núi đá lởm chởm, không thấy đường đi được chỗ nào cả. Khoảng quá trưa hôm đó, Kim Ngang Tiêu đến một con đường núi nhỏ, quanh co khúc khuỷu.
Chàng thấy ở bên đường có mấy căn nhà bằng đá, liền nảy ra ý định gõ cửa xin ngủ một đêm cho đỡ mệt để hôm sau lên đường đi lên núi Nga Mi. Kim Ngang Tiêu đã quyết định theo lời chỉ bảo của thiếu nữ, chàng không đi lên núi Thanh Thành nữa, mà tìm đường đi lên Thiên Phật tự trên núi Nga Mi.
Song là, lúc này chàng hoàn toàn lạc lối, không biết đi về hướng nào để ra khỏi vùng núi non hiểm trở này. Bởi thế chàng muốn tìm gặp người sống ở địa phương này, hầu hỏi đường và nhờ họ chỉ cho biết lối nào lên núi Nga Mi gần nhất.
Chàng bước đến mấy căn nhà đá, định gõ cửa để hỏi thăm đường và nếu có thể nghỉ trọ một đêm. Nhưng đến lúc tới trước dãy nhà - cả thảy có ba căn - chàng thấy cửa đóng kín, bên trong hoàn toàn im lặng, như thể trong nhà không có người.
Thuận tay, chàng đẩy thử vào cánh cửa gỗ, lập tức cánh cửa mở ra, kêu “kẹt” một tiếng khá lớn. Kim Ngang Tiêu thò đầu nhìn vào trong căn nhà, chàng vừa nhìn thấy vật ở bên trong, bất giác đầu tóc đã dựng ngược, sống lưng thấy lạnh toát.
Thì ra ở trong căn nhà đó bốn bộ xương trắng và tất cả đều là xương người. Bốn bộ xương này, hoặc ngồi hoặc nằm hình thể rất tự nhiên như lúc còn sống, và xương cốt cũng còn nguyên, chẳng bị hư hại chỗ nào. Trong số bốn bộ xương có một bộ xương nhỏ, trông rõ bộ xương của một đứa con nít.
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng lùi lại một bước. Chàng bước sang căn bên cạnh, đẩy cửa nhìn vào. Trong căn phòng này cũng có 5 bộ xương. Rồi đến căn thứ ba, tình cảnh cũng y hệt.
Tất cả ba gian nhà đó cộng lại được mười một bộ xương người. Quang cảnh thật ghê rợn, âm khí xông ra lạnh người.
Lúc Kim Ngang Tiêu ra khỏi cửa đá trong động vừa rồi, chàng thấy hai bộ xương hổ, trong lòng phân vân chưa hiểu rõ đích xác căn nguyên, nhưng sau chàng đoán được ngay là đàn rít đã ăn thịt, nên chàng rợn tóc gáy bỏ chạy.
Bây giờ chàng thấy tất cả mười một bộ xương người, cũng ở hoàn cảnh róc hết da thịt thì chỉ còn xương cốt trắng phếu, thử hỏi làm sao chàng không kinh sợ đến hồn bay phách lạc.
Kim Ngang Tiêu đứng trước ba căn nhà, chân tay chàng run bắn, đứng không vững, sự thật Kim Ngang Tiêu chỉ sợ có lúc đầu nhưng sau đó chàng tĩnh trí lại được ngay. Sở dĩ chàng run người lên như vậy, không phải vì sợ hãi mà là căm giận.
Câu Hồn bang chủ vốn dĩ đã là một tay đại ma đầu, ra tay ác độc vô cùng. Bây giờ hắn lại được mấy ngàn con rít khổng lồ và rất độc của Kim Ngô công công và Ngân Ngô bà bà trợ lực hắn còn ác độc hơn nữa.
Từ nay Câu Hồn bang chủ lại càng thêm vây cánh, không còn biết sợ ai dưới gầm trời này, muốn làm chi cũng được.

Lên chùa Thiên Phật

Kim Ngang Tiêu đứng ngây người một lúc lâu, rồi thở dài một tiếng, tiếp tục theo đường núi bước đi.
Chàng đi liên miên suốt ngày và một đêm, cuối cùng lần mò được ra đến đường cái quan. Kim Ngang Tiêu tìm được tới đường lớn, tâm trí bắt đầu bình tĩnh sáng suốt trở lại.
Chàng gặp người đi đường liền hỏi thăm lối đi lên núi Nga Mi. Đoạn cứ theo lời chỉ bảo tiếp tục đi mãi. Chàng đi luôn trong hai ngày không thấy có biến cố gì xảy ra.
Đến ngày thứ ba, Kim Ngang Tiêu đi tới chân núi Nga Mi. Suốt trong mấy ngày đi đường, chàng đeo chiếc mặt nạ da người màu tía tóc đỏ hung, nên hành tung của chàng hoàn toàn được bí mật, không có ai theo dõi chàng.
Kim Ngang Tiêu đã có sẵn chủ ý, lên tới Thiên Phật tự chàng tìm ngay Bách Trượng thiền sư, thuật lại cho Thiền sư nghe tất cả những việc xảy ra và tố cáo tội ác của bọn Câu Hồn bang, Bách Trượng thiền sư, trưởng môn phái Nga Mi danh chấn võ lâm, chỉ can hô lên một tiếng lập tức các anh hùng hào kiệt chính phái ở bốn phương sẽ hưởng ứng, cùng nhau hiệp lực đến tấn công Câu Hồn bang, như vậy dù Câu Hồn bang chủ có ba đầu sáu tay, hắn cũng phải thất bại.
Chàng vừa suy nghĩ, vừa tìm đường lên núi.
Dãy núi Nga Mi có rất nhiều chùa chiền. Song le Thiên Phật tự gọi là ngôi chùa lớn nhất và cũng có danh tiếng nhất, nên lúc nào cũng có nhiều khách lập phương đến lễ bái. Bởi vậy, Kim Ngang Tiêu không cần hỏi thăm đường, chàng cũng đi lần vào đám khách dâng hương, để cùng lên chùa khỏi bị chú ý.
Sau khi vượt qua mấy đường núi nhỏ, Kim Ngang Tiêu đến chân ngọn núi có Thiên Phật tự ở trên đỉnh. Nơi đây không ngờ có đến hơn trăm người đi lễ tề tựu đông đủ, người nào người nấy ngơ ngác nhìn nhau, thăm hỏi tíu tít, tuyệt không có người nào tiến lên con đường dốc để lên chùa trên đỉnh núi.
Kim Ngang Tiêu vội tiến đến chỗ đó thì vừa gặp đúng lúc có mấy nhà sư đang lớn tiếng, khuyên khách thập phương hãy trở về chớ có lên chùa hôm nay. Mọi người ngạc nhiên, nhao nhao hỏi rõ nguyên do. Mấy nhà sư liền cho biết trên chùa hôm nay có biến, lên chùa bây giờ tức là đi vào đất chết vậy.
Bọn khách thập phương giật mình ngơ ngác. Có người sợ hãi liền quay về ngay, nhưng cũng có người không chịu, cho là mấy nhà sư nói dối, nhất định đòi đi lên chùa bằng được.
Mấy người khách thập phương bướng bỉnh, bất chấp mấy nhà sư, xăm xăm bước lên núi, nhưng các nhà sư chùa Thiên Phật đều là những tay võ công rất cao, họ chỉ đưa tay ra cản nhẹ cũng đủ làm cho cả chục người lui xuống. Rốt cuộc không có ai lên được chùa.
Kim Ngang Tiêu đứng nhìn một hồi, chàng lạ lùng tự hỏi không biết trong chùa Thiên Phật xảy ra biến cố gì khiến các sư cấm các thiện nam tín nữ, không cho họ lên chùa lễ Phật.
Chàng lặng lẽ rút lui khỏi chỗ ấy, đi vòng ra phía sau ngọn núi, ngẩng đầu lên nhìn, thấy Thiên Phật tự ở ngay trên đỉnh núi cao: Thiên Phật tự là một ngôi chùa rất lớn, lối kiến trúc rất đẹp, nên đứng ở phía dưới nhìn lên trông vô cùng ngoạn mục, chỗ Kim Ngang Tiêu đứng là phía sau chùa, thành thử núi dốc ngược, không có đường đi lên. Phía trước mặt chùa có sườn núi dốc, nên người ta đã làm thành đường, có những bục đá để đi, để khách thập phương tiện lên chùa lễ bái.
Tuy phía sau chùa sườn núi dốc ngược, nhưng không phải là không thể leo lên được. Nhờ những mô đá, những rẽ cây, bất cứ người khỏe mạnh nào cũng có thể trèo lên dễ dàng.
Đối với những người có võ công thì lại càng không khó.
Kim Ngang Tiêu nhìn quanh không thấy ai, chàng liền nhảy lên bám vào một mô đá, rồi cứ thế trèo lên núi. Chẳng bao lâu chàng đã trèo lên đỉnh, tức là tới chùa. Kim Ngang Tiêu biết chùa đang có biến cố xảy ra nên chàng không dám đường hoàng xuất đầu lộ diện mà đi nấp sau các vách đá, vòng qua phía sau cửa chùa.
Trong lúc chàng trèo lên núi, Kim Ngang Tiêu đã thầm sắp đặt kế hoạch. Chàng biết Thiên Phật tự là nơi đất Phật quan trọng. Hơn nữa vị hòa thượng trụ trì tại chùa lại là Trường Phật Bách Trượng thiền sư, một nhân vật số một số hai trong võ lâm đương thời. Các vị sư trong chùa là những vị tăng, võ công rất cao, phần lớn không vị nào ở dưới mức bình thường. Đó là bởi vì chùa này là chùa chính của phái Nga Mi, một phái võ rất lớn trong võ lâm, các đệ tử nhiều không biết bao nhiêu mà kể.
Vả lại tại chùa Thiên Phật này cũng có nhiều tay giang hồ hắc đạo võ công chí cao, bây giờ cải tà quy chánh, xuất gia đầu Phật và đến tu ở trong chùa.
Kim Ngang Tiêu đến gặp mấy vị sư ngăn cản khách thập phương ở chân núi, chàng đã để ý nhìn thấy vẻ mặt của các vị sư này hết sức nghiêm trọng, có vẻ lo lắng, nên chàng đoán hiểu rằng biến cố xảy ra trong chùa Thiên Phật lúc này hết sức trầm trọng.
Nhưng ai dám đến gây sự tại Thiên Phật tự? Kim Ngang Tiêu không thể ngờ được rằng trên chốn giang hồ hào kiệt lại còn có kẻ dám đến chùa Thiên Phật tự làm loạn?
Không biết chừng biến cố tự trong chùa xảy ra. Nhưng đó là việc gì? Ai cũng biết giới luật trong chùa Thiên Phật rất nghiêm, không có lý một vị sư nào đã tác loạn?
Chợt một ý nghĩ thoáng qua óc Kim Ngang Tiêu: Câu Hồn bang! Phải rồi có lẽ bọn Câu Hồn bang đã đến gây sự với chùa Thiên Phật! Vì nghĩ như vậy, Kim Ngang Tiêu càng phải thận trọng, không dám lộ thân, ngộ nhỡ bị kẻ thù bắt gặp.
Chàng nấp sau một tảng đá lớn ở gần sân trước cửa chùa, tảng đá này lại có hõm vào vừa lọt một người, nên rất thuận tiện cho chàng ẩn nấp. Sau khi tìm được chỗ nấp vững chắc, Kim Ngang Tiêu lắng tai nghe ngóng. Cửa chùa Thiên Phật vắng ngắt, tĩnh mịch lạ thường.
Kim Ngang Tiêu ghé mắt nhìn, chàng thấy cửa chùa đóng chặt. Đây là một sự lạ, vì giữa ban ngày, một ngôi chùa lớn như Thiên Phật tự không có lý do nào đóng kín cửa.
Nhưng kỳ lạ hơn nữa là trong chùa cũng thấy im lặng phăng phắc, như thể không có người. Ngày thường, trong chùa lúc nào cũng có tiếng chuông mỏ, hay tiếng tụng niệm vọng ra. Hôm nay, chùa im lìm quả là một sự lạ.
Kim Ngang Tiêu thò hẳn cổ ra ngoài nhìn, chàng thấy cửa chùa đóng chặt. Mắt chàng có thể nhìn bao quát cả ngôi chùa lớn, trông rõ những kiến trúc hết sức hùng vĩ nguy nga.
Trước cửa chùa là một chiếc sân rộng giữa sân có một hòn non bộ rất lớn, có đủ cây cối.

Nhà sư quái dị

Kim Ngang Tiêu chú ý đến hòn non bộ đó nên chàng ngắm nhìn mãi, thấy xung quanh vắng ngắt chẳng có một bóng người. Bởi vậy chàng tin rằng trước cửa chùa không có một bóng người nào.
Không ngờ giữa lúc ấy, bỗng có một tiếng “bốc” rất lớn, như tiếng mỏ, từ một gốc sân phát ra. Kim Ngang Tiêu vội nhìn về phía có tiếng đó, chàng bất giác giật mình kinh hãi. Thì ra ở ngay cạnh sân, dưới gốc một cây tùng cao lớn, có một vị sư đang ngồi tĩnh tọa.
Trước cửa chùa Thiên Phật có vị sư ngồi tĩnh tọa, đó là việc rất thường, không thể làm ai kinh ngạc cả. Song le Kim Ngang Tiêu nhìn thấy ngay sự kỳ dị. Vị sư đó tuổi rất trẻ có thể nói trẻ quá sức, trông chỉ độ mười lăm hay mười sáu tuổi, vẻ mặt tuấn tú, môi đỏ răng trắng, dáng người đẹp. Song là vị sư đó mặt một chiếc áo cà sa, nhưng cà sa lại màu tím thẩm.
Tuy không phải người trong cửa Phật, Kim Ngang Tiêu cũng biết rằng vị hòa thượng mặc cà sa màu đỏ hay màu tím, đều là những bậc cao tăng, võ công vào mức tuyệt đỉnh thượng thừa.
Vị sư ngồi dưới gốc cây tùng, tuổi chỉ đáng làm một chú tiểu, vậy mà lại mặc áo cà sa màu tím của các bậc chư tăng đó chẳng phải là sự lạ hay sao? Hơn nữa, trước mặt nhà sư đó lại có một cái mỏ lớn kinh khủng. Vị sư đó ngồi sắp chân bằng tròn, chiếc mỏ đó cao đến ngực nhà sư.
Chiếc mỏ khổng lồ đó trông đen sì, không biết làm cây hay bằng chất gì. Nhưng khi nhà sư cầm chiếc dùi gõ lên mỏ, lập tức một tiếng “bốc” ròn tan vang vọng đến chói tai phát ra.
Nhà sư nhắm mắt như tham thiền, sau khi gõ một tiếng mỏ lại ngồi im như tượng gỗ, không hiểu nhà sư ngồi tại trước cửa chùa này từ bao giờ.
Kim Ngang Tiêu ngắm nhìn hồi lâu, nghĩ thầm: nhà sư này chắc là người trong chùa Thiên Phật ra ngồi đây để dụ địch. Trong đầu óc Kim Ngang Tiêu, chàng luôn nghĩ đến bọn Câu Hồn bang, cho nên đến lúc này chàng vẫn tin rằng bọn Câu Hồn bang sắp đến đây gây sự.
Chàng lại nghĩ: nhà sư này trông còn trẻ, non nớt quá, đâu có thể là đối thủ với bọn Câu Hồn bang ghê gớm. Chắc ông ta không hiểu kẻ thù lợi hại như thế nào nên mới một mình ra ngồi đây dụ địch.
Nghĩ vậy, Kim Ngang Tiêu đã định chạy ra, khuyên nhà sư nên trở vào chùa, kẻo bọn Câu Hồn bang đến thì sẽ chết uổng mạng. Chàng chưa kịp chui ra khỏi chỗ núp bỗng nghe trong chùa có ba tiếng chuông “boong, boong, boong” rất lớn vang động cả bầu không khí tĩnh mịch.
Ba tiếng chuông đó ngân nga rền rĩ, đồng thời từ mấy ngọn núi xung quanh thanh âm vọng lại, nên nghe “ổng ổng” một lúc lâu. Tiếng chuông và tiếng vọng lại hòa lẫn với nhau, ở giữa nơi vắng vẻ tĩnh mịch này khiến cho Kim Ngang Tiêu không khỏi có cảm tưởng kỳ lạ, chàng ngây người ra, không bước ra ngoài nữa.
Tuy vậy chàng thấy tiếng chuông đột ngột bất thường, nên lại thò cổ ra ngoài nhìn về phía cửa chùa. Khi thấy tiếng chuông vừa nổi lên, nhà sư ngồi dưới gốc cây tùng, bỗng cầm lấy chiếc dùi gõ lên chiếc mỏ lớn ba tiếng “bốc, bốc, bốc”, nghe ròn tan và rõ mồn một.
Tiếng chuông tuy lớn, nhưng tiếng mỏ cũng rất cao quyết không chịu để tiếng chuông che lấp đi. Lúc này Kim Ngang Tiêu mới chợt hiểu, nhà sư không phải là người trong chùa Thiên Phật như mình đã tưởng. Nếu vậy nhà sư tuổi còn non quá, đến trước của chùa Thiên Phật ngồi làm gì?
Một lúc sau, tiếng chuông rền rĩ nhỏ dần và tắt hẳn. Cửa chùa Thiên Phật bỗng kêu kẹt một tiếng rồi mở rộng.
Một vị lão hòa thượng, đầu trọc nhưng còn chấm tóc trắng xóa từ trong chùa thong thả bước ra. Kim Ngang Tiêu vẫn nấp sau khối đá, đưa mắt ngắm nhìn lão hòa thượng, thấy ông trang nghiêm từ tốn, mặc áo đại cà sa, trông chẳng khác gì hình ảnh các vị cao tăng mà chàng vẫn thấy vẽ trong sách vở.
Theo sau lão hòa thượng còn có bốn vị sư, tuổi vào loại trung niên. Dáng đi của bốn vị tăng nhân đi sau rõ rệt là dáng “long hành hổ bộ”, mới nhìn qua cũng biết ngay bốn người đó đều là những tay võ lâm cao thủ.
Kim Ngang Tiêu nghĩ thầm: vị lão hòa thượng đi đầu không biết có phải là Bách Trượng thiền sư không? Tuy nhiên chàng nghe nói Bách Trượng người cao hơn người thường, có tới trên chín xích, trông uy nghi lẫm liệt như thiên thần.
Vị lão hòa thượng mới bước ra chỉ cao sáu xích là cùng, chắc không phải là Bách Trượng thiền sư. Tuy nhiên trông qua dáng người, Kim Ngang Tiêu có thể đoán được rằng ông ta cũng là một vị cao tăng tiền bối, một đại cao thủ đứng hàng đầu của chùa Thiên Phật.
Các vị sư mới bước ra đều có vẻ là những người khí độ bất phàm, như vậy chùa Thiên Phật thành danh trong võ lâm cũng không phải là chuyện ngẫu nhiên.
Năm nhà sư, một đi trước, bốn theo sau, bước ra khỏi cửa chùa, đoạn thẳng tiến đến nhà sư quái dị đang ngồi dưới gốc cây tùng. Tới trước mặt nhà sư này, còn cách độ một trượng, lão hòa thượng đi đầu liền dừng bước, giơ tay làm hiệu để bốn người theo sau cùng đứng lại.
Bốn hòa thượng theo sau dừng bước, nhưng tất cả đều nhìn về phía nhà sư quái dị, nét mặt họ lộ vẻ giận dữ vô cùng. Vị lão hòa thượng đứng ở đầu nét mặt có vẻ trang nghiêm trịnh trọng hết sức, như thể rất cung kính đối với nhà sư quái dị tuổi non choẹt đang ngồi ở dưới gốc cây.
Kim Ngang Tiêu nhìn quang cảnh đó, trong lòng hết sức phân vân không hiểu trong Thiên Phật đã xảy ra biến cố gì. Tuy nhiên lúc này chàng không thể bỏ đi được nữa, đành cứ im hơi lặng tiếng, chăm chú nhìn xem tình thế biến chuyển ra sao?
Lúc đó, nhà sư quái dị vẫn ngồi im như thể không nhìn thấy năm vị hòa thượng từ trong chùa bước ra và đang đứng trước mặt hắn.
Vị lão hòa thượng liền chấp tay, niệm Phật rất lớn :
- A di đà Phật!
Bốn tiếng đó vang dội như tiếng rồng gầm rú, thanh âm vang đi liên miên bất tuyệt. Chỉ nghe bốn tiếng niệm Phật đó, Kim Ngang Tiêu cũng đủ hiểu rằng công lực của lão hòa thượng rất cao, thế gian hãn hữu.
Xét theo trình độ võ công này, nếu lão hòa thượng không phải là người xuất gia, mà cứ lăn lộn trên chốn giang hồ để tranh cường đấu thắng trong võ lâm, thì không khéo lão có thể đứng trong hàng đệ nhất cao thủ thuộc loại “Tam Phật Tứ Chân”.
Lão hòa thượng niệm Phật xong, liền tiến lên một bước, hướng về nhà sư quái dị làm lễ, rồi nói :
- Phật huynh ngồi ở đây đã ba ngày rồi, không hiểu có ý như thế nào?
Nhà sư mặt choẹt liền gõ vào mỏ “bốc, bốc, bốc” ba tiếng lớn hỏi lại :
- Hòa thượng là người thế nào?
Nhà sư quái dị đó vừa mở mồm nói một câu Kim Ngang Tiêu đã giật nảy người kinh hãi vô cùng.
Đó là vì nhà sư đó, trong mặt non choẹt, chỉ độ mười lăm hay mười sáu tuổi, môi đỏ như son, răng trắng như tuyết, dung mạo đẹp đẽ vô cùng, nhưng lúc cất tiếng nói, giọng nói rõ rệt là giọng nói của một người già, chẳng khác gì lão hòa thượng đứng trước mặt hắn.
Kim Ngang Tiêu hiểu ngay rằng nhà sư quái dị này quyết nhiên không phải là nhân vật tầm thường, chàng nghĩ vậy thấy giật mình, vì vừa rồi suýt nữa chàng chạy ra nói chuyện với lão ta.
Lão hòa thượng nghe nhà sư nọ hỏi thế liền đáp :
- Bần tăng là Thủ tọa duy nhất trong chùa.
Nhà sư quái dị hỏi :
- Tại sao Bách Trượng không ra gặp ta?
Lão hòa thượng đáp :
- Phương trượng Phật huynh đang lúc bế quan, tự nhiên không thể ra tương kiến với Phật huynh được. Phật huynh có điều gì yêu cầu, xin cứ nói với bần tăng cũng thế.
Nhà sư quái dị lại hỏi :
- Hòa thượng có thể làm chủ, quyết định được mọi việc không?
Lão hòa thượng đáp :
- Cái đó còn tùy ở điều Phật huynh muốn?
Nhà sư liền cười “hi hi” mấy tiếng đoạn mở mắt ra nhìn, vì từ nãy đến giờ trong lúc nói chuyện, hai mắt hắn vẫn nhắm như người tĩnh tọa tham thiền.
Nhà sư đó vừa mở mắt ra, Kim Ngang Tiêu đã giật mình kinh hoảng. Chỗ Kim Ngang Tiêu nấp tuy cách chỗ nhà sư ngồi đến bảy tám trượng, hơn nữa không phải là đứng đối diện với nhà sư, mà là trông ngang mặt nhà sư.
Song là, nhà sư đó vừa mở mắt ra, Kim Ngang Tiêu thấy đôi mắt sáng quắc của hắn như liếc nhìn về phía chàng nấp.
Kim Ngang Tiêu đã nhận rõ tình thế, biết nhà sư quái dị này là tay ghê gớm lắm, nên chàng không dám coi thường chút nào hết.
Chàng lại thấy bốn nhà sư đứng sau lão hòa thượng trong lúc lão hòa thượng nói chuyện với nhà sư quái dị, thì bốn người này quắc mắt nhìn lên nhà sư, nét mặt họ lộ vẻ căm giận hết sức. Đến khi nghe nhà sư đối đáp, họ lại càng có vẻ giận dữ hơn, tưởng như muốn nhảy xổ đến chân đá tay đấm tấn công nhà sư đó cho bỏ ghét.
Song là, sau khi nhà sư quái dị mở mắt, đôi mắt sáng lóe hào quang đó chiếu thẳng vào bốn tăng nhân nọ thì bốn người này bỗng tái mặt, nhảy lùi ngay lại một bước về phía sau.
Nét mặt của bốn người đó trước đỏ lên vì tức giận, lúc này chợt thấy tái hẳn, rồi sau nhợt nhạt như tờ giấy.
Lão hòa thượng đứng đầu vẫn giữ thần thái trang nghiêm, nét mặt không hề thay đổi, lên tiếng nói :
- Phật huynh đến đây có mục đích gì, xin cứ nói cho bần tăng biết rõ rồi sẽ liệu.
Nhà sư quái dị cất tiếng cười lạnh lùng đáp :
- Ta ngồi trước cửa chùa này đã ba ngày rồi, nay mới có người trong chùa ra hỏi. Nhưng các ngươi là những người không có đủ tư cách để nói chuyện với ta, ta nói ra có ích gì? Ta sở dĩ đến đây là cốt gặp Bách Trượng Phật huynh để khiếu hóa ông ta, mong ông ta bố thí cho ta đó.
Lão hòa thượng thấy nói vậy bất giác cũng phải mỉm cười, nói :
- Phật huynh muốn khiếu hóa cái gì, xin cứ nói cho chúng tôi biết, chúng ta cũng là đệ tử của Phật môn, chuyện bố thí đâu có khó khăn gì. Song có điều cũng là những người xuất gia, Phật huynh hiểu chúng tôi còn có gì nữa mà bố thí, đúng hơn nữa là chỉ đi khiếu hóa người khác mà thôi.
Nhà sư quái dị giơ tay lên xoa lia lịa :
- Không, không phải thế!
Lúc nhà sư đó giơ tay lên, Kim Ngang Tiêu đã nhìn thấy rõ ràng. Cánh tay của nhà sư nhăn nheo, đúng là tay của một ông già đã cao niên, chớ không phải cánh tay mịn màng của những người tuổi trẻ mười lăm hay mười sáu tuổi.
Nhưng chàng vẫn không hiểu tại sao mặt của nhà sư lại trẻ đến như vậy. Chàng đã lưu ý quan sát rất kỹ, bộ mặt đó đúng là bộ mặt của nhà sư chớ không phải là bộ mặt giả hay dùng chất gì hóa trang.
Nhà sư quái dị nói tiếp :
- Ta đã khiếu hóa ai cái gì, nhất định người đó phải có cái đó.
Lão hòa thượng lạ lùng hỏi :
- Vậy Phật huynh muốn khiếu hóa cái gì của chúng tôi?
Nhà sư quái dị liền quơ tay trỏ vào cửa chùa Thiên Phật và nói :
- Ta muốn khiếu hóa tòa Thiên Phật tự này đó. Ta lấy ngôi chùa này rồi, nếu Bách Trượng Phật huynh muốn xin nhờ vài ngày, ta cũng cho không có hại gì mà. Khà khà...!
Lão hòa thượng nghe nói như vậy, biến hẳn sắc mặt, bất giác lùi lại một bước.
Nhà sư quái dị lại cười :
- Ta vốn ít khi khiếu hóa, nhưng một khi đã mở mồm khiếu hóa, lời nói của ta như vàng như ngọc, không thể nào lay chuyển được mà cũng không chịu thêm bớt gì hết. Hơn nữa, ta có thói quen “tiên lễ hậu binh”. Trước hết ta dùng lời lẽ yêu cầu liền trong ba ngày ba đêm, nếu không xong, lúc đó ta mới dùng võ lực chiếm đoạt. Hiện nay, ta đã ngồi gần đúng ba ngày, ba đêm rồi, tính ra chỉ còn năm sáu giờ đồng hồ nữa là hết hạn. Vậy các ngươi mau hội nhau lại bàn tính thì là vừa.
Lão hòa thượng bật cười khanh khách :
- Phật huynh nói thật chăng? Chẳng lẽ một thân một mình dám chống chọi với toàn thể chúng tăng của chùa Thiên Phật này?
Nhà sư quái dị nhắm mắt lại, không nói nữa, tay gõ vào mỏ mấy tiếng “bốc, bốc”, có vẻ như chẳng thèm đếm xỉa đến lời lão hòa thượng vừa nói.
Lào hòa thượng không còn giữ được bình tĩnh nữa, nét mặt hiện rõ vẻ kinh hoảng, đứng ngây người ra một lúc, đoạn quay ngoắt người lại, rảo bước đi vào trong chùa. Bốn vị hòa thượng trung niên cũng rảo bước theo ngay.
Năm người bước vào chùa, cửa chùa đóng sầm lại, có tiếng then cài lách tách. Lát sau, từ trong Thiên Phật tự văng ra một hồi chuông cấp báo.
Chắc hẳn là lão hòa thượng sau khi trở vào chùa, liền ra lệnh đánh chuông, cấp tốc triệu tập toàn thể chư tăng trong chùa ra để bàn tính kế hoạch đối phó.

Độc Phật Mê Chân

Kim Ngang Tiêu vừa nghe nhà sư quái dị ăn nói ngông cuồng như vậy, chàng không khỏi ngạc nhiên hết sức. Chàng nấp sau khối đá, nhưng lúc này thò hẳn đầu ra ngoài, đưa mắt nhìn nhà sư đăm đăm, như thế muốn tìm hiểu xem nhà sư đó là nhân vật như thế nào mà ghê tởm đến thế?
Nhà sư quái dị vẫn ngồi sắp bằng, tay cầm đùi thỉnh thoảng lại gõ lên chiếc mỏ khổng lồ một tiếng “bốc” vang dậy.
Kim Ngang Tiêu đứng chăm chú nhìn nhà sư, chợt thấy mắt hoa lên một cái, thân hình nhà sư không biết dùng cách nào đã xoay ngang.
Từ trước, Kim Ngang Tiêu chỉ nhìn nghiêng chớ không đối diện nhà sư, nhưng lúc này nhà sư chợt xoay người, thành thử nhà sư ngồi trông thẳng về phía Kim Ngang Tiêu, mặt nhìn mặt với chàng.
Cách xoay người của nhà sư lạ lùng không thể tưởng tượng. Nhà sư ngồi sắp chân bằng tròn, vậy mà thân hình ông ta không chút động đậy, Kim Ngang Tiêu đang nhìn chỉ thấy hoa mắt một chút, nhà sư đã xoay ngang lại rồi.
Kỳ lạ hơn nữa, cả chiếc mỏ khổng lồ cũng thay đổi vị trí, nghĩa là sau khi nhà sư ngồi xoay ngang nhìn về phía Kim Ngang Tiêu thì chiếc mỏ đó cũng đã ở trước mặt nhà sư rồi.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu còn sửng sốt vì sự thay đổi bất ngờ đó, bỗng nhiên nhà sư cười lên một tiếng, đồng thời đôi mắt nhà sư từ trước vẫn nhắm, lúc này mở to ra.
Kim Ngang Tiêu đối diện với nhà sư, nên khi nhà sư mở mắt, đôi mắt sáng quắc chiếu thẳng vào mặt chàng, khiến Kim Ngang Tiêu rùng mình kinh hoảng, không tự chủ được phải lùi lại hai bước.
Kim Ngang Tiêu nấp sau một khối đá lớn, chàng lùi lại hai bước thành ra thân chàng bộc lộ hẳn ra.
Nhà sư quái dị bỗng nhiên “hừ” một tiếng, cất tiếng :
- Ngươi là người thế nào?
Nhà sư vừa nói, vừa từ từ nhắm mắt lại. Kim Ngang Tiêu đang lúc kinh hoàng bối rối, nhất là vì đôi mắt sáng kinh người của nhà sư nhìn thẳng vào chàng, nên khi nhà sư hỏi chàng cũng không nghe thấy.
Nhà sư lại dằn mạnh từng tiếng, hỏi lại một lần nữa.
Kim Ngang Tiêu luống cuống, ấp úng đáp :
- Tôi... tôi... là người đi lễ!
Nhà sư khẽ hé mắt, lim dim ngắm nhìn Kim Ngang Tiêu, lát sau mới chậm rãi nói :
- Ngươi là người đi lễ, cớ sau thấy Phật không lạy?
Kim Ngang Tiêu không biết trả lời thế nào, ngẩn người ra. Chợt nhà sư đưa tay vẫy chàng :
- Ngươi lại đây, ta có chuyện muốn nói với ngươi.
Kim Ngang Tiêu vừa rồi đã nghe thấy nhà sư này ngang ngược đòi chiếm Thiên Phật tự, nên chàng đã hiểu rằng hắn không phải người chính phái, mà có lẽ là một tên ma đầu ghê gớm của võ lâm.
Nghe nhà sư gọi chàng lại, Kim Ngang Tiêu không khỏi do dự, e dè. Nhà sư thấy chàng thẫn thờ, nét mặt y liền sa sầm, lên tiếng gắt :
- Ta bảo ngươi lại đây, tại sao ngươi không lại?
Kim Ngang Tiêu bụng đã nghĩ thầm rằng lão sư này trông mặt như đứa trẻ, nhưng giọng nói và cánh tay rõ rệt là một con người già, như vậy hắn phải có tà thuật gì ghê gớm. Hơn nữa, vừa rồi các vị cao tăng của Thiên Phật tư đối với hắn có vẻ thập phần kỵ nể, nên hắn không phải người tầm thường. Hắn đã lên tiếng gọi mình, mình không lại cũng không được. Kim Ngang Tiêu nghĩ thế vội ra khỏi chỗ nấp, bước lại trước mặt nhà sư.
Nhà sư cất giọng lạnh như tiền hỏi :
- Người có biết ta là người thế nào không?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Tôi không biết.
Nhà sư liền hỏi tiếp, giọng hơi gay gắt :
- Chẳng lẽ đến tên tuổi của ta ngươi cũng chưa từng nghe nói bao giờ hay sao?
Kim Ngang Tiêu vội đáp :
- Đại sư phụ là ai, tôi không biết thì làm sao tôi có thể biết đã nghe danh hiệu tên tuổi của đại sư phụ bao giờ?
Nhà sư cười khà khà mấy tiếng, nói :
- Thôi được, chắc ngươi cũng thừa hiểu ta không phải là một tên tiểu sa di. Bây giờ ta bảo ngươi làm việc này cho ta, ngươi hãy mau mau làm cho được.
Kim Ngang Tiêu hơi chau mày đáp :
- Đại sư phụ hãy cho tôi biết đại sư phụ là ai đã. Sau đó bảo tôi làm việc gì cũng không muộn mà.
Nhà sư lên mỏ hai tiếng “bốc bốc” đinh tai nhức óc, nói :
- Được, để ta nói cho nghe. Pháp danh của ta là Mê Chân.
Nhà sư vừa nói dứt lời, Kim Ngang Tiêu đã giật nẩy người, hoảng hốt lùi lại một bước, mồm há hốc, trố mắt nhìn nhà sư không biết làm thế nào cho được.
Mãi sau chàng mới định thần lại hỏi :
- Đại sư phụ là Mê Chân? Chẳng hay có phải vị Độc Phật Mê Chân trong “Tam Phật” đó không?
Độc Phật Mê Chân cười :
- Tên của ai cũng có người giả mạo. Nhưng chắc tên của ta trên đời này không ai muốn đội lốt mượn tên.

Xem tiếp hồi 7 Truy Phong dị thú vào chùa ăn trộm báu vật

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:56 pm

Hồi 7 Truy Phong dị thú vào chùa ăn trộm báu vật

Kim Ngang Tiêu đứng ngây người suy nghĩ, trái tim đập thình lình trong lồng ngực.
Bốn chữ “Độc Phật Mê Chân”, dĩ nhiên ai ai cũng biết. Trước đây, khi Câu Hồn bang chưa xuất hiện, người trong võ lâm nghe nói đến tên Độc Phật Mê Chân đã kinh hãi rụng rời, như thể nghe nói đến tên một loài ta ma quỷ quái.
Từ khi Câu Hồn bang xuất hiện, cách hành động so với Độc Phật Mê Chân còn ác độc tàn bạo hơn, thành thử danh tiếng của Độc Phật Mê Chân bị Câu Hồn bang làm lu mờ.
Kim Ngang Tiêu cũng là một danh gia đệ tử trong võ lâm, nên dĩ nhiên chàng đã nghe nói đến tên vị Độc Phật Mê Chân này nhiều lần rồi. Lúc trước nghe nói những hành vi tàn bạo của Độc Phật chàng đã tưởng tượng Mê Chân tất phải là một nhà sư trông có vẻ hung thần ác sát, nay chàng có ngờ đâu một ma đầu đại cao thủ danh tiếng lẫy lừng như vậy chỉ là một người mặt trắng trẻ con trông như chàng thiếu niên độ mười lăm hay mười sáu tuổi, môi đỏ răng trắng rất xinh trai.
Dĩ nhiên Kim Ngang Tiêu không thể nào biết được rằng Độc Phật Mê Chân sự thật tuổi đã cao, sánh ngang với các bậc tiền bối già lụ khụ trong võ lâm vẫn còn tên tuổi.
Sở dĩ Độc Phật Mê Chân trông mặt non trẻ như vậy là vì một sự tình cờ, năm ông mười lăm tuổi Mê Chân đi lạc vào thâm sơn cùng cốc, vô ý ăn phải một thứ cỏ rất quái lạ, cỏ đó có hiệu lực làm cho bộ mặt không thể nào biến đổi được nữa, thành ra cho đến lúc tuổi già, vẻ mặt của Độc Phật Mê Chân vẫn là vẻ mặt của một cậu bé mười lăm tuổi.
Sau khi biết rõ mình gặp phải một tay ma đầu ghê gớm Độc Phật Mê Chân rồi, Kim Ngang Tiêu đứng chết sững. Than thầm trong bụng rằng số phận mình thật không may. Chàng thừa hiểu rằng những người như Độc Phật Mê Chân đi đến đâu gieo rắc hãi hùng khủng bố đến đó, và nhất là đã làm việc gì thì quyết nhiên việc đó không phải chuyện tốt lành.
Nhưng chàng đã trót gặp rồi không sao trốn tránh được nữa. Và lúc này nếu Độc Phật Mê Chân có bắt chàng làm việc gì, thật cũng khó mà thoái thác, vì thoái thác tức là đem họa vào thân ngay. Tuy vậy, Kim Ngang Tiêu vẫn còn hy vọng tìm được cách thoát thân để xa lánh ông Phật này.
Độc Phật Mê Chân như đoán hiểu được ý nghĩ của Kim Ngang Tiêu, lão lạnh lùng cất tiếng nói :
- Ngươi nghe cho rõ tên ta, định chạy trốn phải không?
Kim Ngang Tiêu gượng nói :
- Dạ... tôi đâu dám thế!
Độc Phật Mê Chân hừ một tiếng rồi nói :
- Ngươi không dám chạy thì được. Ta muốn sai ngươi thay ta lẻn vào chùa Thiên Phật, lên đỉnh ngọn tháp đá trong chùa, lấy một chiếc hộp gấm đem ra đây cho ta.
Kim Ngang Tiêu thấy Độc Phật Mê Chân bảo mình làm một việc như thế, nghĩ ra thật khó khăn hết sức, nên chàng bỗng cảm thấy nhẹ nhõm vì lẽ khó như vậy chàng làm thế nào được?
Tất nhiên một việc vượt quá sức mình, chàng không làm được, Độc Phật Mê Chân cũng không thể phiền trách gì. Nghĩ vậy, Kim Ngang Tiêu vội đáp :
- Mê Chân đại sư, việc đó tại hạ không thể nào tuân lời đại sư được.
Độc Phật Mê Chân sa sầm nét mặt hỏi :
- Ngươi dám cưỡng lại lệnh của ta chăng?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Mê Chân đại sư, không phải tại hạ dám cãi lời, mà vì việc đó quá sức, tại hạ không sao làm nổi. Tại hạ tuy cũng biết chút võ công, nhưng ngay đến đệ tử hạng thứ ba của Thiên Phật tự, tại hạ địch cũng không nổi, như vậy làm sao có thể vào chùa lấy trộm đồ vật?
Độc Phật Mê Chân cất tiếng cười khanh khách nói :
- Ta đã sai ngươi đi, tất có cách làm cho ngươi lấy được. Ngươi hãy chờ ở đây cho đến nửa đêm, nếu chùa Thiên Phật không trả lời ta, và làm thỏa mãn lời yêu cầu của ta, lúc đó ta sẽ tấn công vào chùa. Một khi ta đã ra tay, chắc chắn là Bách Trượng thiền sư sẽ ra nghinh chiến. Lúc đó ngươi thừa cơ lẻn vào chùa.
Kim Ngang Tiêu lắc đầu quầy quậy :
- Không được đâu. Cái hộp mà Đại sư bảo tôi lấy, chắc hẳn phải là vật chí bảo của chùa. Tất nhiên vật đó phải có người canh giữ nghiêm ngặt, tôi làm sao địch nổi những người ấy?
Mê Chân sa sầm nét mặt :
- Ngươi nói quanh nói co, chung quy tại ngươi không muốn đi chớ gì?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Không phải tôi không muốn đi. Nhưng việc này khó quá, thật tôi làm không nổi.
Mê Chân gay gắt đáp :
- Làm được hay không, không việc gì đến ngươi hết. Nhưng nếu ngươi tâm ý không muốn làm cho ta, ta khó lòng tha thứ cho ngươi được.
Kim Ngang Tiêu nghĩ thầm trong Thiên Phật tự, các vị cao thủ không kể xiết, làm sao mình có thể vào lấy trộm báu vật cho được?
Chi bằng ta cứ theo lời lão hòa thượng này lẻn vào chùa, để đến lúc ta thất thủ bị bắt, ta sẽ đem trình đầu sự thật nói cho các vị cao tăng biết. Như vậy ta vừa lọt được vào chùa, xin được nơi tá túc ẩn thân, chẳng tiện việc cho ta hay sao?
Kim Ngang Tiêu có chủ ý nên đáp :
- Được, tôi xin tuân lệnh đại sư. Chờ đến lúc Đại sư tấn công vào chùa, tôi sẽ thừa cơ lẻn vào lấy trộm chiếc hộp đó.

Hai con Xà Kiến Sầu hay “Truy Phong thú”

Chàng nói như vậy tưởng Độc Phật Mê Chân phải hài lòng lắm. Không ngờ Độc Phật cười lên một tiếng, nói :
- Bụng người nghĩ thế nào ta đã biết hết. Nhưng nếu ngươi chịu vào chùa là được việc cho ta rồi, ta sẽ có cách bắt ngươi làm việc cho ta đến nơi đến chốn cho ta.
Nói dứt lời, Độc Phật Mê Chân bỗng hất nhẹ hai tay áo đồng thời miệng Độc Phật phát ra hai tiếng kêu “chít chít” quái gở như tiếng huýt sáo.
Lập tức, từ trong tay áo của Độc Phật Mê Chân có hai con quái vật phi nhanh như chớp.
Hai con quái vật đó, sau khi từ hai tay áo của Độc Phật nhảy ra, liền chạy vòng quanh một vòng trên mặt đất. Hai con quái vật đó nhảy ra đã nhanh, mà chạy lại nhanh hơn nữa, nhanh không thể nào tưởng tượng nổi?
Kim Ngang Tiêu chưa nhìn rõ hình thù chúng ra sao chỉ thấy loang loáng vun vút trước mặt hai vật gì vàng vàng, nhỏ như hai con chuột cống. Chạy một vòng trong chớp mắt, hai vật lạ đó liền nhảy lên đứng trên chiếc mõ khổng lồ của Độc Phật.
Lúc này, Kim Ngang Tiêu mới định lại thần trí, giương mắt nhìn cho rõ. Chàng thấy hai con vật đó quá giống như hai con “tùng thử” (chuột sống trong cây thông).
Nhưng chỉ trong khoảnh khắc ngắn, Kim Ngang Tiêu nhìn kỹ lại, nhận thấy đó không phải là tùng thử. Đó là hai loài vật quái dị vô cùng, chàng chưa bao giờ trông thấy, mà cũng chưa nghe thấy ai nói đến hình dạng như vậy bao giờ.
Chàng nhìn hai con quái vật đó, bất giác cảm thấy gợn tóc gáy.
Hai con vật lạ đó trông giống như loài tùng thử thật, nhưng lông của chúng không mềm như lông loài chuột, mà là một thứ lông cứng tua tủa như lông nhím, đuôi của chúng cũng rất lớn, mới thoáng trông tựa như đuôi to xù của loài tùng thử, bỗng nhìn kỹ Kim Ngang Tiêu không khỏi giật mình kinh hãi.
Thì ra đuôi của hai con vật lạ này có rất nhiều con rắn bám đầy, thành thử trông đuôi đó to lớn dị thường. Những con rắn đó nhỏ như rắn đung, có con chỉ bằng một cây kim, nhưng con nào con nấy ngo ngoe, trông độc ác vô cùng.
Hai chân sau của mỗi con vật lạ đó có móng rất sắc, đồng thời ở gót chân sau đó cũng có nhiều rắn nhỏ xíu bám đầy, cũng giống như đuôi của chúng.
Kim Ngang Tiêu kinh hãi thất thần, đứng chết lặng không nói một lời nào. Chợt thấy Độc Phật Mê Chân đưa tay ra vỗ nhẹ lên đầu hai con vật lạ hai cái.
Hai con vật quái dị liền phát ra những tiếng kêu “chi chí” như tiếng chuột rúc, đoạn chúng cất cao đầu, bốn mắt đỏ như hạt đậu đen láy nhìn Kim Ngang Tiêu không chớp.
Độc Phật Mê Chân cười lên hô hố nói :
- Ta sẽ sai hai con thú lạ này đi mở đường cho ngươi, để ngươi vào chùa làm việc đó cho ta.
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên hỏi :
- Vật... vật này là... con gì vậy?
Mê Chân đáp :
- Hai con dị thú này tên gọi là Xà Kiến Sầu chuyên ăn các thứ trùng xà kịch độc. Những loài độc xà gặp hai con này là chỉ việc nằm im chờ chết.
Kim Ngang Tiêu do dự :
- Không biết hai con vật này có thể mở đường được không?
Độc Phật Mê Chân cười :
- Ngươi có thấy ở đuôi và hai chân sau của chúng có rắn nhỏ bám đầy không? Những con rắn đó là một loài rắn tối độc, tên gọi “Thiết Tuyến xà” (rắn giây sắt), thân của chúng cứng như sắt, ngay cả đến Xà Kiến Sầu cũng cào không chết được chúng. Bởi vậy các con Xà Kiến Sầu có thói quen bắt những con rắn sắt này đem theo ở đuôi và chân chúng.
- Ha ha... Hai con Xà Kiến Sầu này có cả thảy hai mươi bốn con Thiết Tuyến xà. Như vậy hai mươi bốn con rắn sắt cũng ví bằng hai mươi bốn tay võ lâm cao thủ. Nhà ngươi bảo hai con Xà Kiến Sầu của ta không lợi hại hay sao?
Kim Ngang Tiêu vừa ngạc nhiên vừa bối rối. Chàng định kiếm cớ nọ cớ kia để thoái thác, nhưng sự tình đã như thế này thì thoái thác làm sao được nữa?
Bỗng Độc Phật Mê Chân hú lên một tiếng nho nhỏ, con Xà Kiến Sầu bỗng nhiên nhảy vọt về phía Kim Ngang Tiêu.
Kim Ngang Tiêu cả kinh, định lùi lại hay né tránh không ngờ hai con Xà Kiến Sầu này vốn là dị thú hiếm có trong thế gian, tác động của chúng mau lẹ không thể tả, chúng chạy nhảy nhanh hơn gió, vì thế chúng còn có một tên nữa gọi là “Truy Phong thú”.
Kim Ngang Tiêu vừa giật mình lùi lại thì đã thấy hai vai mình có vật chạm vào nghe bịch một tiếng nhỏ.
Chàng kinh hãi quay đầu nhìn, thì ra hai con Xà Kiến Sầu đã chễm chệ nằm trên vai chàng, mỗi con một bên.
Đồng thời Kim Ngang Tiêu cảm thấy trên vai chàng có những tiếng sột soạt, hình như có vật gì ngọ ngoạy. Đó chính là những con rắn nhỏ tối độc, bám trên đuôi và hai chân con Xà Kiến Sầu.
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng đến nỗi mồ hôi lạnh toát ra đầm đìa.
Chợt thấy Độc Phật Mê Chân nói :
- Hai con thú lạ này ta đã nuôi dạy từ mấy năm nay, nên chúng rất thuần phục và tinh khôn. Bởi thế, ngươi hãy yên lòng chúng không hại ngươi đâu. Song le nếu ngươi có ý phản trắc là ngươi khó lòng thoát chết đó.
Kim Ngang Tiêu rùng mình, cố nén cảm giác kinh tởm đối với hai con thú lạ và mấy chục con rắn đang ngọ nguậy ở trên vai. Chàng nghĩ thầm: hai con thú lạ này lợi hại thật, nhưng chẳng lẽ trong chùa Thiên Phật không có nhân vật cao thủ nào trừ khử được chúng chăng? Ta hãy chờ lúc nào đến chùa rồi sẽ hay.
Độc Phật Mê Chân giơ tay ra hiệu, đoạn nói :
- Ngươi hãy tạm thời lùi lại, ẩn thân sau khối đá kia, chờ đến lúc ta tấn công vào cửa chùa, ngươi hãy lẻn vào. Nhưng nếu người trong chùa ra đánh với ta, không phải là Bách Trượng thiền sư, ngươi không được tiến vào chùa vội.
Kim Ngang Tiêu gật đầu, đoạn chàng lui trở lại chỗ nấp khi trước, ở sau tảng đá lớn.

Túy Phật Thiên Hồ xuất hiện

Hai con Xà Kiến Sầu vẫn nằm trên Kim Ngang Tiêu, lúc này chúng hoàn toàn im lặng như ngủ.
Kim Ngang Tiêu không dám đưa tay lên gạt chúng cho chúng rơi xuống đất. Tuy nhiên khi chàng trở về đến chỗ nấp, cách xa Độc Phật Mê Chân mấy trượng, chàng hồi hộp băn khoăn vô cùng, không rõ việc này kết quả sẽ ra sao, hung hay cát đối với chàng.
Dẫu sao Kim Ngang Tiêu không dám cưỡng lại lời của lão Phật độc, chàng đành chờ đến nửa đêm, khi vào đến chùa rồi sẽ tìm cách ứng chiến.
Một lúc sau trở về chiều, rồi dần dần tối mịt. Màn đêm dần buông xuống, cảnh tượng trên miền thâm sơn vô cùng hoang vu tĩnh mịch.
Từ chùa Thiên Phật một hồi chuông boong boong nổi lên, nhưng đây không phải là chuông chiều như mọi ngày, mà là thứ chuông hiệu lệnh, có lẽ để sai bảo đệ tử tăng gia sư canh phòng lúc ban đêm.
Kim Ngang Tiêu đứng một chỗ hồi lâu nên tâm trí chàng cũng đã bình tĩnh trở lại, không bàng hoàng lo sợ như lúc mới gặp Độc Phật Mê Chân nữa.
Trời mỗi lúc một tối đen, chùa Thiên Phật vẫn im lìm, không một ánh đèn lọt ra ngoài, thành thử cả một tòa chùa miếu lớn như vậy lúc này như lẫn hẳn vào với mấy ngọn núi.
Kim Ngang Tiêu nhìn cảnh chùa cô liêu tịch mịch như vậy, bất giác khẽ thở dài. Chàng thầm nghĩ nếu không phải mang mối huyết cửu phụ mẫu, cùng mối hận toàn gia Kỳ Vân bị chết oan, có lẽ chàng sẽ tới đây sớm khuya kinh kệ, tâm hồn được an nhàn bình tĩnh suốt một đời.
Trong lúc chàng đang ngắm nhìn bóng chùa lờ mờ trong màn đêm và ngây người suy nghĩ, đột nhiên bốn tiếng chuông chùa nổi lên. Liền sau đó, cửa chùa mở rộng, có tới trên hai chục nhà sư tay cầm đuốc cháy sáng rực, phân làm hai hàng bước ra khỏi chùa.
Trên sân chùa lúc đó, nhờ ánh đuốc sáng rực, nên trong rõ như ban ngày.
Độc Phật Mê Chân vẫn ngồi vịn dưới gốc cây tùng, thỉnh thoảng lại gõ vào chiếc mõ lớn ở trước mặt. Trước ánh sáng mấy mươi cây đuốc, Độc Phật Mê Chân vẫn nhắm mắt ngồi im không chút cử động.
Hai hàng nhà sư cầm đuốc ra khỏi cửa chùa độ hai ba trượng, liền đứng cả lại. Đồng thời, từ phía trong chùa bỗng có một chuỗi cười dài “hi hi” “hố hố” vọng ra.
Kim Ngang Tiêu nghe tiếng cười đó, bất giác giật mình kinh hãi. Chàng nhìn về phía Độc Phật Mê Chân thì thấy ông Phật độc từ từ mở mắt ra, ngẩng đầu lên nhìn vào cửa chùa.
Kim Ngang Tiêu giật mình kinh hãi như vậy, không phải là vì tiếng cười đó có vẻ gì lạ lùng quái gở, vì tiếng cười đó chàng nghe rất quen.
Chàng chỉ suy nghĩ một chút là nhận ra ngay rằng đó là tiếng cười của nhà sư mà chàng và Kỳ Vân đã gặp trên thuyền đi về hướng Tây, nhà sư đầy mình đeo hồ lô rượu, võ công tối chỉ cực cao, tên gọi Túy Phật Thiên Hồ.
Kim Ngang Tiêu cảm thấy kinh hãi, lo ngại làm sao. Chàng không hiểu tại sao đêm nay, cả “Tam Phật” đệ nhất cao thủ võ lâm, bỗng nhiên tự hội tụ cả ở nơi này. Ba ông Phật đó là Bạch Phật Bách Trượng thiền sư, Độc Phật Mê Chân và nay vừa xuất hiện Túy Phật Thiên Hồ nữa.
Kim Ngang Tiêu nghĩ thầm: ba ông Phật trong võ lâm hội điểm trên ngọn Tùng Vân Phong của núi Nga Mi này, nhất định phải là một đại biến cố của võ lâm.
Như vậy, việc Độc Phật Mê Chân bức bách chàng vào chùa lấy trộm, giờ đây càng thêm rắc rối, phức tạp, không biết kết quả sẽ đi đến đâu?
Tiếng cười “hi hi hô hô” vừa chấm dứt thì thoáng một cái, một bóng người từ trong chùa nhảy ra ngoài. Bóng người đó chính là một nhà sư mặc áo cà sa rách, quanh người đeo lủng lẳng không biết bao nhiêu là hồ lô, lớn có nhỏ có.
Nhà sư đó nhảy ra ngoài sân, đoạn ngửa mặt lên trời, buông ra một chuỗi cười dài, tiếng cười thật ghê rợn, bất cứ ai nghe thấy cũng phải rùng mình kinh hãi.
Tiếng cười đó là cả một môn nội công khủng khiếp, nó xoáy vào tay những người xung quanh, khiến người kém nội lực thấy choáng váng, mắt hoa tai ù đi. Kim Ngang Tiêu đứng nấp sau tảng đá đó, vội vàng đưa tay ra ôm chặt lấy phiến đá để cho người khỏi té.
Độc Phật Mê Chân lim dim mắt. Tay gõ mõ đột nhiên mau lẹ hơn trước, những tiếng “bốc bốc bốc” liên tiếp nổi lên dồn dập như bão táp mưa sa.
Tiếng cười của nhà sư mới ra ghê gớm là thế, nhưng rút cục vẫn không lấn át được tiếng mõ của Độc Phật Mê Chân. Nhưng đồng thời tiếng mõ đó cũng không lấn át được tiếng cười, rút cục cả hai thứ tiếng đó trộn lẫn nhau, tạo thành một âm thanh dị thường.
Nhìn thấy hồ rượu lủng lẳng ở quanh mình nhà sư, Kim Ngang Tiêu đã biết ngay nhà sư vừa mới nhảy ra đó là Túy Phật Thiên Hộ.
Túy Phật Thiên Hồ vừa cười vừa chậm bước đi lại trước mặt Độc Phật Mê Chân, vị Phật say lập tức đứng lại, đồng thời tiếng cười ghê rợn cũng chấm dứt.
Lúc đó, tay gõ mõ của Độc Phật Mê Chân cũng chậm lại, thỉnh thoảng mới nghe “bốc” một tiếng mà thôi.
Túy Phật Thiên Hồ tới trước mặt ông Độc Phật, liền nâng hồ rượu lên uống vài hơi, cười “khà khà” mấy tiếng, đoạn nói :
- Lão quái vật, lâu nay không thấy nhỉ?
Độc Phật Mê Chân hỏi lại :
- Tửu quỷ, ngươi đến đây làm gì?
Túy Phật Thiên Hồ quay ngoắt tay lại chỉ vào Thiên Phật tự lừng lững trong bóng tối nói :
- Lão quái vật, sao nhà ngươi không đến vũng nước nào cúi đầu xuống ngắm xem thân hình ngươi ra sao? Tòa Thiên Phật tự kia, đem cho ngươi, liệu thân hình ngươi như vậy có xứng đáng ở trong chùa này hay không?
Độc Phật Mê Chân lạnh lùng đáp :
- Xứng đáng hay không xứng đáng, có liên quan gì đến tên tửu quỷ như ngươi không?
Túy Phật Thiên Hồ cười hô hố :
- Nếu ta không có ở đây, tự nhiên là không có liên quan gì với ta. Bách Trượng Phật huynh nếu không gặp lúc bế quan chưa ra, ta cũng chẳng cần ra can thiệp làm gì. Nhưng hôm nay Bách Trượng Phật huynh bế quan chưa ra mặt ở đây, ha... ha... Nếu vậy là liên can với ta nhiều lắm đó.
Độc Phật Mê Chân vẫn ngồi im, cất tiếng lạnh lùng hỏi :
- Nhà ngươi muốn gì?
Túy Phật nâng hồ rượu, tu một hơi rồi chùi mép nói :
- Nhà ngươi xuống núi đi cho khuất mắt ta.
Mê Chân cười gằn :
- Tửu quỷ, nhà ngươi xuống núi chớ không phải ta.

Nhị Phật ác chiến

Túy Phật Thiên Hồ liền nhảy vọt đi tới trước một bước, hai đầu vai ông bỗng thấy rung rung, tức thì hai hồ rượu ở sau lưng ông lắc mạnh, đồng thời có tiếng xoe xóe phát ra, hai tia rượu từ trong hồ bỗng phát ra mãnh liệt vô kể.
Hai tia rượu đó, ra khỏi miệng hồ, chỉ nhỏ bằng ngón tay, nhưng lúc bắn ra ngoài phát ra tiếng rào rào, như thể cả hai ngọn thác đổ xuống.
Độc Phật Mê Chân buông ra một tiếng cười lanh lảnh, tay phải vung mạnh lên, chiếc mõ khổng lồ đã quay lông lốc, phát ra một luồng kinh phong dữ dội, ngăn cản hai tia rượu của Túy Phật đang phóng tới.
Trong khoảng chớp mắt, chỉ nghe thấy một tiếng “bùng” thật kinh khủng, hai luồng kình lực của Độc Phật ngăn chặn nên bắn vọt lên cao, rồi rớt xuống tung tóe khắp nơi. Các cây thông trong khoảng chu vi ba trượng đó, bị các giọt rượu bắn phải đều lay động như thể gặp một trận cuồng phong, đồng thời lá thông bị các giọt rượu bắn phải làm rớt xuống rào rào, phủ kín cả mặt đất.
Túy Phật Thiên Hồ liền lùi lại một bước. Độc Phật Mê Chân nói :
- Nhà ngươi đón lấy cái này cho ta nhé!
Túy Phật đáp :
- Được!
Độc Phật Mê Chân liền đưa hai tay ra phía trước, đặt vào sau chiếc chuông lớn rồi hất mạnh. Tức thì chiếc mõ khổng lồ đó bắn vọt về phía Túy Phật nhanh như chớp.
Chiếc mõ đó bay đi là là trên mặt đất dũng mãnh không thể tả, ngay cả những lá thông trên mặt đất cũng bị cuống theo rào rào. Túy Phật Thiên Hồ trầm mình xuống lấy tấn, hai tay đẩy ra phía trước.
Trông hình dạng và thế võ của Túy Phật lúc đó, rõ rệt là ông ta muốn dùng chưởng lực ở hai tay ngăn chặn chiếc mõ đó lại.
Song là, chính lúc chiếc mõ vù vù bay tới, còn cách thân Túy Phật độ ba bốn trượng, đột nhiên Túy Phật nhảy vọt lên, thân hình ông phi lên cao như một chiếc pháo thăng thiên. Tác động của Túy Phật thật bất ngờ, mà thân pháp của ông trong thế nhảy đó cũng quái dị vô cùng.
Lúc đầu Túy Phật trầm mình xuống rồi đưa hai tay ra, tư thế của ông đã lạ lùng hết sức rồi. Vậy mà khi nhảy vọt lên cao, ông ta vẫn giữ nguyên tư thế đó, không thay đổi, thật không hiểu làm sao mà thân hình của ông cứ bay vọt lên cao.
Túy Phật vừa cất mình bay vọt lên cao, thì chiếc mõ khổng lồ của Mê Chân bay vụt qua chân ông, qua tới mấy trượng phía sau rồi mới rớt xuống lăn lóc trên mặt đất.
Nhưng Túy Phật không chút quan tâm đến chiếc mỏ, mặc cho nó bay qua chân, Túy Phật vừa bay lên cao thân hình còn lơ lửng trên không, thì hai tay ông đã phóng ra, nhằm Độc Phật Mê Chân đánh tới hai chưởng cực mạnh.
Tính ra hai vị Phật cao thủ võ lâm, một người “độc” một kẻ “say” gặp nhau chưa nói được vài ba lời, đã ra tay động thủ. Cả hai chẳng cần phân biệt phải trái nhiều lời, lập tức xử xuất những chiêu quái dị cốt hạ nhau cho thật mau lẹ.
Trong chớp mắt cả hai cũng đã dùng những món độc đáo tặng nhau, trước hết Túy Phật dùng hai tia rượu bắn vào Độc Phật rồi Độc Phật trả đòn bằng cách ném chiếc mõ khổng lồ vào Túy Phật.
Lúc này Túy Phật ở trên không đẩy hai chưởng tấn công Độc Phật, hai chưởng đó vận xuất từ lúc Túy Phật còn đứng dưới đất, đến lúc nhảy lên cao, công lực của hai chưởng càng tăng gấp bội, gây ra kinh phong ào ào đẩy tới Độc Phật Mê Chân.
Độc Phật Mê Chân đứng phắt ngay lên, miệng chửi một tiếng, đồng thời hai tay đẩy ra phía trước. Tư thế của Độc Phật lúc đó chứng tỏ là ông muốn dùng chưởng chọi lại chưởng của đối phương đang đánh tới.
Song là, trong lúc ấy thì Túy Phật Thiên Hồ đã rớt xuống đất. Hai chân ông vừa chạm đất, chợt thấy ông phát ra tiếng cười “hố hố” đồng thời ông lại nhún mình nhảy vọt lên cao lần thứ hai, lên tới hơn một trượng trên không.
Việc xảy ra thật ngoài ý nghĩ của mọi người, không ai có thể tưởng tượng tình thế biến hóa như vậy.
Chưởng lực của Độc Phật Mê Chân phát ra ào ào, nhưng không trúng Túy Phật, thành thử luồng cuồng phong đó thừa thế đẩy chiếc mõ ở phía sau lăn đi mấy mươi trượng xa hơn nữa.
Túy Phật Thiên Hồ nhảy lên cao rồi lại lập tức phát ra một chưởng từ trên cao đánh xuống. Kình phong từ trên cao đánh xuống mạnh không thể tả.
Độc Phật Mê Chân võ công tuy cao, nhưng vừa rồi ông đã vận dụng toàn lực phát ra hai chưởng, không thể nào thu hồi về ngay được.
Chưởng lực của Túy Phật Thiên Hồ như ngọn núi Thái Sơn ập xuống. Độc Phật Mê Chân kêu rống lên một tiếng quái dị, thân hình ông trầm xuống một chút rồi vội vã nhảy vọt ra phía ngoài, chỉ một li nữa là bị trúng chưởng của đối phương.
Chưởng lực của Túy Phật Thiên Hồ đánh hụt đập xuống đất nghe “bùng” một tiếng dữ dội. Thân hình của Túy Phật cũng sà xuống đất.
Chân vừa chấm đất. Túy Phật đã nhún mình nhảy vọt, đuổi theo Độc Phật, đồng thời miệng cười hố hố Túy Phật nói :
- Hòa thượng trên người ta có đủ các loại hồ lô lớn nhỏ, duy chỉ thiếu một chiếc “vãi đái hồ lô mà thôi...”
Túy Phật nói như vậy có ý là chế diễu Độc Phật, nhảy tránh chưởng vừa rồi, suýt vải đái ra quần!
Bộ mặt non choẹt như trẻ nít của Độc Phật Mê Chân lúc này đã hồng lên vì tức giận và hổ thẹn.
Thân hình của Độc Phật Mê Chân nhảy vọt đi nhanh như chớp, thoáng một cái đã nhảy vọt tới cái mõ lớn vừa bị lăn lốc ở gần đó.
Nhưng Túy Phật Thiên Hồ cũng mau lẹ vô cùng, nhảy theo bên gót, thành thử Độc Phật vừa đứng bên cạnh chiếc mõ thì Túy Phật cũng đứng trước mặt.

Thất Đại Càn Khôn

Độc Phật Mê Chân liền quát lên một tiếng, nghiêng mình một cái, một tay đưa ra nắm lấy chiếc mõ to lớn dị thường, vung cao lên lập tức một luồng kình phong phát ra, chiếc mõ biến thành luồng hào quang, nhắm vào Túy Phật Thiên Hồ tấn công.
Chiếc mõ to lớn nặng nề như vậy, Độc Phật Mê Chân cầm một tay như trò đùa, nội lực thâm hậu kinh người.
Hơn nữa, trong lúc chiếc mõ lớn trên tay Độc Phật quay tít như vậy, đột nhiên có những tiếng “tách tách” phát ra, trong chớp mắt không biết có bao nhiêu ám khí ở trong mõ bay ra. Có thứ kêu xóe xóe quay tít như chong chóng có thứ vù vù bay thẳng nhanh như gió, có cái phát ra ánh sáng vàng lấp lánh, có cái loang loáng một màu sáng trắng chói lóa, tất cả nhắm vào người Túy Phật Thiên Hồ bay tới.
Thì ra chiếc mõ của Độc Phật có chứa những cơ quan phóng ám khí rất lợi hại. Túy Phật Thiên Hồ hoàn toàn bất ngờ. Thật ra khi ông vừa thấy Độc Phật Mê Chân vận dụng chiếc mõ làm khí giới để tấn công. Túy Phật Thiên Hồ đã định ngay chủ ý, định dùng chưởng đỡ chiếc mõ đó, hầu thử xem nội lực của đối phương tiến tới đệ nào. Vì thế, Túy Phật Thiên Hồ đã giơ tay hữu lên, sắp sửa đánh vào chiếc mỏ.
Không ngờ, chỉ trong chớp mắt, trong chiếc mõ phát ra mấy tiếng “lách cách” rồi không biết cơ quan ám khí nhất tề bay ra kêu vo vo như đàn ong.
Chưởng của Túy Phật chưa kịp phát ra, ba bốn ngọn ám khí đã bay xẹt tới gần ông.
Túy Phật Thiên Hồ kinh hoảng, trong lúc cấp bách tính mạng ngàn cân treo sợi tóc, ông cũng nhận thấy các loại ám khí của Độc Phật toàn là loại tối độc và trong tám chín phần đều là những thứ chuyên phá nội gia khí công.
Tuy bị bất ngờ, Túy Phật, đứng vào hàng đệ nhất cao thủ võ lâm, đâu có thể bị hạ dễ dàng như vậy.
Trong thời gian kỳ tốc, điện quang thạch hỏa như vậy, ông ứng chiến mau lẹ vô cùng.
Chỉ thấy Túy Phật khẽ lắc mình, lập tức thân hình ông bắn vọt trở lại, tránh những mũi ám khí.
Tuy vậy, cùng lúc đó cũng có hai tiếng “bốp bốp” trên người Túy Phật phát ra. Rồi đến lúc Túy Phật lùi lại được đến năm sáu trượng, và các loại ám khí lả tả rớt xuống đất, đột nhiên trước chùa Thiên Phật lúc đó có mùi rượu thơm xông lên nồng nặc.
Thì ra trong số các hồ rượu của Túy Phật đeo trên người, to có nhỏ có, có lẽ đến một nửa số đã bị ám khí của Độc Phật đánh trúng làm vỡ tan, làm rượu trong hồ lô vung vãi trên khắp mặt đất.
Túy Phật tuy không bị thương vì ám khí, nhưng trong lòng ông Phật say đau như cắt, vì một nửa số rượu quí của ông tích trữ trong các hồ lô, đã bị đổ cả xuống đất.
Độc Phật cất tiếng cười hô hố :
- Nhà ngươi sợ quá hay sao mà...“vải” cả nước tiểu ra đầy sàn đó?
Mê Chân gọi rượu quí của Túy Phật là nước tiểu để trả thù lại lời châm chọc của Túy Phật khi trước.
Lúc đó, Túy Phật vừa thoát khỏi một trận ám khí cực kỳ nguy hiểm, nên chỉ đứng gượng cười chớ không đối đáp được lời nào. Độc Phật nói dứt lời, nhảy tới Túy Phật Túy Phật liền nói :
- Nhà ngươi thủ đoạn gian trá, dùng ám tiễn đả thương người, như vậy biệt hiệu “Độc Phật” của ngươi oan uổng gì nữa?
Độc Phật lại cười hề hề, tay giơ chiếc mõ khổng lồ lên hỏi :
- Nhà ngươi có biết chiếc mõ của ta có tên gọi là gì không?
Túy Phật lắc đầu :
- Không biết nhà ngươi thử nói ta nghe!
Độc Phật tỏ vẻ đắc ý :
- Chiếc mõ này ta gọi là Thất Đại Càn Khôn.
Túy Phật thừa biết đối phương là tay quỷ kế đa đoan, gian trá lọc lừa và hiểm độc vào hàng thượng đỉnh.
Vừa rồi, Túy Phật thật không thể nào ngờ rằng chiếc mõ của Độc Phật lại có cơ quan phóng ám khí, trong võ lâm cũng chưa có ai nói đến cái mõ phóng ám khí của Độc Phật. Bởi thế Túy Phật cũng hoàn toàn bất ngờ và suýt bị nguy đến tính mạng.
Lần này Độc Phật lại đem chiếc mõ ra hỏi, Túy Phật dự đoán có lẽ đậy là một quỷ kế gì nữa chăng, nên ông hết sức cẩn trọng.
Tuy vậy, khi Độc Phật nói đến tên mõ là Thất Đại Càn Khôn Túy Phật không khỏi kinh ngạc, buộc mồm hỏi :
- Tại sao gọi là Thất Đại Càn Khôn?
Độc Phật cười đắc ý nói :
- Vừa rồi nhà ngươi đã nếm mùi càn khôn thứ nhất, chắc có Thất Đại Càn Khôn lợi hại như thế nào? Nếu ngươi còn bướng bỉnh đối đầu với ta, ta chắc chỉ đến càn khôn thứ ba là ngươi về Tây Phương chầu Phật tổ mất rồi.
Túy Phật nghe nói vậy hiểu ngay rằng trong chiếc mõ có ám bảy loại cơ quan cực kỳ nguy hiểm, vì thế gọi là Thất Đại Càn Khôn. Có lẽ ngoài việc phóng ám khí, chiếc mõ còn có những cách biến hóa rất lợi hại để hạ đối phương.
Túy Phật suy nghĩ giây lát rồi quát lớn :
- Lão quái vật bất luận nhà ngươi có bao nhiêu “càn khôn” ta cũng mặc. Việc hôm nay ta cũng nhất định can thiệp, không cho nhà ngươi toại ý hoành hành.
Nói dứt lời, Túy Phật múa đôi tay áo bay vù vù phát ra kình phong nhắm Độc Phật tiến tới tấn công.
Độc Phật cũng cầm chiếc mõ múa tít, thành một chiếc cầu vòng sắc đen, ngăn chặn đòn tấn công của Túy Phật.
Hai nhân vật đại cao thủ võ lâm xuất thủ thật nhanh, thân pháp kỳ diệu mau lẹ không thể tưởng tượng. Chỉ nghe thấy tiếng hai người hò hét mắng chửi lẫn nhau, cùng những luồng kình lực đập vào nhau kêu “bùng, bùng” như sấm động. Kim Ngang Tiêu đứng bên ngoài chỉ nghe thấy, chỉ thấy những hình quay lốc, không thể nào trông rõ hai người nữa.
Lúc này Kim Ngang Tiêu vẫn núp sau khối đá lớn và mấy lần chàng định lén nhập vào Thiên Phật tự. Nhưng chàng lại sợ Độc Phật nhìn thấy, vì Độc Phật đã biết chỗ chàng nấp rồi Về sau Độc Phật và Túy Phật càng đánh càng kịch liệt. Kim Ngang Tiêu yên lòng dù có nhìn thấy chàng lén vào chùa. Độc Phật cũng không dễ ngừng tay để nhảy đến cản trở mình được.
Nghĩ vậy Kim Ngang Tiêu liền lùi lại mấy bước rồi đi vòng qua bên hữu, tức là chàng đến bên hông của Thiên Phật tự. Kim Ngang Tiêu vừa lén đến đó, chợt từ trong chùa vọng ra một tiếng niệm Phật sang sảng.

Bách Trượng thiền sư xuất hiện

Tiếng niệm Phật đó kinh dị không thể tả. Tiếng đó vang ra như một hồi chuông, liên miên bất tuyệt, đồng thời từ mấy ngọn núi xung quanh Thiên Phật tự những tiếng vọng phát ra, hòa lẫn với nhau, như thể tiếng nhạc từ trên cao đổ xuống trần tục, khiến người trần nghe thấy bất giác cảm thấy một lòng hoan hỉ ngưỡng mộ vô biên.
Tiếng niệm Phật đó không những rất lớn mà còn uy nghiêm như giọng thiên thần truyền lệnh, thật khó lòng mô tả cho trúng thanh âm huyền diệu đó.
Kim Ngang Tiêu nghe thấy tiếng niệm Phật đó, chàng giật nẩy mình vội đứng im không giám nhúc nhích nữa. Đồng thời chàng nhận thấy một sự lạ khác. Hai con dị thú Xà Kiến Sầu bấm trên vai chàng, có vẻ kinh hãi vô cùng trước tiếng niệm Phật đó, chúng co rúm cả người lại, thu vào thành một khối nằm im trên vai Kim Ngang Tiêu không chút cử động.
Kim Ngang Tiêu trố mắt hả mồm, nhìn về phía cửa chùa nơi có tiếng niệm Phật phát ra. Chợt chàng thấy một vị tăng nhân cao lớn lạ thường, dễ có dò tới trên chín xích, dáng điệu ung dung từ tốn và hết sức nghiêm trang. Mặt nhà sư đó phi thường, hai tai lớn phệ xuống, da mặt trắng như ngọc, hai mắt lóng hào quang, mới thấy ai cũng có cảm tưởng là Phật tổ hiện thân.
Vị tăng nhân đó bước ra thì Độc Phật và Túy Phật đang đánh nhau túi bụi lập tức dừng lại, mỗi người nhảy ra một bên.
Túy Phật cười khanh khách :
- Tốt lắm lão quái vật, ngươi đã gây sự, khiến chủ nhân Thiên Phật tự đã ra đây rồi. Để coi ngươi làm thế nào?
Độc Phật cười nhạt :
- Chủ nhân ra thì ta nói chuyện với chủ nhân nói chuyện, can dự gì đến nhà ngươi mà cuống cuồng như vậy?
Độc Phật nói đoạn, tiến tới trước mặt vị tăng nhân mới ra và chắp tay nói :
- Chào Phật huynh!
Kim Ngang Tiêu vừa nghe Túy Phật nói như vậy chàng đã biết ngay vị tăng nhân mới ra chẳng ai xa lạ chính là vị đệ nhất cao thủ của Phật môn, một ngôi thái đầu của võ lâm, tức là Trường Phật Bách Trượng thiền sư đó.
Chàng thấy Bách Trượng thiền sư có phong thái uy nghi lẫm liệt như vậy, bất giác sinh lòng thán phục vô cùng.
Bách Trượng thiền sư cũng chấp tay đáp lại lễ vị Độc Phật và nói :
- Chào Phật huynh chẳng hay Phật huynh tới đây làm gì?
Độc Phật cười nhạt nói :
- Người xuất gia không nên nói dối. Phật huynh đã biết rõ ý định của ta đến đây làm gì rồi, cớ sao còn giả bộ hỏi nữa? Như vậy là chẳng phải phạm giới sao?
Túy Phật nghe đến đó, không chờ Bách Trượng trả lời, đã cất tiếng cười hô hố nói :
- Lão quái vật như ngươi cũng nói đến giới luật của Phật môn hay sao?
Bách Trượng đáp lời Độc Phật :
- Thiện tai! Bần tăng tọa quan vừa mới ra không biết. Sở dĩ bần tăng ra đây là vừa mới mở quan thấy ngoài chùa có tiếng hò hét giao chiến nên mới chạy ra đây. Thật ra Phật huynh đến đây có điều chi chỉ bảo?
Bách Trượng vừa nói vừa đưa mắt nhìn về phía tảng đá chỗ Kim Ngang Tiêu đang nấp.
Lúc này trời tối, tứ bề đen như mực, trừ nơi trước cửa chùa có mây ngọn đuốc sáng, còn những nơi khác bị bóng đêm che phủ, nhìn không rõ.
Kim Ngang Tiêu đứng nấp sau tảng đá trong bóng tối, nên chàng yên trí không có ai nhìn thấy chàng được. Ai ngờ Bách Trượng lại đưa mắt nhìn về phía chàng mấy lượt, chàng hiểu rằng nhãn quan của Bách Trượng sáng quắc như điện đã trông thấy chỗ chàng nấp rồi.
Kim Ngang Tiêu bất giác đưa chân tiến lên hai bước, chàng bước như vậy là muốn chạy tới trước mặt Bách Trượng làm lễ bái kiến, thuật ngay đầu đuôi câu chuyện của mình và yêu cầu Thiền sư mở lượng bao dung cho chàng ẩn náu lại chùa Thiên Phật.
Nhưng chàng vừa bước được hai bước, bỗng thấy hai vai đau nhói. Chàng vội ngừng bước quay đầu nhìn lại. Thì ra hai con dị thú Xà Kiến Sầu nằm trên vai chàng lúc này đang dùng móng chân sắc bén của chúng bám chặt lấy vai, móng chúng cắm vào thịt chàng tưởng thấu đến tận xương, đau đớn vô cùng.
Đồng thời hai con đó giương đôi mắt sáng lóng lánh, quắc lên nhìn chàng, như thể chúng tức giận chàng hết sức, vì chàng đã chạy đi.
Kim Ngang Tiêu đã giật mình kinh hãi, không ngờ hai con vật quái dị đó thông minh như người. Nếu chàng không nghe theo ý muốn của chúng, cứ chạy lại chỗ Bách Trượng thiền sư, tất nhiên hai con thú sẽ sai mấy con rắn nhỏ xíu ở đuôi chúng cắn chết chàng.
Kim Ngang Tiêu tính toán thầm: tốt hơn hết là cứ theo đúng lời Độc Phật Mê Chân, lén vào trong chùa Thiên Phật. Trong chùa chắc hẳn sẽ có những vị cao tăng đối phó được với hai con thú này.
Một khi các vị cao tăng trừ khử hai con thú, chàng sẽ thoát nanh vuốt của chúng, lúc đó chàng sẽ đem đầu đuôi câu chuyện thuật lại cho các vị cao tăng nghe, chắc cũng chẳng muộn nào.
Nghĩ vậy, Kim Ngang Tiêu không chạy tới nữa, mà lùi lại hai bước trở về chỗ cũ. Lập tức hai con thú rút móng nhọn của chúng ra khỏi da thịt chàng.
Sau đó, Kim Ngang Tiêu đi vòng ra bên hông chùa. Bị bức tường cao che khuất, Kim Ngang Tiêu không còn trông thấy ba vị Phật đang đứng trước cửa chùa nữa.
Chàng tới bên hông chùa ngẩng đầu lên nhìn thấy bức tường bên cạnh không cao lắm. Chàng liền đề khí thi triển khinh công nhún mình nhảy qua bức tường đó lọt vào trong chùa.
Bên trong chùa rộng mênh mông, ngoài tòa chánh điện thờ Phật còn biết bao phòng thất tất cả đều chìm đắm trong bóng tối, im lặng như tờ, như thể trong chùa không có một ai.

Xem tiếp hồi 8 Quái khách trộm báu vật

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:57 pm

Hồi 8 Quái khách trộm báu vật

Kim Ngang Tiêu vốn đã biết rõ trong Thiên Phật có tới hơn một ngàn vị sư, vì chùa này là chùa lớn đứng vào hàng số một hay số hai, nhưng không hiểu sao chỗ này không có ai?
Kim Ngang Tiêu quay đầu nhìn tứ phía, thấy ở phía trước mặt xa một chút có một tòa tháp bằng đá cao lối bốn trượng đứng sừng sững trong bóng đêm mờ mịt.
Độc Phật Mê Chân nói đến vật báu để trong tháp, chắc hẳn là tháp này. Kim Ngang Tiêu liền mò đi quanh co vòng quanh các tòa điện, các căn phòng lớn, nhằm theo hướng có tòa tháp đi tới.
Trong lúc đi như vậy, chàng không bị ai trông thấy cản trở và chàng cũng không thấy có một vị sư nào. Chàng đã cố ý bước chân rất mạnh, gây thành tiếng động, nhưng quái lạ không thấy có ai ra chặn hỏi hết.
Kim Ngang Tiêu lạ lùng, không hiểu trong chùa đã xảy ra việc gì?
Tuy vậy chàng vẫn tiếp tục đi và chỉ lát sau chàng đã đến gần tháp đá.
Chàng dừng bước đưa mắt ngắm nhìn, thấy đó là tòa tháp dưới chân hình vuông, mỗi bề độ hai trượng, chia ra làm bốn mặt Đông, Tây, Nam, Bắc.
Ở bốn gốc tòa tháp có bốn cây cột bằng đá, cao độ sáu, bảy xích và trên mỗi cây cột lại có một vị tăng nhân ngồi tĩnh tọa, im bất động như một pho tượng đá.
Bên cạnh mỗi cây cột có treo chiếc đèn nhỏ gọi là Khí Tử Phong, ánh sáng vàng khẽ chiếu vào người bốn vị tăng nhân đó, khiến ai trông thấy cũng phải rợn tóc gáy.
Nguyên lai bốn vị tăng nhân đó trong rất tiều tụy, áo quần rách nát, da thịt xám ngắt, trông khi ở đầu, mặt, tay chân và cả người đều nhơ bẩn, bùn đất bụi bám đầy, như thể họ đã ngồi im như vậy giữa trời bất chấp mưa gió nắng bão từ bao năm nay rồi.
Lúc Kim Ngang Tiêu mới thấy bốn vị tăng nhân này, chàng đã tưởng đó là bốn tượng Phật bị chùa phế bỏ. Song là, chàng nghĩ lại ngay rằng Thiên Phật tự là một Thánh địa của Phật môn, làm sao lại có thể hủy bỏ tượng Phật như vậy.

Thiết Tuyến xà giết người

Kim Ngang Tiêu định thần nhìn kỹ thì thấy vị tăng nhân ngồi trên cột ngay trước mặt chàng, đôi mắt lim dim, ánh mắt tỏa ra hào quang sáng quắc, chứng tỏ đó là một cao tăng công lực hết sức cao thâm.
Kim Ngang Tiêu nhận thấy rõ đó là người chớ không phải tượng đá, trong lòng hết sức mừng rỡ. Chàng không còn do dự gì nữa, vội nhảy tới trước mặt vị sư đó, miệng kêu lớn.
- Đại sư...
Chàng vừa thốt ra hai tiếng đó thì thấy ở trên vai, hai con dị thú Xà Kiến Sầu kêu lên một tiếng quái gở. Đồng thời, chàng thấy vút một cái, hai bóng vàng vàng thấp thoáng từ hai vai chàng nhảy ra.
Hai con Xà Kiến Sầu đã từ vai chàng nhảy bổ xuống phía trước, xông lại phái vị tăng nhân ngồi trên cột. Chiếc cột đá này không cao lắm, chỉ ngang đầu người là cùng. Kim Ngang Tiêu không ngờ hai con quái vật đó hành động mau lẹ như vậy.
Chàng kinh hoàng vội kêu lên :
- Đại sư, coi chừng...
Nhưng chàng vừa mở mồm thì hai con thú đã nhảy tới trước mặt vị tăng nhân, hai bóng vàng loang loáng nhanh như điện xẹt.
Vị tăng nhân đó đưa hai tay ra định vồ lấy hai con thú đó. Nhưng hai con vật này nhanh nhẹ dị thường, chúng đang nhảy như vậy mà có thể đột nhiên trầm người xuống tránh khỏi hai bàn tay của vị tăng nhân.
Nguyên lai bốn vị tăng nhân ngồi sắp chân bằng tròn trên cột trụ xung quanh tháp đá là bốn vị khổ hạnh tăng từ Thiên Trúc đến đây.
Sau khi đến Thiên Phật tự, bốn vị tình nguyện, chịu khổ ngồi phơi nắng, dãi gió dầm sương ở giữa trời quanh năm ngày tháng để bảo vệ báu vật tàng trữ trong tháp đá.
Bốn vị tăng nhân này canh giữ rất nghiêm mật, thường ngày không cho phép bất cứ ai đến gần tháp báu, trừ khi có lệnh của Bách Trượng thiền sư. Cả bốn vị sư đó võ công hết sức quái dị, địa vị ngôi thứ của họ ở trong Thiên Phật tự không phải tầm thường, ngay cả Bách Trượng thiền sư đối với họ cũng kính nể.
Lại nói hai con dị thú trầm mình xuống tránh hai bàn tay của vị tăng nhân, khiến ông ta vồ hụt vào không khí. Trong lúc khẩn cấp đó, hai con dị thú bỗng nhiên nằm phục xuống đất, không nhảy lên nữa. Hai chân sau của chúng liền cào trên mặt đất sột sạt, lập tức có tới bảy tám con rắn Thiết Tuyến xà nhỏ xíu ở chân chúng phi ra, vùn vụt nhanh như chớp.
Nên nhớ mấy con rắn đó, bám ở chân và ở đuôi thú, không phải là loại rắn thường, mà là một thứ rắn quái dị vô song thế gian hiếm có. Nếu là loại rắn thường thì đã bị con Truy Phong thú này cắn chết rồi.
Sở dĩ con Truy Phong thú còn có tên là Xà Kiến Sầu là vì chúng rất kỵ loài rắn, thấy rắn là giết chết ngay. Truy Phong thú tức là khắc tinh của loài rắn vậy.
Loài Thiết Tuyến xà có đặc điểm là toàn thân cứng rắn như thép nguội, móng chân con Truy Phong thú tuy sắc bén hơn đao kiếm, nhưng cũng không cấu xé được Thiết Tuyến xà.
Tuy vậy vì kỵ loài rắn nên các con Truy Phong thú bắt được Thiết Tuyến xà cũng không tha, mà giữ chúng luôn ở chân và ở đuôi như loài người nuôi thú vật để chơi.
Dĩ nhiên bị bắt giữ như vậy, các con Thiết Tuyến xà không được ăn, lúc nào cũng đói vô cùng, nhưng vì là loại rắn đặc dị nên dù đói chúng cũng không chết.
Lúc này hai con Truy Phong thú phóng ra các con Thiết Tuyến xà, chúng liền được dịp đi tìm máu người để hút ăn, nên vừa ra khỏi chân con Truy Phong thú, mấy con rắn sắt đó lập tức phóng như bay.
Bảy tám con Thiết Tuyến xà nhằm thẳng vị tăng nhân vun vút lao tới. Vị tăng nhân mắt nhanh như điện, giơ tay vồ liên tiếp mấy lượt, trong chớp mắt đã nắm được năm con Thiết Tuyến xà trong tay.
Song là, còn hai con nữa bay nhanh vô kể, lọt qua tay vị tăng nhân, đâm bổ vào mặt ông ta. Mồm chúng há hốc, ngoạm đúng vào huyết quản trên trán vị tăng nhân. Nét mặt vị tăng nhân bỗng lộ rõ vẽ đau đớn vô cùng, thân hình lảo đảo muốn ngã.
Kim Ngang Tiêu trông thấy tình thế như vậy, kinh hãi đến hồn phi phách tán. Chàng vội bước lên mấy bước như thể muốn cứu gỡ cho vị tăng nhân nọ.
Trong khi đó, hai con Truy Phong thú lại nhảy đến vồ vị tăng nhân thứ hai. Kim Ngang Tiêu đến trước mặt vị tăng nhân đầu tiên bị rắn cắn cất tiếng hỏi :
- Đại sư, mấy con rắn này độc lắm. Đại sư thấy thế nào?
Vị tăng nhân này khẽ mở mắt nhìn chàng miệng ông ta bỗng nhếch ra, như nửa cười nửa khóc. Kim Ngang Tiêu trông thân hình dày dặn phong sương của ông rồi nhìn lên mặt ông. Bất giác chàng nhảy lùi lại một bước. Thì ra là mấy con Thiết Tuyến xà bị ông nắm trong tay lúc nãy chúng đều chui ra khỏi kẽ tay và bò lên mặt ông rút đầu vào các huyết quản để uống máu, trông ghê rợn vô cùng.
Chàng lùi lại mấy bước rồi trông lại vị tăng nhân nọ, thì thấy ông ngồi ngay đờ bất động, mắt đã trợn ngược. Thì ra ông đã bị mấy con rắn độc cắn chết mất rồi.
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng vô cùng chàng không ngờ mấy con Thiết Tuyến xà lại lợi hại ghê gớm đến như vậy.
Chàng vội quay lại nhìn ba vị tăng nhân kia. Vừa thoạt nhìn chàng đã hết hồn suýt rú lên một tiếng.
Thì ra trên mặt ba vị tăng nhân đó đều có Thiết Tuyến xà bám đầy, lủng lẳng như những cái vòi nhỏ mọc ở trên má, trên thân họ. Trông quang cảnh đó, ba vị tăng nọ nếu chưa chết thì cũng đang hấp hối.
Kim Ngang Tiêu thấy chỉ trong chớp mắt, bốn vị tăng nhân đã mất mạng vì rắn độc, chàng kinh hoàng đến cực độ, quên cả bổn phận mình vào chùa để làm gì, chàng quay mặt về phía chánh điện gọi lớn :
- Bớ người ta! Mau lại đây! Bốn vị cao tăng giữ tháp bị rắn cắn chết rồi!
Kim Ngang Tiêu tuy gọi rất to, nhưng chỗ chàng đứng thuộc phía cuối chùa, cách xa chánh điện và các tòa tăng thất, nên không ai nghe. Hơn nữa khu vực tháp bản này là cấm địa của Thiên Phật tự, các nhà sư trong chùa nếu không có lệnh của Phương trượng, đâu có dám tới chỗ này.
Ấy là không kể các vị tăng nhân có võ công cao cường lúc này đều tựu ở trước chùa để đề phòng Độc Phật Mê Chân thi hành gian kế. Rút cục, Kim Ngang Tiêu kêu liền mấy tiếng, không thấy có ai chạy lại, và dù có người nghe chưa chắc đã có đến gần cấm địa.
Ngọn tháp đá của Thiên Phật tự từ trước đến nay được bốn vị cao tăng Thiên trúc canh giữ nên vững chắc như thành, dù các tay võ lâm cao thủ chưa chắc đã lọt vào trong tháp nếu chỉ có một thân một mình chống chọi với bốn vị cao tăng giữ tháp. Vì lẽ đó, các vị sư khác trong chùa không cần quan tâm đến tháp này mà chỉ lo phòng giữ các mặt khác.
Bốn vị cao tăng Thiên trúc chẳng qua đã tới số nên đêm nay mới gặp hai con Truy Phong thú cùng đàn Thiết Tuyến xà. Võ công của họ tuy cao, nhưng làm sao chống chọi được bảy, tám con Thiết Tuyến xà trong lúc bất ngờ. Nọc Thiết Tuyến xà độc vô cùng, chỉ một chút vào máu là toàn thân tê liệt, và trong chớp mắt nọc chạy vào tim là hết đường cứu gỡ.
Kim Ngang Tiêu kêu mãi không thấy ai đáp lời chàng. Lúc đó chàng lắng tai nghe chỉ thấy tiếng rú ghê rợn của Độc Phật Mê Chân từ phía trước cửa chùa vọng lại.
Hai con Truy Phong thú sau khi phóng độc xà ra cắn người, đều nằm im dưới đất, hai con đều mở mắt thao láo ra nhìn mấy con rắn cắn người như có vẻ thú vị lắm.
Chờ đến lúc bốn vị tăng nhân đều bị độc xà cắn chết, hai con thú quái dị đó liền nhảy lên vai vị tăng nhân, giơ chân ra thu những con “thiết xà” cập vào gót chân, rồi lại nhảy sang thi thể vị tăng nhân thứ hai.
Trong chớp mắt hai con thú đó đã đi hết bốn tử thi và nhặt hết các con rắn độc, không còn để sót một con nào.
Động tác của chúng không thể tưởng tượng. Chỉ loáng một cái, chúng đã thu hết rắn rồi vút vút, chúng chạy đi mất, bỏ mặc Kim Ngang Tiêu ở đó.
Kim Ngang Tiêu chỉ thấy thấp thoáng bóng vàng nhỏ xíu, rồi hai con thú chạy biến đi mất, không thấy tâm hơi đâu nữa.
Kim Ngang Tiêu thấy hai con vật quái gở đó thu rắn độc đi mất, chàng bất giác thở dài nhẹ nhõm. Chàng đoán tiếng rú vừa rồi là tiếng rú của Độc Phật Mê Chân. Vì sao lão không địch nổi Bách Trượng thiền sư nên lão mới gọi hai con thú đó đến trợ lực.
Kim Ngang Tiêu liền bước đến trước mặt các vị tăng nhân, thấy cả bốn vị đều chết thật cả rồi. Chàng bỗng thấy đau đớn vô cùng, xét ra bốn vị cao tăng này chết không phải do chính chàng hạ thủ, nhưng chàng cho rằng chính mình đã có trách nhiệm vì đã đem hai thú quái gở đó đến nơi này.
Chàng đứng sững sờ bên tháp đá một lúc, đoạn chàng bước đi, định bụng vào chùa tìm kiếm các vị cao tăng. Nhưng chàng vừa đi được vài bước đã ngừng ngay lại.
Đó là vì chàng vừa nhớ ra rằng Độc Phật Mê Chân đến đây, bề ngoài nói là muốn dùng võ lực chiếm tòa Thiên Phật này. Song là, mọi người đều hiểu rằng đó là chuyện viển vông, Độc Phật Mê Chân không thể nào thực hiện được.
Việc cướp chùa chỉ là giả, mục tiêu thật sự của Độc Phật Mê Chân không ai biết, trừ Kim Ngang Tiêu đã hiểu rõ. Mục tiêu đó là lấy cắp một chiếc hộp gấm để ở tháp đá.
Sau khi bốn vị tăng nhân bị rắn cắn chết, Kim Ngang Tiêu bỗng nổi lòng phẫn nộ, căm giận thủ đoạn của Độc Phật Mê Chân ác độc vô cùng. Dĩ nhiên chàng chẳng bao giờ chịu giúp Độc Phật Mê Chân lấy cắp báu vật.
Song le, chàng lại nghĩ rằng bây giờ bốn vị tăng nhân canh giữ tháp này đều chết cả rồi, nếu chàng bỏ nơi này đi nốt, tự nhiên là ngọn tháp không có người canh giữ.
Nếu Độc Phật Mê Chân lẻn vào được đến đây, tất nhiên hắn sẽ tự do lấy cắp báu vật. Nghĩ đến đó Kim Ngang Tiêu chợt nảy ra một ý kiến: “Tại sao ta không cướp luôn trước để khỏi lọt vào tay lão ma đầu tàn ác Độc Phật Mê Chân? Ta cướp lấy vật đó rồi đem trả tận tay Bách Trượng thiền sư, như vậy có phải chu toàn không?
Kim Ngang Tiêu nghĩ đi nghĩ lại, chỉ có cách đó là có thể giữ được bảo vật khỏi bị Độc Phật Mê Chân cướp mất.
Chàng liền quay người lại định đi vào trong tháp. Nhưng khi chàng vừa quay lại, chàng đã kinh hãi rợn tóc gáy, không tin cả vào mắt của mình nữa.
Nguyên lai ở tầng dưới cùng của tháp đá có hai cánh cửa cũng bằng đá luôn luôn đóng kín. Ngay vừa rồi khi chàng chưa bước đi, hai cửa đá đó vẫn đóng.
Vậy mà lúc này chàng quay lại đã thấy hai cánh cửa đó hé mở rồi.
Cửa đá rất nặng lại đóng chặt, không có lẽ nào bị gió đẩy mở ra được.
Tình thế như vậy chỉ có nghĩa là trong khoảnh khắc ngắn ngủi khi Kim Ngang Tiêu quay người bước đi được vài bước thì đã có một kẻ bí mật nào đó đẩy cánh cửa mở ra và lẻn vào trong tháp.
Kim Ngang Tiêu sau phút bàng hoàng định lại thần trí, đoạn rảo bước chạy lại trước cửa đó, đảo mắt nhìn vào bên trong tháp. Trong tháp tối đen, nhìn không thấy rõ vật gì hết.
Kim Ngang Tiêu mở tròn mắt cố nhìn, chàng vốn là người rất can đảm, nên bất chấp nguy hiểm, định bước vào trong tháp xem sao.
Nào ngờ giữa lúc ấy, đột nhiên có một luồng lãnh phong từ trong tháp phát ra nhằm đúng vào người chàng bay tới. Kim Ngang Tiêu biết là nguy hiểm, chàng liền “hự” lên một tiếng, vận kinh lực vào tay, đánh một chưởng vào trong tháp.
Nhưng chưởng của chàng vừa đánh ra thì luồng kình phong mỗi lúc một mãnh liệt thêm, ào ào đẩy tới mặt chàng. Kim Ngang Tiêu bị luồng gió đó đẩy đi, không kháng cự được nữa, thân hình chàng bật ra khỏi cửa tháp lùi lại mấy bước.
Đồng thời, Kim Ngang Tiêu thoáng nhìn thấy một bóng người tay cầm một chiếc hộp gấm, từ trong tháp nhảy ra nhanh như cắt. Trong lúc bất ngờ, lại thêm thân pháp của người bí mật đó mau lẹ vô kể, nên Kim Ngang Tiêu không thể nhìn rõ thân hình và diện mạo của người đó.
Tuy nhiên chàng cũng thoáng trông thấy tay hắn cầm một chiếc hộp gấm, nên chàng hiểu ngay rằng chuyện này không xong rồi. Không kịp suy nghĩ gì hơn, Kim Ngang Tiêu quát lớn :
- Ai đó? Đứng lại.
Đồng thời chàng nhún mình nhảy xổ vào người đó. Người bí mật từ trong tháp đá nhảy ra thấy Kim Ngang Tiêu xông lại, hắn không tránh né gì hết, trái lại còn nhắm về phía Kim Ngang Tiêu nhảy đến như thể hắn muốn dùng sức va chạm với chàng.
Kim Ngang Tiêu thấy thế kinh hoảng vô cùng. Chàng vội vận sức vào hai tay, rồi đánh ra hai chưởng cùng một lúc vào thân hình người bí mật đang nhảy tới.
Hai chưởng của Kim Ngang Tiêu khá mạnh, tuy trúng vào người bí mật, nhưng không hiểu sao chưởng lực của chàng lại quay trở lại, đồng thời thân hình của chàng chạm phải một luồng kình lực ghê gớm, khiến chàng bị bắn vọt trở lại như một chiếc diều đứt dây, bay xa đến mấy trượng.
Trong lúc thân hình Kim Ngang Tiêu còn bị đẩy bắn trên không trung, thì người bí mật không ngừng bước chút nào, thân hình hắn loang loáng như một luồng khói bay xẹt ra phía ngoài, trong chớp mắt không thấy tăm tích đâu nữa.
Lúc ấy, Kim Ngang Tiêu mới rớt xuống đất, ngã lăn lông lốc. Kim Ngang Tiêu chạm vào người bóng bí mật, không chỉ chàng bị đẩy bắn ra xa mà toàn thân huyệt đạo của chàng đều bị điểm trúng, khiến chàng cứng đờ cả người, không sao cử động được nữa.
Đến khi chàng bị rớt xuống, thân mình chàng lăn như đèn cù không sao gượng được. Sau khi ngừng lại, Kim Ngang Tiêu vội chấn định tâm thần, cố gắng vận khí để tìm cách tự giải khai huyệt đạo.
Nhưng vận công một lúc, Kim Ngang Tiêu vẫn chưa giải khai được huyệt đạo. Trong lúc ấy, bỗng từ bên ngoài chùa vẳng lại những tiếng rú quái dị của Độc Phật Mê Chân. Tiếng rú đó nghe đinh tai nhức óc nhưng mỗi lúc một xa thêm, rõ rệt là Độc Phật Mê Chân đang rời khỏi Thiên Phật tự.
Rồi ngay sau đó, Kim Ngang Tiêu nghe thấy tiếng niệm Phật sang sảng, cực kỳ thanh nhã, như tiếng thiên thần của Bách Trượng thiền sư từ bên ngoài vang lên. Kim Ngang Tiêu nghe thấy mấy tiếng đó, liền đoán ngay rằng Độc Phật Mê Chân đã bị Bách Trượng thiền sư đánh bại phải bỏ chạy rồi.
Sau đó bốn bề đều yên tĩnh trở lại như cũ.
Kim Ngang Tiêu bị điểm huyệt nên không còn chạy đi đâu được nữa, đành cứ nằm cạnh tháp đá. Cho đến lúc trời hừng sáng, thì có mấy nhà sư qua lại gần đó trông thấy chàng.
Tuy nhiên vì chỗ chàng thuộc về cấm địa, nên không nhà sư nào dám lại bên chàng, mà chỉ đứng xa chỉ trỏ, đồng thời cùng nhau bàn tán xôn xao.
Kim Ngang Tiêu nằm ngửa mặt lên trời, im lìm bất động. Chàng nghe thấy các nhà sư đứng xa bàn tán với nhau và theo chuyện họ nói các nhà sư đều cho chàng là kẻ gian, đến chùa này để phá hoại hay trộm cắp thứ gì.
Khoảng một tiếng đồng hồ sau, bỗng có một vị lão hòa thượng tiến gần chàng. Giữa lúc lão hòa thượng giơ tay định giải khai huyệt đạo cho chàng, thì đột nhiên ông ta trông thấy bốn vị tăng nhân Thiên trúc ngồi trên trụ đá đã chết, đồng thời ông cũng phát hiện cánh cửa của tòa tháp bị hé mở, như thế đã có người lẻn vào trong tháp rồi: thấy tình hình như vậy, lão hòa thượng biến hẳn sắc mặt, lập tức quay người lại, phi thân như tên chạy về phía chùa.
Kim Ngang Tiêu thấy lão hòa thượng bỏ mặc mình, không giải khai huyệt đạo vội vã chạy đi như vậy, chàng hiểu rằng sự tình rất không hay cho mình. Chàng bất giác kêu khổ thầm trong bụng. Nhưng toàn thân tê liệt, chàng không biết làm thế nào, đành nằm chờ xem tình thế biến chuyển đến đâu.
Khoảng thời gian một tuần trà sau, chàng thấy lão hòa thượng vừa rồi và Bách Trượng thiền sư cùng tiến lại phía chàng. Hai vị hòa thượng đó bước nhanh như vậy, chớp mắt đã tới bên cạnh chàng.
Lão hòa thượng lúc nãy, tới bên Kim Ngang Tiêu, liền giơ chân khẽ đá vào chàng. Kim Ngang Tiêu bị đá mấy cái như vậy, lập tức huyệt đạo của chàng được giải khai, huyết mạch lưu chuyển chàng liền nhảy vụt đứng lên.
Song là, chàng vừa đứng lên, lão hòa thượng liền giơ tay nhanh như cắt nắm lấy gáy chàng, khiến cho Kim Ngang Tiêu co rúm cả thân thể.
Kim Ngang Tiêu vội kêu :
- Đại sư, tôi...
Nhưng lão hòa thượng sa sầm nét mặt, năm ngón tay của lão như chiếc kềm siết chặt, khiến Kim Ngang Tiêu tưởng đến nghẹt thở nói không ra lời nữa.
Kim Ngang Tiêu trong lòng kinh hoảng và công phẫn đến tột độ. Chàng biết mình bị một nỗi oan tày trời khó lòng mà giải cho được.
Tuy nhiên chàng chợt nghĩ lại, cho rằng trong chùa Thiên Phật toàn thị các bậc chân tu cao tăng, nếu lúc đầu có nhầm lẫn mình là kẻ gian, thì rồi đây có dịp trình bày tỏ tường sự việc, các vị đó tất nhiên sẽ hiểu ra ngay là mình sẽ được giải oan vô sự.
Chàng nghĩ như vậy nên tâm thần bình tĩnh trở lại.
Lúc đó, Bách Trượng thiền sư đi một vòng tới trước mặt bốn vị tăng nhân Thiên Trúc vừa chết. Đoạn Thiền sư giơ tay ra hiệu, lập tức có mấy vị sư từ xa chạy lại, khiêng các tử thi xuống.
Xác các vị Thiên Trúc vừa được đem xuống khỏi cột đá, người ta đã nhìn thấy trên mấy cột đá đó đều có vết ngồi lỏm sâu xuống.
Thì ra bốn vị tăng nhân ngồi đó quanh năm ngày tháng, không biết từ bao giờ, nên cột trụ cũng có vết hằn!
Sau khi hạ xác mấy vị tăng nhân đó xuống. Bách Trượng thiền sư tới trước mỗi thi thể, nhắm mắt chấp tay lâm râm tụng niệm một hồi. Đoạn Thiền sư ra lệnh cho các vị sư đem hồn tử thi đó đi chỗ khác, chờ lúc làm lễ hỏa táng.
Bách Trượng thiền sư liền chuyển mình, bước nhanh vùn vụt đi vào trong tòa tháp đá. Bóng Thiền sư mất hút trong tháp đã hồi lâu. Lát sau, chợt thấy Bách Trượng thiền sư vội vã bước ra ngoài.
Lão hòa thượng vội hỏi :
- Có sao không?
Bách Trượng thiền sư nét mặt cực kỳ nghiêm trọng, trầm giọng nói :
- Hãy theo tôi!
Lão hòa thượng ứng tiếp đáp, rồi thuận tay xách bổng Kim Ngang Tiêu lên, rảo bước chạy sau Bách Trượng thiền sư đi về phía chùa.
Kim Ngang Tiêu thấy hai bên tai gió thổi vù vù, lão hòa thượng đem chàng đi nhanh như bay, các dãy phòng thấp hai bên loang toáng chạy qua, khiến chàng không nhìn rõ lối nào hết. Thân pháp của lão hòa thượng quả thật mau lẹ vô kể.
Chỉ lát sau, lão hòa thượng đem chàng đến một căn phòng rộng lớn. Bách Trượng thiền sư tiến vào đó trước, chờ lão hòa thượng đem Kim Ngang Tiêu vào phòng. Thiền sư mới ra đóng chặt các cửa lại.
Lão hòa thượng buông tay ra và đẩy Kim Ngang Tiêu bước tới. Kim Ngang Tiêu lúc này mới có dịp thở dốc, chàng vội nói :
- Thưa hai vị đại sư, tôi không phải là quân gian tế.
Bách Trượng thiền sư, đôi mắt sáng quắc chiếu vào mặt Kim Ngang Tiêu, như thể muốn soi thấu ruột gan chàng.
Sau khi nhìn chàng hồi lâu, Bách Trượng thiền sư mới chậm rãi nói :
- Việc này hết sức trọng đại, thí chủ đừng có đem mồm mép ra lấp liếm sự thật thì hơn.
Kim Ngang Tiêu để ý nhìn sắc mặt Bách Trượng thiền sư. Chàng thấy Thiền sư là một võ công trác tuyệt như vậy, mà khi nói đến mấy chữ “việc này hết sức trọng đại”, sắc mặt của ông không giấu nổi vẻ kinh hoàng thất thố, chàng hiểu ngay rằng tình thế thập phần nghiêm trọng chớ không phải chuyện tầm thường.
Kim Ngang Tiêu kinh hãi buột mồm hỏi :
- Thế trong chiếc hộp gấm đó có cái gì vậy?
Chàng vừa thốt ra câu hỏi đó, thì lão hòa thượng biến sắc hỏi :
- Nhà ngươi cũng biết trong chùa bị mất cắp vật đó hay sao?
Lão hòa thượng này nguyên là Thủ tọa Duy ma của chùa Thiên Phật, là nhân vật cao cấp nhứt, sau Bách Trượng thiền sư.
Kim Ngang Tiêu nghe lão hòa thượng hỏi như vậy liền khẽ gật đầu :
- Phải, tôi biết.
Lão hòa thượng quay lại nói với Bách Trượng thiền sư :
- Phương trượng, tôi đã biết ngay lão Độc Phật Mê Chân đến đây không phải là để đòi chiếm chùa. Đó chỉ là quỷ kế của hắn để đánh lạc hướng chúng ta.
Đoạn lão chỉ vào Kim Ngang Tiêu, nói tiếp với Bách Trượng thiền sư :
- Người này nhất định phải là đồng lõa của lão Độc Phật.
Kim Ngang Tiêu vội cãi :
- Đại sư chớ có hiểu lầm. Sự thật tôi có bị lão Độc Phật sai vào trong chùa, nhưng tôi với Độc Phật không hề có chút liên quan nào.
Lão hòa thượng hỏi :
- Chiếc hộp gấm đó bây giờ ở đâu?
Kim Ngang Tiêu từ tốn nói :
- Đại sư, đại sư cho phép tôi thuật từ đầu chí cuối.
Lão hòa thượng định nói, thì Bách Trượng thiền sư quay lại bảo :
- Phật huynh, Phật huynh hãy ra ngoài truyền lệnh cho bảy mươi hai đệ tử chức sắc của bản tự lập tức rời khỏi chùa, đi khắp mọi nơi trong thiên hạ thăm dò tin tức về báu vật của bản tự vừa bị mất.
Lão hòa thượng ứng biến tuân lệnh rồi bước ra ngay. Bách Trượng liền bảo Kim Ngang Tiêu :
- Thí chủ có điều gì muốn nói thì nói ra đi.
Kim Ngang Tiêu thấy Bách Trượng thiền sư lúc này tuy trong lòng Thiền sư bối rối lo âu, nhưng không để lộ vẻ kinh hoàng ra chút nào.
Xét ra lão hòa thượng kia tuy là một cao tăng của Phật môn nhưng vẫn còn kém xa Bách Trượng thiền sư.
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Đại sư, tôi vốn là người định tâm đến chùa này xin trú ngụ để lánh nạn...
Chàng mở đầu như vậy, rồi đem hết chuyện của mình ra nói cho Bách Trượng thiền sư nghe, bắt đầu từ lúc gia đình bị Câu Hồn bang sát hại rồi chính mình bị Câu Hồn bang truy nã, sau nhờ có Nhất Huyền thần ni và Tuyết Hồn thượng nhân xả mệnh tương cứu, đoạn chàng lạc đến Thiên Trúc cốc lạc mất Kỳ Vân, một mình đến Thiên Phật tự, gặp Độc Phật Mê Chân, nhất nhất mọi việc chàng đều thuật lại rành rẽ tường tận.
Kim Ngang Tiêu nói đến nửa chừng, thì lão hòa thượng quay trở lại.
Đến lúc chàng nói xong, thì lão hòa thượng quát lớn :
- Toàn chuyện bịa đặt!
Kim Ngang Tiêu cảm thấy tức uất, chàng lớn tiếng nói :
- Đại sư, chuyện vãn bối vừa kể, nếu có một lời nào bịa đặt, xin trời chu đất diệt vãn bối.
Lão hòa thượng “hừ” một tiếng rồi lặng im.
Bách Trượng thiền sư liền hỏi :
- Kẻ lấy được chiếc hộp gấm trong tháp đá, hình dạng của hắn như thế nào, thí chủ có còn giữ được ấn tượng nào về hắn không?
Kim Ngang Tiêu thấy Bách Trượng thiền sư không hỏi qua chút nào về Câu Hồn bang, mà chỉ hỏi chỉ hỏi về chiếc hộp gấm, chàng không khỏi buồn lòng, khẽ thở dài trong dạ.
Chàng đã tưởng đến đây tìm chỗ an thân ẩn náu, không ngờ vừa đến nơi, chùa này đã xảy ra đại biến, việc trú ngụ ở đây chưa chắc đã thành tựu.
Chàng buồn chán làm sao, nên khi Bách Trượng thiền sư hỏi, chàng lắc đầu :
- Vãn bối không nhớ gì hết!
Nét mặt của Bách Trượng thiền sư trầm xuống, trang nghiêm hết sức. Thiền sư nói :
- Thí chủ, chiếc hộp gấm đó quan hệ đến sự tồn vong của Thiên Phật tự, thí chủ không nên che giấu kẻ trộm như vậy.

Cầm tù tại Thiên Phật tự

Kim Ngang Tiêu thấy Bách Trượng thiền sư nói như vậy, rõ rệt là Thiền sư không tin lời mình nói, chàng bỗng thấy tức uất, sắc biến hẳn, lớn tiếng nói :
- Thiền sư nói như vậy là có ý như thế nào? Chẳng lẽ Thiền sư nghĩ tên kẻ trộm chiếc hộp gấm đó cùng một phe đảng với vãn bối hay sao?
Bách Trượng thiền sư trầm ngâm, nói :
- Bần tăng không hề nói như vậy. Nhưng hành tung của thí chủ có nhiều điểm khả nghi làm sao bần tăng tránh khỏi sự ngờ vực cho được?
Kim Ngang Tiêu ngây người ra một lúc không biết nói thế nào. Mãi sau chàng mới cất tiếng buồn rầu nói :
- Sự tình đã như thế này. Thiền sư định đối xử với vãn bối như thế nào?
Bách Trượng thiền sư niệm một câu “A di đà Phật!” rồi nói :
- Người từ bi lấy đạo từ bi làm đầu, dĩ nhiên bần tăng không hề nghĩ đến phương pháp nào làm khó dễ thí chủ. Nhưng bần tăng yêu cầu thí chủ phải nói rõ sự thật: người lấy trộm chiếc hộp gấm đó là ai?
Kim Ngang Tiêu bị một nỗi oan tày trời, trong lòng vừa đau khổ vừa bực tức, nên lúc này Bách Trượng thiền sư hỏi như vậy, chàng lớn tiếng đáp :
- Tôi đã nói hết sự thật là tôi không biết. Tại sao Thiền sư không tin, cứ hỏi mãi như vậy?
Vị lão hòa thượng đứng bên Bách Trượng thiền sư sa sầm nét mặt lại. Lão hòa thượng đó bỗng ghé vào tai Bách Trượng thiền sư thì thầm nói mấy câu.
Bách Trượng thiền sư gật đầu đáp :
- Được, cứ làm thế!
Kim Ngang Tiêu không biết hai người bàn tính việc gì, nhưng chàng cũng đoán được rằng hai vị lão tăng này đang tìm cách đối phó với mình.
Kim Ngang Tiêu thấy ngay cả Bách Trượng thiền sư, một vị cao tăng đạo đức cũng còn nghi ngờ mình, nên chàng hiểu rằng lúc này chàng khó lòng ra thoát khỏi Thiên Phật tự.
Tuy nhiên, Kim Ngang Tiêu chẳng thấy e ngại chi về điều đó cả. Sự thật là lúc này dù có được ra khỏi Thiên Phật tự chàng cũng không biết đi đâu bây giờ và làm thế nào tránh khỏi nanh vuốt của bọn Câu Hồn bang. Bởi thế chàng gần như mong mỏi được cầm tù trong Thiên Phật tự để khỏi phải đi ra ngoài.
Trong lúc chàng đang nghĩ ngợi lan man như vậy, thì lão hòa thượng bỗng đứng lên bảo Kim Ngang Tiêu :
- Ngươi hãy đi theo ta!
Kim Ngang Tiêu lẳng lặng không nói một lời, đứng lên bước theo lão hòa thượng. Chàng đi được vài bước thì ở phía sau trong căn phòng vừa rồi, chợt vẳng ra tiếng niệm Phật của Bách Trượng thiền sư.
Kim Ngang Tiêu đang lúc rầu rĩ buồn bã vô hạn, lúc này nghe tiếng niệm Phật trầm ngâm đó, chàng lại cảm thấy chán đời hơn nữa.
Chàng đi theo lão hòa thượng, qua hết hành lang này đến dãy nhà kia, từ khu này sang khu khác loanh quanh đi mãi, rút cục Kim Ngang Tiêu không còn nhớ phương hướng mà cũng không biết mình đang ở chỗ nào?
Khoảng thời gian độ hai tuần trà sau, lào hòa thượng đưa chàng đến một chỗ như một tiểu trang viên, xung quanh có tường cao bao bọc, song trang viện này có vẻ điêu tàn hoang phế, như thể lâu năm đã bỏ qua không có ai sử dụng đến.
Tới trước cổng ở giữa dãy tường trước trang viện, lão hòa thượng đứng lại. Kim Ngang Tiêu trông thấy ở hai bên tấm cửa gỗ lớn đóng kín mít, có hai chiếc khảm lớn.
Trong hai khảm đó, có hai nhà sư, mình gầy đét như que củi ngồi ở trong.
Hai nhà sư này mình hạt xác ve, ngồi im bất động như hai pho tượng gỗ.
Nếu lúc hòa thượng bước lại gần, hai nhà sư không mở mắt ra nhìn thì Kim Ngang Tiêu không thể nào tin rằng đó là hai người sống.
Lão hòa thượng đến trước hai khám đó, khẽ gật đầu chào hai nhà sư, rồi chỉ vào Kim Ngang Tiêu nói với hai nhà sư :
- Người này thừa lúc hỗn độn lẻn vào chùa, hành tung rất khả nghi. Nhờ hai vị canh giữ hắn cho cẩn thận.
Hai nhà sư không nói một lời nào cả, chỉ khẽ gật đầu mà thôi.
Lão hòa thượng quay lại bảo Kim Ngang Tiêu.
- Thí chủ, trang viện này là chỗ để các vị tăng nhân phạm giới tu thiền hối hóa. Thí chủ ở trong viện này, nếu tìm cách trốn ra ngoài thì cửa Phật tuy từ bi nhưng cũng không tránh khỏi sát giới. Thí chủ ở trong viện này, nếu quyết định nói ra kẻ nào lấy trộm chiếc hộp gấm, thì cứ đánh vào chiếc khánh treo trong đó một tiếng, lập tức có người đến gặp thí chủ. Nếu thí chủ không chịu nói rõ sự thật thì e rằng khó lòng ra thoát khỏi chỗ này.
Lão hòa thượng nói như vậy có nghĩa là nếu Kim Ngang Tiêu không chịu nói rõ kẻ nào lấy trộm hộp báu trong tháp đá, chàng sẽ bị giam giữ ở đây suốt đời.
Kim Ngang Tiêu nghe nói như vậy, đã định phát cáu, lớn tiếng nói vài lời.
Nhưng sau chàng nghĩ lại, xét ra mình có thù lớn với Câu Hồn bang, đi ra ngoài tất không thoát khỏi nanh vuốt của chúng. Bị giam giữ ở đây, chàng sẽ bị mất tự do khổ sở, nhưng rút cục tính mạng sẽ được bảo toàn.
Cha mẹ chàng và toàn thể gia đình chàng cùng cả nhà Kỳ Vân đều bị Câu Hồn bang sát hại. Câu Hồn bang thế lực ghê gớm, nếu không có bản lãnh thông thiên quán thể, e rằng không thể nói đến việc phục cừu báo hận, ngay cả đến việc giữ an toàn cho chính bản thân mình chưa chắc đã xong.
Chi bằng ta cứ tạm ở nơi này vài năm, tu luyện nội công, để rồi xem tình thế mai sau, may ra có cơ hội báo thù được. Chàng nghĩ như vậy nên lẳng lặng không nói một lời nào.
Lão hòa thượng thấy chàng im lặng, liền “hừ” một tiếng, rồi phất tay áo rộng.
Kim Ngang Tiêu chợt cảm thấy một luồng kình lực ghê gớm từ tay áo của lão hòa thượng phát ra, quấn lấy người chàng, nhấc bỗng chàng lên.
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng, thất thanh kêu lên :
- Ơ! Đại sư...
Chàng chỉ thốt được mấy tiếng mở đầu thì lão hòa thượng đã vung mạnh cánh tay, luồng kình phong cuốn chàng bổng lên như đằng vân giá vũ, đưa chàng bay qua bức tường, rơi vào bên trong trang viện.
Bức tường xung quanh trang viện cao đến ba trượng, Kim Ngang Tiêu bị ném vào trong, thân hình chàng rớt xuống, lập tức vội đề khí khinh thân cho giảm bớt sức nặng, cho nên khi chàng té xuống đất không đau lắm, đứng ngay lên được.
Chàng liền nhìn quanh xem tình hình bên trong trang viện ra sao?
Bên trong là một khoảng đất rộng lớn, ở chính giữa có ba gian nhà, nhưng nhà cửa điêu tàn mục nát vô cùng.
Xung quanh ba gian nhà cỏ mọc um tùm cao đến đầu người.
Cũng nhờ có cỏ mọc um tùm cao đến đầu người nên khi rớt xuống Kim Ngang Tiêu không bị thương vì sỏi hay đất rắn. Tuy nhiên trong cảnh cỏ mọc um tùm, nhà cửa siêu vẹo, chàng đoán nơi này đã bỏ phế từ lâu năm, không có ai vào đến chỗ này.
Kim Ngang Tiêu liền rẽ cỏ tiến về ba gian nhà. Đến nơi, chàng thấy gian ở giữa cùng gian bên phải chứa đầy sách, còn gian bên trái bỏ không, chỉ có một chiếc giường tre mục nát kê ở giữa. Gian nhà nào cũng có mạng nhện chăn đầy, bụi bặm rất dơ bẩn.
Sau ba gian nhà có một cái sân, cùng nhà tiêu và nhà bếp. Trong gốc bếp, có một bao chứa gạo trắng cùng lương khô, có lẽ người ta mới đem vào để ở đó. Bên cạnh sân bếp, lại có một giếng nước, nước cũng khá trong sạch.
Kim Ngang Tiêu quanh quẩn đi lại trong gian nhà, rồi tìm chỗ nghỉ, xung quanh cảnh vật yên lặng như tờ, thật là một chỗ hoang vu tiêu điều hết sức.
Tuy nhiên, Kim Ngang Tiêu chẳng lấy làm buồn lòng. Chàng có phần an tâm đôi chút, vì trong lòng đã quyết không muốn rời khỏi nơi này nữa.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:57 pm

Kim Ngang Tiêu mưu vượt ngục

Chàng nghĩ, lúc này bị giam hãm nơi đây, thân chàng cố nhiên an toàn, không sợ Câu Hồn bang hãm hại nữa, nhưng nếu tình thế cứ kéo dài trong cảnh này, số phận chàng sẽ ra sao?
Chàng đã định tìm một nơi yên tĩnh, để chuyên tâm khổ luyện võ công, nhưng chàng biết rằng môn nội công của chàng vốn là một môn võ học tầm thường, có thể nói so với các môn công phu thượng thừa tuyệt kỹ, thì môn võ của gia đình chàng còn kém rất xa.
Nếu cứ chiếu theo tâm pháp nội công đó mà tu luyện, dù có luyện trong suốt mười năm đi nữa, rút cục công lực của chàng vẫn không tiến bộ được bao nhiêu. Còn dùng môn công phu đó để đánh với bọn cao thủ Câu Hồn bang thì đó lại càng là chuyện viển vông hơn nữa.
Nếu vậy, chàng đành cam tâm ở đây suốt đời hay sao? Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, bất giác giật mình kinh sợ và nhủ thầm: “Ta phải tìm cách rời khỏi chốn này mới mong báo được thù nhà”.
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến kế thoát thân. Chàng lấy làm lạ không hiểu sao mình cam tâm nhẫn nại ở trong chốn trang viện âm u này suốt bảy tám ngày nay. Nghĩ đến đó, Kim Ngang Tiêu vội chuyển mình, nhảy ra đến bức tường bao quanh chỗ nhà tù của chàng.
Ngẩng đầu nhìn lên, chàng thấy bức tường cao lối ba trượng, với công lực của chàng dĩ nhiên không thể một cái nhảy mà vượt qua được bước tường cao này. Kim Ngang Tiêu lùi lại mấy bước, vận sức toàn thân, rồi nhún mình nhảy cao được tới gần hai trượng, lúc sắp hết đà, hai tay chàng đập mạnh vào tường, mượn thế nhảy vọt lên nữa, để tới đỉnh ngọn tường.
Bức tường này rất dày, mặt tường rộng nên có thể đi đứng dễ dàng. Chủ ý của Kim Ngang Tiêu là định nhảy lên mặt tường, rồi từ đó phi thân nhảy ra ngoài, rồi sau tìm đường trốn khỏi Thiên Phật tự.
Song là, khi thân hình chàng sắp lên tới mặt tường thì đột nhiên mắt chàng hoa lên, một bóng đen từ bên ngoài, lặng lẽ không một tiếng động đã nhảy vọt lên mặt tường nhanh hơn Kim Ngang Tiêu một bước và đứng chắn ngay chỗ chàng sắp nhảy tới.
Biến cố xảy ra quá bất ngờ, khiến Kim Ngang Tiêu kinh hãi thất thần. Bởi vì bóng đen đó đã chiếm đúng chỗ chàng định nhảy tới và như vậy thân hình chàng chắc chắn là đụng phải bóng đen.
Trong lúc cấp bách, Kim Ngang Tiêu định xoay người nhảy tránh sang một bên. Không ngờ, chân phải chàng đang vươn tới mặt tường bỗng đụng phải một vật gì cứng rắn chặn lại.
Đồng thời một luồng kình lực từ bóng đen phát ra, hất ngược chàng trở lại, khiến Kim Ngang Tiêu ngã nhào xuống chân tường, ở bên trong trang viện.
Trong khoảnh khắc ngắn ngủi trước khi bị hất ngược trở lại, Kim Ngang Tiêu đủ thời giờ nhìn rõ bóng đen chính là một trong hai nhà sư gầy guộc, ngồi trong hai chiếc kham ở trước cổng trang viện này.
Kim Ngang Tiêu bị hất té xuống đất như vậy, từ trên mặt tường rớt xuống ba trượng, sức rớt rất mạnh, cũng may chỗ chàng rớt xuống là một bãi cỏ, cỏ rậm và cao, nên chàng chỉ bị đau chớ không bị gãy xương.
Kim Ngang Tiêu bị té như trời giáng, mắt đổ đom đóm, toàn thân ê ẩm, lóp ngóp bò đứng lên. Chàng lấy lại được hơi thở và khi bớt đau, ngẩng đầu nhìn lên mặt tường, nhưng bóng nhà sư gầy guộc lúc nãy không còn ở đó nữa.
Kim Ngang Tiêu vừa đau, vừa tức, nhưng không khỏi lấy làm kỳ lạ hết sức. Bởi vì chàng đã bị giam ở chỗ này hơn bảy, tám ngày mà không hề nghĩ đến việc vượt ngục, và cũng không ra đến gần bức tường.
Thật ra ý nghĩ trốn ra ngoài chỉ mới thoáng qua óc chàng thôi, và lập tức chàng thi hành luôn ý định. Trước lúc đó, ngay chính chàng cũng không biết là mình sắp có ý định vượt ngục.
Vậy mà chàng vừa nhảy lên bức tường, nhà sư ốm nhom nọ đã biết nhảy lên cản đường. Nhà sư làm thế nào đoán được mà cản trở, thật kỳ lạ!
Kim Ngang Tiêu ngồi vận khí một lúc, khoảng một tiếng đồng hồ sau, thân thể chàng hết đau, chàng lại đến bờ tường và theo đúng kế hoạch lần trước, chàng lại nhảy lên nữa. Nhưng cũng lại như lần trước, thân hình Kim Ngang Tiêu sắp nhảy đến mặt tường, thì bóng nhà sư gầy ở bên ngoài cũng vọt lên, đúng chỗ chàng sắp nhảy tới.
Nhà sư đưa tay, đón lấy chân Kim Ngang Tiêu rồi hất mạnh trở lại. Thân hình Kim Ngang Tiêu lại rớt mạnh xuống đất “huỵch” một tiếng.
Lần này, Kim Ngang Tiêu tức quá, cất tiếng chửi mắng. Nhưng trên mặt tường vẫn vắng tanh, bóng nhà sư đã biến mất từ lúc nào rồi.
Kim Ngang Tiêu lóp ngóp bò dậy, nhưng vì quá đau, chàng phải ngồi một lúc vận khí, điều hòa hơi thở. Khoảng nửa tiếng đồng hồ sau, thấy bớt đau, Kim Ngang Tiêu lại đứng lên. Song le vừa nhấc mình, chàng thấy mắt hoa đầu váng, nên phải ngồi lại lối nửa giờ nữa mới đứng lên được.
Hai lần nhảy, hai lần thất bại. Tuy nhiên Kim Ngang Tiêu là người hết sức cương ngạnh, chàng đâu có chịu thôi ngay. Lần thứ ba, chàng tìm một chỗ khác nhảy lên. Nhưng vẫn như trước, chàng lại bị nhà sư gầy ốm nhảy lên đón đường và hất ngã trở lại.
Lần này, Kim Ngang Tiêu bị té rất mạnh. Chàng đau quá đến nỗi ngất lịm đi không biết gì nữa. Đến lúc tỉnh lại, chàng thấy trời đã sáng.
Kim Ngang Tiêu thở dài, biết rằng hai nhà sư giữ cửa hình dung quái gở, là hai tay võ công cự kỳ cao thâm. Tuy nhiên trong lòng chàng vẫn không chịu phục, nhất định tìm cách thoát thân cho bằng được.

Một cách luyện công kỳ lạ

Trời đã sáng tỏ nên Kim Ngang Tiêu vào nhà bếp lấy gạo, vội vàng thổi nấu, ăn uống qua loa. Sau đó, chàng bắt đầu điều vận chân khí, chăm chỉ luyện công suốt ngày hôm đó cho đến tối.
Nhờ suốt ngày luyện công vận khí, chàng thấy tinh thần vô cùng sảng khoái. Chờ đến tối hẳn, chàng nhặt mấy viên đá cầm sẵn nơi tay, rồi chạy ra bức tường như tối hôm trước.
Lần này, Kim Ngang Tiêu đã chuẩn bị kế hoạch đối phó với hai nhà sư canh cổng. Chàng định bụng nếu thấy nhà sư gầy nhảy lên mặt tường, lập tức chàng sẽ ném mấy viên đá vào nhà sư. Chàng đã tính rằng trên mặt tường nhỏ hẹp, nếu nhà sư né tránh tất nhiên hẳn sẽ hụt chân té xuống chân tường. Thừa lúc đó chàng sẽ nhảy tới mặt tường.
Nhà sư bị té, dĩ nhiên không thể nhảy ngay lên được. Chàng sẽ thừa cơ hội đó, phi thân nhảy ra ngoài bức tường thoát thân.
Nhược bằng nhà sư giơ tay bắt lấy mấy viên đá của chàng, y sẽ không có thì giờ ngăn cản hất chàng té ngược trở lại nữa và chàng sẽ có cơ hội nhảy lên mặt tường rồi nhảy ra ngoài.
Kim Ngang Tiêu đã tính kỹ, cho là kế của mình đắc sách lắm, không có lý do nào thất bại cho được. Song sự tình xảy ra lại ngoài sự tưởng tượng của Kim Ngang Tiêu.
Khi chàng nhảy lên gần đến mặt tường thì quả nhiên nhà sư gầy đã nhảy tới đó trước rồi. Lập tức, Kim Ngang Tiêu vung tay ném mạnh mấy viên đá đó vào người nhà sư. Nhưng nhà sư không né tránh mà cũng không giơ tay đón bắt, để mặc cho mấy viên đá bay tới.
Kim Ngang Tiêu thấy thế, một ý nghĩ hối hận thoáng qua óc chàng nhanh như chớp, chàng tự trách đã ra tay quá nặng, có lẽ gây thương tích nặng cho nhà sư.
Chàng kêu lớn :
- Mau tránh ra kẻo bị thương bây giờ.
Chàng chưa nói dứt lời thì mấy viên đá đã đập vào người nhà sư gầy như que củi. Chỉ nghe mấy tiếng “bộp, bộp, bộp” vang lên. Nhưng nhà sư gầy không bị thương. Có viên đá ném trúng chiếc đầu trọc lóc của y, nhưng viên đá bị bắn văng trở lại chớ đầu nhà sư không hề hấn gì. Ngoại môn công phu của nhà sư quả đã luyện đến mức kinh hồn.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu kinh hoảng thì thân hình chàng đã phi tới bức tường, nhà sư gầy liền nắm lấy chân chàng hất ngược trở lại.
Kim Ngang Tiêu té xuống đất như tối hôm trước. Lần này, chàng té cũng đau hết sức, phải nằm phục đến hai tiếng đồng hồ mới đứng lên được để vận khí điều hòa cơ thể.
Đến lúc hết đau, chàng lại nhảy lần nữa. Dĩ nhiên chàng lại bị hất ngược trở lại và té đau ngất lịm mãi đến lúc trời sáng mới tỉnh dậy.
Nhưng chàng không chịu. Chàng quyết nhảy cho kỳ được. Mỗi lần nhảy như vậy chàng lại bị hất té, đau đớn hơn bị đòn. Song là người gan lì, Kim Ngang Tiêu lại ngồi vận khí, điều hòa hơi thở để đến lúc hết đau chàng lại nhảy.
Cứ như thế tiếp tục ngày này qua ngày khác. Ban ngày nghỉ ngơi vận khí luyện công ban đêm lại nhảy, để lại bị hất ngã.
Cứ như vậy một tháng trời trôi qua. Trong một tháng trời đó, Kim Ngang Tiêu không biết mình bị hai nhà sư gầy canh cổng hất té bao nhiêu lần?
Kim Ngang Tiêu cũng đã tìm đủ trăm phương ngàn kế, thay đổi chỗ nhảy, thay đổi thân pháp, vừa nhảy vừa tấn công, nhưng bất luận với cách nào, rút cục Kim Ngang Tiêu cũng bị đẩy ngã xuống chân tường.
Trong một tháng trời đó, có thể nói Kim Ngang Tiêu nhiều lúc quên ăn quên ngủ, để tìm cách đối phó với hai nhà sư hay nghĩ phương pháp tránh khỏi hai nhà sư, nhưng rút cục đều thất bại.
Tuy vậy mỗi lần chuẩn bị nhảy, chàng cũng đều vận khí luyện công, rồi sau khi nhảy bị té, chàng cũng điều hòa hơi thở, vận công để cho đỡ đau, thành thử một tháng trời, trừ lúc ngủ, còn lúc nào chàng cũng tập luyện nội công.
Hơn nữa, trong một tháng trời đó, trừ lúc ngủ, còn lúc nào chàng cũng tập luyện nội công.
Hơn nữa, trong một tháng trời đó, Kim Ngang Tiêu nhận thấy hai nhà sư ra tay đẩy chàng càng ngày càng mạnh tay, càng ngày càng dữ dội, vì mỗi lần té chàng lại thấy thân thể chàng đau đớn hơn.
Tuy vậy nhờ có tập luyện chàng chịu đựng bền bỉ hơn, có lần chàng bị đẩy ngã đến nỗi đau đầu váng mắt hoa như thể có muôn vàn ngôi sao nổ trước mặt chàng, vậy mà chàng không bị ngất xỉu như hồi đầu.
Kim Ngang Tiêu hiểu rằng trong một tháng trời đó, hai nhà sư ngăn cản chàng đào tẩu, vô tình chúng đã luyện cho chàng tập nội công của chàng tiến bộ rất nhiều.
Cũng trong thời gian đó, Kim Ngang Tiêu đã mấy lần lên tiếng hỏi hai nhà sư để mong hai người đó nói chuyện với chàng nhưng hai người đó hoàn toàn im lặng, không chịu nói với chàng một lời. Có lúc Kim Ngang Tiêu tức quá, cất tiếng chửi rủa ầm lên, nhưng hai nhà sư như câm như điếc, chẳng có chút phản ứng nào.
Kim Ngang Tiêu thầm nghĩ trong một tháng nay nội công của mình tiến bộ rất nhiều, thân thủ linh hoạt hơn trước, tuy nhiên so ra với các cao thủ khác, thật chẳng thấm vào đâu. Chẳng nói đâu xa, muốn thắng hai nhà sư gầy ốm này cũng khó lòng, còn nói chi việc so tài với Câu Hồn bang nữa? Nếu chàng cứ ở đây, tất mai một một đời, chẳng bao giờ học được võ công cái thế, đối địch với kẻ thù được nữa.
Nghĩ đến đó, Kim Ngang Tiêu cũng thấy nóng lòng sốt ruột, giận mình không mọc cánh để bay ra ngoài. Song là, dù làm cách nào, mỗi lần định nhảy lên tường là Kim Ngang Tiêu lại bị nhà sư chận đường đẩy ngã xuống tường.

Thêm một cô gái đẹp bất ngờ

Đêm hôm đó, trời tối đen như mực, Kim Ngang Tiêu sắp chân để tọa, luyện công vận khí một lúc lâu. Đoạn chàng đứng lên mon men đi lại phía bức tường. Chàng hành động thận trọng, không phát ra một tiếng động nhỏ nào.
Đến chân bước tường, Kim Ngang Tiêu lợi dụng những chỗ lồi lõm, bám tay vào, rồi từ từ bò lên. Chàng bò được nửa chừng, bỗng nghe thấy từ phía ngoài cửa có tiếng hai nhà sư gầy ốm cùng kêu lên “ha” một tiếng.
Từ lúc vào đây đến nay, lần này là lần đầu tiên, Kim Ngang Tiêu nghe thấy tiếng của hai nhà sư. Chàng giật mình, cho rằng hành động của mình đã bị hai nhà sư phát giác, nên vội buông tay, tuột người xuống chân tường.
Thân hình chàng vừa rớt xuống đất thì ở phía cổng lớn bỗng có tiếng “cạch, cạch” phát ra, như thể bên ngoài đang có người gõ vào tấm cửa. Kim Ngang Tiêu lạ lùng vội chạy lại gần cổng. Cổng vẫn đóng, chàng liền nói vọng ra :
- Ai ở ngoài đó thế? Muốn vào cứ việc đẩy cửa mà vào.
Bên ngoài, một chuỗi cười trong trẻo ròn tan đáp lại lời chàng, rồi một giọng nói như tiếng đàn hỏi :
- Kim công tử, có phải công tử đó không?
Kim Ngang Tiêu nghe tiếng cười đó thật bất ngờ hết sức, chàng sửng sốt ngây người ra. Câu hỏi càng làm chàng kinh ngạc, khiến chàng đứng chết sững, không thốt được một lời nào nữa. Tiếng cười giọng nói này chàng chưa được nghe thấy bao giờ.
Chàng cũng biết chắc đó không phải là giọng nói quen thuộc của cô gái đẹp, tự xưng là họ Lý mà chàng đã gặp ở đỉnh núi có những bàn tay bằng đá.
Song là, tiếng cười vừa rồi cũng như giọng nói sau đó có một sức hấp dẫn lạ lùng, nó trong trẻo làm sao, êm dịu làm sao, khiến ai nghe thấy cũng phải ngây ngất tâm hồn, tựa hồ như nghe thấy một khúc tiên nhạc thập phần huyền dịu.
Chỉ nghe tiếng cười đó, người ta cũng đoán được rằng người cười phải là một cô gái đẹp tuyệt trần, có thể nói là tuyệt thế giai nhân khuynh nước khuynh thành.
Kim Ngang Tiêu vừa ngạc nhiên vừa kinh dị. Chàng tự hỏi trong chùa Thiên Phật trang nghiêm này, lại đang lúc nửa đêm, làm sao có một người con gái xuất hiện?
Một ý nghĩ thoáng qua óc chàng: phải chăng các vị cao tăng của chùa Thiên Phật này chỉ có hư danh, thật ra đều là những dâm tăng hiếu sắc? Hay thiếu nữ nào ngoài cửa đó là một yêu tinh hiện hồn?
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, không khỏi rợn tóc gáy. Nhưng ở bên ngoài, tiếng nói trong trẻo dịu dàng của thiếu nữ lại vọng vào :
- Kim công tử, tại sao công tử chưa chịu mở cửa cho tôi? Tôi tìm được chỗ giam giữ công tử, đâu có phải dễ dàng gì? Tôi đến đây là để cứu công tử chớ không có ác ý gì đâu.
Kim Ngang Tiêu nghe mấy câu đó, không hiểu sao cuống quít cả lên. Chàng rối loạn tâm thần vội vã đáp :
- Tôi... tôi... Thế sao cô không vào đây?
Thiếu nữ ở bên ngoài lại cười, đáp :
- Chưa được công tử đồng ý ai dám vào?
Giọng nói chưa dứt, Kim Ngang Tiêu bỗng thấy hoa mắt. Một bóng người thấp thoáng như bóng ma, nhanh nhẹn không thể tưởng tượng bay vút qua cổng như từ trên trời sa xuống rồi áo xiêm phất phới hạ xuống ngay trước mặt Kim Ngang Tiêu nhẹ nhàng như một chiếc lá rụng.
Kim Ngang Tiêu giật nảy người, lùi lại một bước, định thần nhìn người đó.
Vừa trông rõ, Kim Ngang Tiêu đã choáng váng cả tâm thần như uống phải ly rượu mạnh, trái tim nhảy loạn trong lồng ngực. Đồng thời hai má, hai tai chàng nóng bừng lên như lửa đốt.
Thiếu nữ đứng trước mặt chàng chỉ độ hai chục tuổi, thân hình mặc một bô quần áo chẽn màu đen, phản ánh với nước da trắng như tuyết của nàng.
Phải nói ngay rằng Kim Ngang Tiêu sở dĩ choáng váng cả tâm thần là vì cô gái đó đẹp quá, đẹp đến độ “câu hồn nhiếp phách” (thu hồn đoạt vía).
Khuôn mặt nàng trái xoan, đôi mắt bồ câu long lanh đưa đẩy, làn thu ba như ánh nước hồ thu, đang đăm đăm nhìn Kim Ngang Tiêu như thu hút hết hồn vía của chàng và nhìn thấu đến tâm can phủ tạng của chàng.
Đôi má trắng phớt hồng như một trái đào thơm ngon, đôi môi đỏ tươi chúm chím, thật không sao tả xiết tất cả vẻ yêu kiều mỹ lệ của con người đẹp như tiên giáng trần.
Kim Ngang Tiêu là một thanh niên quân tử, đọc sách thánh hiền từ thuở nhỏ, quyết không phải là loại người tà dâm, hiếu sắc. Tuy nhiên, trông sắc đẹp cực kỳ lộng lẫy của thiếu nữ, không hiểu sao có một sức cám dỗ quái đản, như thể mọi sức quyến rũ của yêu ma tà khí, khiến bất cứ một người đàn ông nào, chính nhân quân tử đến đâu cũng phải thác loạn tinh thần khi ngắm nhìn nàng.
Trong một lúc lâu, Kim Ngang Tiêu đờ người ra, hai mắt chàng cứ dán chặt lấy thiếu nữ.
Nàng nhoẻn miệng cười :
- Kim công tử, công tử nhìn đã chán chưa?
Thiếu nữ đứng trước mặt chàng, không xa lắm, nàng mở mồm nói, mùi thơm ngào ngạt xông ra, khiến Kim Ngang Tiêu càng ngây ngất. Đồng thời, lòng tà giục của chàng bỗng nổi lên đùng đùng, đầy rẫy tam mã ý lan tưởng không sao kiềm chế được.
Dẫu sao, Kim Ngang Tiêu vốn là bậc chính nhân quân tử, lòng tà giục tuy bốc mạnh, nhưng chỉ trong khoảnh khắc chàng đã nhìn thấy ngay là hành vi bất chính.
Thấy thiếu nữ hỏi như vậy, Kim Ngang Tiêu giật mình hổ thẹn, biết rằng mình nhìn trừng trừng vào mặt một người con gái như vậy quả là một cử chỉ đại thất lễ.
Chàng bỗng thấy giật mình tự hỏi không hiểu làm sao mình bỗng trở nên đê tiện như vậy đối với người con gái chưa quen biết. Chàng vội quay mặt đi không nhìn cô gái nữa.
Nhưng vừa quay đi, không hiểu sao chàng thấy đầu mình muốn quay trở lại ngay, như có một sức mạnh vô hình lôi kéo.
Gượng lại không được Kim Ngang Tiêu lại quay lại nhìn trộm cô gái, mặt chàng đỏ bừng lên, luống cuống hỏi :
- Cô... cô nương ở đâu đến?
Miệng hỏi, nhưng trong lòng chàng rối loạn đến cực điểm. Hỏi xong câu đó, Kim Ngang Tiêu lại càng luống cuống thêm vì chợt nhận thấy tất cả sự vô lý của mình. Không hỏi xem người ta là ai lại hỏi ở đâu đến.
Thiếu nữ cười khúc khích :
- Kim công tử, chẳng nói dài dòng làm gì nữa, công tử có muốn theo tôi ra khỏi nơi đây không?
Kim Ngang Tiêu đã tự trấn tĩnh được đôi chút, liền nói :
- Không được đâu. Hai nhà sư canh cửa võ công lợi hại lắm!
Kim Ngang Tiêu nói câu đó thiệt là ngớ ngẩn. Thiếu nữ đã từ bên ngoài nhảy vào đây tức là hai nhà sư không cản trở hay không cản trở được nàng rồi, như vậy lo gì trở ra không được?
Thiếu nữ vẫn tươi cười như hoa nở, dịu dàng bảo chàng :
- Công tử cứ yên tâm. Hai vị hòa thượng đó bị tôi trừ khử rồi.
Kim Ngang Tiêu giật mình, buột mồm hỏi :
- Thật không?
Thiếu nữ này khi nhảy vào đây, thân pháp tuy nhẹ nhàng thật nhưng trông nàng mảnh mai ẻo lả như cành liễu, võ công được bao nhiêu mà dám nói một câu “trừ khử” dễ dàng như vậy?
Kim Ngang Tiêu đã bị hai nhà sư làm khổ suốt một tháng trời này, chàng đã hiểu công lực họ như thế nào. Vậy mà thiếu nữ nói đã chế ngự được họ, Kim Ngang Tiêu làm sao dám tin ngay là thật?
Thiếu nữ lại cười khanh khách :
- Tôi nói dối ai chớ không dám nói dối công tử đâu. Không tin, công tử nhìn xem.
Nói dứt lời nàng quay người lại, uyển chuyển nhẹ nhàng như là múa, giơ tay đánh cả hai chưởng vào không khí, hướng về phía hai tấm cửa gỗ nặng nề ở cổng.
Động tác của cô gái mới thoạt trông, tưởng như không phải nàng dùng võ công trái lại động tác đó giống như nàng múa chơi hay hái một nụ hoa ở trên cành.
Hai chưởng nàng đánh ra như vậy êm như ru, chẳng thấy một động tĩnh gì hết. Song le Kim Ngang Tiêu đứng bên cạnh nàng đột nhiên cảm thấy một luồng kình lực âm nhu phát ra từ tay nàng mối đầu còn nhỏ bé, dần dần luồng kình lực đó vô hình vô tức trở nên mãnh liệt dị thường, tưởng như cuồng phong đột nhiên nổi lên.
Luồng kình lực đó tuy không nhắm vào chàng mà chỉ tạt qua chàng một phần nhỏ sức mạnh mà thôi. Vậy mà nó cũng lấn át chàng ghê gớm, đến đổi chàng gượng lại không được, phải lùi lại một bước.
Kim Ngang Tiêu lùi một bước, rồi định thần nhìn về phía cửa, bất giác chàng suýt buột miệng kêu lên một tiếng kinh hoảng đến cực độ.
Hai tấm cửa gỗ to lớn nặng nề như vậy bỗng nhiên bị sức mạnh đẩy tới bật tung ra, không phải hai cánh cửa đó mở ra mà bị sức mạnh đẩy đổ xuống, những mấu chốt, mộng của tấm cửa, cùng với những cột tường lở xuống rắc... rắc... ầm ầm!
Kim Ngang Tiêu nhìn thấy tình hình như vậy, hiểu ngay rằng thiếu nữ này võ công cao cường không thể nào ước lượng được, nội lực của nàng là một loại âm nhu kình lực thực thâm hậu.
Chỉ một chưởng đẩy khẽ như vậy mà nàng làm vỡ tung được hai tấm cổng to và dày, như thế đủ hiểu nàng đã luyện được đến mức nội công xuất quỷ nhập hóa.
Sau khi hai cánh cửa đổ xuống, cổng trang viện trống không, trông suốt ra bên ngoài, thiếu nữ quay lại, chỉ tay vào Kim Ngang Tiêu :
- Công tử coi thử xem.
Kim Ngang Tiêu không theo hướng ngón tay trỏ của nàng nhìn ra phía ngoài cổng, trái lại chàng chỉ trố mắt nhìn nàng không rời đi được một ly, mặc dầu chàng nghe rõ lời thiếu nữ bảo chàng.
Lúc đó, Kim Ngang Tiêu như ngây như dại, sắc đẹp của thiếu nữ đã kinh hồn, mỗi cử chỉ của nàng lại tỏ ra nàng có gì khác hẳn thường nhân, khiến Kim Ngang Tiêu sững sờ như tượng gỗ, nhìn nàng với cặp mắt kinh dị, hãi hùng và... say mê.
Thiếu nữ thấy Kim Ngang Tiêu ngây ngất vì mình như vậy, nàng không khỏi cao hứng đến cực độ, vì bất cứ một cô gái nào có sắc đẹp cũng tự phụ, thích làm cho các chàng trai mê mẩn tâm hồn vì mình.
Thấy Kim Ngang Tiêu sững sờ nhìn mình, thiếu nữ cười khúc khích :
- Tôi bảo công tử nhìn ra ngoài kia mà, công tử nhìn cái gì vậy?
Kim Ngang Tiêu giật mình, “à” một tiếng thẹn thò, mặt đỏ bừng đến mang tai, vội quay đầu nhìn theo tay nàng chỉ.
Ở phía ngoài cổng, hai nhà sư gầy ốm canh cổng, lúc này ngồi im trên mặt đất, không nhúc nhích, tựa hồ như hai pho tượng.
Kim Ngang Tiêu giật mình kinh hãi hỏi :
- Cô nương đánh chết hai người đó rồi hay sao?
Thiếu nữ không trả lời câu hỏi của chàng chỉ giục giã :
- Công tử đừng hỏi nhiều nữa, làm kinh động đến Bách Trượng thiền sư. Chúng ta đi mau thôi.
Kim Ngang Tiêu do dự nói :
- Cô nương với tôi không quen biết...
Chàng chưa nói dứt câu, thì thiếu nữ cười ròn cướp lời :
- Có chi mà ngại? Ở đời có ai quen biết ai ngay, chẳng lẽ mới lọt lòng mẹ rồi quen biết nhau hay sao? Lát nữa, tôi với công tử nói rõ họ tên cho nhau biết, như vậy chẳng là quen biết nhau rồi hay sao?
Kim Ngang Tiêu vội cãi :
- Ý tôi không phải muốn nói như vậy. Tôi muốn nói rằng như tôi đây là người tốt xấu thế nào, cô nương cũng không biết. Cô nương cứu tôi ra, ngộ nhỡ mang họa vào thân thì sao? Cô nương không biết tôi... đang có tai họa lớn, cô nương quen biết tôi, cứu tôi, có thể liên lụy vào thân...
Thiếu nữ lại buông ra một chuỗi cười dài, rồi dịu dàng nói :
- Tôi biết rồi. Câu Hồn bang đang cho truy tầm khắp nơi, xem công tử ẩn nấp ờ đâu. Có phải không?
Kim Ngang Tiêu giật mình hỏi :
- Cô nương biết rõ chuyện như vậy, vậy còn cố ý muốn cứu tôi hay sao?
Thiếu nữ gật đầu :
- Đúng vậy!
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Cô nương không sợ Câu Hồn bang?
Thiếu nữ tiến bước lại trước mặt Kim Ngang Tiêu, đối diện với chàng chỉ còn cách gang tấc, nàng nghiêng đầu, đôi mắt phượng long lanh nhìn Kim Ngang Tiêu, đầy tình tứ khiến chàng có cảm tưởng như sắp ngã gục xuống chết giấc.
Thiếu nữ nhìn như vậy, rồi cất giọng thỏ thẻ như tiếng đàn rót vào tai Kim Ngang Tiêu :
- Vì công tử, thiếp chẳng sợ gì hết.
Kim Ngang Tiêu hồn vía lên đến mây xanh, mãi lúc sau mới nói được :
- Cô nương... cô nương vì lẽ gì đối với tôi... tốt quá vậy?
Thiếu nữ mỉm cười giục giã :
- Công tử hay theo tôi rời khỏi nơi này đã, rồi tôi sẽ nói rõ cho công tử biết :
Nói dứt lời, nàng cầm tay Kim Ngang Tiêu, kéo chàng chạy thẳng ra cửa.

Thận trọng! Thận trọng!

Kim Ngang Tiêu bị thiếu nữ lôi kéo, không thể nào cưỡng nỗi, đành rảo bước theo nàng rời khỏi chỗ trang viện, rồi tìm đường ra ngoài Thiên Phật tự.
Trong lúc chạy đi như vậy, hai người gặp rất nhiều hai nhiều đoàn hai hay ba đệ tử của Thiên Phật tự đi tuần thám quanh chùa.
Nhưng thiếu nữ chẳng có vẻ gì lo ngại. Mỗi lần gặp đoàn đi tuần, thiếu nữ một mặt vẫn kéo Kim Ngang Tiêu chạy nhanh như biến, một mặt nàng vun tay, ném ra một loại ám khí rất lạ lùng, không hề thấy tiếng kêu hay tiếng động chỉ thấy ám khí bay nhanh hơn điện xẹt.
Nàng ném ám khí tài tình và mau lẹ đến nỗi những nhà sư đi tuần trông thấy nàng, chưa kịp mở mồm kêu, đã bị ám khí của nàng ném trúng huyệt đạo, ngã lăn ra đất.
Trong khoảnh khắc ngắn thiếu nữ và Kim Ngang Tiêu ra khỏi Thiên Phật tự, rồi tiếp tục chạy mãi, vượt hết thung lũng này đến sườn núi nọ, mãi sau đến một đỉnh ngọn núi, thiếu nữ mới đứng lại.
Lúc ấy, trên đỉnh núi đêm khuya vắng, trên đầu ánh trăng bạc soi tỏ, xung quanh gió thổi rì rào, quang cảnh thập phần u tĩnh.
Kim Ngang Tiêu nhìn quanh tưởng như mình nằm mê, chàng không thể nào tin những việc vừa xảy ra thật. Thiếu nữ đột nhiên xuất hiện sắc đẹp mê hồn, võ công kinh nhân hạ thủ hai nhà sư gác cửa, rồi cứu chàng đưa đến đây, Bởi vậy Kim Ngang Tiêu ngơ ngác nhìn cô gái, rồi ngớ ngẩn hỏi :
- Cô... cô nương, phải chăng là tiên nữ hạ phàm?
Chàng vẫn biết câu hỏi đó thật ngớ ngẩn và ngốc nghếch nhưng không thể nào không hỏi một câu như vậy, vì những việc xảy ra quá ư kinh dị lạ lùng.
“Tiên nữ hạ phàm” bốn chữ đó có nghĩa như chế diễu hơn là thành thật, song do trong thâm tâm Kim Ngang Tiêu lúc đó chàng không biết tìm lời lẽ nào hay hơn để mô tả cảm tưởng của chàng đối với thiếu nữ kỳ quái và tuyệt đẹp này.
Nghe Kim Ngang Tiêu hỏi như vậy, thiếu nữ cười khúc khích.
- Kim công tử, chẳng trách người ta bảo công tử là anh... Gàn!
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên :
- Người ta! Người ta là ai vậy?
Thiếu nữ cười chỉ tay vào mặt chàng đáp :
- Người cho công tử chiếc mặt nạ da người này.
Ngón tay của thiếu nữ chỉ đúng ngay vào chiếc mặt nạ da người màu tía mà từ hai tháng nay, lúc nào Kim Ngang Tiêu cũng đeo trên mặt.
Nàng vừa nói dứt lời thì ngón tay nàng thuận thể gỡ chiếc mặt nạ của Kim Ngang Tiêu, để chàng lộ mặt thật ra.
Kim Ngang Tiêu thấy thiếu nữ nói như vậy, chàng kinh ngạc hết sức, vội nói :
- Vậy ra cô nương cũng biết cô ấy?
Thiếu nữ điềm nhiên.
- Tự nhiên là tôi biết. Nhưng hãy hỏi công tử: công tử có... Thích nàng ấy không?
Kim Ngang Tiêu giật mình, cải :
- Xin cô nương muôn vạn lần, chớ có nói như vậy. Nàng là người có ơn cứu mạng cho tôi.
Thiếu nữ có vẻ mặt rất lạ, như giận mà không phải là giận, như cười mà không phải là cười, chăm chú nhìn Kim Ngang Tiêu rồi nói :
- Kể ra tôi cũng là người có ơn cứu mạng công tử đó, vậy mà công tử có... thích tôi đâu nào? Phải thế không?
Giọng nói của cô gái có vẻ như giận dỗi yêu kiều hết sức.
Kim Ngang Tiêu là chàng trai mới sơ nhập tình trường, nghe thấy câu nói như vậy, chàng bất giác đỏ mặt như gấc chín, luống cuống nói :
- Tôi... Tôi... tôi...
Kim Ngang Tiêu cuống quít, chỉ nói được ba tiếng “tôi” liên hồi như vậy, rồi tít ngẩn không sao nói tiếp được nữa, mặt cứ ngây ra.
Thiếu nữ bật cười nói :
- Phải thì bảo là phải, không phải thì bảo là không phải, việc gì phải nghĩ mãi như vậy?
Kim Ngang Tiêu lúc ấy hoàn toàn như một đứa trẻ lên ba gặp một bà chằn tinh kịch độc, trí óc tâm thần đều bị đối phương chế ngự chi phối, nên nghe thiếu nữ nói như vậy, chàng vội vàng đáp :
- Tự nhiên là không phải!
Thiếu nữ bật cười, nhưng mặt nàng đỏ bừng như đóa hoa hồng. Trông nàng e thẹn, sắc đẹp kiều diễm của nàng lại tăng thêm bội phần.
Lúc Kim Ngang Tiêu mới thoạt trông thấy cô gái, mặc dầu chàng bị động tâm thần vì sắc đẹp quá lộng lẫy của nàng, nhưng chàng cũng nhận thấy trong vẻ đẹp đó thoáng có một cái gì ghê rợn như yêu ma tà khí. Song đến lúc này, thì chàng hoàn toàn quên cả điều đó rồi.
Thiếu nữ đỏ mặt lên như vậy, khiến Kim Ngang Tiêu cầm lòng không đậu, liền đưa tay ra nắm lấy tay nàng, nhưng thiếu nữ cũng không giật tay ra.
Kim Ngang Tiêu thiết tha nói :
- Cô nương, vậy cô nương là ai, xin cho biết.
Thiếu nữ cười nói :
- Tuổi của tôi còn lớn hơn công tử. Công tử hãy gọi tôi một tiếng “Thư Thư”, tôi sẽ nói cho công tử nghe.
Kim Ngang Tiêu cũng cười, nói ngay :
- Thư thư, xin thư thư nói cho tôi nghe.
Thiếu nữ gật đầu :
- Được. Nhưng thật ra công tử đã biết tôi là ai từ lâu rồi. Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên :
- Tại sao thế?
Thiếu nữ giật mạnh tay chàng ra giận dỗi nói :
- Xem như thế đủ biết công tử chẳng để ý gì đến tôi hết!
Nàng chưa nói dứt lời, bỗng nhảy vút đi, thân hình phi đi nhanh hơn điện xẹt, thật mau lẹ không thể tưởng tượng.
Kim Ngang Tiêu vội chạy đuổi theo. Nhưng chàng vừa chạy được mấy bước chân chàng bỗng vướng phải vật gì trong đám cỏ khiến chàng vấp ngã sống xoài. Chàng liền chống tay lồm cồm bò đứng lên. Nhưng vừa lúc đó, chàng giật nảy người sững sờ. Thì ra ở trên mặt đất, ngay trước mặt chàng, không hiểu đã có ai viết sẵn bốn chữ “Thận trọng, thận trọng!”.

Mũi tên ngà bịt vàng

Mấy chữ bất ngờ đó làm Kim Ngang Tiêu lòng đang nóng sôi bừng bừng, bỗng nguội hẳn lại, chàng đứng ngây người, không nghĩ đến việc đuổi theo cô gái nữa.
Thận trọng! Thận trọng! Kim Ngang Tiêu rùng mình tự hỏi: Ai viết? Như vậy có nghĩa gì?
Bầu nhiệt huyết của Kim Ngang Tiêu đang sôi nổi vì sắc đẹp của cô gái làm chàng say mê cuồng dại, nhưng mấy chữ bất ngờ đó như một gáo nước lạnh dội vào chàng làm nguội lạnh hẳn.
Nhờ vậy, chàng có dịp bình tĩnh nghĩ lại, hồi tưởng từ lúc thiếu nữ lạ mặt xuất hiện cho đến bây giờ, tất cả những chi tiết nhỏ bé đều lần lượt hiện ra trong óc chàng, khiến chàng bỗng cảm thấy nghi ngờ đối với thiếu nữ.
Song do, một ý nghĩ tương phản nổi ngay lên trên óc Kim Ngang Tiêu :
- “Thiếu nữ đó có lòng tốt vào tới Thiên Phật tự cứu ta ra, chẳng lẽ lại có ác ý gì với ta? Nếu nàng định hại ta, việc gì nàng cứu ta nữa? Vả lại một người đẹp đẽ kiều diễm như nàng không có lý là một kẻ ác?”
Kim Ngang Tiêu cũng như bất cứ chàng trai nào vào tuổi chàng, một khi đã đắm đuối vào bể tình, dễ bị mù quáng trước sắc đẹp. Chàng tuy có chút nghi ngờ, nhưng đồng thời lại cố tìm cách bào chữa cho thiếu nữ, để tin rằng nàng không có ác ý hại mình.
Kim Ngang Tiêu vẫn không quên thiếu nữ đẹp chạy ở phía trước. Nếu lúc này, thấy bốn chữ lạ, chàng chỉ đứng lại suy nghĩ phút chốc, rồi lại vội vã nhảy phắc lên, đuổi theo cô gái.
Chàng vừa tiếp tục chạy được vài bước thì thấy ở trước mặt chàng, cách xa khoảng ba bốn trượng, thiếu nữ đang đứng yên nhìn về phía chàng, miệng nàng tươi như hoa, hết sức quyến rũ.
Kim Ngang Tiêu trông thấy hình ảnh đó, mừng đến điên người, vội lao mình chạy lại gần thiếu nữ.
Nhưng khi vừa thấy Kim Ngang Tiêu chạy lại phía nàng, thiếu nữ lập tức quay ngoắt người nhìn đi phía khác, như không thèm tiến đến chàng. Có điều là thiếu nữ vẫn đứng im chỉ quay lưng lại thôi.
Kim Ngang Tiêu chạy vội đến, rồi đứng bên cô gái, thở dốc. Chỗ hai người đứng là bên bờ là một ngọn suối nước nóng trong vắt. Bóng hai người phản chiếu trên mặt nước, Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn, lòng hồi hộp nhận thấy rằng nàng và chàng... quả là đẹp đôi!
Có thể nói hai người là một đôi nam thanh nữ tú kết hợp bởi duyên trời hiếm có trên đời.
Lúc này thì bốn chữ “Thận trọng! Thận trọng!”, quả là biến tiêu mất trong lòng Kim Ngang Tiêu, chẳng còn sót lại chút ấn tượng nào cả.
Thiếu nữ thấy Kim Ngang Tiêu đến bên nàng, nàng vẫn quay đi và lặng thinh, chẳng nói một lời. Kim Ngang Tiêu thấy vậy chàng rụt rè không dám lên tiếng trước.
Mãi sau thiếu nữ mới cất tiếng hỏi :
- Kim công tử, công tử còn nhớ mũi tên bằng ngà voi bịt vàng không?
Kim Ngang Tiêu “À” lên một tiếng, vội nói :
- Trong thành Nam Xương, bên cạnh miếu Bốc thị Từ đường...
Thiếu nữ cười nói :
- Người bắn mũi tên đó vào công tử chính là tôi đó.
Kim Ngang Tiêu giật mình, tâm thần mê mê hoảng hoảng, lờ mờ nhớ lại rằng lúc ở trên đỉnh núi cạnh Thiên Trúc cốc, chỗ vợ chồng Lão quái Ngô Công ở, chàng đã gặp một thiếu nữ đẹp tự xưng là họ Lý và thiếu nữ đó nói gì với chàng về người bắn mũi tên ngà voi này.
Song do, lúc này Kim Ngang Tiêu tán loạn tâm thần, óc chàng như mê muội hẳn đi, chàng không còn nhớ rõ thiếu nữ họ Lý nọ đã nói những gì nữa.
Vả lại chàng đâu có thì giờ moi óc tìm hiểu chuyện đó trong lúc này. Vẻ đẹp lộng lẫy của cô gái đứng cạnh đã làm chàng quên hết!
Điều duy nhất mà chàng hiểu biết là thiếu nữ đã nói với chàng.
Với chất giọng ngọt như tiếng đàn và nàng đã nhận chính nàng là chủ mũi tên ngà, chính nàng đã bắn mũi tên đó gài lên mái tóc của chàng ở trong thành Nam Xương trước đây...
Kim Ngang Tiêu vội cho tay vào ngực áo lấy ra mũi tên nhỏ bằng ngà hạt vàng mà chàng giữ luôn trong người từ đó đến nay.
Vừa thấy Kim Ngang Tiêu lấy mũi tên ra cầm tay thiếu nữ thốt nhiên kêu lên một tiếng kinh ngạc, rồi không hiểu sao thân hình mềm như bông, thơm như hoa của cô gái đứng bên chàng bỗng ngã vào vai chàng.
Thân hình cô gái chạm vào người chàng, khiến Kim Ngang Tiêu rung chuyển cả toàn thân như bị điện giật. Đồng thời một mùi hương thơm vô cùng quyến rũ xông lên mũi chàng.
Kim Ngang Tiêu không cầm lòng được, quay đầu nhìn vào khuôn mặt kiều diễm của thiếu nữ, đồng thời dục tình lang ý mã bỗng đâu nổi lên đùng đùng cơ hồ khó mà kiềm chế nổi.
Mặt Kim Ngang Tiêu đỏ bừng, tim đập thình thịch, Kim Ngang Tiêu giơ mũi tên lên thẩn thở hỏi :
- Có phải mũi tên này không... cô?
Thiếu nữ ngã hẳn đầu lên vai chàng, đôi môi mộng đỏ của nàng mấp máy :
- Đúng... rồi...!
Hai tiếng “đúng rồi” đó chậm chạp thỏ thẻ, thoáng qua hơi thở, hơi cô gái đồng trinh quyện với mùi thơm của da thịt nàng xử nữ... Kim Ngang Tiêu dẫu sao chỉ là một thanh niên tuổi trẻ, khí huyết phương cương.
Chàng mê loạn, đờ đẫn cả tay chân.
“Độp” một tiếng, mũi tên trên tay chàng đã rớt xuống đất mà chàng không biết.
Thần trí mê hồ tán loạn, Kim Ngang Tiêu cúi đầu xuống, hôn lên đôi môi đỏ mộng của thiếu nữ một cái hôn cực kỳ nồng thắm và mê man.

Người phá đám

Kim Ngang Tiêu hôn lên miệng thiếu nữ thì thân hình cô gái mềm như bún, ngả hẳn vào lòng chàng, không một chút kháng cự.
Song do, trong giây phút mê man nồng nàn đó, Kim Ngang Tiêu bỗng cảm thấy lưng chàng đau nhói, đau kịch liệt tưởng không chịu nổi.
Cái đau đó như xé da xé thịt, đau đớn lửa đốt kim châm, làm Kim Ngang Tiêu bất giác nảy người lên.
Chàng kêu “ái” một tiếng kinh hoảng, vội buông thiếu nữ, nhảy lùi lại ba thước nét mặt chàng biến đổi hẳn.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu bị đau ở sau lưng, nhảy lùi lại như vậy, thì sắc mặt thiếu nữ bỗng sa sầm, trên khuôn mặt kiều diễm của nàng hiện lên vẻ nanh ác dữ dội.
Khuôn mặt đẹp của nàng bỗng biến thành hung ác như vậy, khiến ai trông thấy cũng phải kinh hồn hoảng vía.
Song do, sự biến đổi trên vẻ mặt của nàng chỉ trong khoảnh khắc rất ngắn ngủi, có thể nói chỉ thoáng một chút như điện quang thạch hỏa, dễ thường chưa đầy một cái chớp mắt.
Rồi sau đó, nét mặt nàng lại trở ngay lại vẻ kiều diễm, nhu mì và tươi tắn như thường.
Còn Kim Ngang Tiêu sau khi thấy lưng đau nhói, vội nhảy lùi lại, rồi quay đầu nhìn về phía sau lưng, nhưng chàng không thấy một bóng người nào cả.
Cũng vì Kim Ngang Tiêu mãi quay đầu nhìn về phía sau lưng như vậy, nên chàng không thấy bộ mặt biến đổi rất ghê sợ trong khoảnh khắc ngắn ngủi của thiếu nữ đẹp trước mặt chàng.
Kim Ngang Tiêu vẫn thấy lưng chưa hết đau, nên vội đưa tay lên ấn vào huyệt Đế Mạch của mình, nên lập tức cảm giác đau đớn không còn nữa.
Thiếu nữ lúc này mặt lại tươi như hoa nở, đẹp như trăng rằm, cất tiếng hỏi :
- Kim công tử, vừa rồi công tử làm sao thế? Công tử bỗng cảm thấy hối vì đã quen tôi, có phải không?
Giọng nàng nói rất ai oán, như thể một người bị phụ bạc ức hiếp, ai nghe cũng phải cảm thấy thương hại.
Kim Ngang Tiêu vội đáp :
- Không... không... quyết không phải thế.
Thiếu nữ tiến lại gần chàng, thỏ thẻ nói :
- Kim công tử, công tử gọi thiếp một tiếng nữa đi nào.
Kim Ngang Tiêu liền gọi :
- Thư thư ơi...
Thiếu nữ lộ vẻ hân hoan, hai mắt nhắm lại, nàng ngã luôn vào người chàng.
Kim Ngang Tiêu vội đưa hai tay ra, sắp sửa đón thiếu nữ vào trong hai tay rồi định ôm nàng sát vào ngực mình...
Không ngờ chính lúc đó, trong đám cỏ lau ở gần đấy bỗng có một tiếng “ầm” dữ dội phát ra, đồng thời một vật gì đen đen khá lớn và tròn từ trong đám cỏ bay thẳng ra nhằm vào chỗ Kim Ngang Tiêu đứng.
Tiếng “ầm” vừa phát ra đã thấy giọng giận dữ của thiếu nữ quát hỏi :
- Kẻ nào đó?
Rồi nhanh như chớp, nàng phi thân nhảy vào đám cỏ như một con mèo vồ mồi.
Trong khi ấy Kim Ngang Tiêu thấy vật lạ xoe xóe bay lên mặt mình, chàng kinh hoảng, vội nhảy sang một bên né tránh.
Chàng nhảy như vậy cũng chỉ tránh được hướng bay chính của vật nọ. Nhưng vật đó chính là một khối đá lớn, sức bay mãnh liệt và mau lẹ ghê gớm, chẳng khác gì một viên đạn của súng thần công bắn ra, thành thử đà bay của nó tạo thành một luồng kình phong dũng mãnh ghê hồn.
Kim Ngang Tiêu nhanh chân né tránh được khối đá, nhưng chàng vẫn bị luồng gió của khối đá phát ra, đẩy mạnh khiến chàng không gượng được phải lùi lại phía sau mấy bước.
Chỗ chàng và thiếu nữ đứng nói chuyện vốn là ở bờ suối ngay sát gần dòng nước.
Bởi thế chàng lùi lại lập tức hụt chân, chỉ nghe “bỏm” một tiếng, thân hình chàng đã ngã nhào xuống suối.
Cùng lúc ấy khối đá cũng rơi tõm xuống nước, nước bắn tung tóe.
Song do, sau khi ngã xuống suối, Kim Ngang Tiêu còn nhận thấy ngoài khối đá rớt xuống nước, còn có một vật gì khác nữa cũng rơi theo chàng xuống suối.
Nhưng lúc đó, chàng khó lòng mà nhận biết được là vật gì, chàng bị té bất ngờ, lòng còn kinh hoảng, lại thêm nước tung tóe làm chàng tối tăm cả mặt mũi và chìm ngủm.
Hơn nữa lúc đó trời lạnh, nước suối lạnh buốt vô cùng.
Kim Ngang Tiêu bị rơi vào nước lạnh như băng, toàn thân rét run lên.
Chàng vội chấn định thần trí, tay khoa chân đạp, từ đáy suối ngoi lên mặt nước.
Nhưng vừa lên mặt nước, chưa kịp vuốt nước ở mặt, bỗng thấy có một vật gì tựa như một con cá thật lớn ngoi đến mặt chàng.
Chàng vội đưa tay vuốt nước ở mắt, định thần nhìn.
Thì ra trước mặt chàng lúc đó không phải là cá mà là một cô gái cũng như chàng bị bõm dưới nước, tóc nàng xõa ra, lềnh bềnh trên mặt nước.
Thiếu nữ đó lội dưới nước nhanh hơn cá, chỉ trong chớp mắt đã tới trước mặt Kim Ngang Tiêu rồi.
Lúc đó, Kim Ngang Tiêu chưa kịp nhận rõ thiếu nữ là ai, thì đột nhiên ngực chàng bị tấn công một chưởng rất mạnh.
Bị đánh vào ngực bất ngờ như vậy, Kim Ngang Tiêu choáng váng đầu óc, mắt tối sầm, ngất đi không biết trời đất gì nữa.
Không rõ bao lâu sau, Kim Ngang Tiêu tỉnh lại. Chàng thấy ngực còn hơi đau, liền mở mắt ra nhìn quanh. Thì ra chàng không còn ở dưới suối nữa, mà nằm trên một bãi cỏ xanh rì.
Xung quanh bãi cỏ đó, chỉ thấy cây cối mọc rất nhiều như thể đó là một khu rừng. Kim Ngang Tiêu kinh ngạc nghểnh cổ lên nhìn quanh, thì ra đó là một khu sơn cốc nhỏ, hết sức tĩnh mịch vắng vẻ.
Trong sơn cốc này, ngoài chàng ra, có thể nói là không còn có hình bóng một người thứ hai nữa.
Kim Ngang Tiêu không khỏi kinh dị đến cực điểm: Chàng nhớ lại rằng lúc chàng đứng bên bờ suối, bỗng có một khối đá ném vào chàng, chàng đã né tránh nhưng bị luồng gió của khối đá đó đẩy ngã xuống suối, rồi chàng thấy một người con gái bơi trong suối không biết là ai, có lẽ chính nàng đánh chàng ngất đi.
Nhưng sau đó ai cứu chàng đem đến đây? Và nơi đây là nơi nào chàng cũng không biết nữa, thật lạ lùng.
Một luồng gió nhẹ nhẹ thổi làm cành lá rung rinh, Kim Ngang Tiêu chợt thấy rùng mình vì lạnh.
Chàng nhìn xuống người, thấy quần áo của mình ướt sũng, như vậy đủ hiểu từ lúc chàng ngã xuống suối cho đến lúc này, khoảng thời gian rất ngắn ngủi. Chàng liền vùng dậy, nhảy phắt lên.
Nhưng chàng vừa nhảy lên, bỗng thấy “bạch” một tiếng, một vật gì để trên người chàng lúc chàng nằm, đã rớt xuống đất.
Chàng liền cúi xuống nhặt lên, đó là một chiếc hộp nhỏ. Mở hộp đó ra, chàng thấy ở bên trong có một tờ giấy gấp ngay ngắn bèn mở ra coi, thấy mấy hàng chữ viết rất đẹp.
Mấy hàng chữ đó như sau :
- “Kim công tử minh giám. Cổ nhân thường nói sắc đẹp giết người, công tử vốn là người đởm khí can trường, trải qua bao nguy nan, rốt cục vẫn may mắn thoát hiểm. Nhưng chỉ xin khuyên công tử một lời: Thận trọng, thận trọng! Đối với người con gái đó, tránh được thì tránh, bằng không tránh được thì phải hết sức chẩn định tâm thần. Nếu để cho người đó mê hoặc, công tử tất sẽ vạn kiếp bất phục hồi”.
Phía dưới không thấy ký tên nhưng lại có vẽ một hình đầu người. Kim Ngang Tiêu nhìn thấy hình đầu người đó bất giác giật mình sửng sốt. Đó chính là hình cô gái đã mấy lần cứu chàng và Kỳ Vân thoát chết, rồi sau lại tặng cho chàng chiếc mặt nạ da người màu tía.
Thì ra phong thư trong chiếc hộp này là do cô gái đó để lại cho chàng.
Song Kim Ngang Tiêu ngơ ngẩn tự hỏi: những lời lẽ trong thư như vậy là có ý như thế nào? Chàng lại cầm lá thư lên đọc một lượt nữa, nhưng không hiểu sao đầu óc chàng lúc này u mê ám chướng, mê mê hồ hồ, chẳng có quyết định nào rõ rệt.

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:57 pm

Chị em Thôi Ngọc Hoàn Thôi Ngọc Linh

Chính giữa lúc ấy, một tiếng rú lanh lảnh từ phía xa vọng lại. Tiếng rú đó ở xa, nhưng trong khoảnh khắc đã thấy gần hơn rồi gần hơn nữa, rõ rệt là có người vừa chạy lại phía Kim Ngang Tiêu.
Nhưng chỉ nghe tiếng rú đó mỗi lúc một gần, chàng cũng đủ hiểu rằng tốc độ của người chạy nhanh nhu thế nào, thật không sao tưởng tượng nổi một phép khinh công tuyệt luân như vậy.
Tiếng rú đó thánh thót như tiếng rồng gầm từ phía xa chuyển đến sơn cốc thì đột nhiên ngừng lại.
Ngay sau đó, một tiếng gọi lanh lảnh như tiếng chuông ngân vọng lại :
- Kim công tử, Kim công tử.
Kim Ngang Tiêu nghe tiếng gọi đó, biết ngay đó là tiếng thiếu nữ đẹp lạ lùng vừa cứu chàng ra khỏi Thiên Phật tự.
Kim Ngang Tiêu vui mừng, định lên tiếng trả lời để thiếu nữ biết chàng ở đây, song chàng chưa kịp lên tiếng thì mắt chàng bỗng đập phải lá thư, thành thử tiếng đáp định phát ra, chàng lại cố nuốt luôn, cố nhịn không nói ra tiếng.
Trong khi đó, tiếng gọi thật dịu dàng, thật ngon ngọt và thật quyến rũ của thiếu nữ vẫn liên tiếp vẳng tới.
Kim Ngang Tiêu cố chấn định tâm thần, để kiềm chế lòng mình đang thúc đẩy lên tiếng trả lời thiếu nữ, chàng nghiến răng mím mồm, không cho mồm mình há ra phát thành tiếng đáp.
Tiếng gọi của thiếu nữ lúc gần, lúc lại lạc ra xa, có lẽ nàng đang quanh quẩn ở khu rừng trong sơn cốc để tìm kiếm Kim Ngang Tiêu.
Đột nhiên tiếng gọi ngừng bặt, rồi thiếu nữ lên tiếng nói :
- Kim công tử, công tử không chịu trả lời tôi, như vậy chẳng lẽ công tử không muốn báo thù cho cha mẹ hay sao?
Kim Ngang Tiêu sở dĩ không trả lời là vì lời lẽ trong bức thư cảnh cáo chàng hết sức nghiêm trọng, tuy lúc đó chàng chưa quyết định hẳn, nhưng đến lúc nghe thấy tiếng gọi quyến rũ của thiếu nữ, không dám trả lời nữa.
Tuy nhiên, trong thâm tâm Kim Ngang Tiêu, chàng cảm thấy lòng mình đau như cắt, không có gì khổ sở hơn phải nín lặng trước tiếng gọi của ái tình.
Sức quyến rũ của thiếu nữ thật ghê gớm, Kim Ngang Tiêu đã say mê nàng một cách đắm đuối, đến nỗi chàng không dám nhắm mắt, vì nếu nhắm mắt, hình ảnh thiếu nữ với khuôn mặt tươi như hoa, đôi mắt trong như nước hồ thu và cặp môi đỏ mọng của nàng sẽ hiện ra trước mắt khiến chàng khó lòng tự chủ.
Đến lúc thiếu nữ đổi phương pháp, không kêu gọi chàng nữa, mà nhắc đến mối huyết hải thâm thù của chàng đối với Câu Hồn bang thì Kim Ngang Tiêu như người chết đuối nắm được chiếu phao.
Chàng đã tìm thấy cớ để thỏa mãn lòng mình, bởi vậy chàng lập tức lên tiếng đáp :
- Tôi ở đây!
Chàng đáp không to lắm, nhưng cũng đủ cho đôi tai rất thính của thiếu nữ nhận định phương hướng và vị trí của chàng.
Lập tức nàng rú lên một tiếng, đồng thời qua đám cây rừng, bóng người thấp thoáng, chớp mắt chỉ thấy vút một tiếng, bóng thiếu nữ tuyệt sắc đã thấy hiện trước mặt Kim Ngang Tiêu.
Kim Ngang Tiêu vừa nhìn thấy nàng, trông thấy đôi mắt câu hồn đoạt vía của nàng, lập tức những lời cảnh cáo nghiêm trọng trong bức thư bắt đầu mờ dần trong trí óc chàng trai si tình.
Kim Ngang Tiêu ngây người ra ngắm nhìn thiếu nữ, rồi không thể tự chủ, chân chàng bất giác bước lại gần nàng.
Nhưng chàng vừa bước lại, thiếu nữ bỗng quay ngoắt người đi, sắc mặt nàng giận dỗi lại càng tăng thêm vẻ đẹp, càng làm Kim Ngang Tiêu thêm say đắm.
Kim Ngang Tiêu chưa kịp lên tiếng thì nàng đã vùng vằng giận dỗi, tỏ vẻ ta đây không thèm nghe đâu.
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng vội nói :
- Thư thư... xin đừng giận tôi.
Thiếu nữ “hừ” một tiếng rời hờn dỗi nói :
- Công tử đâu có cần đến tôi. Người ta gọi cả nửa ngày mà không thèm đáp!
Kim Ngang Tiêu vội cười năn nỉ :
- Tôi... tôi đâu có dám...
Thiếu nữ bỗng bật cười quay lại :
- Thôi được, công tử đã đáp lại lời tôi rồi thì... không sao. Nhưng ai đã bảo công tử không được trả lời tôi?
Kim Ngang Tiêu vội lắc đầu :
- Tôi có gặp người nào đâu.
Nét mặt thiếu nữ lộ vẻ không tin, nàng nói :
- Thế làm sao công tử đi đến chỗ này?
Kim Ngang Tiêu liền đem tình hình vừa rồi nói rõ cho nàng nghe.
Thiếu nữ lặng im suy nghĩ một lát, rồi đột nhiên đổi mặt tươi cười nói :
- Tên tôi là gì công tử có biết không? Và công tử có muốn biết không?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Tự nhiên là tôi muốn biết. Tôi biết tên thư thư rồi sẽ ghi lòng tạc dạ, để ngày ngày tụng niệm tên thư thư hàng trăm hàng ngàn lần.
Thiếu nữ nhoẻn miệng cười :
- Tôi họ Thôi, tên gọi Ngọc Hoàn!
Kim Ngang Tiêu có vẻ ngưỡng mộ :
- Chẳng trách thư thư như một thiếu nữ hạ phàm. Nguyên lại thư thư trùng tên với vị đệ nhất mỹ nhân.
Thôi Ngọc Hoàn nói :
- Thôi công tử đừng có giả bộ tán tụng nữa. Công tử chẳng gặp một người trẻ hơn tôi, đẹp hơn tôi hay sao?
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên :
- Ngọc Hoàn thư thư, tôi có gặp ai đâu?
Thôi Ngọc Hoàn nói :
- Chẳng lẽ công tử không quen biết một cô gái tên là Thôi Ngọc Linh hay sao?
Kim Ngang Tiêu lắc đầu quầy quậy.
- Thôi Ngọc Linh? Tôi đâu có quen biết người nào có tên như vậy. A cũng họ Thôi, có phải đó là em gái thư thư không?
Thôi Ngọc Hoàn “hừ” một tiếng, nét mặt bỗng sa sầm :
- Thôi, đừng có nói đến nó nữa.
Kim Ngang Tiêu không khỏi ngạc nhiên hết sức, cảm thấy thái độ cô gái này thật lạ lùng khó hiểu. Song do, chàng chỉ nghi hoặc được vài giây đồng hồ, đến lúc Thôi Ngọc Hoàn cười tươi như hoa nở thì chàng lại quên hết.
Thôi Ngọc Hoàn nhìn chàng hỏi :
- Kim công tử định làm gì?
Kim Ngang Tiêu giật mình nhớ đến việc của mình nói :
- Thôi thư thư, vừa rồi thư thư có nói giúp tôi cách báo thù phải không?
Thôi Ngọc Hoàn đáp :
- Tôi đâu có nói gì, nhưng nếu công tử chịu ngỏ lời cầu xin tôi, tôi cũng có thể giúp cho công tử ít nhiều...
Nàng nói đến đó, cặp mắt đưa đẩy, làn thu ba có sức quyến rũ mê hoặc lòng người một cách lạ lùng.
Kim Ngang Tiêu ngây ngất nhìn nàng. Chàng định lên tiếng hỏi thì đột nhiên ở triền đồi, cạnh thung lũng, có tiếng ai đằng hắng.
Thôi Ngọc Hoàn và Kim Ngang Tiêu cùng quay lại nhìn về phía đó.
Một vị hòa thượng thân hình cao lớn, nét mặt hết sức trang nghiêm đứng ở chân đồi, nhìn hai người.
Vị hòa thượng hai tay chắp trước ngực, hai mắt lim dim nửa mở nửa nhắm, dáng điệu từ bi trông giống hệt như kim thân Đức Phật Tổ Như Lai, khiến ai trông thấy cũng phải đem lòng kính cẩn ngưỡng mộ.
Kim Ngang Tiêu vừa thấy vị tăng nhân đó, đã nhận ngay ra rằng chẳng phải ai xa lạ chính là Bách Trượng thiền sư, chủ trì của Thiên Phật tự vậy.
Lúc này, Kim Ngang Tiêu mới chợt nhớ ra rằng mình là người trốn khỏi Thiên Phật tự, hơn nữa lúc Thôi Ngọc Hoàn đem chàng ra khỏi chùa, nàng đã đả thương hai vị hòa thượng gầy ốm gác cổng không biết hai vị đó sống chết ra sao?
Thành ra Kim Ngang Tiêu bỗng dưng gánh lấy đại họa, trở thành kẻ thù của Thiên Phật tự.
Nghĩ đến đây, nét mặt chàng lộ vẻ hoảng sợ. Chàng vội đưa mắt nhìn Thôi Ngọc Hoàn, vừa kịp thoáng thấy nét mặt của nàng cũng có vẻ kinh hoảng, đồng thời lại có vẻ giận dữ nữa.
Tuy nhiên, chỉ trong chớp mắt, vẻ mặt Thôi Ngọc Hoàn lại tươi cười như cũ, nàng cất giọng thánh thót nói :
- Té ra vị Bách Trượng thiền sư oai danh hiển hách đã đến đây.
Bách Trượng thiền sư chậm rãi bước lại phía hai người và khi Thiền sư đến cách chỗ hai người đứng độ một trượng thì dừng bước.
Thiền sư bỗng mở bừng đôi mắt, ánh mắt lóe hào quang khiến Kim Ngang Tiêu giật mình đánh thót, tim đập thình thình.
Luồng nhãn quan sáng quắc của Bách Trượng thiền sư không phải nhìn về phía Kim Ngang Tiêu, mà là nhìn Thôi Ngọc Hoàn. Song đó Kim Ngang Tiêu cảm thấy nhột nhạt hết sức, tựa hồ như có kim đâm vào lưng chàng.
Kim Ngang Tiêu không thể tự chủ nổi, bước lùi lại một bước.
Bách Trượng thiền sư chậm rãi nói :
- Thí chủ khỏi phải lùi nữa, hãy theo bần tăng về chùa, bần tăng tạm quên cho thí chủ việc này không hỏi đến.
Giọng nói của Bách Trượng thiền sư uy nghiêm hết sức, như thể không cho phép ai được phản kháng. Kim Ngang Tiêu bất giác tiến lên một bước, định theo Bách Trượng thiền sư về chùa.
Nhưng giữa lúc ấy, chàng chợt nghe Thôi Ngọc Hoàn buông ra một chuỗi cười lanh lảnh.
Giọng cười của Thôi Ngọc Hoàn lúc này không hiểu sao nghe ghê rợn lạ lùng, bất cứ ai nghe thấy cũng phải cũng phải có cảm giác rờn rợn, tâm hồn bị kinh động đến cực điểm.
Kim Ngang Tiêu cũng phải sởn tóc gáy. Lúc đó Bách Trượng thiền sư đã quay đi, bước được vài bước. Thôi Ngọc Hoàn buông ra chuỗi cười dài, rồi đột nhiên nói :
- Lão hòa thượng chớ có đi nữa!
Bách Trượng thiền sư đứng lại, từ từ quay người, cặp mắt sáng quắc của Thiền sư nhìn Thôi Ngọc Hoàn không chớp :
- Nữ thí chủ định hành hung nữa hay sao?
Nét mặt Thôi Ngọc Hoàn chợt có vẻ kinh dị, nhưng nàng lại đổi ngay sắc mặt, cười khanh khách :
- Vậy ra lão hòa thượng đã biết ta đánh chết hai nhà sư ốm nhom đó rồi?
Bách Trượng thiền sư chắp tay :
- Thiện tai! Thiện tai! Hai vị Phật huynh đó chấp quản hình đường trong Thiên Phật tự, lòng dạ ngay thẳng, thiết diện vô tư, chẳng ngờ hôm nay chết vì tay nữ thí chủ. Bần tăng đã tưởng việc này khó lòng bỏ qua cho được...
Thiền sư nói đến đây, nét mặt bỗng lộ vẻ hết sức thống khổ.
Xét câu nói vừa qua, có thể nhận thấy rằng nét mặt thống khổ đó không phải vì Thiền sư gầy ốm đã chết về tay Thôi Ngọc Hoàn mà vẻ buồn của Thiền sư man mác, như nhớ lại một việc gì xa xăm trong quá khứ.
Bách Trượng thiền sư ngừng lại một chút, rồi thở dài nói tiếp :
- Nhưng vì... nữ thí chủ... vì bậc bề trên của nữ thí chủ với bần tăng khi xưa có chút... giao tình, bởi vậy bần tăng nể mặt, tha thứ cho nữ thí chủ. Nữ thí chủ hãy đi đi.
Thôi Ngọc Hoàn sắc mặt xám xanh, lạnh lùng hỏi :
- Lão hòa thượng biết lai lịch của ta?
Bách Trượng thiền sư gượng cười, một nụ cười cay đắng.
- Nữ thí chủ, nữ thí chủ và bậc sinh thành vốn chưa từng được thấy mặt nhau, nhưng bần tăng thì...
Nói đến đó Bách Trượng thiền sư lại thở dài, tiếp :
- Bần tăng trông thấy nữ thí chủ khác nào trông thấy chính vị sinh thành ra nữ thí chủ. Hơn nữa, khi xét vết thương của hai vị Phật huynh chẳng may tử nạn, bần tăng thấy trên ngực người nào cũng có một vết chưởng tím đen. Đó là một võ công tuyệt nghệ gia truyền của gia đình nữ thí chủ, người ngoài có bao giờ học được?
Thôi Ngọc Hoàn tiến lên một bước :
- Lão hòa thượng đã biết gia thế của ta, sao không nói rõ cho ta biết?
Nói câu này, nét mặt Thôi Ngọc Hoàn lộ vẻ hết sức khẩn thiết, nóng nảy.
Trong tình hình đó, đủ biết chính nàng cũng không rõ thân thế của mình.
Bách Trượng thiền sư khẽ lắc đầu :
- Không thể nói được. Nữ thí chủ hãy tránh ra, để bần tăng đem Kim thí chủ về Thiên Phật tự.
Sắc mặt nghiêm trọng của Thôi Ngọc Hoàn đột nhiên biến đổi hẳn, nàng cười nhạt :
- Bách Trượng thiền sư, thường nghe nói võ công của Thiền sư rất cao, có danh là thái đầu của võ lâm...
Bách Trượng thiền sư trầm giọng ngắt lời nàng :
- Nữ thí chủ!
Thôi Ngọc Hoàn cười khanh khách nói :
- Thiền sư hãy nghe tôi nói hết rồi hãy trả lời cũng không muộn. Tôi tuy có biết qua vài miếng võ nhưng chưa bao giờ lăn lộn trong chốn giang hồ võ lâm, kiến thức không được rộng rãi. Tuy nhiên hôm nay, Thiền sư nhất định bắt Kim công tử đem về chùa, mà tôi thì không chịu như vậy. Có lẽ tôi có cơ hội được lãnh giáo vài chiêu của lão Thiền sư chăng?
Bách Trượng thiền sư nghe nàng nói thế trầm ngâm suy nghĩ không trả lời. Còn Kim Ngang Tiêu thì chàng kinh hoảng thất thần. Vì chàng biết trong võ lâm danh tiếng Bách Trượng thiền sư chí cao, có thể nói là chấn động cả thiên hạ.
Mặc dầu chàng đã thực mắt trông thấy Thôi Ngọc Hoàn phát ra một chưởng âm nhu kinh lực, phá vỡ tấm cửa gỗ dày không một tiếng động, đồng thời hai nhà sư gầy ốm võ công rất cao thâm cũng bị chết vì tay nàng, như vậy đủ biết võ công của nàng ghê gớm như thế nào.
Song do, Bách Trượng thiền sư đâu có phải người thường, nàng muốn đối địch với Thiền sư, sợ rằng sẽ bị thảm bại mất thôi.
Kim Ngang Tiêu nghĩ như vậy, nên vội gọi bảo Thôi Ngọc Hoàn :
- Thôi thư thư, chớ...
Thôi Ngọc Hoàn quay đầu lại nhìn chàng, cặp mắt tình tứ và nụ cười làm say đắm lòng người, nàng dịu dàng nói :
- Đa tạ công tử đã quan tâm!
Kim Ngang Tiêu chưa nói hết câu, nhưng nàng đã hiểu chàng định nói gì. Thôi Ngọc Hoàn tuy quay đầu lại nói với Kim Ngang Tiêu và mặt nàng tươi như hoa nở, song hai chữ “quan tâm” vừa thoát khỏi mồm nàng thì tay mặt nàng đã vung lên, đánh ngược lại một chưởng nhằm vào người Bách Trượng thiền sư.
Đòn đánh đó thật bất ngờ, nhanh như điện chớp, đồng thời phát ra một luồng kình phong cực kỳ mãnh liệt. Không những thế, sau khi phát ra một chưởng đột kích. Thôi Ngọc Hoàn còn thuận thể, chuyển thân nhảy vụt lại bên Bách Trượng thiền sư, đồng thời đánh ra ba chưởng liên tiếp nữa.
Mỗi chưởng của Thôi Ngọc Hoàn phát ra, lại có một luồng kình lực âm nhu rất mạnh đánh vào đối phương.
Loại chưởng âm nhu này khác hẳn chưởng công thuần dương cương khí của các đại cao thủ. Thay vì phát ra kình phong ào ào, chưởng lực âm nhu phát ra sức mạnh vô thanh, vô tức, vô hình, vô sắc, thành thử đối phương rất khó mà đề phòng.
Trong chớp mắt, Thôi Ngọc Hoàn đã tấn công một lúc bốn chưởng, mà chưởng lực nào cũng vào loại di sơn đảo hải, sức mạnh âm nhu rất ghê gớm.
Kim Ngang Tiêu đứng ngoài nhìn phải hoa mắt, tưởng như quanh mình Bách Trượng thiền sư lúc đó như có muôn nghìn chưởng hình bao phủ.
Đồng thời chàng cảm thấy một luồng kình lực vô hình tỏa ra, đẩy đến ngực chàng làm chàng tức ngực khó thở. Không tự chủ được, Kim Ngang Tiêu phải lùi lại mấy trượng rồi mới gượng đứng lại được.
Xung quanh đó, các cây cối cũng bị chưởng phong âm nhu của Thôi Ngọc Hoàn lấn áp, cây không thấy rung động mà tự nhiên cành lá rụng xuống ào ào thật kinh khủng vô cùng.
Trong lúc đó thì Bách Trượng thiền sư vẫn đứng im, mặc cho Thôi Ngọc Hoàn tấn công.
Trong khoảng thời gian điện quang hỏa thạch, trên chiếc áo cà sa của Bách Trượng thiền sư bỗng lộ vẻ hết sức thống khổ.
Trong tình thế đó thì rõ rệt là bốn chưởng của Thôi Ngọc Hoàn đều đã đánh trúng người Bách Trượng thiền sư.
Vậy mà Thiền sư hoàn toàn bất động như pho tượng. Ngay đến cả đôi cánh tay cũng không thấy nhúc nhích, Kim Ngang Tiêu giật mình kinh hãi. Nhưng ngay lúc đó Thôi Ngọc Hoàn đã rú lên một tiếng rất dài, thân hình nàng chạy quanh xoắn chặt lấy Bách Trượng thiền sư ở giữa, và nàng lại đánh ra ba chưởng liên tiếp nữa.
Lúc đó, mới thấy Bách Trượng thiền sư cử động. Nhưng không phải để chống đỡ hay đánh lại Thôi Ngọc Hoàn. Thiền sư đưa hai tay lên chắp trước ngực, miệng niệm Phật hiệu.
Giọng niệm Phật của Thiền sư trầm ngâm, buồn buồn, tự nhiên có một sức kích động lòng người đến cực độ, đồng thời biểu lộ một tinh thần nhịn cùng cực.
Kim Ngang Tiêu nghe thấy âm thanh đó bỗng thấy lòng xốn xang bứt rứt, cảm thấy thương mến Bách Trượng thiền sư hết sức.
Trong khi đó, Thôi Ngọc Hoàn vẫn liên tiếp tấn công Bách Trượng thiền sư và chưởng nào của nàng phát ra cũng trúng vào người Thiền sư.
Thôi Ngọc Hoàn liên tiếp tấn công như vậy thì chiếc áo cà sa của Bách Trượng thiền sư cũng rách nát, những mảnh áo bằng bàn tay là tả rớt xuống như bươm bướm.
Bách Trượng thiền sư vẫn niệm Phật, âm thanh mỗi lúc một lớn hơn.
Thôi Ngọc Hoàn không phải là không nghe tiếng niệm Phật đó. Lúc đầu nàng làm như không biết đến những tiếng niệm Phật rất xúc động đó, nhưng sau nét mặt nàng bỗng lộ vẻ hết sức đau khổ. Chưởng pháp của nàng cũng chậm lại, không mau lẹ như trước nữa.
Kim Ngang Tiêu đã mấy lần lên tiếng khuyên Thôi Ngọc Hoàn không nên hạ thủ đánh Bách Trượng thiền sư như vậy. Nhưng mỗi lần chàng định mở mồm thì lại do dự sợ sệt. Nguyên do là chàng sợ Thôi Ngọc Hoàn nổi giận trách cứ nàng.
Chàng đành im lặng đứng nhìn, nhận thấy rằng Bách Trượng thiền sư tuy để mặc Thôi Ngọc Hoàn đánh trúng, nhưng Thiền sư không thấy lộ vẻ gì là bị thương hay sắp bị nguy cả.
Mỗi chưởng của Thôi Ngọc Hoàn đánh trúng người Bách Trượng thiền sư chỉ làm rách nát được áo cà sa, còn Thiền sư không việc gì, hình như nội gia chân lực trong thân thể Thiền sư đã hóa giải ngay được chưởng lực của cô gái.
Kim Ngang Tiêu đứng xa, nhận thấy tiếng niệm Phật của Bách Trượng thiền sư khiến Thôi Ngọc Hoàn phải lộ rõ vẻ thống khổ như vậy, nên chàng đoán ngay rằng tiếng niệm Phật đó tất nhiên cũng phải là một môn võ công cực kỳ lợi hại.
Sở dĩ chàng không bị ảnh hưởng nhiều là vì chàng đứng xa, hơn nữa Thiền sư không nhằm đối phó với chàng mà đối phó với Thôi Ngọc Hoàn.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu đang ngây người ra nhìn Thôi Ngọc Hoàn tấn công Bách Trượng thiền sư thì đột nhiên, tai chàng nghe thấy một giọng nói của người con gái.
Giọng nói đó rất thanh tú hòa nhã, tuy rất nhỏ, nhưng chàng nghe rất rõ ràng, như thể có người ghé vào tai chàng :
- Kim công tử, công tử không chạy đi còn chờ đến bao giờ nữa?

Còn một người anh nữa

Kim Ngang Tiêu giật nảy người quay đầu lại nhìn.
Phía sau chàng độ hai trượng, giữa đám cỏ bỗng hiện ra một khuôn mặt mỹ lệ của một cô gái, đôi mắt đen nhánh đang nhìn chàng chăm chú.
Thiếu nữ đó chẳng phải ai xa lạ, chính là cô gái đã mấy lần cứu chàng và Kỳ Vân, và sau hết đã tặng chàng một chiếc mặt nạ da người màu tía.
Kim Ngang Tiêu vừa nhận rõ ràng là ai thì cô gái đã giơ tay lên vẫy chàng, Kim Ngang Tiêu vội chạy lại phía nàng. Thiếu nữ giơ tay nắm lấy cánh tay chàng khẽ nói :
- Kim công tử, lúc này công tử không tẩu thoát ngay đi, sợ rồi đây không còn cơ hội nào nữa.
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên hỏi :
- Ân nhân nói như vậy là có ý thế nào?
Thiếu nữ đưa mắt nhìn về phía Thôi Ngọc Hoàn và Bách Trượng thiền sư, nết mặt có vẻ lo lắng nóng nảy, vội nói :
- Tôi đã mấy lần cứu công tử thoát chết, không có lý nào tôi muốn hại công tử, công tử hãy đi theo tôi mau, rồi tôi sẽ nói rõ cho công tử hay.
Kim Ngang Tiêu còn đang do dự, thì thiếu nữ đã vung tay thật mạnh, Kim Ngang Tiêu chợt thấy một luồng kình lực lôi kéo mình rất mạnh, chàng không sao gượng lại được phải ngã nhào xuống bãi cỏ.
Thân pháp của thiếu nữ mau lẹ hết sức, chàng chưa kịp ngã xuống thì nàng đã đưa tay túm lấy người chàng, rồi nàng phi thân nhảy đi như bay.
Ngón tay của thiếu nữ ấn ngay vào nhuyễn huyệt trên ngực Kim Ngang Tiêu, thành ra thân hình chàng mềm nhũn, không cựa quậy gì được đành để mặc cho nàng cấp ngang người đem đi.
Khinh công của thiếu nữ cao siêu vô cùng, chẳng kém gì Thôi Ngọc Hoàn. Trong chớp mắt, nàng đã đem Kim Ngang Tiêu chạy vượt qua hai ngọn đèo, qua hai thung lũng, rồi đến một ngọn núi nhỏ, ước lượng nàng đã vượt qua được đến hai chục dặm mới đứng lại.
Thiếu nữ liền buông tay, đặt Kim Ngang Tiêu xuống. Kim Ngang Tiêu vừa được tự do, chàng đã nhảy phắt đứng lên, hơi lớn tiếng hỏi :
- Cô nương, cô làm thế này là có ý gì?
Nét mặt của thiếu nữ tự nhiên đỏ hừng lên.
Vẻ mặt nàng vốn đã đẹp, có lẽ đẹp cũng không kém gì Thôi Ngọc Hoàn. Lúc này khuôn mặt ửng hồng, trông lại càng lộng lẫy hơn nữa. Kim Ngang Tiêu sững sở ngắm nhìn nàng, bất giác ngây người ra. Chàng nghĩ thầm người đẹp trong thiên hạ thật không có nhiều, vậy mà một lúc chàng gặp được hai cô gái có thể nói là tuyệt thế giai nhân.
Tuy nhiên sắc đẹp của thiếu nữ này có chỗ khác với sắc đẹp của Thôi Ngọc Hoàn. Vẻ đẹp của Thôi Ngọc Hoàn là một vẻ đẹp lộng lẫy bộc lộ, khích động lòng tà giục của người ta, khiến bất cứ người đàn ông nào ngắm nhìn nàng cũng nổi lên tâm lang ý mã, ngây ngất tâm hồn.
Trái lại, vẻ đẹp của thiếu nữ này kín đáo có vẻ đoan chính dịu dàng, khiến ai ngắm nhìn chỉ có lòng ngưỡng mộ tôn kính, như trông thấy một đóa hoa tuyệt sắc, chớ không bị khích động lòng tà giục.
Thiếu nữ im lặng một lát, rồi chợt hỏi Kim Ngang Tiêu :
- Kim công tử, công tử buồn giận tôi chăng?
Kim Ngang Tiêu vội nói :
- Không, tôi không hề giận cô nương, nhưng... nhưng...
Thiếu nữ nghiêm nghị nói :
- Kim công tử, tôi đã mấy lần căn dặn công tử phải đề phòng, kẻo lâm vào tình trạng cực kỳ nguy hiểm, rồi sau tôi đẩy công tử ngã xuống suối, lại đem công tử đến chỗ sơn cốc vắng vẻ. Vậy mà công tử lại còn gặp chị tôi nữa! Bây giờ tôi đã đem công tử đến đây, tôi mong công tử chớ có bao giờ gặp lại chị tôi nữa kẻo không cứu được nữa đâu.
Kim Ngang Tiêu nghe nàng nói, bất giác ngây người ra một lúc rồi mới hỏi lại được :
- Thế ra Thôi Ngọc Hoàn là chị ruột của cô nương?
Kim Ngang Tiêu chợt nghĩ ra một việc rồi hỏi luôn :
- Xin hỏi cô nương, quý danh có phải là Thôi Ngọc Linh không?
Thiếu nữ gật đầu :
- Tôi chính là Ngọc Linh. Chúng tôi có cả thảy ba anh chị em. Chị Ngọc Hoàn là chị cả. Thứ hai là anh trai tôi, anh tôi tự đổi một chữ, gọi là Thôi Minh. Anh ấy... anh ấy...
Thôi Ngọc Linh nói đến đó, ngập ngừng do dự, rồi im bặt không nói tiếp được nữa.
Kim Ngang Tiêu không để ý đến thái độ của nàng, vì chàng chỉ băn khoăn có một việc duy nhất.
Chàng liền hỏi :
- Ngọc Linh cô nương, chị cô đã cứu tôi ra khỏi Thiên Phật tự, rõ rệt là đối với tôi rất tốt. Tại sao cô nhất định muốn tôi tránh xa chị cô?
Thôi Ngọc Linh thở dài một tiếng não ruột, không đáp một lời, lẳng lặng bỏ đi, bước từng bước rất chậm chạp.
Kim Ngang Tiêu vội chạy theo nàng. Ngọc Linh bước được vài trượng, đến một gốc cây có hoa thì ngừng lại, tay hái một đóa hoa, lấy ngón tay bứt mấy cánh hoa, rồi buông lơi lả tả xuống đất, đoạn khẽ nói :
- Tôi đã định không bao giờ nói việc xấu của chị tôi cho người khác biết. Nhưng tôi sợ rằng công tử sẽ nhầm lẫn lớn rồi mang họa vào thân, nếu công tử không biết sự thật...
Nàng nói đến đó, ngẩng đầu lên, cặp mắt trong như nước mùa thu, ngắm nhìn Kim Ngang Tiêu đăm đăm, rồi nói tiếp :
- Công tử yêu chị tôi, có phải không?
Kim Ngang Tiêu nghe hỏi như vậy, bất giác giật mình.
Một câu hỏi như vậy, làm sao chàng có thể trả lời ngay được.
Đối với một tuyệt thế giai nhân như Thôi Ngọc Hoàn, có lẽ trên đời này không có ai dám mở mồm nói “Tôi không yêu nàng”.
Tuy nhiên, xét cho cùng nếu nói đến vấn đề thương yêu thành thực và sâu đậm đến độ có thể thề cùng sinh cùng tử thì Kim Ngang Tiêu nhận thấy mình biết rất ít về Thôi Ngọc Hoàn, đâu có thể đã yêu nàng đến mức độ đó.
Chẳng qua là chàng chỉ bị mê hoặc vì những lời lẽ dịu ngọt, cùng sắc đẹp quyến rũ của nàng, nên tự nhiên có cảm giác không muốn rời xa nàng nữa mà thôi.
Kim Ngang Tiêu bị Ngọc Linh hỏi một câu như vậy, chợt nhận thấy ngay rằng lòng mình quả đã bị sắc đẹp quyến rũ.
Chàng tự nhủ thầm: “Kim Ngang Tiêu hỡi Kim Ngang Tiêu, cha mẹ ngươi bị thảm tử, mối huyết cừu đó người chưa báo được, lại thêm toàn gia Kỳ Vân bị sát hại vì cứu ngươi, mà ngươi cũng chưa trả được thù giúp nàng, cớ sao mới trông thấy một người con gái đẹp mà ngươi đã quên cả đại sự, đầu óc mê mẩn như vậy? Ngươi quả là tên khốn kiếp”
Nghĩ đến đây, Kim Ngang Tiêu tự thấy hổ thẹn và đầu óc chàng lúc đó bỗng trở nên minh mẫn.
Vẻ mặt chàng vừa đây ngây ngây ngốc ngốc như kẻ bị bùa mê lúc nãy bỗng nhiên đổi hẳn, trở lại vẻ cương quyết thông minh lanh lợi như ngày thường.
Chàng liền nghiêm giọng đáp lời Ngọc Linh :
- Ngọc Linh cô nương, mối huyết cừu của tôi chưa báo được, làm sao tôi dám nói đến ái tình :
Ngọc Linh thở dài :
- Bây giờ thì công tử sáng suốt lắm, chỉ sợ đến lúc gặp lại chị tôi, công tử lại trở nên người u mê ám chưởng mà thôi!

Chiếc hộp ngọc

Kim Ngang Tiêu đáp :
- Khỏi lo, tôi đã có cách. Tôi không gặp lại Thôi Ngọc Hoàn nữa là xong.
Ngọc Linh gặng hỏi :
- Công tử bỏ qua được cho chị tôi?
Kim Ngang Tiêu gượng cười :
- Ngọc Linh cô nương, cô nương đã dặn bảo tôi ba bốn lần như vậy, tự nhiên tôi phải nghe lời cô nương.
Ngọc Linh nói :
- Kim công tử, tôi nói thật để công tử rõ. Nguyên từ lúc tại bên nhà Bốc thị Từ đường công tử bị chị tôi bắn trúng một mũi tên lên mái tóc, chị tôi đã sai tôi đi theo dò công tử xem công tử đi đâu, làm gì? Trước đây, tôi cũng thường nhận lãnh những việc như thế của chị tôi sai làm rồi. Nhưng lần này, không hiểu tại sao, tôi không muốn... để công tử... công tử bị hại. Bởi thế sau khi chị tôi tìm gặp công tử, tôi luôn luôn theo dõi để cảnh tỉnh công tử. Bản lãnh của chị tôi, cao cường hơn tôi nhiều. Lúc này, chưa biết chừng chị ấy đã biết rõ kẻ cản trở chị ấy chính là tôi. Nhưng tôi vẫn cố tâm bảo hộ công tử... chẳng dừng được.
Mấy lời nói của Thôi Ngọc Linh, tuy chẳng có câu nào tỏ tình hay nói đến tình ái cả, nhưng thật rõ rệt là nàng yêu Kim Ngang Tiêu mất rồi và mỗi câu nói của nàng ngấm ngầm chứa chất biết bao nhiêu tình ý ở bên trong.
Kim Ngang Tiêu sững sờ, ngây người ra một lúc, rồi thở dài nói :
- Trời đất tuy rộng rãi mênh mông nhưng chẳng có chỗ nào cho tôi đặt chân an toàn cả. Ngọc Linh cô nương, cô có lòng lo cho tôi khỏi bị hại, nhưng có lẽ rút cục sự lo ngại của cô cũng uổng phí mà thôi.
Thôi Ngọc Linh gượng cười một cách đau khổ, không nói gì.
Kim Ngang Tiêu đột nhiên hỏi :
- Ngọc Linh cô nương, hai chị em cô võ công cao cường tuyệt đỉnh như vậy, chẳng hay sư phụ của hai cô là ai vậy?
Ngọc Linh lắc đầu :
- Điều đó chúng tôi không biết.
Kim Ngang Tiêu lấy làm lạ hết sức.
Chàng định hỏi nữa thì đột nhiên từ phía xa theo gió đưa lại có tiếng tụng kinh rất nhỏ nhưng nghe sang sảng.
Thôi Ngọc Linh nét mặt hơi có vẻ sợ hãi nói :
- Tôi đi đây. Kim công tử, mong công tử giữ mình thận trọng... thận trọng!
Nàng chưa dứt lời, thì thân hình nàng đã vút đi nhanh như cắt.
Song nàng đi được vài trượng thì bỗng quay trở lại nói :
- Kim công tử, công tử còn tin lời nói hay không tôi không cần biết, nhưng tôi xin nói cho công tử biết điều này. Người lấy cắp chiếc hộp là vật chí bảo trấn tự chùa Thiên Phật vừa rồi, chẳng phải ai xa lạ chính là chị tôi. Còn điều này nữa, công tử tuy đã thoát khỏi tay bọn Câu Hồn bang truy nã, nhưng nếu vạn nhất công tử lại rơi vào tay bọn chúng thì...
Nói đến đây Thôi Ngọc Linh cho tay vào ngực áo lấy ra một chiếc hộp ngọc nhỏ.
Chiếc hộp đó rất xinh xắn, mỗi bề chưa đầy một tấc, Kim Ngang Tiêu vội tiếp lấy hộp, mặc dầu chàng chưa biết vật đó dùng để làm gì?
Thôi Ngọc Linh nói tiếp :
- Nếu chẳng may công tử rơi vào tay bọn Câu Hồn bang, tất nhiên bọn chúng sẽ giải công tử đến nạp cho Bang chủ của chúng. Nếu công tử bị đưa đến gặp Câu Hồn bang chủ thì công tử hãy đưa chiếc hộp này ra cho y xem, chưa biết chừng vật này sẽ giúp công tử thoát được nguy hiểm, bảo toàn được tính mạng. Nhưng công tử sẽ phải nhớ: chưa đến lúc dùng đến, công tử không được mở ra coi.
Kim Ngang Tiêu nghe Ngọc Linh nói như vậy, chàng không khỏi lấy làm kỳ quái hết sức.
Chàng vội nói :
- Ngọc Linh cô nương, như vậy là nghĩa thế nào? Chẳng lẽ cô nương biết Câu Hồn bang chủ là người quen hay sao?
Nhưng nói xong, Kim Ngang Tiêu thấy hối ngay rằng mình đã lỡ lời nói một câu quá nặng.
Không ngờ, Ngọc Linh chẳng có vẻ gì trách cứ chàng cả. Nàng quay đầu đi nơi khác, tránh mặt chàng và đáp :
- Kim công tử, nếu công tử nói thế nữa, tôi sẽ giận công tử đấy. Thôi công tử mau cất chiếc hộp đi.
Mặc dầu trong lòng hết sức nghi hoặc, Kim Ngang Tiêu cũng không hỏi thêm nữa.
Thôi Ngọc Linh quay đi, nhưng đi độ được một trượng lại quay đầu lại nói :
- Nếu vạn nhất công tử lại gặp lại chị tôi, muôn vàn lần xin công tử chớ có nói đã quen biết tôi.
Kim Ngang Tiêu ứng tiếp đáp, lập tức Thôi Ngọc Linh phi thân đi thẳng, thân hình nàng vút đi như một vệt khói, chớp mắt không còn thấy hình bóng nào nữa.

Xem tiếp hồi 9 Thần bí khôn lường

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:58 pm

Hồi 9 Thần bí khôn lường

Kim Ngang Tiêu ngây người nhìn theo, rồi đứng ngơ ngẩn một mình.
Tay chàng vẫn còn cầm chiếc hộp ngọc nhỏ, lúc đó thật tình chàng muốn mở ra coi xem trong đó có vật gì?
Nhưng mặc dầu Thôi Ngọc Linh không có mặt, chàng cũng không muốn làm trái lời nàng dặn bảo. Chàng cầm chiếc hộp ngắm nghía một hồi, rồi bỏ vào ngực áo cất đi.
Lúc này trong lòng Kim Ngang Tiêu đầy nỗi nghi hoặc.
Lời nói của Thôi Ngọc Linh rõ rệt đã chứng tỏ nàng có chút gì quan hệ với Câu Hồn bang. Nếu không làm sao Câu Hồn bang chủ một khi trông thấy vật mà nàng đưa cho chàng, lập tức sẽ tha chàng và không giết chàng nữa.
Song do, nếu cho rằng một thiếu nữ như Thôi Ngọc Linh có quan hệ với Câu Hồn bang thì thật đó là một việc không thể tưởng tượng được.
Lại còn một vấn đề nữa làm Kim Ngang Tiêu thắc mắc hết sức. Đó là lai lịch hai chị em họ Thôi.
Kim Ngang Tiêu nhớ đến lời dặn dò tha thiết của Thôi Ngọc Linh, chàng càng băn khoăn hơn, tự hỏi Thôi Ngọc Hoàn là cô gái xinh đẹp mỹ lệ như thế đối với mình có vẻ có nhiều cảm tình, làm sao nàng có thể là người hung ác, muốn hãm hại mình cho được?
Biết bao câu hỏi quay cuồng trong đầu óc Kim Ngang Tiêu lúc đó, rối rắm như sợi tơ vò, khiến chàng không sao lần mối cởi mở cho được.
Lúc bấy giờ tiếng tụng kinh của Bách Trượng thiền sư vẫn từ phía núi xa vẳng tới, như thể cuộc giao đấu giữa Thiền sư và Thôi Ngọc Hoàn vẫn còn tiếp tục. Tiếng tụng kinh của Thiền sư mỗi lúc một cao hơn, sang sảng như tiếng chuông vang dội cả một miền núi rừng hiểm trở.
Kim Ngang Tiêu lắng tai nghe, nhận thấy chỗ chàng đứng ít ra cũng cách xa nơi tụng kinh đến hơn mười dặm.
Tuy xa như vậy, tiếng tụng kinh của Bách Trượng thiền sư vẫn có mãnh lực ghê người, khiến bất cứ ai nghe thấy cũng phải kinh tâm động phách.
Song do, giữa những tiếng tụng kinh đó còn chen lẫn những tiếng rú ghê gớm, thanh âm vang lên rùng rợn tựa hồ như một con mãnh hổ đang mắc bẫy tìm đường thoát.
Kim Ngang Tiêu nghe thấy những tiếng rú thánh thoát đó, tim chàng bỗng như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực, chàng hồi hộp vô cùng. Chàng biết tiếng rú đó chính là tiếng của Thôi Ngọc Hoàn đang giao đấu với Bách Trượng thiền sư.
Tại sao nàng phải rú lên những tiếng quái dị như vậy? Phải chăng nàng sắp bị thua?
Kim Ngang Tiêu còn đang phân vân tự hỏi như vậy thì đột nhiên chàng thấy tiếng rú của Thôi Ngọc Hoàn có vẻ như xa dần, mỗi lúc một nhỏ hơn. Chàng biết ngay là Thôi Ngọc Hoàn vừa bỏ chạy, vừa chạy vừa rú lên như vậy. Chẳng bao lâu tiếng rú của Thôi Ngọc Hoàn biến mất hẳn.
Sau khi tiếng rú của Thôi Ngọc Hoàn im bặt, thì tiếng tụng kinh của Bách Trượng thiền sư cũng ngừng luôn. Trong sơn cốc, tứ bề lại tĩnh mịch như cũ. Trận đấu giữa Bách Trượng thiền sư và Thôi Ngọc Hoàn đã chấm dứt.
Kim Ngang Tiêu không biết kết quả trận đấu ra sao, nhưng nghe tiếng rú của Thôi Ngọc Hoàn chàng đoán cô gái đã bị thua và bỏ chạy. Không hiểu nàng có bị thương hay không? Chàng băn khoăn tự hỏi như vậy.
Tuy nhiên lúc này chàng còn có một vấn đề khác đáng quan tâm hơn. Chàng biết sau khi Thôi Ngọc Hoàn bỏ chạy, Bách Trượng thiền sư tất nhiên sẽ tìm đến chỗ chàng để bắt chàng đem về chùa Thiên Phật.
Trong tâm trí Kim Ngang Tiêu lúc đó, chỉ có một niềm mong mỏi là được cùng ở với Thôi Ngọc Hoàn một chỗ.
Tuy nhiên mỗi lúc tưởng đến Thôi Ngọc Hoàn, chàng lại nhớ lại những lời căn dặn của Thôi Ngọc Linh, thành thử chàng do dự, không biết phải làm thế nào? Dẫu sao, chàng cũng không muốn để Bách Trượng thiền sư tìm thấy chàng để bắt chàng giam hãm tại Thiên Phật tự như cũ.
Vì vậy, Kim Ngang Tiêu vội vã lần theo đường núi, đi sâu mãi vào trong khu núi non hiểm trở của rặng núi Nga Mi. Chàng đã tính thầm: Ta đi liều, dù gặp Thôi Ngọc Linh hay Thôi Ngọc Hoàn, chẳng qua do là số trời định đoạt. Ta cứ để mặc cho tạo hóa an bài.

Lạc trong miền núi

Kim Ngang Tiêu bước liều đi như vậy, bất chấp phương hướng, thành thử bất tri bất giác, chàng lạc lõng trong miền núi suốt trong ba ngày ba đêm liền.
Trong ba ngày đêm đó, chàng một thân, một mình mò mẩm trong khu núi hết sức hiểm trở, có lẽ từ xưa đến nay chưa hề có ai đi đến bao giờ.
Trong thời gian ba ngày đó, thần trí Kim Ngang Tiêu đã hỗn loạn đến cực điểm.
Luôn luôn chàng mơ tưởng đến khuôn mặt mỹ lệ của Thôi Ngọc Hoàn. Mỗi lúc chàng nhắm mắt, khuôn mặt tươi như hoa của nàng lại hiện ra, hoặc chàng ngửa đầu lên nhìn trời xanh cao thẳm, khuôn mặt đó như bóng ma lại lởn vởn trước mắt chàng.
Kim Ngang Tiêu đã bị sắc đẹp của Thôi Ngọc Hoàn mê hoặc mất rồi. Chàng trở thành một người si tình, mắc bệnh tương tư, không lúc nào không tưởng nhớ đến người yêu.
Đến ngày thứ tư, thì sự mê si của Kim Ngang Tiêu lại nặng thêm một bực nữa. Bất cứ chàng nhìn vào đâu, chàng cũng tưởng tượng thấy Thôi Ngọc Hoàn.
Lúc này, thì những lời căn dặn của Thôi Ngọc Linh chẳng còn hiệu lực gì nữa. Kim Ngang Tiêu chẳng những không tin lời nói của Thôi Ngọc Linh mà còn cho rằng những lời khuyên đó lố bịch, tức cười.
Chàng làm sao tin được Thôi Ngọc Hoàn có thể hại chàng? Chàng nhớ lại từng lời nói, từng cử chỉ của Ngọc Hoàn và lại càng tin tưởng: Ngọc Hoàn có tình với chàng, yêu chàng, không khi nào hại chàng hay ghét chàng.
Thôi Ngọc Hoàn võ công cao cường ghê gớm như vậy, nếu nàng muốn giết chàng thì có khó gì?
Nàng chỉ việc giơ tay là chàng chết ngay, việc gì còn phải giả bộ yêu đương chàng mới có thể hại chàng.
Kim Ngang Tiêu suy tính như vậy nên chàng càng thấy lời nói của Thôi Ngọc Linh là vô lý. Chàng tìm được sự giải đáp thắc mắc đó, nên trong lòng hết sức mừng rỡ khoan khoái.
Sang đến ngày thứ tư, Kim Ngang Tiêu thấy nhớ Thôi Ngọc Hoàn quá đỗi, chàng liền nghĩ đến việc đi tìm nàng.
Kim Ngang Tiêu đoán nàng vẫn còn quanh quẩn ở gần Thiên Phật tự chàng định đi về phía đó để tìm nàng. Song do, đến lúc nhận định phương hướng chàng mới giựt mình lo ngại.
Thì ra trong mấy ngày qua, đi lang thang vô định, chàng đã quên hẳn hướng đi. Chùa Thiên Phật phía nào, lúc này chàng không thể nào nhận định được nữa.
Vả lại, miền núi này trùng điệp hiểm trở, chàng đã quên cả đường cũ, dù muốn trở lại thung lũng lúc đầu cũng khó tìm ra lối đi.
Kim Ngang Tiêu nhìn quanh một hồi, đành liều bước đi theo một hướng mà chàng phỏng đoán là đi về chùa Thiên Phật. Nhưng sau đó, chàng đi một nửa ngày trời, quang cảnh mỗi lúc càng thấy lạ hơn, chàng biết rằng mình đã lạc mất lối đi rồi.
Kim Ngang Tiêu lo ngại, nhưng không biết làm thế nào, đành tiếp tục đi nữa.
Lát sau, chàng đi tới một khúc núi cao ngất trời và trước mặt chàng là một khe núi rất quái dị. Đó là một kẻ núi rất hẹp, hai bên là hai sườn núi dựng đứng và thằng tắp như hai bờ tường. Khe núi chạy dài mãi, không nhìn thấy sang bên kia được.
Kim Ngang Tiêu ngơ ngẩn hồi lâu. Sau chàng nghĩ thầm :
- “Biết đâu ở đầu khe núi ở bên kia, chẳng có đường lớn có người qua lại? Ta hãy thử đi vào khe núi này xem sao?”
Nghĩ đoạn chàng thực hành luôn ý định. Kim Ngang Tiêu rảo bước đi thẳng vào kẽ núi, càng vào bên trong chàng càng thấy lạ lùng. Khe núi chỉ rộng độ hai trượng, nhưng hai bên sườn núi cao đến mấy chục trượng, ngẩng đầu lên chỉ thấy một khe hở dài với nền trời xanh thẳm, tựa hồ như chàng đàng ở đáy giếng nhìn lên.
Đi liền trong một tiếng đồng hồ, Kim Ngang Tiêu vẫn chưa đi hết khe núi đó. Nhìn về phía trước, chỉ thấy lờ mờ chút ánh sáng nhưng vẫn chưa thấy đầu bên kia.
Kim Ngang Tiêu e ngại, không biết có nên tiếp tục đi nữa hay quay trở về, vì lúc đó chàng đã thấy nản lòng rồi.
Giữa lúc chàng đang do dự, bỗng nhiên từ đầu khe núi phía trước mặt chàng có tiếng hổ gầm vang lại...
Trong một vùng núi hoang vu hiểm trở như thế này, có tiếng hổ gầm là chuyện thường, chẳng có gì đáng ngạc nhiên.
Song do, tiếng hổ gầm vừa dứt, thì một chuỗi cười ròn khanh khách tiếp theo liền, tiếng cười thập phần thanh thú, rõ ràng là tiếng cười của một thiếu nữ.
Vừa nghe thấy tiếng cười đó, Kim Ngang Tiêu đã đứng sững, tim chàng đập loạn trong lồng ngực. Vì chàng đã nhận rõ tiếng cười đó rất quen thuộc. Đó là tiếng cười của Thôi Ngọc Hoàn, người chàng đang tưởng nhớ say mê.
Kim Ngang Tiêu đã định lên tiếng gọi Thôi Ngọc Hoàn để nàng biết chàng đang ở trong khe núi này. Chàng hy vọng khe núi nhỏ hẹp, nên tuy ở xa, tiếng của chàng cũng có thể vọng đến tai Thôi Ngọc Hoàn ở đầu khe núi.

Gặp lại Hổ Ma Phạm Hống

Kim Ngang Tiêu chưa kịp mở mồm thì từ phía đầu khe núi, chợt có tiếng một người đàn ông, kêu rú lên một cách mừng rỡ :
- Đây rồi! Đây rồi!
Giọng nói đó ồ ồ, vang lên trong khe núi, Kim Ngang Tiêu sửng sốt, nhận thấy chính là tiếng nói của Hổ Ma Phạm Hống. Chàng nhận rõ tiếng hắn, hơn nữa có tiếng hổ gầm vừa rồi nên chàng tin rằng chàng đã không lầm. Hổ Ma Phạm Hống quả đã có mặt tại nơi đây.
Kim Ngang Tiêu nhớ lại cách đây ít lâu, chàng đã chứng kiến Câu Hồn bang chủ thâu phục Hổ Ma Phạm Hống, rồi Hổ Ma Phạm Hống chịu gia nhập Câu Hồn bang, làm thuộc hạ cho Câu Hồn bang chủ.
Giờ đây, chàng thấy tên ma đầu Phạm Hống ở cùng một chỗ với Thôi Ngọc Hoàn, làm sao chàng không khỏi kinh hoàng cho cô gái.
Thôi Ngọc Hoàn có liên hệ với chàng, nếu bọn Câu Hồn bang biết rõ chuyện đó tất nhiên chúng sẽ hại nàng. Thôi Ngọc Hoàn tuy có võ công cao cường, nhưng dẫu sao nàng cũng là cô gái thơ ngây, làm sao thoát khỏi gian kế của một bọn người độc ác như bọn Câu Hồn bang? Nghĩ đến đó, Kim Ngang Tiêu kinh hoảng, chàng cảm thấy có bổn phận cứu nàng, mách bảo cho nàng khỏi cạm bẫy của tên Hổ Ma Phạm Hống.
Kim Ngang Tiêu liền tung mình chạy thẳng về phía trước để tới đầu khe núi.
Chàng chạy được mấy trượng, đột nhiên lại thấy tiếng nói của Thôi Ngọc Hoàn từ phía trước vẳng lại.
- Đúng rồi! Chắc hẳn là ở chỗ này. Người đứng canh ở phía ngoài, để ta vào trong xem sao?
Kim Ngang Tiêu nghe thấy lời nói đó, bất giác kinh hoàng thất sắc.
Lời nói đó chứng tỏ rõ rệt là Thôi Ngọc Hoàn và Hổ Ma Phạm Hống không phải ở trong trạng thái thù nghịch. Có lẽ nàng đã quen hắn từ lâu rồi.
Một ý nghĩ thoáng qua óc Kim Ngang Tiêu, làm chàng choáng váng. Phải chăng Thôi Ngọc Hoàn cũng là một cao thủ trong Câu Hồn bang?
Nhưng Kim Ngang Tiêu gạt bỏ ngay ý nghĩ đó. Chàng không thể nào tin được một người con gái đẹp đẽ như Thôi Ngọc Hoàn lại có thể làm tay sai cho một bang hội tàn ác như vậy.
Chàng cho rằng Thôi Ngọc Hoàn đã quen Hổ Ma Phạm Hống từ trước, dĩ nhiên nàng không hay biết việc Phạm Hống mới đây đã gia nhập Câu Hồn bang. Nếu vậy, nàng có thể bị nguy hiểm vì Câu Hồn bang sẽ ra lệnh cho Phạm Hống sát hại nàng.
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó trong lòng nóng như lửa đốt. Chàng càng ra sức chạy mau hơn để kịp đến cứu người yêu. Chạy được hơn mười trượng nữa, chàng thấy đã đến đầu khe núi là một con đường nhỏ ngay trên sườn núi.
Tới đầu khe núi, Kim Ngang Tiêu ngừng lại và nhìn bên ngoài. Chàng thấy ngay Hổ Ma Phạm Hống đang đứng ở giữa con đường đó. Dưới chân Phạm Hống có một con hổ đen to lớn nằm phục.
Lúc Kim Ngang Tiêu chạy đến đầu khe núi ra ngoài thì Hổ Ma Phạm Hống đang quay lưng lại phía chàng, bởi vậy hắn chưa trông thấy chàng.
Kim Ngang Tiêu dừng lại, thận trọng đứng nép sau một tảng đá lớn để quan sát tình hình.
Chàng thấy Hổ Ma Phạm Hống đứng bên sườn núi và ngay bên cạnh hắn có một cửa động, trông bên trong đen ngòm như thể động đó sâu lắm.
Song có điều ngạc nhiên nhất là bên cửa động đó có một bàn tay khổng lồ bằng đá trắng, cao đến hai trượng.
Bàn tay đá này cũng giống như những bàn tay đá mà chàng đã nhìn thấy trên đỉnh núi ở bên Thiên Trúc cốc, lúc chàng gặp mặt cô gái Thôi Ngọc Linh.
Những bàn tay đá chàng thấy trên đỉnh núi trước đây đều có hình thức khác nhau, ngón cao ngón duỗi, không bàn tay nào giống bàn tay nào.
Còn bàn tay đá chàng thấy lúc này lại khác hẳn. Ngón tay chỏ của bàn tay này chỏ thẳng vào cửa động như chỉ đường.
Nhưng Kim Ngang Tiêu còn mãi lo chuyện khác. Chàng nóng ruột vô cùng vì thấy ở bên trong cửa hang chỉ có một mình Hổ Ma Phạm Hống với con hổ của hắn. Còn Thôi Ngọc Hoàn thì không thấy hình bóng nàng đâu hết.
Kim Ngang Tiêu ngắm nhìn một lát, rồi vì quá lo lắng cho số mệnh của Thôi Ngọc Hoàn, chàng không chịu được nữa, liền nhảy xổ ra, miệng quát hỏi :
- Nàng ở đâu?
Phạm Hống không thể nào ngờ rằng ở một nơi núi non hoang vu hiểm trở này lại có người bất ngờ xuất hiện.
Bởi thế hắn vội quay lại, trên vẻ mặt hiện rõ kinh hoàng.
Kim Ngang Tiêu nhảy tới bên hắn và hỏi tiếp :
- Nàng ở chỗ nào?
Phạm Hống đã nhìn rõ Kim Ngang Tiêu, mắt hắn bỗng sáng quắc lên và buông ra một tiếng cười quái gở :
- Ha! Té ra là nhà ngươi!
Kim Ngang Tiêu thấy Phạm Hống nói như vậy, chàng thấy chột dạ thầm :
- “Làm sao hắn nhận được ra chàng?”
Dẫu sao, lúc này vì quá quan tâm đến Thôi Ngọc Hoàn nên chàng thấy can đảm phi thường, chẳng coi Phạm Hống vào đâu hết.
Chàng quát lớn :
- Phải ta thì sao? Còn nàng đâu?
Phạm Hống lạnh lùng hỏi lại :
- Ngươi hỏi ai ở đâu?
Hắn nói chưa dứt lời, cánh tay hắn đã vung lên, năm ngón tay như năm móc sắt xòe ra, hắn xử một chiêu Ngạ Hổ Tầm Dương, nhắm thẳng đầu vai Kim Ngang Tiêu vồ tới.
Chiêu đó vừa nhanh vừa hiểm ác, Kim Ngang Tiêu bất ngờ, không kịp đề phòng, nên chàng không sao tránh được. Sự thật ngay dù chàng có đề phòng trước và dù chàng có đứng cách xa độ một trượng, chàng không thể nào né tránh hay đỡ gạt một chiêu số quá thần tốc và kỳ diệu như thế.
Trong khoảng chớp mắt, nhanh như điện xẹt, chỉ nghe soạt một tiếng, năm ngón tay của Hổ Ma Phạm Hống đã vồ đúng vào bả vai Kim Ngang Tiêu và siết chặt như gọng kềm vào vai chàng, khiến chàng đau đớn vô cùng tưởng đến gãy xương.
Nhưng Kim Ngang Tiêu cũng không thiết đến sự đau đớn đó, chàng nghiến răng chịu đựng và đáp :
- Ta hỏi Thôi Ngọc Hoàn cô nương.
Hổ Ma Phạm Hống nghe nói đến Thôi Ngọc Hoàn, thân hình hắn bỗng rung chuyển như thể hắn lấy làm kinh ngạc hết sức.
Bộ mặt của Phạm Hống thường ngày đã dữ tợn và xấu xa vô cùng, lúc này hắn nhăn nhó kinh ngạc, trông lại càng khó coi hơn.
Vừa rồi, hắn chợt nhìn thấy Kim Ngang Tiêu, đôi mắt hắn đã long lên sòng sọc, nét mặt hung dữ, sát khí đằng đằng như muốn ăn tươi nuốt sống chàng.
Vậy mà lúc này, vừa nghe thấy Kim Ngang Tiêu hỏi đến Thôi Ngọc Hoàn, bộ mặt của Phạm Hống bỗng có vẻ ngạc nhiên, rồi ngay sau đó, biến đổi thành một vẻ rất tức cười, như thể hắn muốn lấy lại vẻ mặt hòa nhã tươi cười với chàng, nhưng hắn không thể nào thay đổi nét mau lẹ theo ý muốn, thành thử bộ mặt của hắn nửa cười nửa mếu, trông quái gở vô cùng.
Kim Ngang Tiêu thấy vẻ mặt của Phạm Hống biến đổi như vậy, chàng lấy làm lạ, không hiểu vì sao tên ma đầu hung dữ này lại muốn làm lành với chàng? Rồi thì chàng chỉ kịp thốt ra một lời?
- Nàng...
Hổ Ma Phạm Hống gượng cười dịu giọng hỏi :
- Ngươi... ngươi quen biết Thôi Ngọc Hoàn cô nương?
Kim Ngang Tiêu đáp :
- Tự nhiên là ta quen. Nếu không làm sao ta phải mạo hiểm đến cứu nàng?
Phạm Hống ngây người ra kinh ngạc, hắn thốt ra “A” đầy vẻ lạ lùng, rồi buông tay ra khỏi vai chàng.
Thái độ của hắn càng làm cho Kim Ngang Tiêu khó hiểu.
Chợt chàng lại thấy Hổ Ma Phạm Hống nói :
- Thôi cô nương tiến vào trong động này rồi.

Trong động bí mật

Trong lúc vội vàng, Kim Ngang Tiêu không kịp hỏi Hổ Ma Phạm Hống xem giữa hắn và Thôi Ngọc Hoàn có mối quan hệ như thế nào và tại sao hắn và nàng đến chỗ này. Chàng cũng không kịp tìm hiểu nguyên nhân tại sao Hổ Ma Phạm Hống vừa nghe thấy chàng nói có quen biết Thôi Ngọc Hoàn, hắn đã vội vã buông chàng ra và không dám tấn công chàng nữa.
Vì quá lo cho Thôi Ngọc Hoàn, nên Kim Ngang Tiêu vừa thấy bảo Thôi Ngọc Hoàn đi vào trong động, liền đoán ngay rằng có lẽ Thôi Ngọc Hoàn bị Phạm Hống cưỡng bách phải vào đó.
Chàng tin rằng Thôi Ngọc Hoàn đang bị nguy hiểm khó khăn, chàng không muốn hỏi han lôi thôi mất thời giờ. Lúc này cứu Thôi Ngọc Hoàn là cấp bách nhất.
Bởi thế, Kim Ngang Tiêu chẳng nghĩ ngợi gì hơn, vội vã tung thân nhảy vọt vào trong động và chạy sâu vào bên trong.
Vừa chạy, chàng vừa lớn tiếng gọi :
- Thôi cô nương! Thôi cô nương!
Trong sơn động tối om như mực, giơ tay ra trước mặt không nhìn thấy rõ năm ngón tay.
Tiếng gọi của Kim Ngang Tiêu rất lớn, động lại sâu rộng nên tiếng gọi của chàng vừa dứt, lập tức có tiếng gọi y hệt ầm ầm vang lại. Đó là tiếng vang từ tứ bề dồn dập đưa lại, ầm ầm một lúc lâu mới hết, khiến chàng có cảm tưởng như trong động có cả chục người lên tiếng nhái lời kêu gọi của chàng.
Kim Ngang Tiêu bất chấp, tứ phía tối đen chẳng thấy rõ vật gì cứ cắm đầu chạy thẳng mãi vào bên trong.
Chàng chạy được bốn hay năm trượng thì thấy xung quanh hoàn toàn tối đen như hũ nút.
Chàng đã định dừng bước để lấy đá lửa và mồi ở trong túi ra, châm thành một mồi lửa để soi.
Không ngờ, chàng chưa kịp dừng bước thì đột nhiên chàng cảm thấy từ phía trước mặt chàng có một luồng kình lực đẩy tới.
Luồng kình lực đó mãnh liệt ghê gớm, nhưng tuyệt nhiên không một tiếng động, mỗi lúc một tăng cường, đẩy vào người Kim Ngang Tiêu.
Kim Ngang Tiêu nhanh trí, biết là có sự chẳng lành, vội vã né tránh, hầu bước sang một bên. Song do luồng kinh lực đó như tỏa rộng ra, khiến chàng né tránh cũng không được, rút cuộc bị luồng kình lực đó cuốn lấy như gió lốc, thân hình chàng bị đẩy lùi lại tới ba bốn thước, không sao cưỡng lại được.
Sức đẩy đó mạnh đến nỗi làm lưng chàng đập vào vách đá một cái như trời giáng, suýt nữa làm Kim Ngang Tiêu ngất xỉu.
Nhưng giữa lúc ấy, tai chàng nghe thấy một tiếng quát, tiếng nói lanh lảnh của một cô gái :
- Kẻ nào định làm trò gì đó?
Kim Ngang Tiêu đang lảo đảo muốn té xỉu, chợt nghe thấy tiếng quát đó, chàng mừng rỡ, tỉnh hẳn lại. Vì chàng đã nhận ra đó chính là tiếng của Thôi Ngọc Hoàn.
Chàng cố nhịn đau ở lưng, đứng thẳng người lên và vội vã đáp :
- Thôi cô nương, tôi đây!
Thôi Ngọc Hoàn lớn tiếng thét :
- Ngươi là ai?
Kim Ngang Tiêu nói :
- Tôi là Kim Ngang Tiêu, mấy hôm trước được cô nương cứu thoát ra khỏi Thiên Phật tự, cô nương quên rồi sao?
Giọng nói của Thôi Ngọc Hoàn đột nhiên dịu dàng, khác hẳn với giọng quát tháo dữ dằn vừa rồi.
- A, té ra là Kim công tử đó ư? Làm sao công tử biết đến chỗ này? Thật kỳ lạ quá!
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Thôi cô nương, cô nương vào trong sơn động tối om như thế này để làm gì vậy?
Lúc này được nói chuyện với Thôi Ngọc Hoàn, Kim Ngang Tiêu thấy trong lòng khoan khoái vô cùng, mặc dầu chàng chưa thấy nàng đâu hết.
Nghe theo giọng nói của nàng, chàng đoán nàng còn đứng cách xa chàng đến hai trượng.
Kim Ngang Tiêu một mặt hỏi chuyện, một mặt thò tay vào túi áo lấy hai cục đá lửa ra cầm tay. Chàng tìm được cả một sợi bùi nhùi nhỏ, định đánh lửa đốt lên soi sáng.
Chàng vừa cầm hai cục đá lửa chạm vào nhau nghe lóc cóc, thì Thôi Ngọc Hoàn vội vã lớn tiếng :
- Công tử làm gì thế? Chớ có đốt lửa đấy!
Nhưng Thôi Ngọc Hoàn nói chưa được nửa câu thì tay Kim Ngang Tiêu đã đánh hai cục đá lửa đó vào nhau rồi.
Người trong võ lâm thường phải dùng đến đá lửa luôn nên rất quen thuộc phương pháp đánh đá vào nhau cho nảy lửa. Hơn nữa các loại đá lửa sử dụng trong võ lâm, không phải là loại đá thường, mà là một thứ đá đặc biệt, chế tạo bằng nhiều chất dẫn hòa, theo một phương pháp bí mật.
Kim Ngang Tiêu vừa cầm hai cục đá lửa đánh vào nhau, lập tức một tia lửa lóe ra.
Chính giữa lúc ấy, tai chàng nghe thấy tiếng Thôi Ngọc Hoàn bảo chớ đánh lửa lên.
Nhưng lời nói của nàng không kịp, vì tia lửa đã bật lên rồi.
Tia lửa bật lên châm ngay vào mồi. Đồng thời Kim Ngang Tiêu đưa mắt nhìn về phía có tiếng Thôi Ngọc Hoàn vừa phát ra.
Song do, đang lúc tôi, tia lửa vừa bật sáng quắc, Kim Ngang Tiêu chợt thấy hoa mắt, rồi không nhìn rõ vật gì nữa.
Thật lạ lùng, Kim Ngang Tiêu tưởng mình vì hoa mắt vì ánh sáng, nhưng không phải. Bởi vì sau khi hoa mắt, chàng thấy hình như có một bức màn đen chợt chụp vào mắt chàng.
Lúc tia lửa vừa lóe lên, chàng thấy ánh sáng thực rực rỡ, khác hẳn ngọn lửa thường của đá lửa hay mồi lửa. Ánh sáng đó như thể mặt trời chói lọi hiện ra trước mắt chàng. Tia sáng mãnh liệt đến nỗi hai mắt Kim Ngang Tiêu cảm thấy nhức buốt, chịu không nổi. Chàng phải nhắm mắt lại.
Mọi việc xảy ra trong khoảng chớp mắt.
Đến lúc Kim Ngang Tiêu mở mắt ra thì chàng thấy như có một tấm màn che trước, nhìn qua thấy lờ mờ đỏ hồng.
Nhưng chỉ trong khoảnh khắc sau, mắt chàng thấy tối om, tối đen kịt.
Những sự việc đó xảy ra quá mau lẹ, Kim Ngang Tiêu chưa kịp hiểu việc gì xảy ra đến cho chàng.
Chàng ngây người ra một lúc. Đột nhiên đầu ngón tay của chàng nóng bỏng, đau đớn vô cùng. Thì ra mồi lửa trên tay chàng vẫn cháy và lúc này cháy đến ngón tay chàng.
Kim Ngang Tiêu vội vứt mồi lửa xuống đất.
Nhưng vừa dứt mồi lửa đi, một ý nghĩ chợt thoáng qua óc chàng, khiến chàng choáng váng như thể có một sức nặng ngàn cân vừa giáng vào đầu chàng. Đồng thời chàng toát mồ hôi, đứng chết lặng.
Nguyên vừa rồi, sau khi đánh đá lửa lên, chàng bị hoa mắt rồi thấy tối đen như mực, tất cả những việc đó không làm chàng chú ý đến lắm, bởi vì chàng đã đi vào trong động tối om từ nãy giờ và nếu mắt chàng thấy tối đen, thì đó cũng chẳng có gì kinh lạ lắm.
Nhưng sau khi bị mồi lửa cháy đến tay đau rát, chàng phải vứt mồi lửa đi, chàng mới đột nhiên nghĩ đến một việc: nếu có lửa cháy, tại sao mắt chàng thấy tối đen không trông rõ vật gì?
Hơn nữa lúc nãy mồi lửa dù bị vất xuống đất, lửa cũng chưa thể tắt, tại sao chàng không thấy gì hết?

Kim Ngang Tiêu bị mù

Kim Ngang Tiêu càng nghĩ càng kinh hoảng, cố mở to đôi mắt để nhìn.
Nhưng chàng vẫn không trông thấy gì hết, mắt chàng chỉ thấy một màu đen kịt như mực tàu.
Chàng không muốn tin đó là sự thật, nhưng không tin cũng không được: trước mắt chàng tối đen và không nhìn rõ vật gì hết.
Có lẽ ánh sáng lóe lên quá rực rỡ vừa rồi đã làm mắt chàng hóa mù.
Nghĩ đến đó, Kim Ngang Tiêu thấy lạnh toát xương sống, kinh hoảng đến cực độ, chỉ còn biết đứng chết sững như trời trồng.
Giữa lúc ấy, chàng cảm thấy có một bàn tay mềm dịu nắm lấy vai chàng, đồng thời tiếng nói của Thôi Ngọc Hoàn vang lên bên tai chàng :
- Công tử làm sao thế?
Kim Ngang Tiêu đau đớn làm sao. Chàng nghẹn ngào nói :
- Tôi... tôi không nhìn thấy gì nữa rồi.
Hai dòng lệ từ từ chảy dài xuống đôi má chàng.
Chàng đã thành một kẻ mù lòa. Còn gì đau đớn cho bằng một người thanh niên như chàng bỗng dưng phải chịu cảnh tật nguyền ghê gớm, suốt đời giam hãm trong bóng tối.
Kim Ngang Tiêu không phải là kẻ hèn nhát. Chí dũng cảm chàng có thừa, dù gặp hoàn cảnh ngang trái đến đâu, chàng cũng cố gắng chịu đựng. Lúc này chàng không muốn khóc, nhưng giọt lệ vẫn ứa tràn nơi khóe mắt, rồi lả tả rớt xuống như mưa.
Thôi Ngọc Hoàn lại nói :
- Công tử hãy theo sau tôi, đi ra ngoài xem sao. Không biết chừng vì trong động này tối quá, công tử không nhìn thấy gì.
Nghe nói thế, Kim Ngang Tiêu lại thấy một niềm hy vọng vụt nổi lên trong lòng chàng. Chàng bước theo tiếng chân bước của Thôi Ngọc Hoàn, theo nàng ra ngoài động.
Chàng vẫn không thấy gì, như nhẩm tính đi được trên mười trượng thì Thôi Ngọc Hoàn bỗng dừng bước lại.
Kim Ngang Tiêu chợt hiểu... cõi lòng tan nát vì tuyệt vọng, chàng run giọng khẽ hỏi :
- Thôi cô nương, chúng ta đã... đã ra đến ngoài động rồi... phải không?
Thôi Ngọc Hoàn thở dài một tiếng rồi hỏi :
- Kim công tử vẫn không nhìn thấy gì phải không?
Kim Ngang Tiêu chịu đựng đến đó là cùng, không thể gắng gượng hơn được nữa. Chàng đã cố trấn tĩnh, tự an ủi chớ có bi thương quá, vì may ra mắt chàng chỉ bị mờ đi chút ít, ra đến ngoài có ánh sáng ban ngày chàng cũng có thể tạm nhìn được mọi vật.
Những lúc này, hy vọng cuối cùng của chàng cũng tiêu tan nốt.
Nghe thấy Thôi Ngọc Hoàn hỏi chàng như vậy, chàng biết mình đã ra đến bên ngoài động, tức là tới một nơi ánh sáng mặt trời thực sáng sủa rực rỡ rồi, chàng cố giương mắt ra nhìn.
Nhưng hỡi ôi! Mắt chàng hoàn toàn đen tối, đen kịt như lúc ở trong động. Chàng đã mù hẳn rồi!
Sự tuyệt vọng ghê gớm quá, khiến tai chàng ù đi, đầu chàng như bị búa bổ, đồng thời chàng “hự” lên một tiếng, hộc ra một cục máu tươi uất hận, thân hình chàng lảo đảo, ngã nhào xuống.
Nhưng chàng chưa kịp té xuống đất thì có bàn tay người đỡ chàng lại.
Kim Ngang Tiêu đau khổ nghẹn ngào hỏi :
- Phải Thôi cô nương đó không?
Tiếng Thôi Ngọc Hoàn đáp :
- Phải, chính tôi đây!
Kim Ngang Tiêu cố nén uất hận đang đè nặng trên lồng ngực chàng và nói :
- Tôi... tôi chẳng nhìn thấy gì hết.
Thôi Ngọc Hoàn nói :
- Tôi đã đoán trước tình trạng này nên đã bảo công tử ngay lúc đó.
Kim Ngang Tiêu chợt nhớ lại lúc chàng đánh lửa, Thôi Ngọc Hoàn đã lên tiếng bảo chàng đừng đánh, nhưng lúc đó chàng quá vội vàng, thành ra không nghe kịp lời nàng nói và đánh lửa lên nên mới ra nông nổi này.
Kim Ngang Tiêu gượng cười đau khổ :
- Thôi cô nương, cô nương được bình an vô sự, như vậy là tôi yên lòng rồi.
Thôi Ngọc Hoàn dịu dàng ngồi xuống một tảng đá. Mặt nàng lúc đó kề sát mặt chàng, một luồng hương thơm như ngọc lan xông đến mũi Kim Ngang Tiêu, khiến chàng tuy đang tuyệt vọng buồn khổ, cũng thấy ngây ngất hoang mang.
Giọng nói của Thôi Ngọc Hoàn lại nổi lên dịu dàng hết sức :
- Kim công tử, chàng hãy bình tâm, thiếp với chàng mới quen biết nhau, nhưng cảm tình như thân hữu kỳ cực. Hai mắt chàng tuy mù, nhưng từ nay thiếp quyết không rời chàng nửa bước. Thiếp nguyện suốt đời trông nom săn sóc cho chàng.
Kim Ngang Tiêu thật không ngờ. Chàng chết lặng đi vì sung sướng và cảm kích, không sao nói được nên lời.
Mãi lát sau, chàng mới trấn tĩnh được hồi hộp, rung giọng nói :
- Thôi cô nương, nàng hà tất phải khổ lụy vì tôi như thế làm gì? Nàng cứ bỏ mặc tôi, một mình tôi tự lo lấy cũng xong.
Thôi Ngọc Hoàn bỗng cúi đầu, áp má nàng vào sát mặt chàng, khiến Kim Ngang Tiêu thấy bấn loạn tâm thần, cơ hồ quên cả nỗi khổ bị mù lòa.
Giọng nàng lại thỏ thẻ bên tai chàng :
- Thiếp được ở bên chàng là sự vui sướng nhất trong đời thiếp.
Kim Ngang Tiêu cảm động đến ứa nước mắt, tay chàng lần tìm tay nàng rồi nắm chặt lấy :
- Thôi cô nương, nàng... nàng đối với tôi quá tốt. Tôi... tôi...
Thôi Ngọc Hoàn bỗng cất tiếng cười lanh lảnh rồi đổi giọng nói chuyện khác :
- Thôi chàng đừng nói tới chuyện đó nữa. Thiếp muốn hỏi chàng, chàng đến đây làm gì thế này?
Lúc đó Kim Ngang Tiêu tự nhủ thầm :
- “Thôi Ngọc Hoàn đối với ta thật quá tốt, nàng tình nguyện trông nom săn sóc cho kẻ mù lòa như ta như vậy, chắc hẳn là nàng đã có một mối tình cực thâm hậu đối với ta”.
Nàng cam tâm hy sinh hạnh phúc của đời nàng để theo một kẻ mù lòa, tấm lòng nàng thật cao cả vĩ đại biết bao. Như vậy mình nỡ lòng nào giấu diếm nàng điều gì.
Vì nghĩ thế, Kim Ngang Tiêu liền đem tình thật ra nói cho nàng nghe, từ lúc Thôi Ngọc Linh cứu chàng đem tới một khu thâm cốc, rồi chàng lạc trong vùng núi suốt mấy ngày, mấy đêm như thế, nhất nhất đều thuật lại tường tận, không giấu nàng điều nào.
Trong lúc chàng nói, Thôi Ngọc Hoàn vẫn ngồi sát bên chàng, thỉnh thoảng lại lên tiếng đáp lại, coi bộ thập phần thân thiết.
Dĩ nhiên, Kim Ngang Tiêu đã mù cả hai mắt, chàng không thể nào nhìn thấy bộ mặt đẹp của Thôi Ngọc Hoàn lúc này biến đổi ghê gớm.
Vẻ đẹp vẫn còn, nhưng tà khí và vẻ hung ác sát khí mỗi lúc một hiện rõ.
Đến lúc Kim Ngang Tiêu thuật lại xong câu chuyện, thì vẻ mặt của Thôi Ngọc Hoàn đã biến đổi đến độ cùng cực, bao nhiêu yêu khí đều lộ liễu, khiến ai trông thấy cũng phải ghê.
Ngay cả đến con người hung tàn bạo ngược như Hổ Ma Phạm Hống, cũng không dám nhìn mặt nàng lúc đó.
Hổ Ma Phạm Hống từ lúc đầu vẫn y theo lời Thôi Ngọc Hoàn, đứng ở ngoài cửa động. Lúc Thôi Ngọc Hoàn dìu Kim Ngang Tiêu từ động bước ra, hắn vẫn còn đó, nhưng vì hắn không lên tiếng, nên Kim Ngang Tiêu không biết.
Sau khi Kim Ngang Tiêu thuật chuyện xong. Thôi Ngọc Hoàn liền giơ tay ra hiệu với Phạm Hống, đoạn dùng ngón tay chỏ về phía xa.
Phạm Hống hiểu ý, liền nhẹ nhàng dắt con hổ đen rời khỏi nơi đó đi mất. Kim Ngang Tiêu bị mù, làm sao có thể biết những việc đó?
Chàng cũng không thể nào hiểu được rằng Thôi Ngọc Hoàn đã ra lệnh cho Phạm Hống phải đi ngay vào vùng núi quanh đó để truy tìm cho bằng được Thôi Ngọc Linh đem về đây cho nàng.

Sự bí mật trong Vĩnh Dạ động

Hổ Ma Phạm Hống vừa đi khỏi, Thôi Ngọc Hoàn lại dùng giọng cực kỳ dịu dàng êm ái hỏi Kim Ngang Tiêu.
- Kim lang, chàng có tin những lời Ngọc Linh nói với chàng không?
Kim Ngang Tiêu không do dự đáp ngay :
- Nếu tôi tin lời đó, làm sao tôi còn thuật lại cho nàng nghe?
Thôi Ngọc Hoàn thở dài tỏ vẻ buồn bã lắm :
- Ngọc Linh là em ruột thiếp, nhưng nó là đứa con gái vô cùng xấu nết. Nó có tật ghen ghét đố kỵ, thấy thiếp quen được một vị thiếu niên anh hùng như chàng, trong lòng nó tức tối lắm dò... Kim lang, nếu nói về tướng, nhân phẩm, Ngọc Linh nó còn hơn thiếp nhiều. Nếu... nếu chàng thấy chán thiếp, thiếp sẽ bảo nó ở bên chàng, săn sóc cho chàng. Như vậy có được không... chàng?
Kim Ngang Tiêu nghe nói như vậy, bất giác cuống cuồng lo sợ. Hai tay chàng vội nắm chặt lấy vạt áo Thôi Ngọc Hoàn như sợ nàng giận dỗi bỏ đi mất.
Chàng vội vàng nói :
- Ngọc Hoàn, nàng nói gì... lạ vậy? Tôi... tôi đâu có.
Kim Ngang Tiêu chưa nói dứt lời, thì Thôi Ngọc Hoàn cất giọng cực kỳ u oán :
- Kim lang, một người như thiếp đâu có xứng đáng với chàng? Chỉ có Ngọc Linh họa may mới xứng đáng. Vì chàng, thiếp đành hy sinh...
Kim Ngang Tiêu cảm kích đến nỗi ứa lệ ròng ròng. Chàng run giọng tha thiết nói :
- Ngọc Hoàn nàng hỡi, tôi chỉ là một kẻ mù lòa tàn tật, vậy mà tôi được nàng đoái hoài đến như thế này, tôi thật cảm kích không biết thế nào mà nói. Nàng chớ có nói đến Ngọc Linh nữa, nếu nàng còn nói đến cô ta nữa, tôi thà chết phứt đi cho rồi!
Thôi Ngọc Hoàn khẽ nở nụ cười kín đáo, trong lòng nàng thích thú đến cùng cực. Nhưng nàng vẫn lặng im.
Kim Ngang Tiêu ngừng một lát, rồi lại hỏi :
- Ngọc Hoàn nàng đến đây cùng với Hổ Ma Phạm Hống làm gì vậy? Phạm Hống vừa gia nhập Câu Hồn bang, nàng có biết không?
Thôi Ngọc Hoàn làm bộ hết sức ngạc nhiên, kêu thất thanh lên :
- Chàng bảo sao? Hắn đã gia nhập Câu Hồn bang? Nào thiếp có biết đâu?
Kim Ngang Tiêu liền thuật lại hồi trước đây, chàng tình cờ nấp sau tảng đá, được chứng kiến Câu Hồn bang chủ thu phục Hổ Ma Phạm Hống, rồi sau Phạm Hống chịu khuất phục gia nhập Câu Hồn bang.
Thôi Ngọc Hoàn nghe xong, liền cười nói :
- Té ra Phạm Hống là một kẻ xấu xa như vậy đó. Nhưng thôi, bây giờ hắn đã cao chạy xa bay rồi, chúng ta chẳng cần truy cứu đến việc đó làm gì nữa.
Kim Ngang Tiêu lúc này đã mê say Thôi Ngọc Hoàn đến cực điểm. Ngồi bên cô gái, chàng thấy rối loạn tâm thần, chàng còn biết suy nghĩ nữa? Thôi Ngọc Hoàn nói sao chàng nghe vậy và cho là đúng, không cãi lại nữa lời.
Thôi Ngọc Hoàn bảo Hổ Ma Phạm Hống chạy đi rồi, không cần truy cứu nữa, Kim Ngang Tiêu liền tin ngay và cũng không hỏi han gì thêm, mặc dầu trước đó chàng có biết bao vấn đề muốn hỏi về Phạm Hống.
Kim Ngang Tiêu và Thôi Ngọc Hoàn ngồi im một lúc lâu, hai người không ai nói với ai câu nào, hình như mỗi người còn mãi theo đuổi một ý nghĩ riêng.
Lát sau, Thôi Ngọc Hoàn chợt lên tiếng :
- Kim lang, chàng có biết thiếp vào trong động này làm gì không?
Kim Ngang Tiêu khẽ lắc đầu :
- Tôi không biết.
Thôi Ngọc Hoàn nói :
- Thiếp được biết rằng trong động này có hình chín bàn tay bằng đá rất lớn, giống như bàn tay đá ở cửa động. Tuy nhiên, những bàn tay trong động đều có tư thế và hình dạng ngón tay khác nhau, không tay nào giống tay nào.
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Nhưng bàn tay đó có nghĩa là gì? Phải chăng biểu lộ điều gì?
Thôi Ngọc Hoàn đáp :
- Có lẽ đó là một môn võ công cực kỳ cao siêu.
Kim Ngang Tiêu giật mình chợt nhớ rằng trước đây chàng đã cùng Thôi Ngọc Linh nhìn thấy ở trên đỉnh núi cạnh Thiên Trúc cốc, có một số những bàn tay bằng đá khổng lồ, tựa như những bàn tay mà Thôi Ngọc Hoàn vừa nói tới.
Nghe Thôi Ngọc Hoàn nói những bàn tay đó có thể là một môn võ công quái dị, Kim Ngang Tiêu vội hỏi :
- Đó là một môn võ công gì vậy?
Thôi Ngọc Hoàn đáp :
- Thiếp không biết. Cần phải xem hình dạng những bàn tay đá trong động, mới có thể biết được.
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên hỏi :
- Nếu vậy tại sao nàng không vào động xem cho rõ?
Thôi Ngọc Hoàn thở dài đáp :
- Kim lang, chàng nên nhớ động núi này có một tên gọi là “Vĩnh Dạ động”, nghĩa là trong động này vĩnh viễn đen tối như mực, không có chút ánh sáng nào. Động lại còn một sự lạ lùng là nếu có chút ánh sáng lửa nào phát ra ở trong lập tức một luồng ánh sáng cực kỳ chói lọi sẽ lóe lên làm mù mắt người ta. Cho đến nay, không ai biết vì lẽ gì lại sinh ra ánh sáng chói lọi như vậy để đến nỗi người ta phải mù mắt. Bất cứ ai vào đó bật lửa lên cũng bị mù mắt, làm sao có thể nhìn thấy gì nữa?
Kim Ngang Tiêu nghe nói như vậy, bất giác kinh hoảng, vội hỏi :
- Ngọc Hoàn, vừa rồi nàng cũng ở trong động. Mắt nàng có... có...
Đôi mắt tuyệt đẹp của Thôi Ngọc Hoàn, có mãnh lực thu hồn nhiếp phách người ta, lúc này đảo chuyển, liếc ngang liếc dọc, nàng đáp :
- Thiếp cũng ở trong động, nhưng lúc đó thiếp đã nhắm mắt lại nên không việc gì.
Kim Ngang Tiêu thở dài một cái thật mạnh, như trút được một gánh nặng.
Câu hỏi của Kim Ngang Tiêu thật chí tình, câu hỏi đó chứng tỏ chàng không quan tâm đến bản thân mình mà chỉ lo cho Thôi Ngọc Hoàn.
Thôi Ngọc Hoàn lại nói :
- Kim lang, người ta ai cũng thích nơi sáng sủa và ghê sợ những nơi tối tăm mù mịt. Vẫn biết ở trong động không được bật lửa soi sáng nhưng bất cứ ai vào trong đó mò mẫm trong bóng tối cũng tự nhiên cảm thấy một nỗi lo sợ kinh hoảng vô căn cứ, rồi rút cục cũng muốn bật lửa ra để nhìn. Vì thế, việc động này có tàng chứa một môn tuyệt đỉnh võ công cao siêu không thể tưởng tượng là việc mà nhiều người trong võ lâm đều hay biết. Tuy nhiên cho đến nay không có người nào dám vào động, vì họ biết rằng nếu bật lửa lên lập tức mù mắt, còn nếu không bật lửa, động tối om làm sao nhìn thấy vật gì?
Kim Ngang Tiêu vừa nghe Thôi Ngọc Hoàn nói xong, chàng liền đứng phắt ngay lên.
Sau khi bị mù hai mắt, Kim Ngang Tiêu trong lòng đau đớn quá độ, vừa rồi chàng lại uất ức thổ ra máu, nên trong người đã bị nội thương khá nặng. Vậy mà chỉ nghe mấy lời ngon ngọt dịu bùi của Thôi Ngọc Hoàn, chàng đã nhảy phắt ngay lên, quên cả mình đang bị trọng thương.

Kim Ngang Tiêu trúng độc kế

Kim Ngang Tiêu vừa nhảy vọt đứng lên, ngực chàng bỗng thấy đau nhói, đầu óc choáng váng như trời đấy quay cuồng, khiến chàng lảo đảo, muốn té nhào.
Thôi Ngọc Hoàn vội nắm lấy người chàng giữ lại, trên môi nàng nở một nụ cười khoái trá.
Tuy vậy nàng làm vẻ ngạc nhiên hỏi :
- Chàng làm gì thế?
Kim Ngang Tiêu gượng cười đau khổ nói :
- Ngọc Hoàn, người ta không dám vào động là vì trong động tối như đêm lại không được bật lửa lên soi sáng. Còn tôi... đâu có sợ gì mà không vào đó được. Tôi đã bị mù... Tôi là một kẻ mù, mắt tối như đêm rồi mà.
Thôi Ngọc Hoàn mỉm một nụ cười kín đáo. Sở dĩ nàng đem chuyện vừa rồi ra nói với Kim Ngang Tiêu, chính là mong Kim Ngang Tiêu nói ra câu chuyện vừa nói.
Tuy nhiên, sau khi Kim Ngang Tiêu nói như vậy, nàng vẫn im lặng không nói gì hết.
Kim Ngang Tiêu chờ mãi không thấy nàng nói ra sao, vội hỏi :
- Ngọc Hoàn, tôi nói như vậy không phải hay sao?
Thôi Ngọc Hoàn liền đáp :
- Chàng nên nhớ, một khi chàng vào trong động rồi thì phải cố tìm thấy chỗ những bàn tay đá. Tìm được rồi cũng chưa xong, các bàn tay đó tư thế hình dạng mỗi tay một khác, chàng phải biết lần tay tìm xem hình dạng đó như thế nào rồi nhớ cho kỹ, không được quên điểm nào mới được.
Kim Ngang Tiêu vội vàng nói :
- Được, rồi sẽ nhớ kỹ nàng đừng lo.
Thôi Ngọc Hoàn liền cười rất êm dịu, giọng nàng ngọt như đường.
- Kim lang, chàng hãy chờ đến lúc chàng bình phục hẳn hãy đi vào trong động. Thiếp... thiếp không thể theo chàng vào đó được đâu. Thiếp sợ tối lắm.
Một tiếng cười êm ái của Thôi Ngọc Hoàn có uy lực vô biên đối với anh chàng Kim Ngang Tiêu, lúc đó đã hoàn toàn bị ma tình ám ảnh. Chẳng cứ nàng sai chàng vào động, ngay dù nàng bảo chàng đâm lưỡi gươm vào cổ tự sát, chưa biết chừng Kim Ngang Tiêu cũng nhắm mắt nghe theo.
Thôi Ngọc Hoàn là người con gái có tài, có sắc quyến rũ không thể tưởng tượng, gia dĩ Kim Ngang Tiêu là chàng thanh niên cương trực, là người chí tình chí nghĩa, sẵn sàng hy sinh cho người yêu.
Bởi vậy lúc này Kim Ngang Tiêu hoàn toàn bị nàng chi phối. Những lời căn dặn của Thôi Ngọc Linh trước đây dĩ nhiên chàng đã quên hết cả rồi.
Kim Ngang Tiêu nghe Thôi Ngọc Hoàn nói như vậy, chàng liền gật đầu tỏ vẻ đồng ý và tìm chỗ nghĩ để lấy sức khi tiến vào động.
Nhưng giữa lúc ấy, chàng bỗng cảm thấy mấy huyệt đạo ở trước ngực và sau lưng chàng, đột nhiên có bàn tay phất nhẹ qua mấy lượt, đồng thời một luồng kình lực cực kỳ âm nhu bỗng từ các huyệt đạo đó xâm nhập cơ thể chàng, khiến trong người chàng cảm thấy thư thái dễ chịu, không như lúc bị thương vừa rồi.
Kim Ngang Tiêu hiểu ngay rằng đó là Thôi Ngọc Hoàn đã dùng bản thân công lực của nàng trị thương cho chàng. Bàn tay của Thôi Ngọc Hoàn liên tiếp phất lên mấy huyệt đạo, sau cùng nàng điểm vào huyệt Hôn Thùy của chàng.
Đồng thời giọng nói cực kỳ dịu dàng ngon ngọt của nàng trầm trầm vang ở bên tai Kim Ngang Tiêu :
- Hãy ngủ đi! Hãy ngủ đi!
Kim Ngang Tiêu bỗng cảm thấy buồn ngủ lạ lùng. Chàng cố gượng mà không được, mí mắt chàng như bị một mãnh lực kéo xuống, khiến đôi mắt mù của chàng phải nhắm lại. Chàng ngồi phệt xuống đất tựa lưng vào khối đá.
Chỉ một lát sau, chàng đã đắm mình vào cõi mộng, ngủ mê mệt không còn biết trời đất gì nữa.
Sau khi Kim Ngang Tiêu ngủ say rồi. Thôi Ngọc Hoàn đứng phắt người lên.
Vừa đúng lúc đó, từ phía xa đột nhiên vẳng lại những tiếng hổ gầm, chen lẩn với những tiếng rú, tiếng thét ghê rợn. Đó là tiếng rú của Hổ Ma Phạm Hống.
Thôi Ngọc Hoàn vội quay đầu lại nhìn Kim Ngang Tiêu đang tựa lưng vào khối đá ngủ mê mệt.
Mặt nàng chợt biến sắc, nàng tung mình phi thân nhảy vọt đi nhanh như cắt, thẳng hướng về phía có những tiếng gầm rú đó.

Hai chị em họ Thôi gặp nhau

Thôi Ngọc Hoàn chạy vòng qua một quả núi lớn, sang tới đầu núi bên kia thì trông thấy ngay một con hổ đen cực lớn, đang nằm gục ở bên một tảng đá. Đầu con hổ vỡ nát, máu chảy chan hòa, rõ ràng là con hổ đã chết rồi.
Đồng thời, tiếng gầm thét cuồng loạn của Hổ Ma Phạm Hống liên tiếp phát ra ở gần đó.
Thôi Ngọc Hoàn chạy luôn về phía đó. Qua mô đá lớn, nàng tới miền núi thoai thoải dốc và ở chân núi nàng thấy Hổ Ma Phạm Hống đang giao chiến kịch liệt với một cô gái.
Cô gái đó chẳng phải ai xa lạ, chính là Thôi Ngọc Linh, em gái nàng.
Trận đấu đến hồi ác liệt nhất. Mỗi chiêu, mỗi số của Hổ Ma Phạm Hống xử xuất, đều cực kỳ dữ dội và ác hại, song do thân pháp của Thôi Ngọc Linh quái dị vô cùng, lả lướt nhẹ nhàng như bướm lượn, có lúc mau lẹ biến hóa như hành văn lưu thủy.
Chỉ nhìn qua một lát, Thôi Ngọc Hoàn cũng biết ngay rằng Hổ Ma Phạm Hống võ tuy giỏi, nhưng vẫn không thể áp đảo nổi Thôi Ngọc Linh. Chẳng những thế, hắn còn bị hạ phong và lùi bước luôn. Phạm Hống tức giận luôn luôn gầm rú như điên cuồng, nhưng không làm gì hơn địch.
Thôi Ngọc Hoàn đứng nhìn một lát, rồi bỗng nhiên nàng tung mình nhảy vọt xuống.
Chỗ nàng đứng cách chỗ hai người giao đấu chẳng phải là gần. Vậy mà chỉ thoáng một cái, thân hình nàng đã như một luồng khói, lao thẳng vào giữa hai người giao đấu, nhẹ nhàng như bởn và cũng lanh lẹ tuyệt luân.
Tay trái của Thôi Ngọc Hoàn khẽ giơ lên, lập tức một luồng sức mạnh vô thanh đó vô tức đẩy Hổ Ma Phạm Hống bắn ngược trở lại ba bốn bước về phía sau.
Còn tay mặt của nàng tung lên nhắm thẳng đầu Thôi Ngọc Linh đánh xuống.
Giữa lúc bất ngờ, Thôi Ngọc Linh bỗng thấy một luồng kình lực mạnh như di sơn đảo hải ập xuống đầu mình, nàng kinh hoảng vô cùng vì thân pháp của Thôi Ngọc Hoàn quá thần tốc, Thôi Ngọc Linh chưa kịp nhận thấy có người nhảy đến can thiệp.
Đến lúc Thôi Ngọc Linh ngẩng đầu lên nhìn, nàng trông rõ người nhảy tới chính là Thôi Ngọc Hoàn, nàng lại càng kinh hoảng hơn nữa, hồn vía tựa hồ bay lên mây.
Thôi Ngọc Linh chỉ còn biết đứng ngay đơ người ra và kêu lên một tiếng.
- Thư thư!
Nhưng lúc ấy chưởng thế của Thôi Ngọc Hoàn vẫn đánh xuống đầu Thôi Ngọc Linh nhanh như điện xẹt.
Ngọn chưởng sắp đánh xuống đỉnh đầu Thôi Ngọc Linh, thì Thôi Ngọc Hoàn đã biến chiêu ngay. Ngọn chưởng bỗng chệch sang một bên, bàn tay xòe ra năm ngón như năm lưỡi câu bấu chặt lấy bả vai Thôi Ngọc Linh.
Cái vẻ của Thôi Ngọc Hoàn dũng mãnh dường nào. Chỉ thấy mặt đẹp như hoa của Thôi Ngọc Linh tái nhợt môi nàng tím lại, như thể cố gắng gượng chịu đựng sự đau đớn ở bả vai.
Thôi Ngọc Hoàn buông một tiếng cười lạnh lùng như băng nói :
- Ngọc Linh! Ngươi to gan thật!
Thôi Ngọc Linh run giọng đáp :
- Thư thư, em... có biết chuyện gì đâu.
Thôi Ngọc Hoàn cười khanh khách :
- Thôi đi, cô em gái tốt của tôi, cô khéo giả bộ lắm.
Sắc mặt Thôi Ngọc Linh tái nhợt, nàng ấp úng :
- Chàng... chàng ấy...
Thôi Ngọc Hoàn cười nhạt, ngắt lời :
- Phải... chàng! Đúng đó... ta đang muốn nói đến hắn, tên tiểu tử Kim Ngang Tiêu đó. Ngươi muốn sống mau đem hết sự thật nói cho ta nghe, chớ giấu diếm chút nào.
Thôi Ngọc Linh mặt nhợt nhạt như xác chết, chân tay bấn loạn, lòng nàng đau như cắt, và không tự chủ được, đôi hàng lệ tuôn trào rơi lả tả trên đôi má.
Thôi Ngọc Hoàn cười lên mấy tiếng “hắc hắc” rất rùng rợn, rồi cất giọng lạnh như băng nói :
- Ngọc Linh, con trai trong thiên hạ, có một tên nào không bị ta coi khinh và nhạo báng không? Ngươi hẳn biết ta đâu có thèm chú ý đến một đứa đàn ông nào. Thế mà ngươi lại định chống đối chị, tưởng tranh đoạt tình yêu với chị, quả ngươi là đứa không biết tự lượng sức mình chút nào cả.
Thôi Ngọc Linh khóc nói :
- Thư thư, em biết xưa nay chị chưa bao giờ thực lòng yêu một người nào cả. Nhưng... xin chị tha... tha cho chàng!
Thôi Ngọc Hoàn cười lớn :
- Không được!
Thôi Ngọc Linh liền quỳ xuống, hướng về phía Ngọc Hoàn lạy, trong khi tay Ngọc Hoàn vẫn nắm chặt lấy vai nàng.
- Thư thư, chị sai em ngầm theo dõi chàng, em tuân lệnh, suốt dọc đường em đã vì chàng đánh đuổi biết bao cường địch hộ chàng, không... không ngờ em đã ngấm ngầm yêu chàng mất rồi... Thư thư, trên đời này còn biết bao nam tử yêu chị, kính mến chị. Em xin chị nhường... nhường chàng lại cho em.
Thôi Ngọc Hoàn bật cười lớn, tiếng cười có vẻ hết sức đắc ý, nàng nói :
- Thôi đi cô, người ta không yêu cô, tôi biết làm thế nào được? Bây giờ cô đừng cầu xin gì nữa hết. Cô chỉ là đứa em có tội. Cô hãy về nhà đi, chờ tôi về tôi sẽ cho cô một trận!
Thôi Ngọc Linh từ từ đứng lên, đột nhiên nàng dùng hết sức bình sinh, tung người nhảy thoát ra khỏi năm ngón tay như móc sắc của Ngọc Hoàn đang bám vào vai nàng.
Lúc này mặt Ngọc Linh còn ướt đẫm lệ, song do vẻ mặt nàng biểu lộ nét vô cùng cương quyết.
Ngọc Linh nhảy thoát ra khỏi tay chị, rồi quát lên một tiếng như chém đinh chặt sắt.
- Tôi không về!
Thôi Ngọc Hoàn châu mày, mắc quắc lên dữ tợn và cũng lớn tiếng thét :
- Đi về nhà!
Thôi Ngọc Linh lùi lại một bước nghiến răng cương quyết đáp :
- Không!
Thôi Ngọc Hoàn buông một chuỗi cười dài :
- Khá lắm cô em của ta. Nhà ngươi tự cho là khôn lớn rồi, không cần nghe lời chị, phải vậy không?
Thôi Ngọc Linh mặt xám ngắt, trông thập phần đau khổ thê thảm, nói :
- Thư thư, từ trước đến nay, bất cứ việc gì em cũng tuân lời chị. Nhưng việc này, em không thể nghe chị được. Bây giờ chàng... chàng ở đâu? Em muốn gặp chàng một lần nữa!
Thôi Ngọc Hoàn lại cười khanh khách tỏ vẻ đắc chí, nói :
- Hắn đi vào động Vĩnh Dạ, không chịu nghe lời ta, tự nhiên bật lửa lên, thành thử bây giờ hắn mù cả hai mắt rồi. Từ nay hắn hoàn toàn quỵ lụy ta, tuân theo lời ta sai bảo, dù ta bảo chết hắn cũng không từ. Hắn chỉ biết có ta, chẳng còn nghĩ ai khác.
Ngọc Linh nghe nói như vậy, khác nào sét đánh ngang đầu. Thân hình nàng run bắn lên, nàng nghẹn ngào hỏi :
- Chị... chị nói sao?
(Thiếu từ trang 376 đến trang 404)

Xem tiếp hồi 10 Thưởng công cho chàng

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:59 pm

Hồi 10 Thưởng công cho chàng

Nàng có vẻ chỉ chờ Kim Ngang Tiêu chạy đến gần là đánh cho chàng một chưởng.
Dĩ nhiên, Kim Ngang Tiêu không thể trông thấy tình hình trước mặt chàng lúc đó. Chàng vẫn cho là Thôi Ngọc Hoàn phải tâm, nhất ý yêu chàng.
Lời nói giận dỗi của nàng vừa rồi càng chứng tỏ là nàng yêu chàng. Vì yêu nên mới mong chờ đến độ nóng lòng sốt ruột như thế.
Vì vậy Kim Ngang Tiêu chẳng chút gì sợ hãi, cứ việc chạy thẳng đến trước mặt Thôi Ngọc Hoàn.
Chàng vừa đến gần, Thôi Ngọc Hoàn từ từ giơ tay lên và sắp sửa bổ xuống một chưởng có thể làm tan sọ Kim Ngang Tiêu ngay tức khắc.
Nhưng đột nhiên, Thôi Ngọc Hoàn thu chưởng lại, nàng nói giọng dịu đi :
- Chàng có tìm thấy tám bàn tay đá không?
Kim Ngang Tiêu hân hoan đáp vội :
- Có, có thấy rồi. Tôi nhớ kỹ hết cả rồi!
Thôi Ngọc Hoàn lập tức cười lên khanh khách, lớn tiếng :
- Tốt! Vậy nói mau!
Kim Ngang Tiêu liền đem hình thể tám bàn tay đá thuật lại một lượt thật tinh tường cho Thôi Ngọc Hoàn nghe.
Thôi Ngọc Hoàn nghe xong, liền hỏi :
- Chỉ có thế thôi à?
Thôi Ngọc Hoàn là người tuyệt đỉnh thông minh. Nàng nghe Kim Ngang Tiêu nói một lượt, đã ý niệm ngay các bàn tay đá đó như thế nào.
Tuy nhiên cũng như Kim Ngang Tiêu, nàng nhận thấy là các bàn tay đá không biểu lộ một thế võ công nào cả. Hình như các bàn tay đá đó còn thiếu những đoạn cần thiết mới có thể trở thành những thế võ được.
Kim Ngang Tiêu thấy Ngọc Hoàn hỏi như vậy, chàng đã hiểu ý nghĩ của nàng, vội đáp :
- Tám bàn tay đá trong động chỉ có vậy thôi. Nhưng...
Kim Ngang Tiêu định nói tiếp rằng chàng đã tìm thấy manh mối là các bàn tay đá trên đỉnh núi ở Thiên Trúc cốc mới có thể thành thế võ được.
Bản tâm thật thà, Kim Ngang Tiêu định nói ngay ra những điều mà chàng đã phải mất bao thời gian khó nhọc suy tưởng mới tìm ra được.
Song do Kim Ngang Tiêu chưa kịp nói dứt lời, thì Thôi Ngọc Hoàn đã cười lên the thé, tiếng cười quái dị vô cùng, và nàng ngắt lời chàng :
- Chỉ có vậy thôi thì khỏi phải nói thêm nữa... Này, chàng đã có công làm được điều đó, vậy lại đây... lại đây, thiếp có cái này... thưởng công cho chàng. Ha... ha... Lại đây!
Kim Ngang Tiêu nghe nói mừng rỡ hớn hở, mặt chàng tươi như hoa, và cũng hơi đỏ mặt nữa... bởi vì chàng tưởng rằng rất có thể Thôi Ngọc Hoàn sẽ thưởng công cho chàng một... cái hôn!
Không ngờ, Kim Ngang Tiêu vừa tiến được một bước, thì Thôi Ngọc Hoàn lại cười rộ, rồi một luồng kình lực vô cùng mãnh liệt ào tới người chàng.
Thì ra Kim Ngang Tiêu vừa tiến được một bước, thì Thôi Ngọc Hoàn giơ tay đánh một chưởng vào ngực chàng.
Kim Ngang Tiêu chợt thấy gió, kinh hoảng vạn phần, những lời nói của Thôi Ngọc Linh như một tia chớp thoáng qua óc chàng.
Hoảng hốt, chàng rú lên một tiếng. Vội nói :
- Ngọc Hoàn! Nàng...
Vừa nói thân hình chàng vì bản năng tự vệ vội né tránh đồng thời hai tay chàng vung ra như chống đỡ luồng chưởng phong đang đánh tới.
Kim Ngang Tiêu trong lúc cuống cuồng vung tay ra đỡ, không ngờ chàng đã xử xuất đúng theo chiêu số chưởng pháp thành kỳ mà chàng vừa tập luyện có tới mấy trăm lần.
Nên nhớ lúc này Kim Ngang Tiêu là người mù và võ công của chàng tuy tăng tiến gấp bội nhờ hai thức Cự Linh thần chưởng mới học được, nhưng vẫn còn kém xa Thôi Ngọc Hoàn.
Đáng lẽ ra, một khi Thôi Ngọc Hoàn đánh một chưởng vào người chàng như vậy, Kim Ngang Tiêu không thể nào tránh thoát được. Nhưng trong lúc cuống cuồng Kim Ngang Tiêu múa chưởng gạt đỡ, lại xử xuất thành một chiêu Cự Linh thần chưởng. Môn Cự Linh thần chưởng đó có tất cả bảy mươi hai thức, nhưng chỉ cần học được tám thức là đã thành thiên hạ vô địch rồi.
Võ học thiên hạ rộng như biển, thế mà chỉ cần tám thức Cự Linh thần chưởng cũng đủ để thắng hết thảy các cao thủ võ lâm.
Xem như vậy cũng đủ hiểu môn Cự Linh thần chưởng siêu đẳng tuyệt diệu đến như thế nào.
Trong bốn ngày bốn đêm vừa qua, Kim Ngang Tiêu quên ăn quên ngủ, chuyên tâm tập luyện hai thức Cự Linh thần chưởng đầu tiên, càng tìm thấy những chỗ tinh vi ảo diệu của môn võ công ấy.
Thành ra, tuy trong lúc cấp bách, chàng xử xuất rất đúng chiêu số, kình lực phát ra dũng mãnh vô cùng. Thôi Ngọc Hoàn không ngờ cách biệt Kim Ngang Tiêu có bốn ngày, đột nhiên võ công Kim Ngang Tiêu lại tăng tiến ghê gớm như thế. Nàng cũng không thể nào dự đoán rằng Kim Ngang Tiêu đã học được hai thức Cự Linh thần chưởng.
Thế chưởng của Thôi Ngọc Hoàn đánh xuống rất ác liệt có thể làm Kim Ngang Tiêu nát sọ mà chết ngay lập tức nên chàng không gạt đỡ được. Nhưng hai cánh tay Kim Ngang Tiêu đã tung lên, biến ảo kỳ diệu. Chẳng những Kim Ngang Tiêu gạt đỡ được chưởng thế của Thôi Ngọc Hoàn mà chàng còn làm cho Thôi Ngọc Hoàn kinh hoảng thất thần.
Vì hai tay của Kim Ngang Tiêu lúc này vùn vụt như gió cuốn mây vần, bao quanh lấy người Thôi Ngọc Hoàn, như thể có muôn ngàn chưởng hình tới tấp tấn công nàng.
Thôi Ngọc Hoàn vừa bị bất ngờ, lại vừa bị thế chưởng quá lợi hại, không phân biệt được chỗ nào thật, nên chỉ trông chớp mắt, hai đầu vai nàng đã bị trúng luôn hai chưởng.
Lại bảo, Kim Ngang Tiêu không có ý định đánh Thôi Ngọc Hoàn, mà chỉ cốt sao gạt đỡ được thế công của nàng để rồi hỏi cho rõ lý do tại sao nàng đột nhiên tấn công mình? Nhưng lúc đó Kim Ngang Tiêu cuống cuồng sợ hãi đánh ra một chiêu Cự Linh thần chưởng quá mau lẹ, không thể nửa chừng thu chưởng lại được.
“Bốp” “Bốp”. Kim Ngang Tiêu đánh trúng hai vai Thôi Ngọc Hoàn. Nên nhớ trong bốn đêm vừa qua, nhờ tập luyện Cự Linh thần chưởng, kinh mạch thông chuyển hợp với nội công tâm pháp thượng thừa, nên nội lực của Kim Ngang Tiêu tăng tiến rất mạnh.
Thôi Ngọc Hoàn bị trúng hai chưởng đó không gượng được, phải lùi lại một bước. Nàng không ngờ chưởng pháp của Kim Ngang Tiêu có kình lực đến thế. Về phần Kim Ngang Tiêu, sau khi đánh trúng Thôi Ngọc Hoàn, chàng thấy đau nhói vô cùng. Mặc dầu, Thôi Ngọc Hoàn đánh chàng, chàng vẫn yêu nàng.
Vì mù mắt nên không biết Thôi Ngọc Hoàn đứng về hướng nào, Kim Ngang Tiêu giương đôi mắt thông manh nhìn về phía trước, run giọng hỏi :
- Ngọc Hoàn! Tại sao... tại sao nàng đối với tôi như thế?

Thiếp chỉ rỡn chàng

Lúc này, Kim Ngang Tiêu không nhìn thấy Thôi Ngọc Hoàn. Sự thật nàng vẫn đứng bên chàng độ ba, bốn xích, nét mặt nàng lúc đó thật ghê gớm, vừa giận dữ, phẫn nộ, lại vừa ngạc nhiên kinh dị và... căm hờn.
Nàng đứng im, trợn mắt nhìn Kim Ngang Tiêu, hơi thở nàng dồn dập, nàng ngạc nhiên đến nỗi không thốt được ra lời.
Thật nàng không tin được sự thể vừa xảy ra là sự thật. Thôi Ngọc Hoàn tự nhiên biết võ công của nàng rất cao, có thể nói trong thiên hạ ít người địch nổi nàng. Còn võ công của Kim Ngang Tiêu như thế nào, nàng cũng đã thừa rõ.
Luận về võ công, chỉ có thể nói Thôi Ngọc Hoàn coi Kim Ngang Tiêu như đứa con nít, vì nàng hơn chàng quá xa. Vậy mà vừa rồi, nàng đánh Kim Ngang Tiêu một chưởng, chẳng những không đánh trúng chàng, mà còn bị chàng đánh lại trúng hai chưởng. Nếu Kim Ngang Tiêu là tay nội công thực thâm hậu vào hạng thượng đẳng như nàng, thì có lẽ hai chưởng đó đã làm Thôi Ngọc Hoàn bị trọng thương rồi.
Sự tình quái dị đó, dù cho là người thông minh gian hiểm như Thôi Ngọc Hoàn cũng không thể hiểu ngay được nguyên nhân.
Thôi Ngọc Hoàn đứng im nhìn Kim Ngang Tiêu một lát, chợt thấy Kim Ngang Tiêu loạng choạng bước tới, đưa tay ra phía trước mặt, nét mặt chàng lộ vẻ hết sức đau khổ, miệng luôn luôn gọi tên Thôi Ngọc Hoàn.
Thôi Ngọc Hoàn suy nghĩ một lát, đột nhiên nàng cất tiếng cười rất nhu mì, nói với một giọng nhõng nhẽo rất tài tình.
- Kim lang! Tại sao... tại sao chàng đánh thiếp đau thế. Thiếp đùa giỡn chàng một chút, không ngờ chàng hung dữ như vậy. Từ nay thiếp chẳng dám đùa cợt nữa!
Kim Ngang Tiêu đang đau khổ, chỉ sợ lời nói của Thôi Ngọc Linh trước đây đúng sự thật, nghĩa là Thôi Ngọc Hoàn là người hiểm ác, chỉ muốn hại chàng. Chàng mong đoán nhầm và Ngọc Linh nói dối chàng, vì chàng quá yêu Ngọc Hoàn không muốn rời nàng chớ đừng nói đến đoạn tuyệt với nàng.
Lúc này, chợt thấy Thôi Ngọc Hoàn nói như vậy, thật chàng mừng rỡ quá tưởng tượng.
Và chàng ân hận tự trách mình nữa, vì té ra Thôi Ngọc Hoàn định rỡn mà chàng tưởng thật đến nỗi lỡ tay đánh nàng!
Kim Ngang Tiêu vừa mừng, vừa lo, vội tiến lên một bước và hỏi.
- Ngọc Hoàn, tôi đánh... trúng nàng vào đâu? Có đau lắm không?
Thôi Ngọc Hoàn mắt quắc lên lộ ra những tia hung hăng, nhưng nàng cười rất dịu dàng và nói :
- Chàng đánh trúng... trúng ngực thiếp đó, Ngang Tiêu làm sao chàng nỡ... ác với thiếp như vậy?
Vừa nói Thôi Ngọc Hoàn vừa chạy lại Kim Ngang Tiêu. Nghe tiếng chân, Kim Ngang Tiêu vội giang hai tay ra.
Thôi Ngọc Hoàn “hừ” lên một tiếng nhõng nhẽo, lăn luôn vào lòng chàng, để chàng ôm chặt lấy thân hình kiều diễm của nàng.
Kim Ngang Tiêu thấy một mùi hương thơm ngào ngạt, mùi da thịt của người con gái đồng trinh xông lên mũi chàng, khiến chàng bấn loạn tâm thần, đứng ngây người ra, chẳng nói được một lời.
Lúc ấy, trong thâm tâm Kim Ngang Tiêu thấy hối hận vô cùng. Chàng tự trách mắng chàng là kẻ hung dữ hồ đồ, tự nhiên tin lời Ngọc Linh để đến nỗi ra tay đánh người mà mình yêu quý.
Càng nghĩ, Kim Ngang Tiêu càng thấy hổ thẹn, nên vội nói :
- Ngọc Hoàn, tôi thực hồ đồ quá. Tôi đối với nàng không phải... chẳng hay nàng có bị thương không?
Thôi Ngọc Hoàn khẽ cười :
- Không sao cả. Võ công của chàng như vậy làm sao có thể đả thương được thiếp. Có điều là...
Thôi Ngọc Hoàn nói đến đó thì ngừng lại, rồi bỗng dấm dứt khóc, có vẻ đau khổ lắm. Kim Ngang Tiêu nghe nàng khóc cuống cả người lên vội nói :
- Ngọc Hoàn... Ngọc Hoàn! Nàng đừng khóc nữa, tôi đã biết lỗi của tôi rồi.
Thôi Ngọc Hoàn bấm bụng cười thầm, nhưng một mặt nàng buông tiếng thở dài não nuột, nói :
- Kim lang, thiếp biết sau khi chàng bị mù cả hai mắt, không trông rõ mọi vật nên trong lòng chàng hay sinh ra nghi kỵ, ngờ vực, đó là việc dĩ nhiên. Vừa rồi chàng nghi thiếp hại chàng nên mới đánh lại thiếp như vậy có phải không?
Kim Ngang Tiêu hổ thẹn vô cùng ấp úng đáp :
- Phải... phải... nhưng...
Thôi Ngọc Hoàn lại thở dài làm bộ rầu rĩ :
- Kim lang, võ công của thiếp rất cao, chàng đã từng trông thấy. Nếu thiếp có ý muốn hại chàng, nào có khó khăn gì. Chàng đánh lại thiếp đâu có nổi?
Kim Ngang Tiêu nghĩ thầm :
- “ÔNàng nói thế quả thật hợp lý!”
Nếu vừa rồi chàng không học được hai thức Cự Linh thần chưởng, thì lúc nãy chàng làm quỷ chết oan vì bàn tay ngọc ngà của Thôi Ngọc Hoàn rồi.
Kim Ngang Tiêu lòng ngay dạ thẳng, có biết đâu lòng dạ hiểm độc của cô gái. Chàng chỉ cảm thấy mình đã hành động không phải đối với nàng, nên chàng tự cho là có lỗi. Chàng ngập ngừng nói :
- Ngọc Hoàn, nàng... nàng hãy tha lỗi cho tôi.
Thôi Ngọc Hoàn thở dài :
- Dĩ nhiên là thiếp đã tha lỗi cho chàng rồi. Nếu vì một chuyện nhỏ mọn đó mà giận dỗi nhau, thì làm sao có thể cùng nhau... cho đến lúc bạc đầu?

Lòng dạ đàn bà... độc

Kim Ngang Tiêu nghe mấy lời đó, thấy mát như quạt vào ruột, chàng say sưa như thể vừa được uống một ly rượu ngọt.
Vì quá sung sướng, chàng không biết nói gì hơn, chỉ đứng cười.
Thôi Ngọc Hoàn nói :
- Kim lang, vừa rồi chàng dùng chưởng pháp...
Nàng nói nửa câu rồi cố ý nửa chừng bỏ lửng.
Kim Ngang Tiêu lúc này đã hoàn toàn tin tưởng Thôi Ngọc Hoàn, không còn chút nghi tâm nào đối với nàng nữa. Trái lại, trong thâm tâm chàng lúc đó còn thấy thương hại Ngọc Hoàn vì bị nghi oan, và chàng oán hận Ngọc Linh vô kể. Bản tâm chàng cũng đâm ra ngờ, cho là có thật. Chàng nghĩ quả thật Thôi Ngọc Linh là người nguy hiểm và quyết định không còn nghi vì đến nàng nữa.
Bởi vậy, đối với Ngọc Hoàn, chàng chỉ mong sao có dịp chuộc lại lỗi. Vừa nghe Ngọc Hoàn nói nửa câu bỏ lửng, Kim Ngang Tiêu đã hiểu ý nàng muốn nói gì, vội vã tình thực nói cho Ngọc Hoàn nghe những điều mà chàng học hỏi trong động Vĩnh Dạ.
Chàng còn đem hai thức Cự Linh thần chưởng vừa tìm hiểu được, nói hết cho Ngọc Hoàn nghe.
Thôi Ngọc Hoàn lắng tai nghe, đến lúc nghe thấy Kim Ngang Tiêu nói trên đỉnh núi cạnh Thiên Trúc cốc, còn có nhiều bàn tay đá khổng lồ, nàng rất đỗi ngạc nhiên. Nhất là các bàn tay đá đó phối hợp với những bàn tay đá trong động Vĩnh Dạ, tạo nhiều thức chưởng pháp kỳ diệu, điều đó làm nét mặt Thôi Ngọc Hoàn biến đổi hẳn, hai mắt nàng chợt lóe ra những tia nhìn đầy tham vọng.
Kim Ngang Tiêu nói xong, Thôi Ngọc Hoàn liền gật đầu :
- Té ra như vậy đó. Chàng hãy biểu diễn hai thức Cự Linh thần chưởng cho thiếp xem nào.
Kim Ngang Tiêu chẳng phải mời đến lần thứ hai, vội lùi lại mấy bước rồi xử xuất ngay một thức Cự Linh thần chưởng.
Thức đó chính là thức mà chàng vừa dùng để chống đỡ đòn tấn công của Thôi Ngọc Hoàn.
Cự Linh thần chưởng quả là kỳ diệu. Kim Ngang Tiêu vừa xử xuất, bỗng thấy chưởng hình như bao trùm tứ phía, thân hình loạn chuyển, như gió cuốn mây bay, linh động tuyệt vời.
Trong khoảnh khắc, chưởng hình như đã thu lại, thân hình Kim Ngang Tiêu cũng chậm lại, đồng thời hai chưởng như hai động vật từ từ ở trên hạ xuống, tức là chưởng thế đã hết, hai chưởng thu gọn bảo thủ môn hộ vững vàng, trong khi Kim Ngang Tiêu đứng im trong một tư thế ngoạn mục và vững chắc.
Kiến thức võ công của Thôi Ngọc Hoàn có thể nói là đạt tới một trình độ siêu đẳng, không biết môn võ nào trong thiên hạ mà không biết.
Vậy mà đến khi Kim Ngang Tiêu xử sang thức thứ hai, nàng vẫn chưa tìm ra được những điểm ảo diệu của môn chưởng pháp ấy.
Kim Ngang Tiêu xử xong hai thức, thu thế lùi lại một bước và nói :
- Vậy là xong hai thức!
Thôi Ngọc Hoàn liền bảo :
- Chàng hãy thử lại một lần nữa cho thiếp xem.
Nàng nói dứt lời, liền chầm chậm đưa tay vào trong tay áo lấy ra một lưỡi chủy thủ, trong khi mắt nàng vẫn nhìn Kim Ngang Tiêu đăm đăm, mắt nàng lóe lên những tia sáng kỳ lạ. Dĩ nhiên Kim Ngang Tiêu mù mắt không thể trông thấy. Vả lại chàng còn mãi... biểu diễn.
Lưỡi chủy thủ trong tay Thôi Ngọc Hoàn chính là một lưỡi Liễu Điệp phi đao, hết sức nhọn bén. Lưỡi đao bóng loáng lúc này rung rinh lấp lánh dưới ánh nắng mặt trời, trong khi Thôi Ngọc Hoàn cầm lưỡi dao ở đầu mũi, nhắm về phía Kim Ngang Tiêu, như sẵn sàng ném Kim Ngang Tiêu hoàn toàn không hay biết gì hết. Chàng tiếp tục biểu diễn hai thức Cự Linh thần chưởng. Xử xong, chàng lại thu thủ và hỏi :
- Nàng muốn tôi diễn lại lần nữa không?
Thôi Ngọc Hoàn khẽ nghiến răng đáp :
- Thôi, khỏi.
Hai tiếng đó chưa dứt khỏi thì cánh tay Thôi Ngọc Hoàn đã vung mạnh, ánh đao chớp loáng, một luồng ánh sáng xanh lè vút đi nhanh như điện xẹt, nhưng âm thầm vô thanh vô tức, nhầm thẳng họng Kim Ngang Tiêu bay đến.
Nội lực của Thôi Ngọc Hoàn là một thứ sức mạnh âm nhu thuộc loại thượng thừa nội công, có tính chất kỳ diệu là uy lực phát ra cực kỳ mãnh liệt mà trái lại không gây thành một tiếng động nhỏ nào.
Thành ra lưỡi dao bay đi mau lẹ như vầy mà cũng không có tiếng không khí chuyển động. Kim Ngang Tiêu mù cả hai mắt, quả thực lúc đó không ngờ rằng tính mạng chàng sắp quyết định trong chớp mắt, chàng còn mãi ngây người hướng mặt về phía Thôi Ngọc Hoàn chờ đợi câu trả lời.
Nói thì lâu nhưng sự việc xảy ra trong một thời gian cực kỳ ngắn ngủi.
Như một luồng điện chớp, lưỡi Liễu Điệp phi đao bay đến chỉ còn cách yết hầu Kim Ngang Tiêu độ hai ba xích, thì đột nhiên ở ngay gần đâu đấy có tiếng tụng kinh nổi lên.
Đồng thời với tiếng tụng kinh đó là hai tiếng “keng, keng”!
Lửa tóe lên!
Thì ra hai trái mầu ni châu (hột của tràng hạt) từ đâu phóng tới, trúng ngay vào lưỡi Liễu Điệp phi đao khi chỉ còn cách cổ họng của Kim Ngang Tiêu có gang tấc.
Lưỡi phi đao tuy chạm phải kình lực ghê hồn, và bị đánh lạc hướng bay, nhưng còn đủ lực bay vút qua gần bả vai Kim Ngang Tiêu, cách người chàng vài gang tấc, rồi văng ra xa mới rớt xuống.

Cứu tinh đã đến

Việc xảy ra quá mau lẹ và cũng vì Kim Ngang Tiêu mù hai mắt nên chàng chẳng hiểu việc gì dữ dội ở trước mặt mình.
Chàng thấy có mấy tiếng niệm Phật, thanh âm nghe quen thuộc, như thể đó là tiếng của Bách Trượng thiền sư, trụ trì Thiên Phật tự.
Về phần Thôi Ngọc Hoàn vừa ném xong lưỡi đao, liền nghe tiếng niệm Phật và thấy lưỡi phi đao của mình bị đánh văng đi không trúng đích, hai mắt nàng bỗng quắc lên một tia lửa căm hờn.
Nàng nhún mình phi thân nhảy vút ngay đi.
Song do, nàng chạy chưa được mươi bước thì từ phía có tiếng niệm Phật bỗng có một vị cao tăng mặt sáng như ngọc, thân hình cao lớn, vun vút đi lại như hành vân lưu thủy, chắn ngay lối đi của Thôi Ngọc Hoàn.
Đồng thời vị cao tăng nhân đó cất tiếng sang sảng như tiếng chuông nói :
- Nữ thí chủ chớ có vội vã như vậy!
Vị tăng nhân đó chẳng phải ai xa lạ, chính là vị cao tăng đệ nhất danh thủ võ lâm. Chưởng môn phái Nga Mi, tức là Bách Trượng thiền sư của chùa Thiên Phật vậy.
Thôi Ngọc Hoàn thấy việc giết Kim Ngang Tiêu đã hỏng, định bỏ đi ngay, nhưng lúc này thấy Bách Trượng thiền sư bảo vậy, nàng lại nổi cơn hung, dừng bước nghiến răng nói :
- Lão hòa thượng, ngươi tưởng ta sợ nhà ngươi hay sao?
Bách Trượng thiền sư cười nhạt :
- Nữ thí chủ, lúc vừa rồi cùng bần tăng giao đấu, nữ thí chủ đã xuất một vài thế võ công nguyên là những thế bí truyền của Cửu Quỷ Ác Bà tại Miêu Cương, năm xưa không hề truyền thụ cho ai. Bần tăng muốn hỏi nữ thí chủ có quan hệ uyên nguyên thế nào với Cửu Quỷ Ác Bà?
Thôi Ngọc Hoàn cất tiếng lạnh như tiền đáp :
- Không biết. Cửu Quỷ Ác Bà là ai, ta chưa từng nghe thấy tên đó bao giờ?
Bách Trượng thiền sư liền rảo bước lại trước mặt. Thôi Ngọc Hoàn, dáng đi của vị lão tăng mau lẹ như thể một con rồng vượt mây. Bách Trượng thiền sư hỏi rằng :
- Thế còn người tên là Phi Long thư sinh, nữ thí chủ nhất định nghe thấy nói đến người đó rồi. Nữ thí chủ là người thế nào của Phi Long thư sinh, hãy nói thật cho bần tăng rõ.
Thôi Ngọc Hoàn “hừ” một tiếng đáp :
- Ta không biết Phi Long thư sinh là cái gì hết. Ta không có liên hệ gì đến hắn.
Bách Trượng thiền sư vẫn không thôi :
- Còn nữ thí chủ, nhất định nữ thí chủ họ Thôi, có phải không?
Mấy câu hỏi trước của Bách Trượng thiền sư chỉ làm cho Thôi Ngọc Hoàn hơi lạ lùng, không hiểu lão tăng hỏi như vậy có dụng ý gì?
Nhưng đến khi Bách Trượng thiền sư đột nhiên nói đúng họ của nàng, Thôi Ngọc Hoàn không khỏi giật mình kinh lạ, không hiểu tại sao vị sư này lại rõ họ của nàng.
Nhưng tính tình cương ngạnh, Thôi Ngọc Hoàn thét ngay lên :
- Dù ta có phải là họ Thôi, có quan hệ gì đến lão hòa thượng!
Nàng một mặt đáp lời, một mặt vận chuyển chân khí.
Nàng nói vừa dứt lời, lập tức nhún mình nhảy vọt lại, song chưởng giơ lên, nhắm Bách Trượng thiền sư đánh xuống một chiêu nhanh như gió, mạnh như hổ.
Một luồn kình lực âm nhu vô thanh vô sắc, đột nhiên ập xuống người Bách Trượng thiền sư, như thể cả một trái núi vô hình bỗng đè xuống. Võ công của Thôi Ngọc Hoàn quả thực đã đạt tới hàng siêu đẳng trong số đệ nhất lưu cao thủ của võ lâm.
Sắc mặt Bách Trượng thiền sư trầm xuống, quát lên một tiếng đồng thời thân hình Thiền sư thấp hẳn xuống, hai ống tay áo rộng phát mạnh, hai chưởng của Thiền sư bỗng tung lên đón đỡ chưởng lực của Ngọc Hoàn. Khác hẳn với chưởng lực của Ngọc Hoàn, hai chưởng của Bách Trượng thiền sư thuộc loại chí dương chí cương. Hai chưởng vừa tung lên, kình phong đã nổi lên ào ào như thể trời đất bỗng nổi cơn phong ba bão táp, oanh lôi chấn động, thanh thế mạnh vô biên.
Chưởng phong của Bách Trượng thiền sư phát ra làm đầu tóc của Thôi Ngọc Hoàn tung bay rũ rượi, áo quần nàng bị gió đánh vào phần phật.
Lúc bấy giờ, trên mặt Thôi Ngọc Hoàn mới lộ hẳn thần sắc kinh hoảng. Nàng lập tức thu chưởng về, thân hình nàng vừa trầm xuống, hai chân nàng đã nhún mạnh, nhảy vọt về phía sau, tránh luồng chưởng phong cực kỳ dữ dội của Bách Trượng thiền sư.
Thôi Ngọc Hoàn rú lên một tiếng ngân dài, thân hình nàng còn lơ lửng ở bán không, nàng đã nhoài người như một con chim én, đến lúc nàng rớt xuống đất thì nàng đã cách xa Bách Trượng thiền sư đến ba trượng.
Nhưng nàng không đứng im. Chân vừa chạm đất, Thôi Ngọc Hoàn lại băng mình nhảy ra xa nữa, thân hình nàng phóng đi nhanh như gió, cứ thế nhảy đi xa mãi.
Bách Trượng thiền sư đuổi theo, nhưng chạy được vài trượng Ông ngừng, như thể tự hiểu rằng dù có đuổi theo cũng chẳng kịp. Bách Trượng thiền sư và Thôi Ngọc Hoàn lần này giao đấu có một chiêu, Thôi Ngọc Hoàn đã bỏ chạy ngay. Mọi việc đã xảy ra mau lẹ hết sức, chưa đầy một chớp mắt.
Về phần Kim Ngang Tiêu, tuy chàng mù mắt, nhưng nghe lời đối đáp của hai người và tiếng rú của Thôi Ngọc Hoàn khi bỏ chạy, chàng hiểu ngay hai người vừa giao đấu với nhau.
Kim Ngang Tiêu biết võ công của Thôi Ngọc Hoàn tuy cao thật, nhưng Bách Trượng thiền sư là đệ nhất cao nhân của Phật môn, võ công của Phật gia đâu có phải tầm thường.
Bởi vậy Kim Ngang Tiêu rất lo sợ cho Thôi Ngọc Hoàn. Chàng vội kêu lớn :
- Bách Trượng thiền sư! Ông làm gì thế?

Nhập ma quá sâu

Thấy Kim Ngang Tiêu hoảng hốt kêu lên như vậy, Bách Trượng thiền sư mỉm cười, quay lại nói :
- Ta cứu thí chủ chứ còn làm gì nữa?
Giọng nói của Thiền sư hết sức ôn hòa từ bi, tiếng nói sang sảng, khiến bất cứ ai nghe cũng phải đem lòng kính ngưỡng.
Kim Ngang Tiêu ngây người ra ngớ ngẩn hỏi :
- Thiền sư đến cứu tôi? Tôi có làm sao mà Thiền sư phải cứu?
Bách Trượng thiền sư vẫn chậm rãi nói, tiếng nói vẫn đều đều điềm tĩnh :
- Vừa rồi nếu bần tăng đến chậm một bước, thì thí chủ đã chết vì lưỡi Liễu Điệp phi đao của Thôi Ngọc Hoàn rồi.
Kim Ngang Tiêu kinh ngạc :
- Liễu Điệp phi đao? Liễu Điệp phi đao?
Bách Trượng thiền sư đáp :
- Phi đao của vị Thôi cô nương vừa phóng ra để định giết thí chủ đó.
Kim Ngang Tiêu nghe nói nổi giận, không sao dằn được chàng quát lên :
- Thiền sư chỉ nói bậy!
Bách Trượng thiền sư liền niệm Phật hiệu, rồi vẫn từ tốn nói :
- Kim thí chủ, thí chủ bị nhập ma quá sâu rồi. Nếu thí chủ không may tỉnh ngộ, tìm đường thoát khỏi bến mê, bần tăng dám chắc thí chủ sẽ chết không có nơi chôn xác nữa. Bần tăng xin nói cho thí chủ rõ, vị nữ thí chủ vừa bỏ đi chính là hậu thân của Cửu Quỷ Ác Bà ở Miêu Cương khi xưa. Cửu Quỷ Ác Bà là kẻ đệ nhất dâm tàn bạo ngược trong thiên hạ. Nếu thí chủ không sớm tỉnh ngộ thì thật thí chủ tự đâm đầu vào chết vậy.
Những lời nói của Bách Trượng thiền sư hoàn toàn hòa dịu bình tĩnh. Nhưng Kim Ngang Tiêu tưởng như đó là những tiếng sét nổ bên tai chàng. Chàng đứng chết sững, không sao tìm được lời nào nói nữa, và cũng quên cả mọi vật xung quanh chàng.
Sau khi nói xong mấy lời đó, Bách Trượng thiền sư đã bỏ đi ngay, vậy mà Kim Ngang Tiêu vẫn hoàn toàn không hay biết gì hết.
Mãi lát sau, chàng mới rú lên một tiếng, uất ức :
- Bậy! Nói bậy!
Nhưng Bách Trượng thiền sư lúc đó đã bỏ đi lâu rồi xung quanh Kim Ngang Tiêu chỉ có núi non hiểm trở, còn có ai để nghe chàng nói nữa.
Kim Ngang Tiêu như điên dại, luôn mồm nói :
- Bậy! Nói bậy!
Chàng nói như vậy như thể cố gắng tìm cách bào chữa cho Thôi Ngọc Hoàn.
Một lát sau, chàng mới nhận thấy mình hoàn toàn trơ trọi ở núi này. Hai mắt đã mù, Kim Ngang Tiêu đâu còn có thấy gì. Chàng lắng tai nghe ngóng tứ phía, rồi đột nhiên cất tiếng gọi lớn :
- Ngọc Hoàn! Ngọc Hoàn! Nàng ở đâu?
Chàng gọi luôn cả chục tiếng mà không thấy ai đáp lại.
Kim Ngang Tiêu lúc này vừa đau khổ vừa căm hận. Chàng căm hận Bách Trượng thiền sư đến cực điểm, vì chàng cho rằng sở dĩ Thôi Ngọc Hoàn phải bỏ chàng chạy đi vì nàng bị Bách Trượng thiền sư đánh đuổi.
Nghĩ đến đó, Kim Ngang Tiêu khí tức tràn hông, chàng tưởng như muốn đến ngay Thiên Phật tự phá phách một hồi cho hả giận.
Nhưng lúc này mắt chàng nào có thấy gì. Ngay đến đường lối phương hướng, chàng cũng không nhận định được rõ ràng và cũng không biết mình đang đứng ở nơi nào. Như vậy làm sao tìm đến Thiên Phật tự được?
Kim Ngang Tiêu càng nghĩ càng tức bực vì sự bất lực của mình. Chàng bỗng nhiên thét lên một tiếng, hoa chân múa tay đấm đá lung tung, muốn vờ được bất cứ vật gì ở xung quanh để đập phá cho hả. Sự thật thì sự tuyệt vọng không được gặp Ngọc Hoàn làm cho chàng gần như mất trí.
Lát sau bình tĩnh lại, chàng mới ngây người ra suy nghĩ, tìm kế đi khỏi chỗ này. Giữa lúc ấy chàng chợt nhớ rằng trong lúc ở động Vĩnh Dạ, Thôi Ngọc Linh đến tìm chàng và đã trao cho chàng một cây tên tín hiệu.
Chàng còn nhớ rõ rằng lúc đưa cho chàng mũi tên đó, nàng bảo nàng đã dò la được khá nhiều tin tức về Câu Hồn bang, nếu muốn nghe, chàng cứ việc phóng cây hiệu tiễn lên, nàng sẽ tìm lại chỗ chàng ngay.
Nguyên từ ít lâu nay, Kim Ngang Tiêu đã quên hẳn ơn huệ của Thôi Ngọc Linh đã cứu chàng mấy lần. Hơn nữa chàng còn ghét bỏ nàng, cho nàng là cô gái xấu tánh, đã ghen ghét nói xấu chị là Thôi Ngọc Hoàn.
Nhưng trong lúc này Kim Ngang Tiêu hoàn toàn cô độc, giữa miền núi non hiểm trở, hai mắt chàng lại mù, tình cảnh thật khốn đốn vô cùng. Chàng thấy không còn cách nào khác hơn là gọi Thôi Ngọc Linh đến, nhờ nàng dắt đi, may ra còn tìm lại được Ngọc Hoàn.
Tuy vậy Kim Ngang Tiêu vẫn do dự, sự thật chàng không muốn nhờ cậy Ngọc Linh để đi tìm Ngọc Hoàn. Song nếu không làm thế, chàng sẽ chết đói ở nơi này, hay nếu lần đi, có thể rớt xuống khe núi chết tan thây.
Suy nghĩ do dự hồi lâu, Kim Ngang Tiêu thấy không còn cách nào khác. Chàng cho tay vào ngực áo lấy ra mũi tên hiệu của Ngọc Linh. Chàng sờ tay lần mò, biết rằng đó là một cây hỏa tiễn, có ngòi để châm đốt.
Chàng lấy đá lửa ra đánh châm vào ngồi đó.
Thuốc dẫn lửa cháy “xoẹt xoẹt”. Cả kinh, chàng vội vàng vứt lên cao. Quả nhiên cây hỏa tiễn bắn vọt lên không với một tia lửa đỏ rực, và một vệt khói đen in rõ trên nền trời trong sáng.
Dĩ nhiên Kim Ngang Tiêu không nhìn thấy sự đó, nhưng chàng không lạ gì những dụng cụ mà võ lâm thường dùng như loại hỏa tiễn gọi nhau. Chàng cũng biết nếu Thôi Ngọc Linh đã giao cho chàng cây tên hiệu này thì tất nhiên nàng không rời bỏ đi xa mà chỉ quanh quẩn ở gần đây thôi. Nàng trông thấy tín hiệu chắc hẳn sẽ tìm đến ngay.
Kim Ngang Tiêu yên lòng quờ quạng xung quanh, tìm chỗ ngồi nghỉ chân. Chàng tiến được hơn mười bước thì đụng phải một tảng đá lớn, liền ngồi lên đó.
Vừa ngồi xuống, tay chàng lần mò xem hình thể tảng đá, bỗng chạm phải một vật gì lành lạnh. Chàng liền cầm lên và nhận thấy ngay rằng đó là một lưỡi Liễu Điệp phi đao, lưỡi đao sắc bén vô cùng.
Cây phi đao này chính là con dao mà Thôi Ngọc Hoàn vừa rồi nhằm cổ họng Kim Ngang Tiêu phóng đến, nhưng chưa đến đích thì đã bị hột mầu ni châu của Bách Trượng thiền sư đập trúng bắn ra xa. Tình cờ. Lưỡi đao đó lại rớt vào tảng đá mà Kim Ngang Tiêu lần đến ngồi.
Nhặt được lưỡi phi đao đó, Kim Ngang Tiêu bất giác giựt mình kinh sợ. Vì vừa rồi Bách Trượng thiền sư có nói cho chàng biết rằng Thôi Ngọc Hoàn dùng một cây Liễu Điệp phi đao ném vào chàng, định để giết chàng và nếu Thiền sư chậm một bước, chàng đã chết vì phi đao rồi. Lúc đó Kim Ngang Tiêu chẳng những không tin mà còn nổi giận cho rằng Thiền sư bịa đặt.
Lúc này tình cờ nhặt được phi đao, Kim Ngang Tiêu thấy đau nhói trong tim: phải chăng những lời nói của Bách Trượng thiền sư là thật? Bằng chứng đã rõ, nhưng trong thâm tâm chàng vẫn có một mãnh lực tương phản, làm chàng phân vân. Có thể nào một người đã yêu chàng như Thôi Ngọc Hoàn lại muốn giết chàng?
Kim Ngang Tiêu ngồi mân mó lưỡi phi đao, lòng nghi hoặc vô cùng. Đột nhiên sắc mặt Kim Ngang Tiêu biến hẳn. Chàng đứng phắt ngay lên tựa hồ như là kim châm!
Toàn thân chàng rung lên chứng tỏ chàng đang bị xúc động mãnh liệt, tay chàng liên tiếp sờ soạng cán cây phi đao. Càng sờ tây trên cán đao, Kim Ngang Tiêu càng run rẩy, sắc mặt chàng lúc này tái mét chẳng còn hột máu.
Nguyên do là chàng vừa thấy trên cán đao có một hình khắc, chạm nổi. Mắt chàng tuy mù, nhưng tay chàng sờ thấy hình khắc đó rất rõ ràng.
Đối với Kim Ngang Tiêu thì trên đời này có một hình ảnh này chàng khó quên nhất, đó chính là hình khắc trên cán đao đó vậy. Bởi vì đó là hình chim phượng mà chàng và Kỳ Vân đã trông thấy lần đầu tiên trong miếu thờ của nhà họ Bốc.
Chàng đã thấy hình chim Phượng in lên trên mặt quan tài bằng đá trong Bốc thị Từ đường, sau khi Câu Hồn bang chủ ném ám khí lạc vào quan tài đó. Chàng biết đó là hình khắc trên ám khí của Câu Hồn bang chủ, kẻ tử thù của chàng.
Bất ngờ nhận thấy trên cán lưỡi phi đao đó cũng có hình chim phượng, Kim Ngang Tiêu choáng váng cả người, tinh thần kích động đến cực độ.
Lưỡi Liễu Điệp phi đao này nhất định phải có quan hệ rất lớn với Câu Hồn bang chủ. Không biết chừng là lưỡi đao của Câu Hồn bang chủ cũng nên.
Kim Ngang Tiêu nhớ lại những lời của Bách Trượng thiền sư và chàng nghĩ thầm :
- Bách Trượng thiền sư nói đúng, quả có một lưỡi phi đao phóng vào ta thật. Nhưng Bách Trượng thiền sư đã ngờ oan cho Thôi Ngọc Hoàn. Nhất định không phải Ngọc Hoàn phóng mũi phi đao này.
Kim Ngang Tiêu lại suy tính thầm :
- “Có lẽ lúc đó có Câu Hồn bang chủ hay một cao thủ của Câu Hồn bang nấp gần đây, phóng mũi phi đao này định giết ta. Bách Trượng thiền sư trong lúc vội vàng ngăn cản phi đao, không trông rõ thủ phạm, nên tưởng rằng Thôi Ngọc Hoàn ném. Thiền sư đã ngờ oan cho Ngọc Hoàn, nên đánh đuổi nàng. Tội nghiệp cho nàng biết bao!”
Lời suy luận của Kim Ngang Tiêu quả là lối suy luận của một kẻ si tình, đã u mê quá sâu, thật là phi lý. Kim Ngang Tiêu tin tưởng Thôi Ngọc Hoàn đến nỗi chàng không thể nào nghĩ đến mảy may chút xấu nào cho Ngọc Hoàn. Chàng tin nàng là cô gái tốt đẹp, thực tình yêu chàng.
Dẫu sao lúc này chàng không còn thì giờ nghĩ đến Thôi Ngọc Hoàn nữa. Sự xuất hiện của hình chim phượng, biểu tượng của Câu Hồn bang chủ đã làm chàng kinh hoảng, thấy lạnh toát xương sống.
Bách Trượng thiền sư đã bỏ đi rồi. Thôi Ngọc Hoàn cũng đã bị Bách Trượng thiền sư đánh đuổi chạy ra khỏi nơi này. Chàng chỉ còn một mình.
Kim Ngang Tiêu toát mồ hôi nghĩ thầm :
- “Lúc này nếu Câu Hồn bang chủ hay cao thủ của Câu Hồn bang xuất hiện đến ám hại ta, ta biết làm thế nào? Hai mắt ta đã mù, một người không có võ công cũng có thể giết ta dễ dàng. Không biết chừng kẻ ném phi đao chính là Hổ Ma Phạm Hống! Nếu hắn còn lẩn quẩn ở đây, nhất định hắn sẽ tuân lệnh Câu Hồn bang chủ sai khiến đàn hổ đến xé xác ta!”

Thưởng công cho nàng

Kim Ngang Tiêu càng nghĩ càng kinh hoảng. Chàng nắm chặt lấy cây phi đao trong tay, đầu nghiêng bên nọ, nghé bên kia, nghe ngóng động tĩnh, tưởng tượng như kẻ thù nấp ở gần đâu đây, sắp nhảy đến hạ thủ chàng.
Kim Ngang Tiêu nghiến răng, vận dụng chân khí, người hạ thấp xuống lấy thế sẵn sàng chiến. Chàng đã quyết định nếu bất cứ một tiếng động lạ nào phát sinh ra ở bên chàng là chàng sẽ ra tay liền.
Trong khi kinh hoảng đề phòng địch như vậy, Kim Ngang Tiêu đã quên phắt việc chàng vừa phóng lệnh tiễn làm hiệu gọi Thôi Ngọc Linh đến với chàng.
Kim Ngang Tiêu chỉ còn lo có một việc duy nhất: Chống cự với kẻ địch sắp đến. Và chàng chờ đợi.
Quả nhiên, chỉ một lát sau, chàng chợt nghe ở phía bên cạnh chàng, không xa lắm, bỗng có một tiếng “cạch” tựa hồ như tiếng chân người đạp lên sỏi đá.
Trong chớp mắt lại có tiếng “cạch” thứ hai, làn này gần hơn, chỉ cách chàng độ bốn hay năm xích là cùng. Kim Ngang Tiêu biết ngay có người đang tiến lại chỗ chàng đứng.
Không còn chần chờ gì nữa, Kim Ngang Tiêu thét lên một tiếng dữ dội, chàng xoay người về phía có tiếng động đó, hai tay, chàng vận động như vũ bão, xử xuất luôn hai thức Cự Linh thần chưởng liên tiếp tấn công kẻ mà chàng cho là địch nhân đang bước đến.
Hai thức Cự Linh thần chưởng đó Kim Ngang Tiêu đã dùng cả toàn lực, chiêu số phát ra dữ dội như sét, mau lẹ hơn chớp nhoáng, khí thế lợi hại vô cùng.
Hai chiêu đồng thời phát ra, nhưng chưa tới đích thì Kim Ngang Tiêu chợt nghe thấy một tiếng rú đầy vẻ kinh hoảng, tiếng rú rõ rệt của một người đàn bà.
Trong khoảnh khắc cực ngắn, Kim Ngang Tiêu chợt nhận ra đó là tiếng rú của Thôi Ngọc Linh.
Đồng thời một ý nghĩ như một tia sáng lóe ra trong óc chàng. Chàng nhớ lại rằng chàng đã phóng cây hiệu tiễn để gọi Thôi Ngọc Linh đến với chàng.
Tuy biết là Ngọc Linh chớ không phải kẻ thù Câu Hồn bang, Kim Ngang Tiêu đã chót xuất chiêu mất rồi, không thu lại được nữa. Hai thức Cự Linh thần chưởng mới học được, tuy chàng đã tập luyện rất thuần thục, nhưng chàng vẫn chưa đạt tới trình độ thu xuất tự do.
Kim Ngang Tiêu kinh hoảng biết là đánh lầm người. Nhưng chàng chưa kịp ngừng tay, thì “bộp, bộp” hai tiếng, hai chưởng của chàng đã đánh trúng người Thôi Ngọc Linh.
Song hai chưởng đó mới là thức thứ nhất. Thức thứ hai lại tiếp theo sau luôn, Kim Ngang Tiêu vẫn không kìm hãm được tay mình.
Lại “bịch” một tiếng nữa, tay chàng lại đánh trúng Thôi Ngọc Linh chưởng thứ ba.
Hai chưởng đầu đánh trúng vai Ngọc Linh. Cứ xét theo trình độ võ công của Ngọc Linh, thì hai chưởng đó cũng không làm nàng bị thương được.
Nhưng đến chưởng thứ ba thì lại khác. Nguyên chưởng pháp Cự Linh thần chưởng mỗi thức lại tăng thêm uy lực thức thứ hai mạnh hơn thức thứ nhất. Hơn nữa sau khi bả vai Ngọc Linh trúng hai chưởng, thân hình nàng đã lảo đảo, khi chưởng thứ ba tới trúng vào ngực nàng thì Ngọc Linh thấy tối sầm cả mặt mũi. Nàng “hư”?lên một tiếng đau đớn, phải lùi lại một bước, rồi ngã ngồi trên mặt đất.
Thôi Ngọc Linh đến đây quả là vì tín hiệu của Kim Ngang Tiêu. Sau khi thấy mũi tên hiệu của nàng giao cho Kim Ngang Tiêu bay lên trời, nàng vội vã tìm lại ngay.
Lúc đó nàng tuy ở xa, nhưng khinh công của nàng đã đạt tới mức độ cao siêu tuyệt đỉnh nên chỉ trong phút chốc nàng đã tìm tới nơi. Cũng vì khinh công cao nên khi nàng tới gần Kim Ngang Tiêu chàng mới nhận có người lại gần mình. Đáng lẽ ra Ngọc Linh phải lên tiếng trước thì nàng khỏi bị đánh oan, nhưng lúc đó nàng đang uất ức trong lòng, dù có tới trước mặt Kim Ngang Tiêu chưa chắc nàng đã lên tiếng ngay. Sau hết quả thật nàng không ngờ Kim Ngang Tiêu xuất thủ đánh nàng, và cũng không ngờ hai thức võ công của Kim Ngang Tiêu linh diệu đến thế, nên nàng mới không kịp tránh.
Thôi Ngọc Linh ngã ngồi xuống. Nàng tuy liên tiếp bị trúng ba chưởng, những võ công nàng cao, nên chưa thể gọi là bị trọng thương được.
Song do, vết thương trong lòng nàng thì trầm trọng hết sức. Nàng cho rằng Kim Ngang Tiêu gọi nàng đến để làm nhục nàng. Bởi vậy nàng đau đớn đến nỗi không nói ra được một lời.
Nàng ngồi im hô hấp mấy lượt, vận chuyển chân khí, rồi bỗng thấy “ộc” một tiếng, nàng đã hộc ra một cục máu tươi.
Thôi Ngọc Linh cười một cách căm giận nói :
- Kim công tử, đa tạ công tử đã thưởng công cho tôi.
Kim Ngang Tiêu biết là đã đánh lầm phải người, chàng cũng hối hận thật, nhưng không đau xót như lúc chàng đánh trúng Thôi Ngọc Hoàn hai chưởng trước đây. Chàng lại có ý hơi... oán trách Ngọc Linh đã làm chàng đánh lầm nên nói :
- Quanh đây có người Câu Hồn bang ẩn nấp, tại sao cô nương đến đây không lên tiếng cho tôi biết?
Vừa rồi Ngọc Linh căm hận đến cực điểm, nhưng đến lúc thấy Kim Ngang Tiêu nói như vậy, nàng chợt hiểu. Không hiểu sao nàng thấy quên cả đau, nhảy vụt đứng lên. Nàng nghĩ thầm :
- “Té ra chàng đánh lầm chớ không phải cố ý. Chàng đang bị Câu Hồn bang hăm dọa, không thấy rõ mọi vật, nên có tiếng lạ ở gần là phải xuất thủ đánh ngay. Lỗi tại ta không lên tiếng cho chàng biết. Như vậy chàng đâu có đáng giận, mà chỉ đáng thương”.
Chao ôi, Thôi Ngọc Linh cũng đã ăn phải ái tình rồi nên mới có lời suy luận như vậy. Đang giận nàng hóa vui, nàng vui vì được đánh lầm. Cũng như Kim Ngang Tiêu, Ngọc Linh đã hóa thành con người si mê, mù quáng vì tình yêu.
Nàng hân hoan nhảy vọt đứng lên, đến bên Kim Ngang Tiêu và dịu dàng hỏi chàng :
- Có Câu Hồn bang ở đây? Chúng nấp ở đâu?
Nàng đưa mắt nhìn quanh, sẵn sàng chiến đấu với bọn Câu Hồn bang để bảo vệ chàng.
Kim Ngang Tiêu nói :
- Chúng nấp chỗ nào tôi không biết. Nhưng kẻ vừa phóng phi đao định giết tôi. Trên cán lưỡi đao có khắc hình chim phượng.
Thôi Ngọc Linh vừa nghe thấy mấy tiếng “hình chim phượng” mặt nàng đã biến sắc. Thái độ của nàng như lần trước đây khi Kim Ngang Tiêu nhắc đến hình chim phượng trên ám khí của Câu Hồn bang chủ.
Nhưng lần này Kim Ngang Tiêu đã mù, không nhìn thấy vẻ mặt biến đổi của Ngọc Linh, chàng chỉ lặng lẽ đưa cây đao vừa nhặt được cho Ngọc Linh xem.
Nhìn thấy cán đao và hình khắc trên đó, mặt Thôi Ngọc Linh càng tái xám, hai mắt trợn tròn như trong thấy vật gì kinh khủng lắm.
Nàng loạng choạng như muốn té nhào, rồi rung giọng hỏi :
- Công tử... công tử không bị đao ném trúng?
Kim Ngang Tiêu lắc đầu :
- Không có trúng. May nhờ có Bách Trượng thiền sư đến kịp đã ngăn cản lưỡi phi đao của tôi.
Thôi Ngọc Linh giẫm chân than lớn :
- Nguy rồi biết làm sao bây giờ? Hắn đã nổi cơn hung lên rồi, bụng chỉ muốn giết người. Biết làm sao bây giờ?
Giọng nói của Thôi Ngọc Linh đầy nước mắt, lộ vẻ lo lắng vô cùng chân thành và thương xót. Kim Ngang Tiêu thấy nàng quan tâm đến mình như vậy, không khỏi có ý cảm kích. Chàng vội nói :
- Thôi cô nương, Câu Hồn bang chủ bao giờ chẳng muốn giết tôi, cô chẳng cần phải lo lắng hoảng hốt như vậy làm gì? Đã mấy lần hắn định hại mà đâu có được.
Thôi Ngọc Linh lại giậm chân :
- Công tử nói gì? Câu Hồn bang chủ à? Liễu Điệp phi đao này là trong bảy thứ ám khí thiện dụng của chị tôi! Chị tôi đã nổi hung muốn giết công tử, thì sợ công tử chẳng thể nào thoát khỏi được đâu. Tôi... tôi không có cách nào bảo vệ công tử được hết.
Nàng nói đến đó, đôi hàng lệ từ từ lăn trên đôi gò má trắng mịn.
Nhưng Kim Ngang Tiêu lại muốn mắng ngay vào mặt Ngọc Linh. Kim Ngang Tiêu lúc này như người ngụp lặn bể mê, chàng đã bị Ngọc Hoàn làm u tối tâm trí đến nỗi không ai có thể lay chuyển được lòng tin mà chàng đã đặt vào Ngọc Hoàn.
Những lời của Ngọc Linh khiến chàng chẳng vui chút nào. Chàng cho rằng Ngọc Linh ghen tức chị nàng cho nên vu khống.
Chàng đã định mở mồm trách móc Ngọc Linh, nhưng nghĩ lại chàng đang có việc cần nhờ đến nàng. Nếu chàng trách mắng nàng bây giờ, có khi Ngọc Linh xấu hổ quá hóa giận, sẽ bỏ đi, để mặc chàng ở giữa miền núi này. Chàng biết nhờ ai dẫn đường?
Vì thế thay vì trách móc, chàng cố nhẫn nhịn sự tức bực cất tiếng cười nhạt luôn mấy tiếng.

Xem tiếp hồi 11 Kỳ Vân chưa chết

Về Đầu Trang Go down
Xem lý lịch thành viên http://nhanbkvn-2017.forumvi.com
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 9514
Points : 12805
Reputation : 0
Join date : 16/10/2016

Bài gửiTiêu đề: Re: Cự Linh Thần Chưởng   Mon Jun 18, 2018 2:59 pm

Hồi 11 Kỳ Vân chưa chết

Thôi Ngọc Linh thấy chàng cười nhạt liền hỏi :
- Công tử không tin lời tôi nói chăng?
Kim Ngang Tiêu lạnh lùng đáp :
- Tôi yêu cầu cô nương đừng nói đến chuyện đó nữa.
Ngọc Linh bồn chồn đáp :
- Nhưng việc này quan hệ rất lớn đến tính mạng của công tử, làm sao không nói cho được?
Giọng Kim Ngang Tiêu vẫn lạnh lùng như tiền :
- Tôi mời cô nương đến đây là không phải để nói chuyện đó.
Ngọc Linh nghẹn lời uất ức, không nói sao được nữa. Sau cùng nàng thở dài não ruột :
- Thôi được, tôi không nói đến chuyện đó nữa. Vậy công tử gọi tôi đến đây để nói chuyện gì?
Kim Ngang Tiêu có vẻ hài lòng, nói :
- Chị cô bị Bách Trượng thiền sư đánh đuổi chạy đi mất. Tôi muốn tìm gặp Bách Trượng thiền sư để hỏi cho ra lẽ. Mong cô nương dẫn đường giùm.
Thôi Ngọc Linh buồn rầu nói :
- Kim công tử. Tôi nói thật để công tử biết là nếu bây giờ chị tôi bắt gặp tôi nói chuyện với công tử như thế này chắc chắn là tôi phải chết về tay chị tôi. Chẳng phải là tôi sợ chết, nhưng tôi không muốn công tử gặp chị tôi rồi công tử lãnh cái chết thảm khốc.
Kim Ngang Tiêu tức giận tái cả mặt, hét lên :
- Im ngay. Cô không được nói như thế!
Thôi Ngọc Linh vẫn tiếp tục nói :
- Tôi biết công tử chẳng phải có ý định tìm Bách Trượng thiền sư, mà chỉ muốn gặp chị tôi thôi. Nhưng công tử nên biết, chị tôi hành tung bí mật ẩn hiện không chừng, làm sao tìm thấy được? Tôi biết công tử giận ghét tôi lắm, nhưng tôi phải nói sự thật. Hiện nay Câu Hồn bang chuẩn bị mở đại hội tại Gián Vân phong trên núi Thanh Thành, để mấy cao thủ võ lâm làm lễ chính thức gia nhập Câu Hồn bang. Tại sao công tử không đến đó, thăm dò tin tức xem sao?
Kim Ngang Tiêu nghe nói, ngẫm nghĩ một lát rồi đáp :
- Bây giờ tôi đã mù cả hai mắt rồi, đi đến đó có ích gì?
Thôi Ngọc Linh lắc đầu chán nản :
- Kim công tử, hồi tôi mới quen biết công tử, công tử đâu phải là người như thế này. Con người của công tử thay đổi quá nhiều rồi.
Kim Ngang Tiêu tỏ vẻ bực tức :
- Thay đổi cái gì. Tôi mù cả hai mắt làm sao còn giống như trước được?
Thôi Ngọc Linh nói :
- Tôi hỏi công tử về một người bạn của công tử, chẳng biết công tử còn nhớ hay quên rồi?
Kim Ngang Tiêu hơi ngạc nhiên hỏi :
- Cô hỏi ai?
Thôi Ngọc Linh đáp :
- Đó là Kỳ Vân cô nương.
Kim Ngang Tiêu ngây người ra, không ngờ Ngọc Linh lại nói đến Kỳ Vân. Sự thật, từ lâu nay chàng không còn nhớ gì đến Kỳ Vân cả. Chàng dường như quên cô bạn gái cùng chia sẻ hoạn nạn với chàng bởi vậy nghe Ngọc Linh nhắc đến, chàng không khỏi giật mình.
Hơn nữa giọng nói của Ngọc Linh bao hàm một sự trách móc. Tuy nàng không nói rõ, nhưng nàng có ý cũng muốn bảo chàng là người dễ quên bạn cũ.
Đối với Kim Ngang Tiêu, hình ảnh Kỳ Vân đã phai mờ trong trí từ lâu. Chàng coi những ngày hoạn nạn chung sống với Kỳ Vân như qua xa trong dĩ vãng. Lúc này trong tâm trí chàng chỉ có một hình ảnh Thôi Ngọc Hoàn.
Kim Ngang Tiêu hơi ngượng nghịu, song vẫn nói :
- Lẽ tự nhiên là tôi còn nhớ chớ!
Ngọc Linh lại nói :
- Công tử còn nhớ Kỳ cô nương? Vậy tại sao công tử không chút quan tâm thăm hỏi xem Kỳ cô nương bây giờ ở đâu, sống chết thế nào? Công tử chỉ biết có chị tôi thôi, vậy con người của công tử chẳng biến đổi rồi hay sao?
Lúc này trong thâm tâm Kim Ngang Tiêu cũng nhận là những lời trách móc của Ngọc Linh rất có lý. Kim Ngang Tiêu đâu có chịu nhận là Ngọc Linh có lý. Chàng nói :
- Lúc ở Thiên Trúc cốc, chúng tôi gặp hai vợ chồng lão quái. Sau đó Kỳ cô nương mất tích, tôi biết làm thế nào được?
Ngọc Linh thở dài nói :
- Tôi còn nhớ lúc tôi gặp công tử ở Thiên Trúc cốc sau khi công tử thoát hiểm, công tử nói với tôi rằng Kỳ cô nương đã hy sinh tính mạng để cứu công tử. Lúc công tử nói như thế mắt công tử đẫm lệ. Bây giờ công tử nhắc đến Kỳ cô nương, mắt công tử ráo khoảnh, trong lòng công tử không còn chút thương xót người bạn cũ đó hay sao?
Kim Ngang Tiêu nghe mấy lời nói đó bất giác xấu hổ đỏ hồng mặt. Vừa xấu hổ, chàng vừa tức giận Ngọc Linh.
Chàng nâng giọng đáp liều :
- Người chết rồi, khóc làm gì? Khóc có được ích gì đâu?
Thôi Ngọc Linh chua chát :
- Đúng rồi, khóc có được ích gì đâu?
Nàng vừa nói, vừa đưa tay lên chùi nước mắt chính mình. Đoạn nàng nói tiếp :
- Nhưng tôi muốn nói cho công tử biết rằng Kỳ cô nương không chết.
Kim Ngang Tiêu sửng sốt :
- Không chết?
Ngọc Linh gật đầu :
- Phải. Nàng vẫn còn sống.
Kim Ngang Tiêu nghe tin đó cũng chẳng thấy có gì là vui sướng, chàng lẩm bẩm như nói một mình :
- Không chết? Sao lại có thể như thế được? Chẳng có lẽ hai vợ chồng lão quái chịu tha nàng? Còn Câu Hồn bang chủ làm sao hắn không giết nàng?
Ngọc Linh đáp :
- Sự tình như thế nào, tôi chưa được tường tận lắm. Nhưng tôi đã gặp Kỳ cô nương một lần rồi. Tôi thấy nàng ngồi trên một tảng đá lớn, đang lầm bầm nói một mình, đại ý bảo nếu công tử được bình an vô sự thì nàng dầu có bị khổ sở đến đâu, nàng cũng không oán trách.
Kim Ngang Tiêu chẳng động tâm, chỉ thờ ơ hỏi lại :
- Thế à!
Ngọc Linh liền dằn từng tiếng :
- Kim công tử, công tử...
Kim Ngang Tiêu không để nàng nói hết lời, vội xua tay tỏ vẻ khó chịu :
- Thôi đừng nói đến nàng ta nữa.
Kim Ngang Tiêu không thích nghe nói đến Kỳ Vân vì chàng cho rằng giữa chàng và Kỳ Vân không có liên quan gì hết, chẳng qua ngẫu nhiên hai người có chung một kẻ thù mà thôi.
Chàng không muốn nhắc lai kỷ niệm cùng Kỳ Vân vào sinh ra tử nữa, vì tâm trí chàng lúc này chỉ có biết Thôi Ngọc Hoàn.
Ngọc Linh lại nói, giọng nàng lần này hết sức buồn bã :
- Kim công tử, từ khi công tử bị mù mắt, công tử không còn tin lời ai nói nữa. Tôi không nỡ đứng nhìn công tử bị trầm luân sa xuống vực thẳm. Trước đây, mấy lần tôi đã cứu công tử...
Kim Ngang Tiêu ngắt lời tỏ vẻ nóng nảy :
- Biết rồi... khổ lắm, nói mãi!
Thôi Ngọc Linh vốn là người tính tình cao thượng ít khi chịu hạ mình. Nhưng đối với Kim Ngang Tiêu, nàng đã trót yêu mất rồi, nên bao tự ái nàng đều xóa bỏ hết.
Song do, lần này bị Kim Ngang Tiêu hắt hủi đến mức độ nàng không sao chịu được nữa. Mặt nàng đỏ bừng đôi mắt phượng quắc lên, vẻ giận dữ hiện rõ trên khuôn mặt kiều diễm.
Ngọc Linh đã định nổi giận mắng cho Kim Ngang Tiêu một trận. Nhưng không hiểu sao, nàng lại thở dài nói :
- Đến lần này, tôi lại phải ra tay cứu công tử. Tôi chỉ muốn công tử nhìn thấy rõ ai là người xấu, ai là người tốt. Tôi muốn công tử sáng suốt hơn nữa, chớ đừng mù quáng quá đáng như vậy.
Kim Ngang Tiêu tức giận đáp :
- Cô biết tôi là một tên mù lòa, hà tất phải nói mỉa mai như vậy làm tôi đau lòng thêm làm gì?
Thôi Ngọc Linh ứa nước mắt, trong lòng đau đớn vô cùng, không ngờ Kim Ngang Tiêu hiểu nhầm những lời nói của mình một cách ác độc như vậy.
Nàng đã tưởng quay đi bỏ mặc Kim Ngang Tiêu ở đó. Nhưng nàng vẫn không đành lòng.

Chữa mắt

Kim Ngang Tiêu Thôi Ngọc Linh cố nén lòng căm phẫn, dịu dàng bảo chàng :
- Kim công tử, tôi nói như vậy là có ý muốn tìm cách chữa cho đôi mắt công tử sáng trở lại, thoát khỏi cảnh mù lòa.
Kim Ngang Tiêu nghe nói giật mình, khấp khởi mừng thầm, nhưng chàng vẫn chưa tin hẳn lời Ngọc Linh.
Thôi Ngọc Linh nói tiếp :
- Sau khi công tử hoàn phục đôi mắt, công tử sẽ thấy rõ sự thật như thế nào.
Đang hy vọng Ngọc Linh giúp mình chữa khỏi mắt, Kim Ngang Tiêu không dám nổi giận nữa. Song chàng vẫn thấy khó chịu hỏi :
- Sự thật cái gì? Bây giờ cô bảo tôi phải biết rõ chuyện gì mới được chớ?
Thôi Ngọc Linh đáp :
- Tôi có nói ra bây giờ công tử cũng không tin. Vừa rồi công tử bảo tôi dẫn đường cho công tử đi tìm... chị tôi, điều đó tôi thật không dám. Nhưng tôi xin nói với công tử điều này: Nếu quả thật công tử còn nghĩ đến mối huyết cừu của cha mẹ, công tử hãy theo tôi đến ngọn Gián Vân phong ở núi Thanh Thành. Dọc đường tôi sẽ đưa công tử đến một nơi có người quen biết của tôi, người đó là một vị dị nhân, điêu luyện tám mươi mốt môn kim châm thích huyệt thủ pháp. Với phép châm cứu huyệt đạo bằng kim châm đó, vị dị nhân ấy có thể chữa sáng mắt cho công tử. Sau đó công tử sẽ lên đường đến Gián Vân phong, xem kẻ thù của công tử là những người nào?
Kim Ngang Tiêu lúc này, trong thâm tâm chỉ muốn đi tìm ngay Thôi Ngọc Hoàn để được ở bên nàng. Được thế dù mắt chàng mù suốt đời, chàng cũng cam tâm.
Nhưng việc đi tìm Ngọc Hoàn không thể thực hiện được, vì Ngọc Linh không chịu dẫn chàng đi. Còn một mình thì chàng mắt mù làm sao lần mò đi tìm được?
Bởi thế, mặc dù chàng không vừa ý lắm về đề nghị của Ngọc Linh, chàng cũng phải miễn cưỡng gật đầu đáp :
- Được, tôi sẽ theo cô nương lên Gián Vân phong.
Thôi Ngọc Linh cười gượng, hết sức rầu rĩ, vì nàng đã thừa rõ tâm trạng của Kim Ngang Tiêu. Nàng nói :
- Nếu vậy, công tử hãy theo tôi lên đường.
Nói xong, nàng tìm gần đó kiếm lấy một cành cây, đưa cho Kim Ngang Tiêu nắm lấy một đầu, còn một đầu tay nàng kéo đi, để Kim Ngang Tiêu đi theo nàng.
Hai người một sáng, một mù cất bước lên đường.
Kim Ngang Tiêu vô tình đối với Ngọc Linh, nhưng trái lại Ngọc Linh vẫn yêu chàng tha thiết. Suốt dọc đường Ngọc Linh chăm nom chàng rất chu đáo, không để chàng thiếu thốn hay khổ sở chút nào.
Hai người đi suốt ngày hôm đó, tối đến ngủ bên núi. Sáng đến ngày thứ hai, Kim Ngang Tiêu bước đi, thấy đường đã nhẵn nhụi bằng phẳng, không còn gồ ghề như trước, chàng biết đã ra khỏi vùng núi và đến đường lớn.
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Đến Thanh Thành chưa?
Ngọc Linh đáp :
- Chưa, còn lâu. Nhưng đến chỗ chữa mắt thì không còn bao lâu nữa.
Kim Ngang Tiêu lặng lẽ bước đi. Trong lòng chàng lúc đó không khỏi thắc mắc, tự hỏi hai chị em họ Thôi không biết lai lịch gia thế như thế nào, mà tuổi còn nhỏ, võ nghệ đã cao siêu tuyệt đỉnh, lại quen biết nhiều cao thủ dị nhân trong võ lâm như vậy?
Hổ Ma Phạm Hống là một nhân vật tàn bạo có tiếng trong võ lâm, vậy mà đối với Ngọc Hoàn hắn có vẻ kính nể, nhất nhất đều tuân lệnh nàng.
Đến nay Ngọc Linh lại biết một vị dị nhân, biết phép “Kim châm quá huyệt” tức là thuật châm cứu các huyệt đạo bằng kim châm. Trước đây Kim Ngang Tiêu nghe nói môn này đã bị thất truyền.
Kim Ngang Tiêu suy nghĩ một lát rồi đằng hắng, lên tiếng hỏi :
- Thôi cô nương, tôi... tôi có mấy lời muốn hỏi cô nương, không biết cô có sẵn lòng giải đáp không?
Thôi Ngọc Linh đáp ngay :
- Nếu công tử còn tin lời tôi, công tử cứ hỏi, tôi biết gì sẽ nói. Chỉ sợ công tử không còn tin tôi nữa thôi.
Thấy nàng nói thế, Kim Ngang Tiêu lại phát tức, định không thèm hỏi nữa. Song chàng nóng lòng muốn biết rõ về thân thế của Thôi Ngọc Hoàn, nên nhịn không được, đành cười làm lành và hỏi :
- Hai chị em cô nương võ công cao siêu như vậy, chẳng hay do ai truyền thụ thế?
Thôi Ngọc Linh là người hết sức thông minh. Nghe Kim Ngang Tiêu hỏi thế, nàng hiểu ngay tâm ý của anh chàng, chỉ có mục đích là hỏi dò về chị mình mà thôi. Thấy Kim Ngang Tiêu tha thiết với Ngọc Hoàn như vậy, nàng làm sao không khỏi đau lòng, mặc dù nàng không hề có ý tưởng ghen tuông với chị mình.
Dù buồn hết sức, Ngọc Linh vẫn chiều ý Kim Ngang Tiêu làm vui lòng chàng. Nàng đáp :
- Anh chị em chúng tôi, tất cả có ba người. Tôi còn một người anh cả nữa. Cả ba anh em tôi đều biết võ công, nhưng không có sư phụ.
Ngạc nhiên, Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Không có sư phụ? Vậy võ công đó ở đâu ra?
Ngọc Linh đáp :
- Việc này đã lâu, từ ngày chúng tôi còn nhỏ tuổi, nên ký ức tôi mơ hồ, nhớ không rõ. Tôi chỉ nhớ đại khái rằng ngày xưa chúng tôi cũng có nhà cửa, cùng ở với gia đình. Hình như chúng tôi cũng có đủ cả cha mẹ, nhưng về điểm này tôi chỉ nhớ mang máng, không rõ anh cả tôi vì chị tôi lớn hơn tôi mấy tuổi, vậy mà hai người cũng không nhớ rõ...
Kim Ngang Tiêu lạ lùng hỏi :
- Nhưng cô nương cũng phải nhớ một vài chuyện chớ...

Gia thế họ Thôi

Ngọc Linh gật đầu :
- Có, tôi có nhớ. Tôi nhớ nhất là có một đám cháy lớn làm thiêu rụi cả nhà cửa chúng tôi. Sau đó chúng tôi được người ta đem đi rất xa, hết đường này đến đường khác, khi thì ngồi trên lưng ngựa, có lúc lại đi thuyền. Sau cùng chúng tôi đến một người già cả râu tóc bạc phơ. Về sau, chúng tôi không gặp ông già đó đâu nữa. Khi chúng tôi lớn lên, chúng tôi mới biết. Tòa nhà chúng tôi đến ở trong thành Nam Xương thuộc tỉnh Giang Tây. Còn việc chúng tôi trước ở đâu đến đó, tôi không nhớ ra được.
Kim Ngang Tiêu hỏi :
- Rồi làm sao mấy anh chị em cô nương học được võ công?
Ngọc Linh đáp :
- Trong tòa nhà lớn đó, có một thiếu phụ tuổi trạc trung niên, trông nom chúng tôi. Bà ta bảo chúng tôi rằng tám thế võ công điêu luyện của cha mẹ chúng tôi đều để trong bốn gian mật thất. Trong bốn gian phòng đó, có một phòng thứ nhứt, ba anh chị em chúng tôi cùng vào chung và học chung. Nhưng còn ba gian kia thì chúng tôi chia nhau, mỗi người được lãnh một gian và gian của người nào người nấy giữ riêng, tuyệt đối không được lẫn lộn với nhau.
- Trong mấy gian phòng đó đều có ghi những bí quyết, mật cấp của những môn tuyệt đỉnh võ công. Chúng tôi cứ theo đó tập luyện, từ nhỏ cho đến nay, dĩ nhiên là phải đạt đến trình độ cao siêu như ngày nay.
Kim Ngang Tiêu “à” một tiếng rồi hỏi :
- Nếu như vậy, ba anh chị em cô nương mỗi người theo học một môn võ riêng, không người nào giống người nào?
Ngọc Linh gật đầu :
- Đúng vậy... Trong ba người, chỉ có chị tôi là võ công cao nhất, cả anh cả tôi cũng không bằng. Tôi và anh cả tôi lấy làm lạ, đã có lần hỏi chị Ngọc Hoàn bên trong gian mật thất của chị có những thứ võ công như thế nào. Nhưng chị ấy không chịu cho biết.
Kim Ngang Tiêu vội bênh ngay :
- Cái đó là lẽ tự nhiên. Có ai hỏi cô nương, chắc cô nương cũng không chịu nói bí quyết võ công của mình.
Ngọc Linh thành thực đáp :
- Nhưng anh và chị tôi chưa hề hỏi tôi bao giờ.
Kim Ngang Tiêu lại hỏi :
- Còn thiếu phụ trung niên đã trông nom ba anh chị em cô nương, bà ta có biết gia thế của cô nương không?
Ngọc Linh đáp :
- Tôi đoán chắc bà ta biết. Nhưng đến năm tôi mười hai tuổi thì bà ta bỏ đi mất, từ đó không gặp đâu nữa. Chúng tôi thường gọi bà ta là Ngọc Cô, tên tuổi thật của bà ta là gì chúng tôi không biết.
Kim Ngang Tiêu băn khoăn hỏi :
- Như vậy, cả ba anh chị em cô đều không biết rõ gia đình lai lịch của mình như thế nào?
Ngọc Linh gật đầu :
- Cũng có thể nói như vậy. Vì có một vài người khi xưa có quen biết cha mẹ chúng tôi, chẳng hạn như Hổ Ma Phạm Hống cùng vị đạo trưởng mà tôi sắp đưa công tử đến gặp để chữa mắt tên gọi Thiên Diệu chân nhân...
Ngọc Linh nói đến đó, Kim Ngang Tiêu bất giác giựt mình kêu lên một tiếng, ngắt lời nàng :
- Cái gì Thiên Diệu chân nhân?
Ngọc Linh đáp :
- Phải, Thiên Diệu chân nhân. Trong võ lâm hiện nay chỉ có vị đạo trưởng đó là người độc nhất biết môn “Kim châm quá huyệt pháp”.
Kim Ngang Tiêu càng ngạc nhiên :
- Vị Thiên Diệu chân nhân đó có quen biết với song thân của cô nương?
Ngọc Linh đáp :
- Tôi không biết rõ hẳn chỉ đoán như thế thôi. Vì khi chúng thôi còn ở căn nhà lớn ở thành Nam Xương học võ nghệ, thì mấy người đó thỉnh thoảng có đến thăm chúng tôi và khảo sát võ công của chúng tôi xem có tiến triển không. Về sau, đến lúc võ công của chúng tôi thắng họ, họ mới không đến nữa. Hồi mấy vị đó còn đến với chúng tôi, chúng tôi đã có lần hỏi họ về gia thế lai lịch chúng tôi, nhưng họ nhất định không chịu nói.
Kim Ngang Tiêu cảm thấy hết sức lạ lùng. Chàng ngẫm nghĩ thấy Ngọc Linh không có vẻ gì nói dối hay bịa đặt cả. Chàng hỏi tiếp :
- Ngoài những người ấy, còn có vị võ lâm cao thủ nào nữa không?
Ngọc Linh nghĩ rồi đáp :
- Tôi không nhớ tên hết, nhưng còn có một vị gọi là Quan chủ của Miên Miên quan ở Vu Sơn, tứ là Đại Phương chân nhân và một vị là Nho Hiệp Thạch Lỗi. Ngoài ra còn hai người nữa nhưng vì ít đến nên tôi không biết tên.
Kim Ngang Tiêu nghe chuyện của Ngọc Linh, đoán thầm rằng cha mẹ của ba anh chị em nàng nhất định không phải là những nhân vật tầm thường, mà là những người có lai lịch tên tuổi rất lớn trong võ lâm.
Chàng đoán như vậy vì thấy Ngọc Linh nói đến mấy nhân vật vừa kể, quen biết gia đình nàng, tức là những người đứng trong hàng thượng đẳng của võ lâm, và là nhưng người có tên trong số Tứ Chân, Ngũ Hiệp, Cô Quỷ, Nhị Ma, Nhất Hồn.
Những nhân vật này so sánh ra, tuy chưa chắc đã có võ công cao cường hơn ba anh em họ Thôi, nhưng đối với cha mẹ của ba người, có những mối liên hệ rất lớn. Như vậy cha mẹ của Ngọc Linh cũng không kém những nhân vật đó.
Song do, gia đình họ Thôi làm sao mà tan tác đến nỗi cha mẹ phải bỏ lại ba đứa con nhỏ tuổi. Họ là những nhân vật tên tuổi trong võ lâm, vậy là ai? Ai có thể bức bách họ đốt nhà họ, đánh đuổi họ, bỏ con mà chạy?
Càng nghĩ, Kim Ngang Tiêu càng thấy khó hiểu.

Kim châm điểm huyệt

Trong lúc nói chuyện, Kim Ngang Tiêu vẫn tiếp tục theo Ngọc Linh bước đi. Vì mãi tìm hiểu về gia đình họ Thôi, Kim Ngang Tiêu quên cả đường xa.
Mãi lúc sau, chàng mới nhận thấy rằng chân chàng đang bước trên một con đường đầy sỏi nhỏ. Hai bên đường hình như có trồng nhiều tre, vì tai chàng nghe tiếng cây tre cọ vào nhau kẽo kẹt và gió thổi lá tre lay động rì rào.
Kim Ngang Tiêu cất tiếng hỏi :
- Thôi cô nương, đã đến chưa?
Ngọc Linh đáp :
- Đến rồi!
Nàng dắt Kim Ngang Tiêu đi một lát nữa, rồi đột nhiên ngừng lại Kim Ngang Tiêu cũng đứng lại theo. Chàng thấy nàng hỏi người nào ở phía trước :
- Đạo trưởng có nhà không?
Tiếng nói của một cậu bé, có lẽ là tiểu đồng đáp :
- Đạo trưởng không có nhà, ngài vừa ra ngoài núi có việc. Cô nương lại có việc chi?
Ngọc Linh nói :
- Tôi là chỗ quen biết cũ của Đạo trưởng. Chú làm ơn cho tôi vào chờ Đạo trưởng có chuyện cần.
Chú tiểu đồng đáp :
- Được, được. Cô nương cứ vào.
Kim Ngang Tiêu theo Ngọc Linh bước vào, đi đến ba bốn trượng nữa, Ngọc Linh bảo chàng dừng lại và nói :
- Công tử hãy ngồi xuống đây nghỉ một chút.
Kim Ngang Tiêu sờ tay đụng vào chiếc ghế tre, liền ngồi xuống đó.
Ngọc Linh nói :
- Chỗ này không phải là đạo am hay chùa miếu gì, mà chỉ là một căn nhà tre nhỏ bé, bốn mặt đều có rừng trúc, quang cảnh rất êm ả tĩnh mịch.
Kim Ngang Tiêu không đáp, chỉ khẽ gật đầu. Lúc này tâm trí chàng mãi nghĩ đến chuyện khác, chàng băn khoăn tự hỏi không biết Ngọc Hoàn bị Bách Trượng thiền sư đánh đuổi đi, bây giờ chỗ nào? Liệu nàng có biết đến đây mà tìm chàng không? Nếu Ngọc Hoàn đến chỗ này thì chàng sung sướng biết mấy.
Trong lúc Kim Ngang Tiêu còn đang mải mê suy nghĩ, chợt nghe Ngọc Linh lên tiếng :
- Kính chào Đạo trưởng. Đạo trưởng đi chơi về đó à?
Một giọng nói thanh tú, nhưng có vẻ kinh ngạc của một ông già đã nhiều tuổi đáp lời Ngọc Linh :
- A, cô nương cũng đến à?
Ngọc Linh nói ngay :
- Tôi đem một người lại, xin nhờ Đạo trưởng ra tay dùng phép kim châm quá huyệt, chữa lành mắt cho người ta.
Tiếng ông già vội đáp :
- Được, được. Nhưng xong rồi cô nương mau mau... đi nhé.
Giọng nói có vẻ cấp bách như sợ hãi sự gì, chỉ mong Ngọc Linh đi ngay khỏi nơi đó. Sau đó lại thấy Thôi Ngọc Linh kéo Ông già đó - tức là Thiên Diệu chân nhân - ra một góc nhà, rồi hai người thì thầm to nhỏ, nói chuyện một lúc.
Kim Ngang Tiêu cố ý lắng tai nghe, nhưng vẫn không rõ được hai người nói chuyện gì? Một lát sau, chàng lại thấy có tiếng chân người từ trong nhà chạy vút ra ngoài trong khi tiếng nói chuyện thì thầm đã im hẳn. Người vừa chạy ra chắc hẳn là Thôi Ngọc Linh hoặc Thiên Diệu chân nhân.
Kim Ngang Tiêu đã định lên tiếng hỏi, nhưng vừa lúc ấy chợt có người đến cạnh chàng rồi một bàn tay đặt lên vai chàng.
Kim Ngang Tiêu vội đứng lên hỏi :
- Thưa có phải tiền bối là Thiên Diệu đạo trưởng đó không?
Tuy chàng không trông thấy gì, nhưng chàng cũng đoán được rằng người đến bên chàng không phải là Ngọc Linh. Quả nhiên tiếng nói già nua mà chàng đã được nghe vừa rồi, đáp lời chàng :
- Đạo hiệu của bần đạo chính là Thiên Diệu. Đôi mắt của công tử mới bị mù, có thể chữa lành được. Công tử hãy đi theo bần đạo.
Kim Ngang Tiêu bỗng thấy Thiên Diệu chân nhân cầm lấy tay chàng, dắt chàng đi ra ngoài.
Chàng hỏi :
- Thôi cô nương đâu?
Thiên Diệu chân nhân đáp :
- Thôi cô nương nói có việc cần phải đi trước, công tử khỏi phải quan tâm.
Kim Ngang Tiêu tay nhận thấy có sự gì khác thường, nhưng vì chàng vốn không tha thiết lắm với Ngọc Linh nên chàng cũng chẳng cần hỏi thêm hay suy nghĩ gì nữa.
Đi được một lát, Thiên Diệu chân nhân đứng lại rồi bảo chàng ngồi xuống. Thiên Diệu chân nhân dẫn chàng ngồi vào một chiếc bồ đoàn, bảo chàng cởi bỏ áo ngoài và dặn chàng ngồi im.
Kim Ngang Tiêu y lời ngồi sắp bằng, liền sau đó, chàng cảm thấy như kiến cắn ở chín nơi huyệt đạo trên thân thể chàng, toàn những huyệt chính chẳng hạn như “Vân Môn”, “Thiên Uyên”, “Thuyết Hải”, “Thiên Dung”, “Thanh Minh”, “Phong Môn”. v... v...
Đồng thời các huyệt đó nóng rang, một luồng nhiệt khí từ từ chuyển di trong cơ thể chàng. Kim Ngang Tiêu hiểu rằng Thiên Diệu chân nhân đã dùng kim châm chích vào các huyệt đạo để chữa mắt cho chàng.
Sau đó, chàng theo đúng lời chỉ bảo của Thiên Diệu chân nhân, từ từ vận chuyển chân khí. Một lát sau, chín nơi huyệt đạo trong người chàng thấy bớt nóng, rồi hóa lại lạnh mát. Luồng nhiệt khí cũng biến thành lãnh khí chạy đi khắp thân thể sau cùng tụ lại Đan Điền, chuyển qua các mạch “Vĩ Các”, lên “Trung Đinh” rồi đến đỉnh đầu chàng. Tại đỉnh đầu luồng khí lạnh đó tụ tại huyệt “Thanh Minh”.
Lúc này, Kim Ngang Tiêu lại nhận thấy chiếc kim châm cắm ở huyệt “Thanh Minh” mỗi lúc lại bị Thiên Diệu chân nhân đẩy cắm sâu vào hơn.
Đột nhiên, Kim Ngang Tiêu thấy đôi mắt chàng đau đớn hết sức, đau như thể có mũi giùi nhọn đâm vào mắt. Đoạn chàng thấy mắt chàng có một tấm màng đỏ như huyết che ở phía trước.
Từ lúc Kim Ngang Tiêu bật lửa trong động Vĩnh Dạ cho đến nay mắt chàng luôn luôn đen tối như mực. Lúc này chàng thấy trước có màu hồng, chàng vui mừng vô cùng, cố gượng mắt để nhìn.
Song do, trên chín chỗ huyệt đạo đều có kim châm cắm vào, thành thử người chàng cứng đơ, cử động không được, trừ có hơi thở và chân khí trong người vẫn lưu chuyển như thường. Thì ra một vài nơi huyệt đạo bị bế trù là để toàn thân chàng tê liệt hầu để cho việc chữa mắt. Vì thế lúc này, chàng dù có muốn mở mắt cũng không được.
Bỗng Thiên Diệu chân nhân nói :
- Bây giờ bần đạo bảo công tử mở mắt ra, công tử hãy mở mắt từ từ, chớ có vội vàng.
Kim Ngang Tiêu y lời, ngồi im như cũ.
Thiên Diệu chân nhân lần lượt nhổ các cây kim cắm trên huyệt đạo của chàng. Đoạn chân nhân nói :
- Mở mắt được rồi!
Kim Ngang Tiêu không dám vội vàng, khẽ từ từ hé mắt, rồi mở hẳn ra.
Mắt đã mở, nhưng chàng chẳng thấy gì hết. Trong lòng chàng đã run sợ và thất vọng. Nhưng đó chỉ là mấy giây đầu. Sự thật mắt chàng lúc này hoa lên, như thể giữa đêm tối đen, bỗng một ánh sáng khi mắt chàng đã quen trở lại với ánh sáng.
Đầu tiên, Kim Ngang Tiêu nhận thấy có một bóng người mờ mờ ở trước mặt chàng.
Hình người đó rõ dần, sau cùng chàng thấy rõ hẳn và nhận thấy mình đang ở trong một căn nhà tranh nhỏ bé.
Người đứng trước chàng là một vị đạo sĩ ba chòm râu dài và bạc phơ.
Kim Ngang Tiêu cả mừng vội xụp xuống lạy Thiên Diệu chân nhân :
- Đa tạ Tiền bối đã giúp cho vãn sinh được thấy ánh sáng mặt trời trở lại.
Thiên Diệu chân nhân đỡ chàng đứng lên nói :
- Khỏi cần tạ ơn nhiều. Công tử không thể lưu lại đây được đâu. Mau theo con đường nhỏ này mà đi khỏi đây, mau lên!
Kim Ngang Tiêu ngạc nhiên đưa mắt nhìn con đường nhỏ bên cạnh nhà, rồi lại quay nhìn Thiên Diệu chân nhân.
Chàng thấy nét mặt lộ vẻ sợ hãi hoảng hốt. Chàng định lên tiếng hỏi, nhưng Thiên Diệu nhân đã kéo tay chàng rồi chạy, khiến chàng không gượng được phải chạy theo.

Gặp lại Kỳ Vân

Ra tới bên ngoài, ánh sáng mặt trời rực rỡ, đến nỗi mắt Kim Ngang Tiêu bao lâu nay quen với tăm tối, lúc này thấy chói đến đau cả hai con ngươi, và không nhìn thấy gì hết vì hoa mắt.
Tuy vậy, chàng vẫn bị Thiên Diệu chân nhân kéo chạy miết. Đến lúc chàng đã quen với ánh sáng, nhìn thấy rõ cảnh vật ở xung quanh, thì Thiên Diệu chân nhân đã kéo chàng chạy khá xa rồi.
Trước mắt chàng lúc đó, chỉ thấy núi non trùng điệp, chẳng thấy mấy gian nhà lá và rừng trúc đâu nữa.
Thiên Diệu chân nhân dừng lại, bảo Kim Ngang Tiêu :
- Công tử cứ theo con đường này mà đi. Độ một lát thì tới một khu rừng thông. Thôi cô nương đợi công tử ở đó, công tử hãy đi cho mau, đừng chậm trễ.
Kim Ngang Tiêu càng ngạc nhiên, không hiểu tại sao Thiên Diệu chân nhân tôi thúc mình đi khỏi nơi này một cách vội vã như vậy.
Chàng định hỏi thì Thiên Diệu chân nhân đã bỏ chàng ở đó, quay mình đi liền. Thân hình ông vun vút đi nhanh như biến, chớp mắt đã xa hơn mười trượng, rồi lấp sau một mỏm núi, không thấy hình bóng đâu nữa.
Kim Ngang Tiêu không biết làm sao, đành ngây người đứng trông theo một lát. Sau đó chàng mới quay đầu, cắm cổ chạy thẳng về phía trước, theo hướng Thiên Diệu chân nhân vừa chỉ cho chàng.
Nhưng chỉ đi độ một trượng, Kim Ngang Tiêu chợt nghĩ ra một việc, chàng đứng sững lại.
Chàng nhớ đến lúc Ngọc Linh gặp Thiên Diệu chân nhân và cảm thấy có sự gì khác lạ giữa hai người. Chàng có cảm tưởng như hai người muốn giấu chàng điều gì.
Kim Ngang Tiêu nhớ lại lời nói của Thiên Diệu chân nhân khi ông mới gặp Ngọc Linh :
“cô nương cũng đến à?” Câu nói đó có ý nghĩa gì? Tại sao Thiên Diệu chân nhân có vẻ nóng nảy hoảng sợ, muốn hối thúc cho chàng và Ngọc Linh phải rời bỏ ngay mấy căn nhà lá của ông.
Chàng nghĩ: Chắc hẳn phải có người đã đến gặp Thiên Diệu chân nhân trước khi chàng và Ngọc Linh tới nơi. Chính vì thế mà khi ông vừa gặp Ngọc Linh, ông đã thốt ra câu: “Cô nương cũng đến à?”
“Cũng” đấy có nghĩa là trước Ngọc Linh đã có người đến rồi.
Người đó là ai? Chắc hẳn không phải là người xa lạ với Ngọc Linh và Thiên Diệu chân nhân không muốn cho Ngọc Linh gặp mặt người đó.
Thiên Diệu chân nhân là người quen biết với gia đình họ Thôi. Phải chăng người đến trước đó là Thôi Ngọc Hoàn?
Kim Ngang Tiêu nghĩ đến đó, hồi hộp vô cùng. Chàng đã si mê Ngọc Hoàn, nên càng mong đó là sự thật. Và càng nghĩ chàng lại càng cho là đúng.
Chàng nghĩ thầm nếu quả Thôi Ngọc Hoàn ở đó, lúc này chàng ra mặt gặp nàng một cách bất ngờ, đôi mắt chàng đã khỏi, lại sáng như xưa, chắc hẳn nàng phải mừng rỡ vô cùng.
Nghĩ như thế, Kim Ngang Tiêu quay lại ngay, đi ngược về đường cũ để tìm đến chỗ ở của Thiên Diệu chân nhân. Chàng tự an ủi dù không có Ngọc Hoàn, chàng cũng chẳng có bị thiệt hại gì, chỉ mất công một chút, còn hơn là để lỡ mất cơ hội gặp mặt nàng.
Kim Ngang Tiêu chạy một mạch theo con đường nhỏ, vượt qua một quảng dài đến năm sáu dặm, chàng mới dừng lại.
Chàng tưởng vừa rồi Thiên Diệu chân nhân đưa chàng đi, cũng chỉ độ xa thế là cùng. Không ngờ lúc này chàng trở lại đến năm sáu dặm rồi, vẫn không thấy mấy căn nhà